Consecuencias de los descubrimientos

Las principales consecuencias fueron:
Apertura de nuevos mercados. La instauración progresiva de los imperios español y portugués tuvo consecuencias importantísimas en este aspecto. Los productos tropicales fueron importados al mercado europeo en cantidades impensables hasta entonces, ya se tratase de pimienta, azúcar, algodones indios, productos tintoreros (México y Brasil), sin hablar de los metales preciosos. A cambio, la colonización del Nuevo Mundo exigió el envío, desde los puertos ibéricos de productos alimenticios europeos como vino, trigo, aceite, productos textiles y metalúrgicos y libros.
Medios monetarios. La expansión económica iniciada a finales del siglo XV se había visto frenada por la falta de moneda en metálico, lo que motivó la explotación de viejas minas, búsqueda de nuevos yacimientos argentíferos en Europa central y el deseo de rodear el Islam africano para llegar directamente al Oro de Sudán. Todo cambia con el descubrimiento. Colón no obtuvo el oro que esperaba, pero los pillajes de Cortés y Pizarro permiten el envío a Cádiz de cantidades importantes en 1521 y 1534. Pero lo que trastorna el mercado monetario es el descubrimiento y al explotación de los yacimientos de plata de México y Perú. Una verdadera riada de plata cae sobre Sevilla por medio de los galeones de la Carrera de Indias. Desde Sevilla, esas masas de oro y plata se repartían por Europa, a consecuencia de la política imperial y de los intercambios comerciales. La inflación, al menos en su primera fase, constituye un importante factor de desarrollo.
Mucha repercusión en la economía española y europea tuvo la llegada de metales a España procedente de las indias, el 95 % fue plata, esta plata permitió mantener a la burocracia y al ejército cono miras expansionistas, pero con la llegada de tanto metal este se devalúa, por lo que la moneda pierde valor y da lugar a una subida de precios. Hamilton estudio la llegada de plata durante estos años y observa que los precios suben casi en igual medida que la llegada de plata, los salarios suben pero mucho más lentamente, lo que significa un distanciamiento entre el salario y el coste de los productos, con lo que se pierde poder adquisitivo. Para Hamilton esta inflación de los precios anima a las inversiones mercantiles y además si los salarios suben poco supone una mayor ganancia para el empresario, esto explicaría en parte el desarrollo económico del XVI, la historiografía marxista (Vilar, Nadal y Fontana en España) se negó a que para el desarrollo económico se sacrificara la mano de obra. Con la escasez de oro y plata se estipulo en Europa que solo podía comerciar con la plata la corona, Carlos V pagará con plata a sus ejércitos, mientras existió esta prohibición se revitalizó la economía de la península, Carlos V comenzó a permitir a los comerciantes exportar plata, pero esto arruino a la corona de Castilla. Toda la plata llegada de América acabó arruinando el tejido productivo castellano, al ser la inflación mayor en Castilla, resulta más barato comprar los productos en el exterior. En resumen la plata no se invirtió para crear más riqueza sino que acabo con la que había. Tratadistas económicos de esta época se dan cuenta de este problema, los confesores de la escuela de Salamanca son los que hacen los primeros tratados de economía que existen en Europa, el sevillano Tomás de Mercado con Suma Contratos es la mejor obra económica del siglo XVI. En Sevilla existían grandes familias de banqueros, entre ellos Spinoza que refleja la inquietud religiosa, ya que la iglesia católica juzga la legitimidad de las transacciones comerciales, pero no por ello dejan de hacer estas practicas.

