El concepto de Edad Moderna

El concepto de la Edad Moderna.
Dividir la Historia en edades es operativo para su estudio. El principio de la Edad Moderna comienza con la caída de Constantinopla en 1453, el final lo tenemos con la revolución francesa de 1789. En España es significativa la fecha de 1492, pero se estudia los reyes católicos en su conjunto desde 1474 y se pone fin a la edad Moderna con la guerra de independencia de 1808 y crisis de la monarquía absoluta de España y América.
En cuanto a la denominación de Edad Moderna se inventó en el XVII, para estos eruditos del XVII efectivamente se trataba de un periodo moderno, pero este ahora no tiene sentido.
Las características generales que se dan en la Edad Moderna tienen su esplendor y su decadencia. Las características de las estructuras permanecen o cambian lentamente, un ejemplo de cambio estructural sería la toma de la bastilla que representa el poder arbitrario de Francia, son cambios que se dan durante mucho tiempo, la revolución francesa fue una evolución lenta, Europa se pone en alerta por lo sucedido en la revolución francesa, las monarquías toman medidas, unas recrudecen las posiciones y otras realizan pequeñas mejoras, pero tuvo repercusión en toda Europa. Las características coyunturales cambian a diario.
La caída de Constantinopla para el resto de Europa supone el final del imperio Bizantino, esta caída en manos de los turcos supone un cambio, estos turcos son musulmanes y Europa es cristiana, por lo que Europa se siente amenazada, aparece la dualidad cristiano musulmán y con ella la guerra santa. La Europa Mediterránea que había convivido con los musulmanes se vuelve hacía la Europa del Norte, lo que marca su confirmación como europeos.
Fue notorio el impacto que supuso el nacimiento de la imprenta para la comunicación y el conocimiento, la imprenta como tal ya se usaba para impresar tejidos en china, pero no para imprimir impresos de divulgación de la cultura y el conocimiento.
Las estructuras se dividen en política, económico, social y mentalidades, esta divisiones se realizan para un mejor estudio. La teoría marxista nos dice que es mejor estudiar un periodo por su economía, sociedad, política y cultura. Hay que encuadrar los temas en las cuatro características, cada una evoluciona a un ritmo y se relacionan entre sí, cada una de las estructuras tiene un ritmo de crecimiento que no siempre será el mismo.
En la estructura económica entra todo lo concerniente a la producción y mercado, (quien es el dueño de la producción, como se produce y se lleva al mercado), la demografía también es una variable económica, el numero de habitantes supone el numero de consumidores.
En la sociedad: como se organizan, ¿son todos los habitantes iguales o hay diferencias?, pueden ser iguales ante la ley pero en la práctica no, hay diferencias innatas, diferencias por su nivel de rentas (clases), esta dividida en tres sectores, clero, nobleza y resto (tercer estado), lo que se llama sociedad estatamental, las dos primeros tenían privilegios, el tercer estado no, puede ocurrir que siendo noble y con privilegios, se carezca de dinero, y siendo del tercer estado podía tener dinero (como los banqueros) y acceder a otras posibilidades, por debajo se da una sociedad dependiendo de su nivel adquisitivo, sociedad clasista, además la sociedad se organiza de forma patriarcal.
En lo político: se considera que la Edad Moderna corresponde al triunfo del estado, una forma política que se califica precisamente de Estado Moderno, un elemento definitorio sería la afirmación de la autoridad del monarca sobre las fuerzas del feudalismo, aunque en buena parte de Europa predominó un sistema de monarquía limitada, la autoridad del príncipe es compartida con los distintos estamentos del país. En realidad tampoco podemos hablar de estados, se habla de reinos y monarquías.
Mentalidad: escala de valores reflejadas en el arte, cultura escrita, etc. vida cotidiana, antropología, sociología, relaciones padres e hijos, etc.
En la Edad Moderna en Europa se comparten las mismas características en sus estructuras. Encontramos rasgos comunes, las relaciones comerciales acaban siendo comunes, fuera de Europa no ocurre igual, el resto de los continentes van a un ritmo distinto.
En cuanto a la religión se ha considerado que la aparición de la reforma protestante en el XVI constituyó uno de los elementos diferenciadores entre la Edad media y la Edad Moderna




