El concepto de Edad Media

-         El concepto de edad media:


La primera vez que surge el termino Edad Media es con los primeros literatos que preceden a grandes hombres renacentistas, es cuando surge la visión de la antigüedad clásica como momento de esplendor intelectual y cultural, a la vez que la etapa oscura de la Edad Media como bárbara, para llegar con el renacimiento a recobrar el esplendor clásico


La Edad Media se entiende como un periodo de decadencia cultural, en Europa penetran los pueblos germanos rompiendo los lazos con el mundo clásico, esta visión negativa de la Edad Media se acentúa en el siglo XVI y específicamente con la reforma protestante 1517, para los protestantes la Edad Media es una etapa de postración religiosa , la iglesia primitiva había renunciado a sus objetivos evangelizadores y dentro de ella había penetrado la corrupción, añadiéndose ahora a la postración cultural la religiosa.


En el siglo XVIII con el racionalismo se mantiene la visión negativa sobre la Edad Media, esta se encuentra entre la etapa gloriosa del Imperio Romano y la no menos gloriosa etapa del renacimiento.


Habrá que esperar al siglo XIX, concretamente con la llegada del romanticismo, para que cambie la visión que sobre la Edad Media se tenía, el romanticismo exalta los valores de la nación, de la patria, la lengua propia y otros conceptos alcanzan un gran valor dentro de la sociedad, el mundo intelectual se vuelve hacía la Edad Media, no solo se realizaron estudios históricos para profundizar en su realidad , sino que también se estudia el arte, la literatura, temas científicos, etc. (en la Edad Media se crearon obras trascendentales para el desarrollo de muchas disciplinas que surgirán posteriormente). En esta época se realizan investigaciones basadas en las fuentes escritas de carácter informal, científico, etc. es el inicio de la investigación científica en la historia, este método de estudio es llamado positivismo, en este momento la temática que interesaba era la política.


En la Edad Media se forja el espacio geo-histórico de Europa Occidental, la Bizantina, la Europa Oriental y el Próximo Oriente, desde un punto de vista económico y social se estructura un nuevo sistema que perdura hasta la revolución industrial. Se consolida la iglesia católica que a principios del siglo IV había sido admitida como una religión más dentro del Imperio Romano, para llegar al 393 en que se convertiría en la única religión del Imperio, los reinos bárbaros se convierten al catolicismo, convirtiéndose el catolicismo en un elemento definitorio de la cultura occidental.


En la Edad Media se produce una colonización de las tierras, que sobre todo a partir del siglo XII culmina con la transformación del paisaje europeo. Una aportación serán las ciudades, a partir del siglo XII estas ciudades comienzan a crecer de forma inusitada, este crecimiento esta condicionado por los recintos preindustriales, la artesanía muestra la herencia del mundo griego y romano, en agricultura se amplia el instrumental sobre todo con el hierro y se mejoran las técnicas para los cultivos, se introducen hortalizas y nuevas especies arbóreas.


Desde todos los puntos de vista la Edad Media es un periodo nuevo y distinto, estudiaremos tres culturas:


El occidente europeo, Bizancio (Turquía, Península Balcánica y algunos países del este y del área meridional de Rusia) y el Islam (Próximo Oriente, Península Arábica y norte de Africa)    





-         Límites externos y periodificación interna


Las divisiones realizadas en la historia tienen afán pedagógico, tenemos que tener en cuenta que no es una división tajante, aunque se establezcan límites para enmarcar una época, siempre existen en ella vestigios y vanguardias de otras anteriores o posteriores.


Con esto podemos decir que la Edad Media comienza en el siglo V y perdura hasta el XV, en las áreas no romanizadas del norte de Europa (países eslavos) su cronología sería desde el siglo X al XV. En el 1500 tenemos tres fechas que marcan la línea divisoria entre la Edad Media y la Edad Moderna:


1453 caída de Constantinopla y con ella la desaparición del Imperio Bizantino


1492 descubrimiento de América, conquista de Granada y desaparición de Al-Andalus


1517 la reforma protestante luterana, Europa se divide en dos mundos, uno protestante y otro católico.


División clásica de la Edad Media: tres periodos


Alta Edad Media del siglo V al X, en ella consideramos dos momentos, el primero del siglo V al VIII, el Imperio romano se desintegra en pequeños reinos donde surgen nuevas monarquías, es un periodo de inestabilidad y de inseguridad en las fronteras, se desarrollan procesos iniciados en el mundo romano tardío, la segunda etapa va desde el siglo VIII al X, nace el primer Imperio de la Europa Medieval, el Imperio Carolingio IX y X , estos siglos suponen para la historia de Europa el primer renacimiento, la primera cultura con personalidad propia, desarrollo de un modelo político, económico, etc. el centro cultural europeo se traslada al centro norte de Europa, la frontera actual franco alemana.


