Los descubrimientos geográficos: otras expediciones


Vasco de Gama
Vasco de Gama prepara cuidadosamente su viaje a la India. Se aprovechan las informaciones de Pedro de Covilha, que llegó a Asia por la ruta terrestre y viajó desde Etiopía hasta Calcuta. Vasco de Gama parte de Lisboa en junio 1497 con 4 naves y 150 hombres, pasó el Cabo de Buena Esperanza, bordeó la costa hasta Zanzíbar y tomó, gracias a los datos recogidos, la ruta tradicional del comercio musulmán. Llegó a Calicut costa malabar de la India en mayo de 1498, se había completado la ruta hacia las Indias por vía marítima. A pesar de la manifiesta hostilidad de los árabes, estableció vínculos con los príncipes indios.  Los portugueses necesitarán todavía 10 años para construir su Imperio en las Indias y fundar su monopolio secular. La gran aventura lusitana del siglo XVI siguió siendo la asiática donde no tuvieron ninguna dificultad en asumir el control del océano Índico, tanto desde el punto de vista náutico como comercial, los intereses lusitanos y los de los comerciantes árabes entraron en abierto conflicto. Se debe tener en cuenta las dimensiones geográfica de Portugal, en torno a 1500 eran menos de un millón y medio, y lo mares que surcaban que se encontraban con adversarios más aguerridos que los encontrados por los españoles. El tiempo que se tardaba entre Goa y Lisboa equivalía al que se tardaba entre Lima y Sevilla, a fines del siglo XVI con el sistema en su máxima perfección, se tardaba en el trayecto dieciocho meses para un viaje de ida y vuelta. Uno de ida y vuelta de Goa a Japón duraba tres años. La creación del Estado de la India, con capitalidad en Goa (1503) indicaba el deseo de no limitar la acción portuguesa al campo comercial; se extendería también al dominio político, aunque solo en la medida necesaria para asegurar las rutas comerciales. De esta manera se formó un Estado colonial portugués basado en el agua más que en la tierra. Era una red de puntos de apoyo para sostener una ruta marítima. En ningún momento se intento la conquista de vastas extensiones. Fue una empresa donde la grandeza y la fragilidad iban juntas. Grandeza por haber relacionado dos mundos, occidente y el extremo oriente, que antes solo tenían raros y precarios contactos; fragilidad porque aquellos puntos de apoyo, muy distantes entre si, habitados por un corto numero de portugueses, dependían del dominio del mar; cuando ingleses y holandeses tuvieron superioridad marítima solo sobrevivieron algunos eslabones de aquella cadena: Goa, Macao, Timor, etc. En 1505 la Corona española decidió recuperar el proyecto original de alcanzar el emporio especiero de Asia que era interrumpido por las tierras continentales descubiertas. El súbdito portugués Fernando de Magallanes, veterano en expediciones lusitanas hacia la especería, afirma conocer la existencia del paso. El 10 de agosto de 1519 salió la flota magallánica del puerto de Sevilla, el 27 de noviembre de 1520 llegaba al Estrecho de Magallanes y cruzaba al Océano Pacifico. Después de pasar innumerables calamidades llegaron a Cebú, estaban en el archipiélago que la posteridad conocería como Filipinas. Allí intentaron colonizar a sus gentes y en una represalia murió Magallanes el 27 de abril de 1521. Tomo el mando Juan Sebastián Elcano y tras muchas aventuras y enfermedades llegaron el 6 de septiembre de 1522 a Sanlúcar de Barrameda, tras esquivar a los marinos portugueses.