Los metales preciosos y la revolución de los precios

Dos factores fundamentales explican la inflación.
La explicación clásica, la llegada de los lingotes primero de oro y segundo de plata masivamente, (1530). El alza de los precios va en paralelo con la llegada de los metales preciosos y de las mercancías, esto genera gran capacidad de compra, primero abundancia de plata, muy repartida sobre todo en las clases altas urbanas, a partir de la segunda mitad de siglo aumento la llegada de plata,(teoría de Hamilton escuela de Chicago), después ha habido otras revisiones, que en conjunto plantean el proceso de inflación (teoría revisionista, Nadal) .La inflación está relacionada con la capacidad de gasto y con la disponibilidad de bienes en el mercado , según estos autores existe una gran demanda, ¿Por qué hay más población, esta población es más urbana, adquiere gustos distintos y tiene medios con que comprar, en cambio no se corresponde con una oferta de bienes en el mercado, la capacidad tecno industrial no tenía infraestructura para abastecer la demanda.
Porque sucede esta desproporción entre crecimiento demográfico, y la capacidad de producción ( teoría de Maltas) no hubo una gran inversión.
Los mercados urbanos se van agotando, suben los precios, las clases populares y las clases medias no pueden consumir tanto, los intermediarios influyen sobre todo en España, toman como referencia los precios americanos, que eran más altos y los aplican en la península.
Otros factores serían, ¿Cómo se detiene el crecimiento? A final del s XVI, además de perderse los mercados urbanos también flaquean los mercados coloniales. Si alguna vez hubo una medida, un revulsivo del mercado colonial, esto se acaba, ¿Por qué?, América empieza a producir sus propias mercancías fabricadas por los propios indígenas. Desde el punto de vista cronológico, la inflación fue acusada en la primera mitad del s XVI y más en la segunda, los bienes agrícolas siguen subiendo de precios, los industriales menos, esto llevo al declive de la industria, y esto arrastra a los obreros industriales, por eso se da a final del s XVI el proletariado urbano (gente buscando trabajo).
La geografía de la inflación, hubo mucha inflación en los lugares de producción, y de llegada de las mercancías, la zona más impactada, fue la atlántica europea, sobre todo España, y los piases que tenían relación con la misma
Desarrollo de los medios técnicos. El siglo XVI permite la vulgarización de los inventos del siglo XV; imprenta, metalurgia, fabricación de vidrio blanco, construcción naval. Así ocurre en el caso de la amalgama para el caso de los materiales argentíferos, que se impuso en Centroeuropa, de ahí pasó a América, o de los sistemas de ventilación y elevación de las minas.
Organización de los territorios:
Se establecen los virreinatos, estas tierras serán conquistadas y colonizadas por los españoles y no será solo una tarea mercantil como en el caso de Portugal.
Siglo XVI virreinato de Nueva España, este sigue el modelo del virrey de Portugal en la India, estos virreinatos son una parte más de la corona de Castilla, la capital será México que será el centro de la administración política y militar, tenemos tribunales de justicia en la capital y más tarde en otros territorios, también tenemos en la capital el tribunal de la inquisición y la universidad. Otro virreinato es el de Perú que abarca la zona del Imperio Inca con capital en Lima. Estos virreinatos en un principio dependen del consejo de Castilla, pero más tarde se crea el consejo de indias, esta será la más alta institución que se ocupaba de los asuntos de América, se instaló en Sevilla que es el lugar desde donde parten y llegan las embarcaciones ya que goza de la estructura y seguridad suficiente para el comercio. En tiempos de Felipe II se crea el archivo de indias donde se toma nota de todos los asuntos relacionados con las colonias. También surge la casa de la contratación, instituto dependiente de la corona para dirigir todos los asuntos comerciales con América, cuyo monopolio lo ostentó Sevilla durante mucho tiempo, se fundo en 1504.
En las indias solo había dos puertos, uno en Veracruz (Nueva España) y el otro Portobello en Perú. En el XVII los navíos son escoltados para evitar la piratería, estos navíos serán de mayor tonelaje para aumentar la capacidad de carga, en el caso de España los barcos y las mercancías son propiedad privada, el estado se lleva un porcentaje y establece el monopolio, los únicos que pueden comerciar con las indias son los súbditos castellanos, en principio para todos los demás estará prohibido, pero se pueden realizar por otros medios, como el matrimonio con una castellana, tener un hijo castellano o asociarse con un castellano, por lo que los extranjeros también participaran de este comercio, los comerciantes florentinos son muy numerosos en el XVII, otro sistema de comercio para los extranjeros será el contrabando, sobre todo en Canarias es que parada obligatoria de la flota. Pero mantener este sistema de comercio es costoso y necesita de mucha burocracia.