La economía del mundo: descomposición del feudalismo y capitalismo comercial:
Características generales de las estructuras de la Edad Moderna:
Estructura económica:
Aparición y desarrollo del capitalismo, se cambia el feudalismo por el capitalismo, será un cambio lento pero progresivo. En el XV se ven los primeros apuntes del capitalismo, (precapitalismo o capitalismo mercantil), es el comercio el que inicia el capitalismo. Los regímenes políticos van acabando con el feudalismo, (esto será mediante la toma de medidas como la supresión de los privilegios). El capitalismo es igual a la separación capital del trabajo (unos son dueños del capital y otros lo trabajan), antiguamente un comerciante era dueño del navío, él se hacía cargo del género y también hacía el trabajo, cuando el dueño permanece en tierra y contrata a un capitán es cuando comienza a desarrollarse el capitalismo. En el XV en las ciudades mercantiles italianas los grandes comerciantes cada vez contratan a un capitán para que lleve su barco y el permanece en tierra, el dueño de este capital cada vez irá buscando una mejora en su calidad de vida, así surge una élite urbana que financiará a los autores del renacimiento, de ahí que el renacimiento comience en Italia. El capital no es solo dinero físico, sino también posesiones, cualificación profesional, física, etc. por eso, por rudimentaria que sea una sociedad siempre existe un capital, un trabajo, un producto y un circuito mercantil, en el capitalismo, capital y trabajo estan separados.
El capital se inicia en el sector mercantil y se va extendiendo, al principio será un capitalismo muy primitivo, separando solo el capital del trabajo físico, y no del trabajo intelectual.
Se desarrolla la monetización de la vida económica. Toda evolución en el terreno mercantil aparece por que hay un gran desarrollo en el comercio marítimo, esto significa que la moneda como elemento de cambio es muy necesaria, de ahí la búsqueda de oro para acuñar monedas. La monetización no se queda solo en el comercio y el salario (el jornal se paga en monedas y no especies), también trasciende la estructura política, para cobrar impuestos ya no es necesario que la corte sea itinerante, sino que gracias a la moneda se forman grandes monarquías centralizadas (cortes fijas con compleja administración) incluso en la vida cotidiana la moneda se va extendiendo. Para el sector comercial de alto nivel (comercio a larga distancia) se crea el papel moneda.

