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El Bronce Antiguo en Mesopotamia

-         Uruk y la revolución urbana
El proceso por el cual las sencillas comunidades neolíticas se convirtieron en sociedades complejas, no fue una mera suma de elementos antes inexistentes, sino que incluyo cambios fundamentales que afectaron a la organización de las formas de vida que sustituyeron el modo de producción domestica, el cual quedo supeditado a otro más centralizado que dio paso a transformaciones en la propiedad y  acceso a los recursos y el modo en que estos eran explotados. El parentesco fue perdiendo su antigua importancia como elemento de unión social y los poderosos mediante la coerción se  fueron imponiendo a los demás. Las nuevas técnicas aumentaron la capacidad de extraer recursos y con ello se dio paso a los excedentes de producción en la economía agraria que favoreció la interdependencia de toda la comunidad. Este proceso no tuvo un desarrollo lineal, sino que adquirió características especiales en los distintos ecosistemas sociales. La colonización de las tierras más meridionales de Mesopotamia se concibe como marco donde se acentuarían las desigualdades sociales en función a un recurso crítico como el agua y las tierras de regadío, a medida que crecía la población y se colonizaban nuevas tierras para el cultivo, estas serán manipuladas por la élite emergente en provecho propio.
El proceso de urbanización, comienza en el cuarto milenio y termina en el tercer milenio a. C., surgiendo construcciones colectivas que muestran evidencias jerárquicas en el tejido urbano y entre los distintos hábitat, unos se convertirán en centros dirigentes que acumularán más funciones que otros. Hay yacimientos emblemáticos como TEPE, GAWRA y TELL HALAF en el Valle del Khabur, en el valle del Tigris SAMARRA y en el Golfo Pérsico EL OBEID. Las causas de este florecimiento de las ciudades es debido al avance de las sociedades neolíticas que tenían un territorio más favorable para la agricultura y la ganadería, las poblaciones de las laderas montañosas se expanden por los valles, donde la situación climática es diferente, haciéndose necesario un control hídrico (uso del regadío y de sistemas de organización comunitaria). Existirá escasez de materias primas como la madera, piedra y metales, que se adquieren en intercambio entre hábitat distintos, desarrollándose de esta manera el comercio, que se tendrá que expandir primeramente por vía fluvial, ya que hasta el 3000 a. C., no se habrá domesticado el asno, ni se habrá descubierto la rueda. El hecho de que los recursos se diversifiquen, hace que se justifique la administración, para asegurar la subsistencia y existe un excedente para dedicar al comercio. Los intercambios tienen que ser organizados y por ello se mejoran las obras públicas en relación con canales, caminos, etc. el resultado de todo ello, es la paulatina concentración de los medios en un centro o ciudad, que aglutinará a una comarca entera. Este proceso se ha denominado como “Revolución Urbana”, es un proceso lento, que transforma todos los aspectos de la civilización, tanto la ideología como su estructura. Durante toda la edad del bronce, existirá este sistema, esto se puede ver con más detalle en el yacimiento de URUK, con excavaciones que han permitido caracterizar este periodo, aquí confluyen tres elementos, el crecimiento demográfico del núcleo urbano, que provoca el despoblamiento de las aldeas próximas, y por ello una concentración de la mano de obra, que se utiliza para la realización de las infraestructuras, poniéndose en funcionamiento canales de drenaje y la colonización de nuevas tierras, además de la construcción de nuevos edificios, unido a esto es de destacar el desarrollo tecnológico dominado por la metalurgia del bronce, con la creación de herramientas más duraderas que son utilizadas tanto en la construcción como en la agricultura o la ganadería. Además en esta época se desarrolla el sistema de escritura y unido a la escritura se realizan transformaciones políticas y jurídicas. La tierra antes pertenecía a las familias y ahora, además se incrementan las tierras que pertenecen al palacio o al templo. Estas tierras se adquieren mediante compra o por colonización de otras nuevas fuera del territorio tradicional de la ciudad, esto da lugar a conflictos entre diferentes palacios. El hecho de que haya grandes propietarios y que controlen tantos recursos, le convierte en aparatos redistributivos, que controlan lo excedentes y su posterior redistribución a sus dependientes o para los intercambios. Para ello la labor es  más amplia y se requiere un sistema de medidas y medios de control, siendo el más importante el de la escritura que recae en manos de funcionarios como el escriba que será la figura emblemática. El grupo dirigente tiene el control operativo (funcionarios) e ideológico (clero), como el caso de los sacerdotes que se encargan de las relaciones con las divinidades. El ejercicio de la fuerza tiene como objeto la defensa de la comunidad y dentro de ésta, su cohesión, de aquí viene la formación del ejercito, que está formado por un núcleo de especialistas (jefes) y milicias (reclutado desde la población). La guerra en esta época es una guerra estacional, inicios del verano  hasta principios del otoño, que coinciden con el fin del periodo agrícola. La culminación de este proceso queda marcada por la figura del rey, que es el jefe del palacio y de la administración al mismo tiempo que el sumo sacerdote de la ciudad y también el responsable de la defensa de la ciudad y el pueblo. Los títulos son de EN o ENSI, que hace hincapié en su función como sacerdote, o la de LUGAL como jefe del palacio o administración. Esta primera urbanización, tiene una gran fuerza de expansión desde el núcleo de la Baja Mesopotamia, donde encontramos ciudades como LAGASH, ERIDÚ, UR, KISH, en las que se ve como esta cultura de URUK se implanta también. Estas ciudades constituyen el futuro país de SUMER. En la zona central de Mesopotamia, habrá ciudades que constituirán el reino de AKAD y también surgirá ASIRIA. El hecho de que haya tanta similitud de la cultura de URUK, da a pensar que se trata de una colonización de ésta. En URUK hay edificaciones como el templo de ANU, no habiendo ubicados cerca centros de entidad media, que se encuentran más al Oeste o el Este, tampoco hay otro centro urbano que pueda competir con URUK. Las ciudades antes mencionadas lo único que hacen es reproducir las características de URUK. Las colonias son de tipo comercial, son núcleos de población que se establecen en esos lugares, como el caso de SUSA o  HABUBA KABIRA, que influyen sobre el entorno, en los lugares donde se establecen estos colonos ya se habían iniciado unos procesos protourbanos, que serán acelerados por esta colonización. Estos se extenderán por las grandes vías de comercio de los Zagros y Taurus, accediendo a los centros de producción. Estos centro indígenas se darán a si mismo una estructura urbana como en el caso de MALATYA. Este proceso, conocerá una fase de crisis, que coincide con la fase tardía de URUK en la que la propia ciudad se repliega sobre si  misma y estas colonias alimentadas por la población de URUK, desaparecen o se repliegan. MALATYA, se transforma en una aldea y HABUBA KABIRA desaparece. Puede tratarse de un proyecto político que no prosperó. Sí quedarán avances tecnológicos y culturales, que son asimilados por las poblaciones que quedan y darán pié a la segunda fase de urbanización. Con este fin, se produce un fenómeno de regionalización, donde la cultura material sirve de índice, encontrando desarrollos culturales propios en Armenia, en Anatolia, en la Alta Mesopotamia o en Siria, en esta última, donde se encuentra SUSA. A finales del cuarto milenio a.C., en la Baja Mesopotamia, habrá culturas con características propias, como la que sustituye a URUK, es la de YEMDET SASR,  caracterizada por el crecimiento demográfico y la expansión económica que ocupa el valle de Diyala. Esta nueva cultura es sustituida por el periodo en que ya hay fuentes escritas (hay noticias sobre reyes a medio camino de la historia y la leyenda). La primera fase es el protodinástico I, en la que hay una crisis y retroceso, en la cual se define la emergencia del palacio como estructura dominante y que detenta la dirección de la comunidad, desligándose del templo. Con el protodinástico 2 y 3 habrá un gobierno laico, que cuenta con el clero, pero que no se supedita a éste. En el protodinástico 2, entre el 2750 y 2600 a. C., existirán textos más explícitos, que en el protodinástico 3, serán jurídicos y legislativos. Existirá un policentrismo muy marcado por haber ciudades estados en competencia continua con URUK, ERIDU, LAGASH, UMMA y ESHNUNNA, remontando el valle, habrá ciudades en la Alta Mesopotamia como ASSUR y MARI en la Baja Mesopotamia. Habrá diversidad a nivel de asentamientos (aldea y ciudad) o estructural ya que cerca habrá pastores nómadas, además de una marcada diversidad etnolingüística diferente. El protodinástico, plantea la cuestión del problema Sumerio, ya que los primeros pueblos utilizan una lengua sumeria y una homogeneidad tanto en la religión como en la organización. El sumerio es una lengua aglutinante, que aparece aislada con respecto a las lenguas semitas (predominio Akadio o Indoeuropeo )
-         Sumerios y semitas
Cronología sumeria protohistórica :
1) ERIDU                           5300- 4400 Ac.
2) EL OBEID  (UBAID)    4800- 3750 Ac.
3) URUK                            3750- 3200 Ac.
4) DJEMDET NASR          3200- 2900 Ac.