El resultado de estos imperios es que la ampliación del comercio da lugar a modificaciones en los instrumentos de intercambio, en primer lugar se extiende el pago en moneda (de ahí que las expediciones busquen oro y plata), el pago de impuestos en moneda facilitó que se estableciera una capital fija que a su vez significa el desarrollo de amplias monarquías, aparece el papel moneda en Venecia XV y ahora se extiende por toda Europa, este papel era más bien como letras de cambio, también se generalizan los libros de cuentas que establecen deudas entre unos y otros con lo que el papel moneda físicamente no se utiliza, al menos en los grandes empresarios, los cuales suelen dar el salto a la nobleza ya que tienen una actividad digna y mucho dinero. Se generalizan los seguros, estos son necesarios para que los comerciantes se atrevan a realizar el comercio a larga distancia, también es necesario que se permita al empresario el poder endeudarse mediante prestamos, de esta manera se amplían las rutas del comercio y las técnicas financieras se hacen más complejas. Estas empresas se acomodan a los tiempos en que viven, con las rutas lejanas el comercio se modifica, Venecia, Génova, Florencia, son los lugares más innovadores del momento, en un principio la empresa es familiar, estos son propietarios del navío y de la mercancía, a partir del XV surgen asociaciones entre comerciantes, unos embarcan y otros quedan en tierra, en Italia serán llamadas comendas, un comerciante compra la mercancía (capitalista) y el capitán dueño del navío es el que realiza el viaje. De esta manera surge el capitalismo, una persona invierte dinero en una empresa pero no tiene más vinculación. Tras varias generaciones, estos capitalistas adoptan una forma de vida lujosa, se construyen casa palaciegas, tienen liquidez que les permite encargar obras de arte para decorar sus casas, etc. esto será el motor para la cultura renacentista. En el comercio del Mediterráneo aún se utilizan las asociaciones familiares, pero en los largos viajes ya no sirven, estas serán asociaciones entre comerciantes de la misma plaza o de plazas diferentes, las principales plazas mercantiles tienen representaciones en las principales asociaciones mercantiles. Esta evolución da lugar a mediados del XVI a la llamada comandita, que es una reforma de este tipo de asociación para que los socios inversores no pierdan todo su dinero en las empresa fallidas. Los mercaderes aventureros organizan viajes en los que cada socio aporta una parte y cuando se termina el viaje se reparten las ganancias o las nuevas mercancías y se deshace la compañía, son compañías efímeras, por eso a comienzos del XVII los holandeses inventan compañías más estables con capital estable, cuando un socio se marcha sus acciones pasan a otro, esto permite expediciones de larga distancia con los que se van complicando las rutas, la compañía nunca pierde el capital ya que este puede aumentar si aumentan los socios. Además en estas compañías la nobleza también participa gracias al anonimato, otra ventaja es que las participaciones pueden ser pequeñas con lo que los pequeños propietarios también tienen cabida, en el XVII se forman grandes compañías de nobles y pequeños propietarios que mediante este sistema se pueden hacer con grandes capitales. El desarrollo de las compañías hace que también se desarrolle la banca, ya que esta es la que presta el dinero para las expediciones y realizan seguros que garantizan dichas expediciones, los grandes mercaderes que antes eran financieros se especializan en la banca o en el comercio, también existe la banca para los pequeños depósitos, son pequeños bancos privados donde el comerciante deja su dinero, si el banquero se arruina se arruina también el comerciante y viceversa. La banca de San Jorge en Génova es la primera banca pública, pero para que estas se asienten tendremos que esperar hasta el XVII en Inglaterra y Holanda y al XVIII e incluso el XIX para el resto, pero la mayor parte de los préstamos son de personas privadas a personas privadas, muchos comerciante se prestan dinero aunque no son oficialmente banqueros, la población urbana en general clase medias altas y nobleza viven de la renta de estos préstamos, por lo que vemos que la banca oficial solo sirve para los negocios, el gran cliente de estos bancos es la corona, sobre todo la española, estos préstamos reciben el nombre de asiento, los mayores prestamistas de Carlos V son los Fugger (banqueros), las casas bancarias también se asocian para poder prestar dinero a la corona, por eso cuando quiebra la corona también lo hacen los banqueros, como ocurrió con Felipe II al inicio de su reinado que se declaró en bancarrota con lo que el sistema financiero se arruina y por lo tanto también los comerciantes. Una medida para subsanar la deuda de la corona son los préstamos forzosos a la corona, estos casi nunca se recuperan, por lo que el estado acaba arruinado a la nobleza y a la iglesia.
 
Bibliografía:

BENNASAR y Cols. HISTORIA MODERNA. Editorial Akal, Madrid, 2005.

FLORISTAN, A. (Coord.) y otros. HISTORIA MODERNA UNIVERSAL. Ariel Historia.

Barcelona. 2002.

TENENTI, A. LA EDAD MODERNA SIGLOS XVI-XVIII. Editorial Crítica. Barcelona. 2003.

RIBOT, L- HISTORIA DEL MUNDO MODERNO. Ed. ACTAS, Madrid, 2006
 

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