Demografía y sociedad

Estructura social:
La sociedad esta basada en los privilegios, estos se tienen por el nacimiento, clero, nobles, los plebeyos no serán privilegiados. En la sociedad estatamental tenemos tres estamentos, la iglesia que salva las almas, la nobleza que salva el cuerpo y el estado llano que realiza el resto de actividades. La iglesia es un estamento abierto para acceder desde el estado llano, pero hasta un nivel, por el contrario en la nobleza no se puede entrar. Los privilegios de la nobleza y el clero son económicos, estos no pagan impuestos directos, ellos se resisten a abandonar estos privilegios por que es lo que marca la diferencia con el estado llano, la nobleza llega a pagar prestamos forzosos, más costosos que los impuestos para no salir del grupo privilegiado, pero tienen el privilegio de no acudir a la cárcel en caso de deuda. La nobleza y el clero tienen una serie de propiedades vinculadas (que pertenecen a él y a sus descendientes), (el que posee vinculo posee usufructo, pero no capital), esto es ideado para que la nobleza no se arruine y desaparezca, con permiso de la corona las propiedades se pueden desvincular. El ayuntamiento también tiene propiedades vinculadas, es una especie de propiedad colectiva en el tiempo. Esto no significa que todas las propiedades de la nobleza y el clero estén vinculadas, es imposible saber el porcentaje de estas propiedades vinculadas al clero y a la nobleza. El sistema de herencia es diferente según el lugar, en Castilla y Portugal los títulos nobiliarios se heredan por igual por hombres que por mujeres, aunque existe la prioridad de los hijos sobre las hijas, en Francia la ley sálica impide heredar el título nobiliario a las mujeres, en Gran Bretaña tampoco pueden heredar las mujeres, ni títulos ni vinculaciones.
Otro tipo de privilegio sería el político, es esencial tener representación diferenciada y por separado en la asamblea legislativa de cada país, generalmente las cortes tienen tres cámaras, una para la nobleza, una para la iglesia y otra para el estado llano, cada cámara tiene un voto, de esta manera hay dos votos privilegiados y uno no privilegiado, el tercer estado está representado por la oligarquía de las grandes ciudades, en las cortes de Castilla solo hay una cámara en la que se concentra el estado llano por que la nobleza y el clero dejaron de asistir. En las ciudades también hubo un privilegio por el cual los cargos municipales los adquiría la nobleza local.
También tenemos los privilegios judiciales, la ley se aplica de diferente manera según la condición. En Occidente los tribunales que juzgan a los nobles y eclesiásticos tienen que estar formados por nobles y eclesiásticos. Dentro de la cárcel también tienen el privilegio de estar en celdas individuales con ventilación, el clero en el convento. Durante este periodo existe una justicia paralela (Mesta, asociación de ganaderos, juzgan sus propios delitos al igual que la fabrica de tabacos). Si la condena es a muerte también existirán diferencias, al noble se le corta la cabeza, el estado llano se ahorca. La inquisición es la única que igualaba a todos los estamentos con el fuego.
Otro privilegio sería la oficialía del ejército que estaba reservada para los nobles.
En el estado llano  no existen privilegios generales y comunes, pero si hay diferencias entre ellos, en determinados gremios existen determinados privilegios, el campesinado es quien verdaderamente no tiene ningún privilegio.
El clero vive de las donaciones de los feligreses. Tenemos el clero regular que es el clero bajo reglamento, es un clero conventual, también tenemos al clero secular, resto del clero que depende del arzobispo. También podemos realizar una distinción entre alto, medio y bajo clero, el alto clero son los obispos, arzobispos, sus propiedades proceden del diezmo que todos tienen que pagar a la iglesia. El medio clero es el que vive de las rentas de una catedral, como los canónigos. El bajo clero son párrocos y clérigos si función fija, pero tendrán diferencias dependiendo de la riqueza de la parroquia. En las grandes ciudades existe una proporción mayor de clero que en las zonas rurales. El clero esta abierto a las personas del estado llano que generalmente acceden al bajo clero o al medio, la alta jerarquía está reservada para la nobleza, aunque no en todos los lugares será de esta manera.