En el protodinástico se conoce documentación escrita, pero será en el protodinástico II y III cuando tengamos mayor información incluso textos socio-políticos y jurídicos. El primer dato que obtenemos de estos textos será el policentrismo tan marcado que tendrán estas ciudades-estado como Ur, Uruk, Lagash, Umma, Eshnunna, Assur, Mari, todas estas ciudades mantendrán relaciones muy conflictivas, destacando las continuas guerras por el control de la zona. Junto a estos núcleos sedentarios nos encontramos grupos de nómadas y seminómadas. Todos estos grupos sedentarios y nómadas hacen de esta zona un enjambre de diversidad cultural.
El problema Sumerio
Los orígenes sumerios podríamos fecharlo en torno a la segunda mitad del siglo XIX a.C. Pero ¿quiénes eran los sumerios? ¿de donde venían? ¿cuándo llegaron? ¿eran autóctonos? La filología y la antropología intentan descifrar estos misterios, analizan varios tipos de vocablos de los cuales uno pertenece a las funciones más antiguas de la cultura alfarera y constructiva, otros aluden a términos artísticos y científicos, y en tercer lugar términos semitas, además de estos tipos de palabras se identifican otras que no parecen ser ni semitas ni sumerias, y que se refieren a nombres propios o de objetos comunes, como BURANUM (Eufrates), IDIGNA (Tigris). Estos sumerios también se llaman a si mismo como SAGGIGGA (cabezas negras), y no por que fueran negroides, más bien este termino designaba a la humanidad. No existe una raza sumeria en el sentido antropológico, algunos historiadores piensan que llegaron a Mesopotamia en el periodo de Uruk, otros que en el periodo de El Obeid. La llegada sumeria, si la hubo, no se equipara  a una invasión, es probable que fuera en oleadas migratorias que se mezclan con los habitantes de la zona, lo que también da pie a que los sumerios puedan ser mezcla de varios pueblos. Lo que esta claro es que no podemos afirmar que fueran autóctonos ni lo contrario, pero en lo que  están de acuerdo la mayoria de los historiadores es que la evolución material y cultural de la zona fue motivada por ellos, hasta el extremo de dar origen a la historia de la humanidad. En estas zonas también encontramos culturas diferentes como los acadios grupo semita y los Indoeuropeos, los acadios se fusionarán con los sumerios y con el tiempo la lengua sumeria acaba por desaparecer.
-         Los estados territoriales:
El periodo Sumerio Arcaico (protodinástico o Presargónico)
Este periodo va desde el - 2900 a.C. (final de la cultura de DJEMDET NASR) hasta el imperio mesopotámico de Sargón de Akkad -2335. En este periodo el proceso de urbanización está muy desarrollado, existiendo en la zona varias ciudades con recursos y dimensiones similares, que tienden a convertirse en estados independientes, todos ellos participan de una cultura común. Las mayores diferencias las encontramos entre el Norte acadio y el Sur sumerio, el Norte controla las cabeceras de los ríos Éufrates y Tigris y su forma de gobierno esta basado más en la independencia de los estados, en el Sur se tiende a la centralización, en esta zona el agua de los ríos tiende a estancarse y sufren de salinidad. La lucha por los recursos será la tónica de la época, prueba de ello son las murallas en casi todas las ciudades, como la de Uruk con 9 Km. La situación de guerra también es motivada por elementos ideológicos, en cada ciudad existe un Dios el cual tiene la facultad de legitimar el poder de los monarcas. De estos dioses destaca ENLIL de NIPPUR que es uno de los principales dioses sumerios, debido a ello la ciudad de Nippur se convirtió en la capital religiosa, siendo sus sacerdotes los que legitiman el poder de los jefes locales y de los reyes.
El hilo conductor de toda esta información la encontramos en la Lista Real sumeria, donde se enumeran las distintas dinastías de las diferentes ciudades, esta lista comienza señalando el origen divino de la realeza y enumera las dinastías místicas que acabaran con el diluvio (a-ma-ru) (época de El Obeid “los dioses deben destruir la humanidad a causa de las culpas cometidas”) aunque después del diluvio vuelven las divinidades, pero dos de ellos ya no serán míticas, sino muy reales MEBARAGESI y su hijo AGGA -2650 coetáneo de GILGAMESH Rey de Uruk, contra el que combatió sin éxito. En la primera mitad del siglo XXVI tenemos al Rey de Kish MESALIM el cual tenía gran poder e influencia sobre el territorio, llegando a ser nombrado arbitro entre las ciudades de Lagash y Umma para resolver una antigua disputa. Dado que la restauración de la realeza había tenido lugar en Kish, el título de Rey de Kish fue tenido en muy alta estima, título que obtendría todo aquel que pudiera imponer su soberanía sobre gran parte de Sumer.
- Dinastía de URUK
En este periodo tenemos también la dinastía de Uruk que comienza con Reyes míticos  hasta la llegada de Gilgamesh sobre el -2650.
- Dinastía de UR
La Lista real también nos cuenta que tras la derrota de Uruk la realeza paso a Ur, el fundador de esta dinastía fue MESANNEPPADA que lleva el título de rey de Kish, con esta dinastía se entra en una etapa más evolucionada cultural y materialmente, vemos ya unas tumbas riquísimas y un complicado ritual funerario que se fundamenta en la muerte y la resurrección. En esta época se encuentra una inscripción de otro rey llamado MESHKIAYUNNA. Gran relevancia tiene también la ciudad de Lagash (Tello (a)) sus archivos se usan como modelos para estudiar las ciudades sumerias de este periodo.
- Dinastía de LAGASH
Hacia el -2495 el rey URNACHE funda la primera dinastía de Lagash,  bajo el dominio de Ur. En el -2454 con el rey ENNATUM consigue la emancipación, las fuentes escritas narran sus campañas victoriosas sobre el reino de Mari (en el Éufrates) y en el Elam, en la estela de los buitres se conmemora su glorioso reinado. Sus sucesores mantienen la hegemonía de Lagash, siendo el último de ellos URUKAGINA, que fue un usurpador y necesito promulgar leyes para favorecer a los estratos más débiles de la población y así obtener el favor del pueblo y de la divinidad. La historia de Lagash no se entiende sin la lucha permanente por los límites del territorio con la ciudad de Umma, que no había terminado de solucionar Mesalim.
- Dinastía de UMMA
En el -2340 le toca la hegemonía a la dinastía de Umma con LUGALZAGESI rey semita que se entronizo de manera ilegítima y logro vencer a  Lagash, situó su capital en URUK y realizo varias campañas, se título rey de Kish y más tarde rey de NIPPUR, realiza un control imperialista controlando las rutas de las materias primas dirigidas a Sumer que será un  reino seguro al menos hasta la llegada de Sargón.
El gobierno interior de las ciudades:
Si en la época anterior giraba en torno al templo, ahora este gobierno será bipolar, entre el templo y el palacio,  aunque este último asume cada vez mayor poder situándose por encima del templo, no existe separación entre el poder y la religión, ya que el poder es legítimo gracias a la divinidad, ese poder ahora se fundamenta en la guerra, en esta época surgen castas guerreras que asumirán la cabeza de la nueva sociedad basada más en el territorio que en la familia, asumen el papel redistribuido y centralizado en el palacio. Este poder se puede considerar un poder político y no basado en los lazos familiares, que superan las antiguas fronteras y crean desajustes en el panteón tradicional de los dioses. Cada ciudad está gobernada por un rey y el título de los mismos varia según las ciudades y circunstancias
-         EN: Se identifica con el sumo sacerdote o jefe político de la comunidad y es el representante de la divinidad en la tierra.
-         ENSI: Título que se da a los príncipes, aunque algunos reyes importantes lo llevaron, su significado exacto es artífice del dios.
-         LUGAL: Es de la época protodinástica y significa rey, resalta las dotes más humanas del gobernante, el ser guerrero, como en Ur o en Kish, es hereditario y cualquiera que tenga hegemonía sobre estas ciudades lo puede poseer, para legitimar su posición recurren a la divinidad realizando más cultos y ofrendas, tiene que aparecer ante sus súbditos como el elegido del dios y necesita crear una imagen de fuerte y justo.
En esta época la naturaleza del estado es de carácter teocrático, pues el verdadero gobernante sigue siendo la divinidad de la ciudad y el rey es considerado como un administrador de la divinidad y un intermediario entre ella y el pueblo, por lo tanto el rey reconoce la fuente de su gobierno en la divinidad, el comportamiento del dios era el reflejo del comportamiento del rey.
-         la dinastía acadia