Otras expediciones españolas y portuguésas:
Ponce de León, en 1513 pone pie en Florida.
Hernán Cortés se subleva y se convierte en conquistador, fundando en la costa la colonia de Veracruz, sometió al Imperio Azteca y paso a llamarse Nueva España.
Nuñez de Balboa pone pie en el Pacífico.
Francisco Pizarro en 1531 se hace con todo el imperio Inca, fundando la ciudad de Lima y Trujillo.
Las tierras del Norte Americano fueron recorridas por Menéndez de Avilés, Hernando de Soto, Alvar Núñez , Cabeza de Vaca, etc.
En 1519 se inicia la aventura de rodear el continente americano buscando un paso hacia Asia, Magallanes bajará hacia el sur, atravesando el estrecho que lleva su nombre hasta salir al Pacífico , al morir este su segundo Juan Sebastián Elcano, conseguirá su objetivo, llegando a Sanlúcar en 1522 , fue la primera vuelta al mundo.
También partieron iniciativas exploradoras de los puertos mexicanos del Pacífico , la de los vascos Legazpi  y Urdaneta , que descubrieron las Filipinas y fundaron Manila en 1583 y las de Fernández de Quirós, que llego a nuevas Hébridas y Australia.
Portorreal que en un primer viaje descubrió Terranova y en un segundo, Groenlandia.
Alvarez Cabral que el mismo año descubrió Cavo Verde y Bahía (Brasil).
Américo Vespuccio navegante italiano que realizó cuatro expediciones unas al servicio de Portugal y otras al de Castilla.
Alonso de Ojeda , Américo Vespuccio y Juan de la Cosa, que descubren Curacao , Isla Margarita y la Península de Guajira, Vicente Yáñez Pinzón llega a Tobago y Brasil por primera vez , descubre la desembocadura del Amazonas

Exploraciones inglesas y francesas:
Los ingleses y franceses intentaron llegar por la ruta del norte occidental al extremo Oriente, en el XVI las únicas actuaciones de otras potencias salvo España y Portugal fueron viajes de exploración.
Francia toca en 1503 la Guayana, territorio que pertenecía a Portugal, intentan realizar el establecimiento sin éxito ya que pone sobre alerta a Portugal que vigila Brasil, otro viaje de exploración se realizará hacía la península del Labrador en 1524, se creía que se estaba cerca de Asia, por que los indios hablaban de grandes mares de interior, pero no fue así ya que los indios se referían a los grandes lagos, en este entorno Cartier también realizó expediciones, se intento realizar una colonia estable en Florida. Estos escasos viajes se deben a los grandes problemas de Francia, la monarquía no era estable y además debía defender su país ante las amenazas externas por parte de Carlos V, en la segunda mitad del XVI se producen en Francia guerras religiosas internas que incapacitan la financiación de las expediciones.
Inglaterra realiza una expedición en 1497-98 con un navegante genovés (Caboto), llegó desde el sur de Carolina hasta Maine, estos será viajes de descubrimientos, pero debido a los problemas internos de la corona, los viajes se paran aquí, Inglaterra contaba con muchos problemas religiosos y su estructura económica estaba bastante retrasada con relación a las estructuras ibéricas. No será hasta el 1570 con la reina Isabel instalada en el trono cuando se financien nuevas expediciones con objeto de llegar al Pacífico, en 1576 Frabricher y Davis exploran la península del Labrador y la zona de Groenlandia, son viajes solo de exploración ya que son lugares fríos para la colonización. En 1585 Raleigh recibió una concesión de la reina para enviar expediciones a las costas de Virginia, esto era parecido a lo que hacían los reyes católicos en Cuba y Santo Domingo, se les concede un feudo para que exploren, conquisten y colonicen esos territorios, sin embargo estas expediciones fueron igualmente fallidas, pero si sirven para definir el perfil de la costa atlántica mejorando la cartografía. Tenemos otras actividades con fines económicos que serán los corsarios que gozaban del permiso de la corona inglesa para abordar los buques extranjeros, en estos tiempos la diferencia entre barco mercante y de corsario son escasas. Estos corsarios principalmente Hawking intentan capturar algunos navíos de la flota española cuando regresan de las indias cargados de plata, actuaban alrededor de las costas españolas o americanas, también capturaban indígenas africanos para el comercio en Europa, el sucesor de este corsario fue Drake nombrado Sir, realizó la segunda vuelta al mundo, en 1580 bordeó América del Sur subiendo por la costa del pacífico para más tarde volver bordeando Africa, fueron cuatro o cinco años de navegación.
Otras expediciones se dirigen al pacífico por el Norte rodeando Escandinavia y llegando a la ciudad de Arcángel, esta actividad la lleva a cabo la compañía inglesa de los grandes comerciantes aventureros, Buenaventura llega hasta Moscú creando la única ruta mercantil que une Rusia con Europa.



Hernán Cortés, Volumen I, Juan Miralles


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