Entre la nobleza distinguimos entre los titulados y los no titulados, los primeros son marqueses, condes, duques, etc. la élite de la nobleza, entre los no titulados tenemos varias distinciones, como ser caballero de una orden que tendrá más privilegios que el hidalgo, etc.. También tenemos diferencias en el nivel de renta, no tiene la misma renta los titulados que los hidalgos, estos últimos pueden pasar apuros para comer. En teoría lo más importante es el linaje, la antigüedad en el título de la familia, pero en la práctica lo más importante será la renta, las diferencias las marcará el dinero. La nobleza en principio será un estamento privado, pero con el tiempo los banqueros y comerciantes ricos tienen posibilidades de acceder a ella, los títulos de nobleza, los certificados de hidalgo, etc. están en venta, esto da lugar también a la depreciación del título, el único título que no estaba en venta era el de duque, este estaba reservado solo para la alta nobleza. Existían oficios que impedían acceder a la nobleza como el artesanado, por otro lado mediante los emparejamientos con la sangre acomodada y manteniendo un buen nivel de renta, con el tiempo se podía acceder a la nobleza. En España y Francia las monarquías están tan arruinadas que facilitaban el ascenso a la nobleza ya que esto les proporcionaba ingresos económicos. Dorar blasones se llamada al enlace entre un noble sin dinero con una familia no noble pero con dinero, los nobles consiguen dinero y los ricos la nobleza, otra forma de conseguir el título es la movilidad geográfica, estos hidalgos se trasladaban de población en población para ir perdiendo el apellido judío por el camino, también se podía conseguir el título por medio de la condonación de deudas. La actividad del trabajo en la nobleza no estaba permitido aunque no tuvieran dinero, la banca y el comercio era entendido como trabajo intelectual. El numero de nobles de 1500 a 1800 aumentó considerablemente, sobre todo en los países antes citados, también existe un aumento del clero, sobre todo del cero regular femenino, estas firman la renuncia a la herencia de la familia, por lo que el patrimonio familiar no se divide, el concilio de Trento prohibe que las doncellas fueran obligadas al convento.
En el estado llano hay grandes diferencias marcadas por el nivel de renta que determinaba su forma de vida. Estas diferencias aumentan a lo largo del tiempo, cada vez surgen más peldaños entre el mendigo y el banquero, surge una sociedad inmensa en profesiones que permiten ir ascendiendo progresivamente dentro del estado, aunque con limitaciones. La variedad y complejidad de este estado es la más significativa sociedad del antiguo régimen, esta teóricamente es de tres estamentos pero en la práctica es mucho más móvil, se van gestando sociedades de clases diferenciadas por el nivel de renta y no por los privilegios. Por último hacer hincapié en que el antiguo régimen (el marginado no tiene los mismos derechos), no tiene necesidad de ser pobre, existen muchos hospitales dedicados a la caridad, (comedores actuales), cada sector profesional tiene este tipo de fundación ya que existen pobres en todos los ámbitos. El ayuntamiento tiene la obligación del mantenimiento de estos pobres, la existencia de estos pobres es necesaria ya que con las limosnas se consigue salvar el alma, por lo que los pobres están integrados en la sociedad, las personas en condición de pobreza suman el 60 % de la sociedad, más tarde en el XVI se extiende por Europa del norte la visión negativa de la caridad y se produce una culpabilización de la pobreza, en el XVIII el estado deja de mantener a los pobres. Tenemos una discusión abierta entre pobres marginados y pobres no marginados. Pero si tenemos a grupos marginados por razón de su raza, sobre todo judíos, estos tendrán normas restrictivas en las ciudades, solo pueden vivir en la judería, tienen toque de queda, tienen que salir a la calle con una prenda distintiva, no pueden tener propiedades rústicas o urbanas por encima de un límite, no pueden tener sirvientes que no sean judíos, no pueden acceder a la administración ni estudios de leyes, etc. se les esta permitido el comercio, el artesanado, banca y medicina. A lo largo de la Edad Moderna siguen sufriendo estas restricciones. En España los judíos que quieran profesar la religión hebrea se tienen que marchar a partir de 1492, los que salieron se fueron a Asia Menor y Portugal, los judíos conversos fueron víctimas de la inquisición, en 1478 funciona un tribunal de la inquisición que acusa a los judíos conversos de seguir practicando su antigua religión. Una vez convertidos los judíos dejaban de tener limitaciones. Durante el XVI se prohibió a los de origen judío hasta la cuarta generación acceder a órdenes religiosas (excepto los jesuitas) y otras limitaciones, pero estas no llegaron a más por que si se ascendía en familiares de casi cualquiera se hallaría algún judíos, en Sevilla y Valencia se daba la mayor concentración de judíos. Los súbditos del rey tenían que tener la misma religión que su rey, en cada país existirán momentos de tolerancia y otros de intolerancia. Las emigraciones de los perseguidos por su religión terminaron en América del Norte, también Holanda se convierte en refugio de exiliados religiosos.
La sociedad moderna era complicada por que tenemos la sociedad estatamental, sociedad de clases y sociedad de marginación.