Esta dinastía fue fundada por SARGÓN  -2335-2278 la vida de este aparece envuelto en la leyenda, al menos su origen, nace en AZUPINARU, según la leyenda fue hijo de una sacerdotisa y padre desconocido, sabemos que fue dignatario de la corte de URZABABA rey de Kish, SARGÓN aprovechó la conquista de Kish por LUGALSAGESI para independizarse y formar en el Norte la ciudad de AKKADE (AGGADE, AGADÉ, ACAD), su diosa será de procedencia semita (al parecer igual que él)  ISHTAR, adopta el Título de Sarrukin (rey justo o legítimo) del cual deriva el nombre de Sargón. Su titulatura crece conforme lo hace su poder, rey de AKKAD, más tarde rey de Kish, en una de sus campañas se enfrenta a Lugalsagesi al cual derrota, lo que le da el título de rey del país, una vez sometido el interior del territorio rebasa los límites tradicionales de conquista sumeria, se dirige hacía occidente por el Éufrates donde conquista Mari y Tuttul,  penetra en Siria  y vence a Ebla, las demás regiones se verían influenciados por el poderío de Sargón, donde se impondrían más las relaciones comerciales que de conquista. En las operaciones hacía Oriente vence a una coalición de los elamitas, aunque el Elan continua siendo independiente y considerado como una gran potencia, con lo que ambos imperios coexisten en un difícil equilibrio con roces comerciales y fronterizos. Sargón en el interior del país ejercía un dominio absoluto y se denomina como el que ha recorrido las cuatro regiones, aplicado al conjunto del universo y solo atribuido a las divinidades, aunque no se le considera como a un dios, sino como el gobernante de todo lo creado. Tras su muerte existe un desequilibrio en los reinados de sus hijos RIMUSH -2278-2270 y MANISHTUSHO -2269-2255 ambos son asesinados en sendas conspiraciones palaciegas, fue una época de declive. En el -2254 aparece NARAN-SIN que reina hasta el -2218 y con él, el imperio akadio alcanza su máximo apogeo, este gobierno está caracterizado por las continuas guerras. Hacia el Norte realiza una expedición en dos fases, en la primera conquista BUBARTU y el país alto, llegando hasta los ríos KHABUR y BALIKH, continuando hasta las cadenas montañosas del Taurus y los Zagros. En la segunda fase se dirige a Siria donde destruye Ebla y llega al monte Amano, esto fue un error ya que con la destrucción de Ebla también acabó con un punto importante de las rutas comerciales, lo que origina que la falta de materias primas en su reino sea mayor. También realiza expediciones hacía Oriente donde defiende las fronteras contra los LULLUBI y otros pueblos, ya que interferían en el tráfico comercial. La campaña fue conmemorada con una estela encontrada en Susa, en esta estela los dioses también están presentes, pero su presencia queda reducida a un mero símbolo, pues la estela proclama la grandeza del rey y no de la divinidad. En el Elan Naran-Sin se ve obligado a firmar un tratado de igualdad, aunque la influencia akadia estará presente en todo el Elan. El desgaste militar y la inestabilidad de las rutas comerciales de Ebla y Elan harán mella en la potencia akadia que poco a poco va llegando a su fin y se acrecentara con su sucesor SHARKALISHARRI 2217-2193 su política es más defensiva. En esta época surge otro peligro, los amorreos,  son semitas y su sociedad vive un proceso de sedentarización cerca del río KHABUR y también el pueblo de las montañas Gutu que llegan cada vez con más efectivos a la zona akadia, en el Sur Uruk y otras ciudades sumerias se revelan contra el poder de Akkad. La caída de este imperio acadio es atribuida a Naran-Sin por la devastación de NIPPUR  un gesto sacrílego que se ganó la enemistad de los dioses. Este tipo de imperios se repetirá incansablemente y todos tendrán los mismos matices.
Administración akadia, núcleo central y periferia:
Núcleo central
Las tareas del gobierno son de forma directa, a pesar de este centralismo se conservan las organizaciones políticas de las ciudades, gobernadas por reyes locales con cierto grado de autonomía, algunos reyes de estas ciudades serán acadios nombrados por el rey. A estos reyes no los podemos considerar como gobernadores del rey, son gobernantes autónomos que reconocen la autoridad del rey de Akkad y por esta pleitesía serán mantenidos en su puesto como reyes. La tónica será la unificación centralizada, se crea un nuevo y numeroso ejercito que garantiza la protección del rey, se crea un cuerpo de funcionarios que dependen del rey y se mantienen gracias a las tierras y raciones que reciben, como consecuencia de todo esto, se da la progresiva influencia de los cercanos al rey en el ámbito sumerio, estableciendo colonias agrícolas en las tierras que son sustraídas a los templos y palacios sumerios. Los reyes acadios tienen una gran devoción a los dioses sumerios, los cuales son integrados en el panteón acadio. Con el reino de Nippur, cuyo dios titular es Enlil, los reyes acadios suelen tener una relación muy estrecha ya que este es el dios dominante en la titulatura real, mostrando una atención especial al templo de Ekur residencia de Enlil.
Administración periférica
Dada la extensión territorial y la diversidad de pueblos, resulta incontrolable de una manera homogénea y directa, esto hace que los métodos de control varíen según la región o el momento histórico, teniendo los acadios un control más económico que militar, centrándose en el control de las rutas comerciales. Para este control se utilizan varios métodos como: la relación de dependencia de los reyes locales como en Subartu, la construcción de fortificaciones en lugares estratégicos como en la fortaleza de Naran-Sin, la firma de acuerdos y tratados con las poblaciones con gran entidad y fuerza como el Elam. Todo este sistema administrativo es bastante débil y a la larga provocará la caída del sistema.
Principales características del imperio Acadio, significado histórico
Podemos distinguir tres rasgos:
1) carácter ideológico, la concepción de un imperio universal, desde el Mediterráneo al Golfo Pérsico, estos dominios son concedidos por el dios Enlil al rey.
2) carácter político, el imperio es una monarquía y rompe con el sistema tradicional de la dualidad, palacio y templo, la única autoridad es la real y por eso el rey será el centro del Estado. Esta relevancia del rey se refleja en lo artístico que a su vez será un medio de propaganda, mediante estelas que proclaman su grandeza.
3) carácter económico, muchos lo califican de imperio económico, los dioses le ofrecen los recursos de los territorios conquistados, Sargón se asegura la llegada de materias primas a su reino pero no será hasta la llegada de Naran-Sin cuando estas rutas comerciales sean conquistadas por las armas, aunque será un desastre ya que al romper la estabilidad de estos reinos, Elam y Ebla, provocara que la llegada de materias primas sean más escasas.
-         la III dinastía de Ur, También llamado neosumerio o Ur III del -2154- 2004
Entre este periodo y el anterior existe un periodo intermedio dominado por los Guti (Gutu), estos son pueblos montañeses y belicosos que desde el reinado de Naran-Sin irán realizando incursiones en la llanura mesopotámica, provocando inestabilidad en la zona, tras la caída del imperio acadio se asientan en la zona central de Mesopotamia en los alrededores de Akkade y Kish. Estos Gutu tienen una gran influencia semita y asumen títulos acadios, su organización es más bien tribal, en el 2120 el rey UTUKHEGAL vence al último rey Gutu TIRIGAN. Las ciudades sumerias retoman su antigua tradición de ciudades estados y vuelven a estar gobernadas por reyes locales, en esta época dos ciudades se vuelven poderosas Uruk y Lagash gobernada esta última por UR-BABA  que inaugura la II dinastía de Lagash, a este le sucederá su hijo GUDEA  2141-2122, este será un reinado de prosperidad, hasta la llegada de Ur y Uruk, esta última toma el relevo de Lagash y su rey se proclama rey de las cuatro regiones, dejando a cargo de Ur a UR-NAMMU que en el -2112 se rebela y marca el comienza de la III dinastía de Ur.
El nuevo rey del país será UR-NAMMU -2112-2095 con él se inaugura una nueva etapa imperial en Mesopotamia y funda la III dinastía de Ur, proclamándose heredero del imperio acadio, el rey asume el titulo de rey de Ur, el fuerte, rey de Sumer y rey de Akkad. Se centra en una política interior, sobre todo en la reconstrucción de una administración fuerte y unificada, sus tareas son varias:
-         las primeras de carácter económico, excavación de canales de riego, limpieza y puesta en funcionamiento de los antiguos, reapertura de las rutas comerciales
-         Actividades religiosas, reconstruir los viejos templos y hacer nuevos, sobre todo en Ur donde se construye un zigurat, que es el mejor conservado de todos de 140 x 135, es de tres pisos, aunque actualmente solo queda la primera y segunda con una altura planta de 20 metros, otra construcción sería el gran Epigar residencia de la sacerdotisa de sangre real, otro sería Enunmah sala de tesoros y capilla de la diosa Nanna y de su esposo Mingal.
Es característico del pensamiento religioso sumerio que la decisión de construir un templo no sea un acto voluntario del rey, más bien un acto de obediencia al dios que es el que ordena la construcción, esto es sabido por algunos textos relativos a estas construcciones.
Actividades políticas:
-         acomete una reforma de la administración central y periférica
-         intenta restablecer el orden en el interior textualmente para expulsar la maldición, la violencia, los conflictos y restablecer la equidad en todo el país, con este objetivo promulga la más antigua recuperación de leyes conocidas, de la que nos han llegado dos fragmentos, uno de Nippur y otro de Ur, en ellas se regula por ejemplo, el peso que ha de tener la mina y el siclo de plata que son dos patrones monetarios, también existen medidas sociales como protección de viudas y huérfanos, mediadas contra la usura, también tocan el derecho penal crímenes, robos, agresiones, etc. Los cuales tendrán una responsabilidad civil, más tarde se castigaran con la muerte.
-         elabora un catastro general de tierras donde se describen las características de las mismas. Con todas estas medidas se quiere conseguir la unificación del reino.
