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Historia Moderna. El Imperialismo Portugués

Imperialismo portugués:

Portugal fue el primer país que estuvo preparado para las nuevas rutas comerciales, esto fue debido a varias razones como la falta de problemas internos en el XIV y estabilidad en la corona, también se había producido un desarrollo económico que facilitó la expansión mercantil, por otro lado los árabes habían llegado solo hasta el Algarbe, además los portugueses recibían la ayuda de los banqueros de Génova, sin olvidar que Portugal goza de una buena situación geográfica, como Castilla. La experiencia en la navegación de los portugueses fue muy importante, ya pescaban en las aguas de Groenlandia y también en el Mediterráneo. Para estas empresas había que tener dinero y conocer bien las técnicas de navegación. Inventaron la carabela, esta es más rápida y tiene poco calado, y aunque tiene poca capacidad de carga no importa ya que se trata de una industria de exploración y no de comercio. También son los primeros en navegar en contra del viento, para navegar en estas condiciones hace falta instinto de navegación y valor, también hay que cambiar el tipo de vela.


Estos viajes serán una iniciativa del infante don Enrique el navegante, apoya a las escuelas de navegación, trae cartógrafos, pilotos, etc. propone escuelas de pilotos para la formación de navegantes, se trata de tener los mejores marineros y en el XV y XVI los mejores serán los portugueses. La Portugal del XV tiene una importante clase de mercaderes y armadores. La cartografía es secreta, pero será inevitable que se conozca en otras coronas. Los navegantes de Castilla no pueden hacer la competencia a Portugal debido a las guerras internas del país. Se comercia con:


Oro: hay un aumento de intercambio que exige monedas de oro, este oro llega del comercio con el norte de África.


Madera: se precisa madera para los navíos, también procede de África


Azúcar: la plantación de azúcar tiene el problema de que agota el suelo, por eso se buscan fuera otros territorios para las plantaciones. En las islas de Cabo Verde y Madeira están las primeras plantaciones de azúcar, Portugal será el primer abastecedor de azúcar para Europa


Esclavos: el mercado de mano de obra esclava ya existe en el Mediterráneo, ahora se necesitan para las plantaciones de azúcar, más tarde estas plantaciones y estos esclavos pasaran a América.


Especias: son muy valoradas por sus sabor, para los perfumes y las medicinas, llegan a través del mar Rojo y de Asia Menor para ser distribuidas por Europa. Los portugueses buscan otras rutas para llegar al Índico y traer estos productos ya que en el Mediterráneo están los venecianos y los turcos.


Marfil: también es muy codiciado en los mercados europeos.


En el norte de Italia tenemos grandes ciudades estados, pero no tenemos un poder central que pueda rivalizar con Portugal, durante la mayor parte del XVI todo el comercio con el Índico es monopolio de los portugueses, este será deseado por todos.


Cronología de los descubrimientos:


1415 conquista de Ceuta.  Iniciaron una actividad bélica y diplomática tendente a dominar el comercio marroquí de trigo, oro, esclavos y otros productos tradicionales en la oferta magrebí de la época almohade. La presencia portuguesa en El Magreb se comprende mejor a partir de: La anarquía interior del emirato de Fez, El impulso conquistador de raíz caballeresca y nobiliaria, Así como el nuevo “espíritu burgués” emergente tras la crisis dinástica y nacional de los años 1383-1385. Su promotor entre 1415 y 1460 fue el infante Enrique el Navegante, aunque nunca pasara de


contemplar el Atlántico más allá de su residencia de Sagres en el Algarve lusitano. Aunque muy pronto los italianos sobre todo los genoveses, se habían interesados por las rutas atlánticas, los países ibéricos estaban en mejor situación para ponerse el frente de las exploraciones. Había una ventaja inicial importante: mientras el Mediterráneo era un mar compartido, en el que luchaban duramente dos civilizaciones, el Atlántico era solo cristiano y, por ello, más seguro. Las empresas africanas de Portugal vendrían exigidas por la carencia de oro que afectaba a los negocios de los mercaderes y determinaba devaluaciones monetarias que desvalorizaban las rentas fijas sobre la tierra, única fuente económica de la nobleza. A su vez, insuficiencia monetaria, aumento demográfico con la consiguiente necesidad de cultivar mas terrenos para lo que hacia falta mano de obra esclava (tan abundante en África) y sin olvidar que en el horizonte mas remoto estaba la India, el presumible paraíso especiero. Más tarde Ceuta pasará a manos de los españoles tras la unión de Portugal y España con Felipe II.  