El estado moderno: la monarquía absoluta

Estructura política:
El señor es normal que se encuentre entre la élite de la nobleza, aunque no era necesario el título nobiliario. Los señoríos son de dimensiones variables, el señor no es el propietario del terreno (puede tener o no tener propiedad y en distintos porcentajes), el resto del terreno será de los vecinos, bienes comunales, iglesia, pero el señor si será la autoridad política del territorio, legislaba e impartía justicia, mantenía la seguridad, cobraba impuestos en moneda, especies, trabajo, etc. podía tener tropas propias. En Europa Oriental mantienen un fuerte poder, también ocurre en Francia, pero no será igual en Castilla y en Portugal. Estos señores irán perdiendo fuerza hasta que a partir del XVI se convierten en intermediarios de la corona (ya no tendrán tropas, ni cobraran impuestos, etc.). los reyes se van convirtiendo en monarcas absolutos, tenemos tierras que dependen directamente del rey (realengo), el rey puede vender señoríos que no tendrán tanto poder. Los reyes se van convirtiendo en monarcas absolutos. El proceso por el cual el monarca obtiene el poder pasa por tres procesos, monarquía autoritaria XVI, monarquía absoluta XVII y despotismo ilustrado XVIII. Poco a poco acaparan más poder, a fines del XV tenemos un proceso de unión de los territorios convirtiéndose en monarquía mayores como Castilla, Aragón, reino de Granada, navarra, etc. en Francia ocurre lo mismo como en la Provenza, Inglaterra en 1604 se une con Escocia por vía matrimonial, el heredero será rey de las dos coronas, aunque suelen existir divisiones internas, cuando es posible se conquista militarmente. Para un mayor control de los territorios mejor que estos sean continuos y no dispersos, se suelen buscar barreras naturales para la defensa del reino, Francia e Inglaterra cumplen estas condiciones, las barreras naturales suelen ser cadenas montañosas, ríos caudalosos como el Rin. Granada se conquista militarmente y se une al reino de Castilla, la navarra del Norte es independiente hasta fines del XVI que se engloba dentro de Francia.
El desarrollo económico y la aparición de los estados van unidos, se tiende a la centralización del poder en una sola capital, como en Francia que será París y en España Madrid, es necesaria una capital para fijar la administración que controle todo el país, también será necesario un representante del rey en los territorios para impartir justicia, esta administración real necesita dinero para su correcto funcionamiento, en Francia y España será el estado el encargado de sufragar los gastos, pero en Inglaterra el estado se tiene que apoyar en los nobles ya que carece de dinero, lo que la convierte en más débil ante los demás estados.
Proceso de soberanía:
Por encima de la monarquía francesa, española y alemana no hay nadie, ni siquiera el papa, estos monarcas optan por romper la autoridad de la iglesia, esto se hará mediante las reformas, estas triunfan con el apoyo de los monarcas, la imprenta de la época será muy eficaz para la divulgación de las reformas, en Inglaterra sucederá lo mismo. En teoría el rey de España y el de Francia dependen de Roma, pero en la práctica no será así, los cardenales serán nombrados por los monarcas y ratificados por Roma. En España tenemos el regalismo, patronato real sobre la iglesia, inmunidad ante las bulas, etc. en Francia el galicanismo que concede al monarca independencia con respecto a la iglesia. Los monarcas lo son por derecho divino, por eso no conocen una autoridad superior, los nobles son sometidos por medio de guerras, Carlos V recomienda a su hijo Felipe II no acercarse mucho a la nobleza.
Se utiliza la palabra corona que significa monarquía, el rey puede ser menor de edad o pueden darse otras circunstancias, la maquina administrativa funciona sin la persona del rey. Siempre existe un consejero al lado del rey, ese consejo prolifera y se extiende especializándose en política interior, exterior, justicia, etc. administración más especializada.
En el siglo XVI todavía no se ha asentado el estado moderno. El rey es autoritario, sobre todo en su intención, pero no en su realización. Se puede llamar esta monarquía como “monarquía pactista”. El rey ha de negociar. Para ello existen dos lugares: el consejo real (aconseja al monarca, ya que lo conforma los cercanos y partidarios del rey) y por otro lado las cortes (asamblea donde está representado el reino en su conjunto). Las cortes están compuestas por la nobleza, la iglesia y las ciudades. Las cortes se reúnen periódicamente y toman acuerdos generales de importancia para todo el reino. No se reúnen diariamente. El rey también ha de pactar con ellas.
Con el modelo de monarquía absoluta, la cosa cambia. El rey no ha de negociar. La aparición de estas monarquías está muy ligada a la religión (reforma/contrareforma). Los reyes se pusieron a la cabeza de dicho movimiento con el fin de crear un modelo político de carácter confesional, para que el patriotismo se ligue a la fe. Todos los súbditos se reconocen en esa religión y la unen a la monarquía. Ejemplos de esto son la inquisición y el consistorio (Ginebra de Calvino), que vela por la limpieza ideológica. Esto consolida el absolutismo.
En el siglo XVIII se llega al despotismo ilustrado. Es una monarquía absolutista pero ya no es de carácter sagrado como en el siglo XVII. Ahora debe actuar como el garante de la ley. Este estado no se representa por igual en toda Europa, primero Francia, luego Prusia y queda un tipo de monarquía más religiosa en el Mediterráneo.