Más tarde aparece su hijo SHULGI 2094-2047 que es considerado como el autentico creador del imperio de Ur, ya que transforma este reino y le da una vocación universal. Se adoptan muchos elementos acadios, como la divinización real, en su reinado distinguimos dos etapas, una etapa en la que continua con la regulación de la administración comenzada por el padre y una segunda etapa de conquista, con campañas militares hacia el Norte sometiendo a los pobladores de los ríos Diyala y Khabur, incluyendo la ciudad de Mari todas ellas poblaciones amorreas, en el Oriente se enfrenta con los elamitas a los cuales mantiene a raya. Todas estas expediciones son para mantener la tranquilidad en su imperio y controlar las rutas comerciales. Se titula como rey de las cuatro regiones y se hace tratar como un dios, en su honor se escribieron himnos y se construyeron templos, además se le dio su nombre a un mes del calendario. Este rey ejerció una doble labor, por un lado de guerrero agresivo y por otro de paciente diplomático. Fue enterrado en una tumba digna de un dios en Ur. AMAR-SIN 2046-2038 hijo de Shulgi, este rey incorpora a su reino la ciudad de Assur, lucha contra el Elam y el Kurdistan, se proclama dios del sol del país, tras su muerte fue enterrado con su padre. SHU-SIN 2037-2029, su único peligro fue las incursiones de los amorreos, pueblo nómada de origen semita que lleva tiempo presionando desde Mari y sus alrededores, para evitar estas incursiones levanta un muro famoso, la muralla de Martu (amorreos) es una época de triunfalismo real y se manifiesta en las inscripciones y monumentos conmemorativos. En el -2028 sube al trono IBBI-SIN -2028-2004, este reinado será de crisis, centrada en tres factores:
1) la agresión por el Oeste de los amorreos
2) la agresión de los pueblos montañeses
3) el Elam también se incorpora a los ataques
Un buen numero de ciudades se rebelan contra el rey y se declaran independientes como Susa, será una etapa de hambruna, frente a la cual el rey decide enviar a un alto funcionario a buscar grano al Elam ISHBI-ERRA que se declara independiente creando un nuevo reino con capital en Isin. Los amorreos (maru, amoritas)  fueron llegando en sucesivas oleadas al Éufrates medio, estas tribus estaban divididas en dos grupos, unos que llevaban tiempo asentados en Siria y otros nómadas que recorren el desierto frecuentando el Éufrates, estaban basados en una concepción tribal, durante el reinado de Ibbi-Sin cruzan la muralla fortificada y penetran en el Sur interrumpiendo las comunicaciones, pero Ibbi- Sin permanece en Ur hasta el golpe definitivo que será dado por el Elam con su rey KINDATTU, el cual destruye Ur en el -2004 dejando un pequeño destacamento de guardia, esta caída de Ur será recordada por generaciones.
Administración imperial Bajo Ur III:
Su principal característica es su fuerte centralización y no solo administrativa, sino también política y económica, el rey tiene la gracia suprema de gobierno y en la segunda generación será divinizado ya que la propia institución real es considerada divina, aunque el rey nunca este por encima del dios, si que se equipara con él, considerándose el protector del reino. La estructura de gobierno será:
-         administración central: Jerarquizada y piramidal, primero el rey y un alto funcionario SUKKALMAH (parecido al visir egipcio) que controla los servicios de inteligencia y seguridad con muchos mensajeros reales, bajo su cargo están los llamados SUKKAL, además de otros funcionarios de segundo orden encargados de las tareas más simples, todos estos funcionarios tienen tierras que son concedidas por el rey y reciben raciones de acuerdo con su cargo, estos cargos son hereditarios.
-         administración periférica: Las formas de gobierno en los territorios serán mediante la delegación de funciones, que serán ejercidas por el Ensi y el Shagin, el primero realizara funciones civiles y el segundo militares “normalmente”, (ya no gobiernan los reyes locales como antaño) estos responden directamente ante el rey. Esta administración también estará marcada por el derecho, unificando y centralizando las leyes.
Sociedad en Ur III
Desde un punto de vista espacial esta sociedad tiene una cierta tendencia urbana, aunque parecen documentarse menos centros habitados los que existen están muy poblados, en Ur se cree que había 200.000 o 250.000 habitantes, este auge urbano demanda muchas obras en la ciudad, canales, templos, etc. Destacando los zigurat como el de Ur de Ur-Nammu, en estos templos solo entra el sacerdote, lo ritos para la población se realizaban en los aledaños del templo. Este éxodo hacia la ciudad está condicionado por varios factores:
1) debido a las frecuentes incursiones de los pueblos periféricos creando inseguridad
2) transformación en la propiedad de las tierras de carácter complejo
3) necesidad de mano de obra en la ciudad para acometer las infraestructuras
4) se invierte en las obras hidráulicas cercanas a la ciudad, abandonado las demás
Desde el punto de vista interno la sociedad se articula en dos ejes, uno será el templo y el palacio y el otro será la nueva administración. A la cabeza de la sociedad estará el rey y su familia que serán ricos y poderosos, después los altos funcionarios seguidos de los bajos funcionarios, existen datos sobre una clase media denominada MASHDA que son fundamentalmente artesanos y comerciantes, su condición estaría entre  libres y dependientes, luego tenemos a los Eren se definen como esclavos públicos los cuales trabajan en grupos asignados a diferentes tareas y dependen del gobernador provincial (no son esclavos como lo entendemos nosotros, sino que serán dependientes de la nueva administración, tampoco la libertad sería entendida de la misma manera) estos realizan tareas civiles y militares, tienen derechos y pueden tener propiedades, son seguidos por los que dependen del antiguo eje palacio y templo, si son hombres Gurush y mujeres Geme, se organizan en equipos de especialistas y peones, también disponen de un salario que perciben en raciones y que cobran según su condición y rango. El jefe de cada equipo Engar recibía el doble y además dispone de una parcela en usufructo para cultivar, también podía disponer de sirvientes y criar ganado. Por último tenemos a los esclavos, que podían ser de varios tipos: por condena judicial,  la venta del hijo por deudas y los esclavos de guerra, lo que más se acercaría a nuestra idea de esclavo sería el de guerra los cuales no tienen protección legal y realizan los trabajos más duros, los demás esclavos gozan de protección, podían tener bienes, hacer negocios, comprar su libertad y en teoría podían denunciar a su dueños por el abuso.
Economía en Ur III
La principal característica será también la centralización, sobre todo a partir del rey Shulgi, este rey decide someter a su control los distintos aspectos económicos, se produce un avance en la burocracia y existe una clara voluntad de explotar los recursos del Imperio, lo que explica el control de las ciudades por parte de delegaciones o gobernadores, pero siempre bajo el control del rey. Para este control se crea una amplia red de funcionarios informados por el cuerpo de los mensajeros reales.
El principal recurso sigue siendo la agricultura, la administración la controla mediante catastros, estos permiten conocer datos sobre cada parcela  y su capacidad productiva, aunque existan propietarios individuales, las grandes unidades de gestión de las tierras seguirán siendo el templo y el palacio, pero ahora será bajo el control real, el campesino trabajara la tierra cedida en usufructo, con su familia y puede tener algún siervo.
En cuanto a la economía ganadera también la encontramos sometida a este control, con Shulgi se crea un complejo o granja especializada en la zona de Ur, esto pretende concentrar las cabezas de ganado, en un mes se cuentan 2000 cabezas de ovino y 1000 de vacuno. En relación con el control de la ganadería y la agricultura los burócratas calculan la producción anual todos los años, esto se hace aplicando una cantidad fija multiplicada por el numero de cabezas de ganado, además tienen en cuenta los posibles márgenes de error. El artesanado será también unificado y centralizado, reciben materias primas y tienen periódicas inspecciones para controlar la producción que es solicitada por el Estado, en este sector también existe la regulación administrativa y control de márgenes según la calidad de la materia, el tiempo empleado, etc. En cuanto a los mercaderes, el Estado les entrega productos derivados de la agricultura, ganadería o metales, para que comercien con ellos y deben de devolver la misma cantidad en productos importados, aunque esto nunca será así debido a los diferentes puntos de transito, que hacen muy difícil el control por parte del Estado, de esto surge una rama de comerciantes privilegiados no controlados por el Estado, que serán los intermediarios en el proceso de importación y exportación de los productos.
2)    Siria
-         III milenio a.C. Ebla
La ciudad de Ebla se encuentra en la zona del Levante, franja Sirio Palestina, fue descubierta en 1964, su origen data de mediados del -III milenio, fue destruida por los hititas en el –1600. El periodo de mayor esplendor de Ebla lo situamos entre el –2550 y el –2400, solo tenemos información sobre 6 reyes, estos reyes tenían el título de EN-HALIK, solían tener varias esposas llamadas MALIK-TUM. Existía en la ciudad un consejo de ancianos (ABBU), el poder de la ciudad se extendía a ciudades como Karkemish y Mari, siendo estas ciudades gobernadas por el Lugal o DIKU, existía un visir (MI-SITA). La monarquía en Ebla es elegida por el consejo de ancianos, estos monarcas tienen que pagar impuestos. El estatuto de la mujer es de relativa igualdad con el hombre. La lengua de Ebla fue el eblateo o protocananeo, la ciudad estaba compuesta por ciudadanos libres (DUMUNITA) (hijos de Ebla) y esclavos en su mayoría prisioneros de guerra. Con respecto a su economía destacamos el comercio privado más que el dependiente, crían la oveja de la que extraen su lana, trabajan el lino y sus rutas comerciales pasaran por Anatolia y el Norte de Mesopotamia. De entre las construcciones de Ebla destacamos 4 tipos de edificios, el palacio real, el centro administrativo, un edificio comercial (KARI) y de comunicación (THORI)