Plena Edad Media del siglo XI al XIII, es el momento de mayor esplendor, coincidiendo una serie de factores, entre ellos el buen clima, la renovación de la técnicas agrícolas, disminución de las guerras y a consecuencia de ello gran crecimiento demográfico, esto supone una expansión de las áreas de cultivo y la marcha de la población rural a la ciudad en busca de trabajo y ascenso social, se intensifica la actividad comercial y artesanal (artesanado industrial, división del trabajo que implica una especialización , en las artes nace el románico y en XIII el gótico. Nos encontramos con una Europa unida económica y culturalmente


Baja Edad Media del siglo XIV al XV, ocurre un hecho trascendental, el crecimiento de la población llega al límite ante las posibilidades de alimentación, empeoramiento del clima con mayor humedad, aumentan las guerras civiles y en 1348 llega la peste negra. Consecuencias: amplias zonas quedan despobladas, las ciudades se estancan, el rey intenta controlar sus territorios, para esto se desarrolla una estructura administrativa, el proceso termina con el nacimiento de las monarquías absolutas.





-         Las fuentes de conocimiento


Existen dos medios, las fuentes escritas y los restos arqueológicos


Las fuentes escritas: la documentación escrita es la más utilizada, (la arqueología se aplica más para la prehistoria y la protohistoria), básicamente la información que nos llega son fuentes narrativas y de carácter literario (crónicas, anales, gestas, genealogías, etc.) estas obras generalmente no son fiables debido a su carácter subjetivo vinculado a los intereses del poder, tenemos también obras narrativas como las guías de viaje, (sobre todo en el mundo islámico), itinerantes e historiográficos, entre la fuentes literarias tenemos escritos filosóficos, tratados doctrinales, obras de teatro, obras épicas, etc.


Entre la fuentes escritas tenemos documentos de archivo que pueden ser públicos o privados, como los textos judiciales, actas, diplomas de cancillerías reales, documentos de compra y venta, testamentos, donaciones, etc. mientras que las fuentes narrativas nos informan sobre actos políticos, económicos, sociales, aportan detalles sobre la vida cotidiana sobre los usos y costumbres de la sociedad.


Las fuentes arqueológicas: principalmente se centran en los análisis y estudio del patrimonio arqueológico de una cultura o periodo, este análisis se realiza mediante métodos de excavación y prospección arqueológica (los vestigios tanto enterrados como en la superficie). Sus resultados son de gran importancia, sobre todo para la Alta Edad Media,  sabemos mucho sobre los vikingos (mediados del VIII hasta el X) debido a estas aportaciones arqueológicas y a la descripción de los historiadores que vivieron la irrupción de estos grupos en Europa, la arqueología se interesa por el estudio de las tumbas de los monarcas,  más tarde se interesan por la vida de la ciudad y del campo 





-         Las corrientes historiográficas


Estas corrientes son importantes ya que evoluciona ampliando nuestro conocimiento sobre la historia, a la vez nos proporcionan diferentes formas de entender los hechos.


Providencialismo: alcanzo un alto grado de explicación sobre la creación mediante el silogismo, en estas escuelas se enseñaba q. el objeto de la historia es el ser humano, una historia concebida x Dios , pero no se habla del ser humano racional , solo es un ser pasivo en manos de la providencia , estas ideas se sacan del Génesis (A.T.) q. es el dogma de la creación


Positivismo: surge en el XIX y es el primer método científico que se basa en el estudio sistemático de  las fuentes escritas, propone mostrar los hechos como acontecieron en realidad, pero solo pueden describir lo que contienen las fuentes escritas, sin realizar hipótesis sobre los hechos. Eleva a la categoría de verdad absoluta cualquier tipo de texto escrito, se centra en la historia política procedente de las fuentes narrativas, jurídicas, institucionales y eclesiásticas.


La escuela de los anales: se inicia en Francia a comienzos del XX, proponen que el historiador no se conforme con describir los hechos, sino que plantee problemas y formule hipótesis para resolverlos, su visión de la historia debe de ser global, no solo interesa la política, sino también la economía, sociedad y cultura.


Materialismo histórico: basado en los principios de la dialéctica marxista aplicados al estudio de la historia, para ellos existen dos temas sobre los que gira la humanidad, el modo de producción y la formación económica- social de la sociedad, la historia se estructura no por la sucesión de los hechos políticos, sino mediante las estructuras que marcan los hechos o los cambios económicos y sociales


La escuela ecléctica: sería una síntesis de las corrientes anteriores, no tomando partido por ninguna de ellas, sino que procura conciliar las doctrinas que parecen mejores o más verosímiles, aunque procedan de diversas fuentes.

Bibliografía:
Alvarez Palenzuela, Historia Universal de la Edad Media, Ariel
Cabrera Muñoz, Historia de Bizancio, Ariel
Garcia Cortazar y Sesma Historia de la Edad Media, Ariel
Mitre, Historia de la Edad Media en Occidente, Cátedra
Entre otros...

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