Estructura cultural y de las mentalidades:
Esta estructura engloba a las otras tres y las soporta. Además de esta función envolvente, esta estructura también incluye el hecho de la reflexión filosófica o religiosa de la existencia humana o de los fenómenos naturales. Más bien podemos decir que se trata de una superestructura con dinámica propia. Existen tres o cuatro valores o conductas inherentes a todas las culturas como pueden ser:
La ciencia: hoy en día muy desarrollada y se pueden considerar separadas, pero antes la ciencia se dedicaba a:
La estética y las artes: son interpretaciones de la realidad desde la realidad y tiene la particularidad de que usa el lenguaje de las formas para expresarse. Se trata de un ejercicio de valoración del mundo y a veces contra él.
La religión: es una explicación de aquello que resulta inexplicable y debido a que el ser humano ha de situarse frente a eso ya le incumbe y busca una explicación.
La filosofía: al igual que la religión, trata aspectos no palpables.
En la época moderna esta estructura también cambia a lo largo de los tres siglos que la conforman. Esto es debido sobre todo por la existencia de dos modelos de conocimientos, uno tradicional y otro moderno.
Tradicional: todavía tiene mucha fuerza pero poco a poco se va agotando. todavía se usa (en base) el paradigma aristotélico-ptolemáico. Se defiende muy bien debido a que está fuertemente anclado en la enseñanza.
Moderno: es el racionalismo y se ve representado por la nueva ciencia (Newton) y la filosofía (Descartes). Este modelo tardará en imponerse debido a la fuerza de la tradición. A final del XVIII, por fin es el que casi todos usarán. Ofrecerá un modelo más dinámico del universo y un modelo más abierto entre el cielo y la tierra.
Este proceso de cambio se produce en una secuencia que viene a coincidir con los siglos de esta época. En el siglo XVI se puede decir que se representa con el renacimiento. El siglo XVII representa la segunda fase y coincide con el barroco y el siglo XVIII con la Ilustración.
Siglo XVI: en el ámbito de la cultura oficial el paradigma aceptado es el tradicional (mundo hermético) pero cambia la actitud (no el paradigma), es decir, cómo se coloca el individuo frente al mundo. Lee el pasado con ojos críticos y trata de avanzar. Por una parte, esta cultura es sincrética (intenta sintetizar los pensamientos clásicos y medievales). Trata de obtener una visión universal del mundo. Así llega a una nueva epísteme, pero todavía no se reemplaza el paradigma.
Siglo XVII: en el barroco sí aparece ya el nuevo paradigma científico y racionalista. Es el siglo de la credulidad y la vuelta atrás, pero también es el siglo de la revolución científica. A pesar de este, todavía no se implanta el nuevo paradigma.
Siglo XVIII: es el siglo de a consolidación y divulgación del paradigma científico. Además, este paradigma se aplica ahora en el estudio de las conductas humanas. En este siglo triunfa el modelo nuevo frente al antiguo. Se discute si han de prevalecer las ideas de los doctores antiguos sobre las
Bibliografía:

BENNASAR y Cols. HISTORIA MODERNA. Editorial Akal, Madrid, 2005.

FLORISTAN, A. (Coord.) y otros. HISTORIA MODERNA UNIVERSAL. Ariel Historia.

Barcelona. 2002.

TENENTI, A. LA EDAD MODERNA SIGLOS XVI-XVIII. Editorial Crítica. Barcelona. 2003.

RIBOT, L- HISTORIA DEL MUNDO MODERNO. Ed. ACTAS, Madrid, 2006

Universidad de Sevilla
Uned

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