Consecuencias de los descubrimientos

Las principales consecuencias fueron:
Apertura de nuevos mercados. La instauración progresiva de los imperios español y portugués tuvo consecuencias importantísimas en este aspecto. Los productos tropicales fueron importados al mercado europeo en cantidades impensables hasta entonces, ya se tratase de pimienta, azúcar, algodones indios, productos tintoreros (México y Brasil), sin hablar de los metales preciosos. A cambio, la colonización del Nuevo Mundo exigió el envío, desde los puertos ibéricos de productos alimenticios europeos como vino, trigo, aceite, productos textiles y metalúrgicos y libros.
Medios monetarios. La expansión económica iniciada a finales del siglo XV se había visto frenada por la falta de moneda en metálico, lo que motivó la explotación de viejas minas, búsqueda de nuevos yacimientos argentíferos en Europa central y el deseo de rodear el Islam africano para llegar directamente al Oro de Sudán. Todo cambia con el descubrimiento. Colón no obtuvo el oro que esperaba, pero los pillajes de Cortés y Pizarro permiten el envío a Cádiz de cantidades importantes en 1521 y 1534. Pero lo que trastorna el mercado monetario es el descubrimiento y al explotación de los yacimientos de plata de México y Perú. Una verdadera riada de plata cae sobre Sevilla por medio de los galeones de la Carrera de Indias. Desde Sevilla, esas masas de oro y plata se repartían por Europa, a consecuencia de la política imperial y de los intercambios comerciales. La inflación, al menos en su primera fase, constituye un importante factor de desarrollo.
Mucha repercusión en la economía española y europea tuvo la llegada de metales a España procedente de las indias, el 95 % fue plata, esta plata permitió mantener a la burocracia y al ejército cono miras expansionistas, pero con la llegada de tanto metal este se devalúa, por lo que la moneda pierde valor y da lugar a una subida de precios. Hamilton estudio la llegada de plata durante estos años y observa que los precios suben casi en igual medida que la llegada de plata, los salarios suben pero mucho más lentamente, lo que significa un distanciamiento entre el salario y el coste de los productos, con lo que se pierde poder adquisitivo. Para Hamilton esta inflación de los precios anima a las inversiones mercantiles y además si los salarios suben poco supone una mayor ganancia para el empresario, esto explicaría en parte el desarrollo económico del XVI, la historiografía marxista (Vilar, Nadal y Fontana en España) se negó a que para el desarrollo económico se sacrificara la mano de obra. Con la escasez de oro y plata se estipulo en Europa que solo podía comerciar con la plata la corona, Carlos V pagará con plata a sus ejércitos, mientras existió esta prohibición se revitalizó la economía de la península, Carlos V comenzó a permitir a los comerciantes exportar plata, pero esto arruino a la corona de Castilla. Toda la plata llegada de América acabó arruinando el tejido productivo castellano, al ser la inflación mayor en Castilla, resulta más barato comprar los productos en el exterior. En resumen la plata no se invirtió para crear más riqueza sino que acabo con la que había. Tratadistas económicos de esta época se dan cuenta de este problema, los confesores de la escuela de Salamanca son los que hacen los primeros tratados de economía que existen en Europa, el sevillano Tomás de Mercado con Suma Contratos es la mejor obra económica del siglo XVI. En Sevilla existían grandes familias de banqueros, entre ellos Spinoza que refleja la inquietud religiosa, ya que la iglesia católica juzga la legitimidad de las transacciones comerciales, pero no por ello dejan de hacer estas practicas.