1418 Madeira y las Azores, en Madeira se establece la primera plantación de azúcar.


1434 se dobla el cabo de Bodajor (Gil Eanes), esta zona era conocida por los pesqueros andaluces y portugueses.


1444 Cabo Verde, en Arguim tienen contacto con las rutas de caravanas de sal, cola de pegamento, cobre, etc. tenemos estado fuertes en la zona que realizan la captura de esclavos para los portugueses, llegan a Sierra Leona con comercio activo.


1460 con la muerte de Enrique el navegante la expansión sufre un paréntesis, más tarde la corona subasta a los comerciantes el derecho de explotar los territorios, se arrienda Sierra Leona. En San Jorge de Mina se hace un fuerte estable que será un centro de coordinación de las expediciones portuguesas, este será el principio de la constitución del imperio portugués.


1471 llegan al Delta del Níger, y al Gabón, más allá del Ecuador, en 1475. Se precisan los relieves de la costa y se establecen las dimensiones del continente. Por lo demás, se desarrolla el aspecto económico; tráfico de pimienta, del oro de Sudán, de marfil, de negros, etc.


1486 se alcanza el trópico meridional


1482 Diego Cao entra en contacto con el Congo donde los reyes adoptan la etiqueta portuguesa y se convierten al cristianismo, más tarde se da la relación de dependencia y Portugal obtendrá esclavos de este país.


1488 Bartolomé Díaz dobla el cabo de Buena Esperanza y llega hasta Madagascar, con esto se soluciona el problema para llegar a la India


1498 Vasco de Gama llega a la India, es un viaje de exploración, allí se encuentran con sociedades organizadas, regresan a Lisboa y vuelven con una flota mayor. A partir de aquí Portugal se convierte en una potencia económica, los productos como la seda, especias, etc. son llevados a Occidente por Portugal.


Organización del imperio económico:


En 1479 se firmo el tratado de Alcacovas Toledo, fue importante porque resolvió el problema de la competencia entre Portugal y Castilla en la exploración del océano Atlántico. Por él, Portugal recibió el señorío de Madeira, Azores, Cabo Verde y Guinea, España el de las Canarias, más tarde con el tratado de Tordesillas en 1494 España y Portugal se repartieron el Atlántico y las costas de África con la aprobación del papa, se establece una línea imaginaria a 360 leguas de Cabo Verde, la zona de Oriente sería monopolio portugués y la de Occidente español. El resto de los europeos no tienen opción en el Atlántico, pero los franceses e ingleses irán al Norte de América. A finales del XVI franceses e ingleses se instalan en la Guayana, Portugal interviene y se hace con el territorio que será una fuente de recursos para los portugueses.


Para la organización de estos territorios se crea la figura del virrey que tiene poder político y militar, el primer virrey fue Francisco de Almeida con capital en Goa (India),  con factorías en Ormuz para el control del mercado del Golfo Pérsico, otra en la isla de Socotona para el control del Mar Rojo. El segundo virrey era Albuquerque en Malaca. Los portugueses no destruyen las redes comerciales, lo que hacen es ponerse por encima organizando la red. Las mercancías llegan en los barcos del rey que es el gran empresario, las mercancías son libres salvo la pimienta y el oro que son monopolio del estado. La corona portuguesa lleva productos a Amberes que será uno de los principales puertos mercantiles del XVI, más tarde los comerciantes llegaran a Lisboa por los productos.


Todos los pilotos llevaban un diario de abordo, los roteiros que son libros descriptivos sobre el arte de la navegación con mapas, describen los pueblos, nuevas especies de animales y de alimentos, etc. estos sirven como aliento a la imaginación, anotándolo todo y dando lugar a la literatura de ficción y a las crónicas de viajes.

Bibliografía:

BENNASAR y Cols. HISTORIA MODERNA. Editorial Akal, Madrid, 2005.

FLORISTAN, A. (Coord.) y otros. HISTORIA MODERNA UNIVERSAL. Ariel Historia.

Barcelona. 2002.

TENENTI, A. LA EDAD MODERNA SIGLOS XVI-XVIII. Editorial Crítica. Barcelona. 2003.

RIBOT, L- HISTORIA DEL MUNDO MODERNO. Ed. ACTAS, Madrid, 2006

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