Los metales preciosos y la revolución de los precios

Dos factores fundamentales explican la inflación.
La explicación clásica, la llegada de los lingotes primero de oro y segundo de plata masivamente, (1530). El alza de los precios va en paralelo con la llegada de los metales preciosos y de las mercancías, esto genera gran capacidad de compra, primero abundancia de plata, muy repartida sobre todo en las clases altas urbanas, a partir de la segunda mitad de siglo aumento la llegada de plata,(teoría de Hamilton escuela de Chicago), después ha habido otras revisiones, que en conjunto plantean el proceso de inflación (teoría revisionista, Nadal) .La inflación está relacionada con la capacidad de gasto y con la disponibilidad de bienes en el mercado , según estos autores existe una gran demanda, ¿Por qué hay más población, esta población es más urbana, adquiere gustos distintos y tiene medios con que comprar, en cambio no se corresponde con una oferta de bienes en el mercado, la capacidad tecno industrial no tenía infraestructura para abastecer la demanda.
Porque sucede esta desproporción entre crecimiento demográfico, y la capacidad de producción ( teoría de Maltas) no hubo una gran inversión.
Los mercados urbanos se van agotando, suben los precios, las clases populares y las clases medias no pueden consumir tanto, los intermediarios influyen sobre todo en España, toman como referencia los precios americanos, que eran más altos y los aplican en la península.
Otros factores serían, ¿Cómo se detiene el crecimiento? A final del s XVI, además de perderse los mercados urbanos también flaquean los mercados coloniales. Si alguna vez hubo una medida, un revulsivo del mercado colonial, esto se acaba, ¿Por qué?, América empieza a producir sus propias mercancías fabricadas por los propios indígenas. Desde el punto de vista cronológico, la inflación fue acusada en la primera mitad del s XVI y más en la segunda, los bienes agrícolas siguen subiendo de precios, los industriales menos, esto llevo al declive de la industria, y esto arrastra a los obreros industriales, por eso se da a final del s XVI el proletariado urbano (gente buscando trabajo).
La geografía de la inflación, hubo mucha inflación en los lugares de producción, y de llegada de las mercancías, la zona más impactada, fue la atlántica europea, sobre todo España, y los piases que tenían relación con la misma
Desarrollo de los medios técnicos. El siglo XVI permite la vulgarización de los inventos del siglo XV; imprenta, metalurgia, fabricación de vidrio blanco, construcción naval. Así ocurre en el caso de la amalgama para el caso de los materiales argentíferos, que se impuso en Centroeuropa, de ahí pasó a América, o de los sistemas de ventilación y elevación de las minas.
Organización de los territorios:
Se establecen los virreinatos, estas tierras serán conquistadas y colonizadas por los españoles y no será solo una tarea mercantil como en el caso de Portugal.
Siglo XVI virreinato de Nueva España, este sigue el modelo del virrey de Portugal en la India, estos virreinatos son una parte más de la corona de Castilla, la capital será México que será el centro de la administración política y militar, tenemos tribunales de justicia en la capital y más tarde en otros territorios, también tenemos en la capital el tribunal de la inquisición y la universidad. Otro virreinato es el de Perú que abarca la zona del Imperio Inca con capital en Lima. Estos virreinatos en un principio dependen del consejo de Castilla, pero más tarde se crea el consejo de indias, esta será la más alta institución que se ocupaba de los asuntos de América, se instaló en Sevilla que es el lugar desde donde parten y llegan las embarcaciones ya que goza de la estructura y seguridad suficiente para el comercio. En tiempos de Felipe II se crea el archivo de indias donde se toma nota de todos los asuntos relacionados con las colonias. También surge la casa de la contratación, instituto dependiente de la corona para dirigir todos los asuntos comerciales con América, cuyo monopolio lo ostentó Sevilla durante mucho tiempo, se fundo en 1504.
En las indias solo había dos puertos, uno en Veracruz (Nueva España) y el otro Portobello en Perú. En el XVII los navíos son escoltados para evitar la piratería, estos navíos serán de mayor tonelaje para aumentar la capacidad de carga, en el caso de España los barcos y las mercancías son propiedad privada, el estado se lleva un porcentaje y establece el monopolio, los únicos que pueden comerciar con las indias son los súbditos castellanos, en principio para todos los demás estará prohibido, pero se pueden realizar por otros medios, como el matrimonio con una castellana, tener un hijo castellano o asociarse con un castellano, por lo que los extranjeros también participaran de este comercio, los comerciantes florentinos son muy numerosos en el XVII, otro sistema de comercio para los extranjeros será el contrabando, sobre todo en Canarias es que parada obligatoria de la flota. Pero mantener este sistema de comercio es costoso y necesita de mucha burocracia.


El resultado de estos imperios es que la ampliación del comercio da lugar a modificaciones en los instrumentos de intercambio, en primer lugar se extiende el pago en moneda (de ahí que las expediciones busquen oro y plata), el pago de impuestos en moneda facilitó que se estableciera una capital fija que a su vez significa el desarrollo de amplias monarquías, aparece el papel moneda en Venecia XV y ahora se extiende por toda Europa, este papel era más bien como letras de cambio, también se generalizan los libros de cuentas que establecen deudas entre unos y otros con lo que el papel moneda físicamente no se utiliza, al menos en los grandes empresarios, los cuales suelen dar el salto a la nobleza ya que tienen una actividad digna y mucho dinero. Se generalizan los seguros, estos son necesarios para que los comerciantes se atrevan a realizar el comercio a larga distancia, también es necesario que se permita al empresario el poder endeudarse mediante prestamos, de esta manera se amplían las rutas del comercio y las técnicas financieras se hacen más complejas. Estas empresas se acomodan a los tiempos en que viven, con las rutas lejanas el comercio se modifica, Venecia, Génova, Florencia, son los lugares más innovadores del momento, en un principio la empresa es familiar, estos son propietarios del navío y de la mercancía, a partir del XV surgen asociaciones entre comerciantes, unos embarcan y otros quedan en tierra, en Italia serán llamadas comendas, un comerciante compra la mercancía (capitalista) y el capitán dueño del navío es el que realiza el viaje. De esta manera surge el capitalismo, una persona invierte dinero en una empresa pero no tiene más vinculación. Tras varias generaciones, estos capitalistas adoptan una forma de vida lujosa, se construyen casa palaciegas, tienen liquidez que les permite encargar obras de arte para decorar sus casas, etc. esto será el motor para la cultura renacentista. En el comercio del Mediterráneo aún se utilizan las asociaciones familiares, pero en los largos viajes ya no sirven, estas serán asociaciones entre comerciantes de la misma plaza o de plazas diferentes, las principales plazas mercantiles tienen representaciones en las principales asociaciones mercantiles. Esta evolución da lugar a mediados del XVI a la llamada comandita, que es una reforma de este tipo de asociación para que los socios inversores no pierdan todo su dinero en las empresa fallidas. Los mercaderes aventureros organizan viajes en los que cada socio aporta una parte y cuando se termina el viaje se reparten las ganancias o las nuevas mercancías y se deshace la compañía, son compañías efímeras, por eso a comienzos del XVII los holandeses inventan compañías más estables con capital estable, cuando un socio se marcha sus acciones pasan a otro, esto permite expediciones de larga distancia con los que se van complicando las rutas, la compañía nunca pierde el capital ya que este puede aumentar si aumentan los socios. Además en estas compañías la nobleza también participa gracias al anonimato, otra ventaja es que las participaciones pueden ser pequeñas con lo que los pequeños propietarios también tienen cabida, en el XVII se forman grandes compañías de nobles y pequeños propietarios que mediante este sistema se pueden hacer con grandes capitales. El desarrollo de las compañías hace que también se desarrolle la banca, ya que esta es la que presta el dinero para las expediciones y realizan seguros que garantizan dichas expediciones, los grandes mercaderes que antes eran financieros se especializan en la banca o en el comercio, también existe la banca para los pequeños depósitos, son pequeños bancos privados donde el comerciante deja su dinero, si el banquero se arruina se arruina también el comerciante y viceversa. La banca de San Jorge en Génova es la primera banca pública, pero para que estas se asienten tendremos que esperar hasta el XVII en Inglaterra y Holanda y al XVIII e incluso el XIX para el resto, pero la mayor parte de los préstamos son de personas privadas a personas privadas, muchos comerciante se prestan dinero aunque no son oficialmente banqueros, la población urbana en general clase medias altas y nobleza viven de la renta de estos préstamos, por lo que vemos que la banca oficial solo sirve para los negocios, el gran cliente de estos bancos es la corona, sobre todo la española, estos préstamos reciben el nombre de asiento, los mayores prestamistas de Carlos V son los Fugger (banqueros), las casas bancarias también se asocian para poder prestar dinero a la corona, por eso cuando quiebra la corona también lo hacen los banqueros, como ocurrió con Felipe II al inicio de su reinado que se declaró en bancarrota con lo que el sistema financiero se arruina y por lo tanto también los comerciantes. Una medida para subsanar la deuda de la corona son los préstamos forzosos a la corona, estos casi nunca se recuperan, por lo que el estado acaba arruinado a la nobleza y a la iglesia.
 
Bibliografía:

BENNASAR y Cols. HISTORIA MODERNA. Editorial Akal, Madrid, 2005.

FLORISTAN, A. (Coord.) y otros. HISTORIA MODERNA UNIVERSAL. Ariel Historia.

Barcelona. 2002.

TENENTI, A. LA EDAD MODERNA SIGLOS XVI-XVIII. Editorial Crítica. Barcelona. 2003.

RIBOT, L- HISTORIA DEL MUNDO MODERNO. Ed. ACTAS, Madrid, 2006
 

Los descubrimientos geográficos: otras expediciones


Vasco de Gama
Vasco de Gama prepara cuidadosamente su viaje a la India. Se aprovechan las informaciones de Pedro de Covilha, que llegó a Asia por la ruta terrestre y viajó desde Etiopía hasta Calcuta. Vasco de Gama parte de Lisboa en junio 1497 con 4 naves y 150 hombres, pasó el Cabo de Buena Esperanza, bordeó la costa hasta Zanzíbar y tomó, gracias a los datos recogidos, la ruta tradicional del comercio musulmán. Llegó a Calicut costa malabar de la India en mayo de 1498, se había completado la ruta hacia las Indias por vía marítima. A pesar de la manifiesta hostilidad de los árabes, estableció vínculos con los príncipes indios.  Los portugueses necesitarán todavía 10 años para construir su Imperio en las Indias y fundar su monopolio secular. La gran aventura lusitana del siglo XVI siguió siendo la asiática donde no tuvieron ninguna dificultad en asumir el control del océano Índico, tanto desde el punto de vista náutico como comercial, los intereses lusitanos y los de los comerciantes árabes entraron en abierto conflicto. Se debe tener en cuenta las dimensiones geográfica de Portugal, en torno a 1500 eran menos de un millón y medio, y lo mares que surcaban que se encontraban con adversarios más aguerridos que los encontrados por los españoles. El tiempo que se tardaba entre Goa y Lisboa equivalía al que se tardaba entre Lima y Sevilla, a fines del siglo XVI con el sistema en su máxima perfección, se tardaba en el trayecto dieciocho meses para un viaje de ida y vuelta. Uno de ida y vuelta de Goa a Japón duraba tres años. La creación del Estado de la India, con capitalidad en Goa (1503) indicaba el deseo de no limitar la acción portuguesa al campo comercial; se extendería también al dominio político, aunque solo en la medida necesaria para asegurar las rutas comerciales. De esta manera se formó un Estado colonial portugués basado en el agua más que en la tierra. Era una red de puntos de apoyo para sostener una ruta marítima. En ningún momento se intento la conquista de vastas extensiones. Fue una empresa donde la grandeza y la fragilidad iban juntas. Grandeza por haber relacionado dos mundos, occidente y el extremo oriente, que antes solo tenían raros y precarios contactos; fragilidad porque aquellos puntos de apoyo, muy distantes entre si, habitados por un corto numero de portugueses, dependían del dominio del mar; cuando ingleses y holandeses tuvieron superioridad marítima solo sobrevivieron algunos eslabones de aquella cadena: Goa, Macao, Timor, etc. En 1505 la Corona española decidió recuperar el proyecto original de alcanzar el emporio especiero de Asia que era interrumpido por las tierras continentales descubiertas. El súbdito portugués Fernando de Magallanes, veterano en expediciones lusitanas hacia la especería, afirma conocer la existencia del paso. El 10 de agosto de 1519 salió la flota magallánica del puerto de Sevilla, el 27 de noviembre de 1520 llegaba al Estrecho de Magallanes y cruzaba al Océano Pacifico. Después de pasar innumerables calamidades llegaron a Cebú, estaban en el archipiélago que la posteridad conocería como Filipinas. Allí intentaron colonizar a sus gentes y en una represalia murió Magallanes el 27 de abril de 1521. Tomo el mando Juan Sebastián Elcano y tras muchas aventuras y enfermedades llegaron el 6 de septiembre de 1522 a Sanlúcar de Barrameda, tras esquivar a los marinos portugueses.

Otras expediciones españolas y portuguésas:
Ponce de León, en 1513 pone pie en Florida.
Hernán Cortés se subleva y se convierte en conquistador, fundando en la costa la colonia de Veracruz, sometió al Imperio Azteca y paso a llamarse Nueva España.
Nuñez de Balboa pone pie en el Pacífico.
Francisco Pizarro en 1531 se hace con todo el imperio Inca, fundando la ciudad de Lima y Trujillo.
Las tierras del Norte Americano fueron recorridas por Menéndez de Avilés, Hernando de Soto, Alvar Núñez , Cabeza de Vaca, etc.
En 1519 se inicia la aventura de rodear el continente americano buscando un paso hacia Asia, Magallanes bajará hacia el sur, atravesando el estrecho que lleva su nombre hasta salir al Pacífico , al morir este su segundo Juan Sebastián Elcano, conseguirá su objetivo, llegando a Sanlúcar en 1522 , fue la primera vuelta al mundo.
También partieron iniciativas exploradoras de los puertos mexicanos del Pacífico , la de los vascos Legazpi  y Urdaneta , que descubrieron las Filipinas y fundaron Manila en 1583 y las de Fernández de Quirós, que llego a nuevas Hébridas y Australia.
Portorreal que en un primer viaje descubrió Terranova y en un segundo, Groenlandia.
Alvarez Cabral que el mismo año descubrió Cavo Verde y Bahía (Brasil).
Américo Vespuccio navegante italiano que realizó cuatro expediciones unas al servicio de Portugal y otras al de Castilla.
Alonso de Ojeda , Américo Vespuccio y Juan de la Cosa, que descubren Curacao , Isla Margarita y la Península de Guajira, Vicente Yáñez Pinzón llega a Tobago y Brasil por primera vez , descubre la desembocadura del Amazonas

Exploraciones inglesas y francesas:
Los ingleses y franceses intentaron llegar por la ruta del norte occidental al extremo Oriente, en el XVI las únicas actuaciones de otras potencias salvo España y Portugal fueron viajes de exploración.
Francia toca en 1503 la Guayana, territorio que pertenecía a Portugal, intentan realizar el establecimiento sin éxito ya que pone sobre alerta a Portugal que vigila Brasil, otro viaje de exploración se realizará hacía la península del Labrador en 1524, se creía que se estaba cerca de Asia, por que los indios hablaban de grandes mares de interior, pero no fue así ya que los indios se referían a los grandes lagos, en este entorno Cartier también realizó expediciones, se intento realizar una colonia estable en Florida. Estos escasos viajes se deben a los grandes problemas de Francia, la monarquía no era estable y además debía defender su país ante las amenazas externas por parte de Carlos V, en la segunda mitad del XVI se producen en Francia guerras religiosas internas que incapacitan la financiación de las expediciones.
Inglaterra realiza una expedición en 1497-98 con un navegante genovés (Caboto), llegó desde el sur de Carolina hasta Maine, estos será viajes de descubrimientos, pero debido a los problemas internos de la corona, los viajes se paran aquí, Inglaterra contaba con muchos problemas religiosos y su estructura económica estaba bastante retrasada con relación a las estructuras ibéricas. No será hasta el 1570 con la reina Isabel instalada en el trono cuando se financien nuevas expediciones con objeto de llegar al Pacífico, en 1576 Frabricher y Davis exploran la península del Labrador y la zona de Groenlandia, son viajes solo de exploración ya que son lugares fríos para la colonización. En 1585 Raleigh recibió una concesión de la reina para enviar expediciones a las costas de Virginia, esto era parecido a lo que hacían los reyes católicos en Cuba y Santo Domingo, se les concede un feudo para que exploren, conquisten y colonicen esos territorios, sin embargo estas expediciones fueron igualmente fallidas, pero si sirven para definir el perfil de la costa atlántica mejorando la cartografía. Tenemos otras actividades con fines económicos que serán los corsarios que gozaban del permiso de la corona inglesa para abordar los buques extranjeros, en estos tiempos la diferencia entre barco mercante y de corsario son escasas. Estos corsarios principalmente Hawking intentan capturar algunos navíos de la flota española cuando regresan de las indias cargados de plata, actuaban alrededor de las costas españolas o americanas, también capturaban indígenas africanos para el comercio en Europa, el sucesor de este corsario fue Drake nombrado Sir, realizó la segunda vuelta al mundo, en 1580 bordeó América del Sur subiendo por la costa del pacífico para más tarde volver bordeando Africa, fueron cuatro o cinco años de navegación.
Otras expediciones se dirigen al pacífico por el Norte rodeando Escandinavia y llegando a la ciudad de Arcángel, esta actividad la lleva a cabo la compañía inglesa de los grandes comerciantes aventureros, Buenaventura llega hasta Moscú creando la única ruta mercantil que une Rusia con Europa.



Hernán Cortés, Volumen I, Juan Miralles


Colón y el descubrimiento de América

Imperio colonial de Castilla:
La posesión de las Islas Canarias por parte del reino de Castilla, confirmada por el tratado de Alcacovas de 1479 con Portugal, era la prueba del interés castellano por el Atlántico y el continente africano. Colón concibió su proyecto de abrir una ruta naval hacia Asia por el oeste, basado en la acertada hipótesis de que la Tierra era redonda y en el doble error de suponerla más pequeña de lo que es e ignorar la existencia del continente americano, que se interponía en la ruta proyectada. Colón planteo su idea al Rey Juan II de Portugal, El monarca puso como condición que no se zarpase desde las Canarias, pues en caso de que el viaje tuviera éxito, la Corona de Castilla podría reclamar las tierras conquistadas en virtud del Tratado de Alcacovas. A Colón, que sólo confiaba en los cálculos que había trazado desde las Canarias, le pareció demasiado arriesgado partir de Madeira, de modo que no hubo acuerdo. Hay quien dice que el monarca recelaba de aquel extranjero sin títulos ni estudios, y envió en secreto otra expedición que terminó en fracaso. Resentido por este engaño, o más probablemente a causa de sus apuros económicos y la ilusión de encontrar otro protector, Cristóbal abandonó Lisboa y por el camino se detuvieron en el cercano convento franciscano de La Rábida, fray Juan Pérez, que había sido confesor de la reina, se entusiasmó con el proyecto del extranjero que se hacía llamar Xrobal Colón (XR era en la época el anagrama de Cristo), e interesó en él a su erudito cofrade fray Antonio de Marchena, experto en astronomía y cosmografía. Ambos frailes le dieron recomendaciones para el duque de Medinaceli, quien se apasionó por la idea y retuvo a Colón durante más de un año, con el propósito de preparar la expedición. Pero los Reyes Católicos desautorizaron tal proyecto, por varios motivo: uno fue la guerra de Granada y otro las pretensiones exorbitantes de Colon; pretendía el cargo de almirante del Océano, gobernador y virrey de todos los países que descubriera y el diezmo de todas sus rentas para si y sus descendientes, de mantenerse estas exigencias, América no habría sido de España sino de la familia Colón. Pero Isabel, pese a estar enzarzada en la guerra de Granada, no descartó del todo la idea de llevar a las Indias el pabellón de Castilla. Otorgó una pensión al navegante y le rogó que permaneciera en Córdoba.
Una vez finalizada la reconquista, los reyes católicos firman las capitulaciones de Santa Fe con Cristóbal Colón el 17 de abril de 1492, en ellas se declara el señorío del Océano, desde Canarias hacía Occidente de los monarcas españoles, la reina Isabel II empeña sus joyas para financiar una expedición a la India con 3 navíos a cargo de Colón.
Los viajes de Colón:
Primer viaje: El 3 de agosto de 1492 Colón salió del puerto de Palos, llegando a las Antillas el 12 de Octubre de 1492. Colón parte con dos carabelas, la Pinta y la Niña dirigidas por los hermanos Pinzones, y una Nao, la Santa María capitaneada por él, con destino hacía las Islas Canarias. Tras aprovisionarse en la Gomera pusieron rumbo al Oeste. Tras innumerables dificultades incluido el amotinamiento de la tripulación el 12 de octubre alcanzaron tierra, llega a la isla de Guanahaní (en las Bahamas) a la que llamaron San Salvador. Más tarde descubrieron Cuba a la que llamaron Juana y Haití bautizada como la Española, allí levanto el fuerte Navidad con los restos del naufragio de la nao Santa María, primer establecimiento español en el Nuevo Mundo. El 16 de enero iniciaron el regreso. Separados por las tormentas tropicales, Alonso Pinzón llegó a Bayona, desde donde hizo informar a los Reyes que se encontraban en Barcelona de su aventura, Colón por su parte llegó a Madeira. El 4 de marzo de 1493 llego a Lisboa, aunque no se media todavía la dimensión exacta del descubrimiento se adivinaba su inmenso alcance. No era una nueva ruta, ni eran unas islas, era un Mundo Nuevo. En cambio, Colon permaneció firme hasta el fin en su error, identificando, contra toda evidencia, las tierras que había descubierto con Asia.
Aparte de las incalculables consecuencias del involuntario descubrimiento del continente americano, el primer viaje de Colon tuvo ya un resultado inmediato, la corona busca la ratificación papal de los derechos que considera tener sobre los territorios descubiertos, en 1493, las bulas Alejandrinas lo confirman, en bulas sucesivas se dividen los territorios entre España y Portugal, se traza una línea que divide el mundo en dos partes, el territorio al occidente de las Azores sería de España y el situado al oriente portugués.
Segundo viaje: Tuvo una mayor envergadura y se le puede considerar ya como una verdadera empresa colonizadora, en el participan 17 naves y 1500 hombres que partieron de Cádiz el 25 de septiembre de 1493. Al llegar a la Española los 39 hombres que había dejado en el primer viaje habían sido asesinados y a pesar de fundar en la Española, las dos primeras ciudades europeas en América, Isabela y Santo Domingo, la riqueza se mostraba esquiva, el hambre y las tensiones agravaron las disensiones entre los españoles reprimidas con mano dura por Colón. Las medidas de fuerza, los repartimientos de indios y la esclavitud devengaron en un sonado fracaso de Colón, que con la salud quebrantada regresó a España sin poder ejecutar su proyecto de seguir hacia el Oeste. Empiezan a surgir los primeros choques con la corona, Colón solicita permiso para mantener el comercio de esclavos con los indios, para discutir sobre este problema los Reyes Católicos convocaron una junta de teólogos. Por otro lado, la situación insostenible en las dos coronas ibéricas tras la invalidación del Tratado de las Alcaçovas hizo que fuera sustituido por el Tratado de Tordesillas, el 7 de junio de 1494. Además de establecer el reparto del Magreb occidental entre Castilla y Portugal, se fijó la línea divisoria del océano Atlántico en el meridiano señalado a 370 leguas al oeste de Cabo Verde, quedando el hemisferio occidental para Castilla y el oriental para Portugal. Castilla podía ejercer derecho de paso por aguas de dominio lusitano hasta alcanzar las suyas propias, aunque comprometiéndose a no efectuar exploración alguna.
Tercer viaje: Parte de Sanlúcar de Barrameda el 30 de mayo de 1498, la expedición se divide en Canarias y él se dirige hacia el sur llegando a isla Trinidad y a la desembocadura del río Orinoco. A su regreso a La Española encontró a la población enzarzada en una contienda civil. El tener que dedicar atención prioritaria a la resolución de problemas domésticos limitaba muchísimo la búsqueda de los objetivos originales. Su requerimiento a los Reyes de un jurisperito para administrar justicia y poner orden en aquel caos determinaría el envió de Francisco de Bobadilla. Éste acabó instruyendo un proceso contra Colón y sus hermanos, y los devolvió encadenados a España en octubre de 1500.
Cuarto viaje: Ya rehabilitado Colón inicia su cuarto y último viaje 1502 partiendo de Sevilla con 4 carabelas y 140 hombres, exploro las costas de Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, llega a Veragua y Jamaica y funda Santa María de Belén, desanimado y convencido de que los Reyes Católicos no le reconocían sus méritos y derechos, regreso a España en 1504 , instalándose en Valladolid donde moriría poco después.

En el primer viaje y en el tercero, Colón toma la ruta desde Canarias siempre hacía el Oeste hasta las llamadas por él Islas de los mares oceánicos. En cambio en el segundo y cuarto viaje, toma la llamada ruta de los alisios, siempre hacía el Sur buscando la India cuyas características geográficas y culturales no concordaban con las de las tierras que hasta entonces había descubierto. Colón no quiso reconocer que había llegado a un continente nuevo, desconocido de la Geografía antigua. En su cuarto viaje se empeñó en situar en el litoral de América central los accidentes que sus lecturas le indicaban en Malasia e Insulindia. Una cuestión muy discutida, es si Colón buscaba solo un nuevo camino o nuevas tierras. No son finalidades incompatibles; ahora bien, las palabras y los actos de Colón indican que su idea básica era hallar un nuevo camino a las indias orientales, a los países del oro, marfil y las especias. A esta idea básica del provecho material se sumaba otra idea religiosa, incluso mística: extender la fe cristiana, hacer la Cristiandad rica y fuerte, capaz de derrotar al Islam y recuperar los santos lugares. Ir a China y Japón, a los países que describió Marco Polo, navegando hacia el oeste, era una idea que ya se les había ocurrido a otros, y que se basaba en un cálculo erróneo de las dimensiones terrestres. Desde Ptolomeo se habían hecho cálculos que variaban entre los 30.000 y los 43.000 Km. para la circunferencia ecuatorial (la cifra verdadera es de 40.000), Colon eligió la más corta. Las fuentes en las que bebía Colón, al menos desde 1477, cuando llegó a su poder el mapa de las costas orientales de Asia provenían de la geografía clásica: Aristóteles, Estrabón, Séneca, Plinio y Ptolomeo, entre otros. El error estaría en la distancia que separaba las costas europeas de las de Asia, calculadas en tan sólo 3.000 millas Toscanelli, reducidas a 2.400 por Colón, cuando en realidad eran 10.600 millas. La errada proximidad y la presunta rentabilidad de la empresa de alcanzar Asia y la Especiería, compitiendo con genoveses, venecianos y portugueses, sustentaban el plan de Colón.

Bibliografía:

BENNASAR y Cols. HISTORIA MODERNA. Editorial Akal, Madrid, 2005.

FLORISTAN, A. (Coord.) y otros. HISTORIA MODERNA UNIVERSAL. Ariel Historia.

Barcelona. 2002.

TENENTI, A. LA EDAD MODERNA SIGLOS XVI-XVIII. Editorial Crítica. Barcelona. 2003.

RIBOT, L- HISTORIA DEL MUNDO MODERNO. Ed. ACTAS, Madrid, 2006
Universidad de sevilla
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