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Oriente y Egipto: Resumen de las Estructuras Económicas y Sociales



ORIENTE Y EGIPTO ESTRUCTURAS ECONÓMICAS Y SOCIALES

1)    Las bases económicas: agricultura y ganadería

2)    El marco de la vida:

La familia

La comunidad rural

La ciudad

Los grupos marginales: nómadas y seminómadas

3)    Vida económica y administrativa

Las formas comerciales

Los instrumentos de control: pesas, medidas, calendario

La escritura



1)    las bases económicas: agricultura y ganadería

Mesopotamia


Esta zona es de grandes contrastes, encontramos zonas muy pobladas y viceversa. La zona que va desde palestina , Siria, alta Mesopotamia, hasta el valle del Tigris y el Éufrates, es el denominado creciente fértil y en ella se desarrollan los grandes estados. Dada la diversidad geográfica y climatológica de esta zona, nos encontramos con lugares desérticos, semidesérticos y zonas aluviales ricas en alimentos, y aunque pueda dar la impresión de que existen zonas pobres y otras más ricas, esto no es así, ya que estas zonas desérticas de los alrededores son muy ricas en materias primas (metales, piedras preciosas, pastos), mientras que en las zonas fértiles van a ser productoras de comida y población, complementándose ambas zonas. Las zonas de Sumer, Babilonia, Asiria, Anatolia y el Elan, serán las zonas más fértiles.

Estas civilizaciones son de base agrícola y ganadera, las fuentes de información que tenemos proceden de la arqueología y los textos escritos. Esta explotación agropecuaria fue una dura lucha para sus habitantes debido a las dificultades impuestas por el medio en el que viven, el asentamiento depende de los ríos y las precipitaciones, estas no podían ser ni muy fuertes, ni muy débiles, ya que provocarían la sequía o bien la destrucción de las cosechas, controlar las crecidas de los ríos Tigris y Éufrates era ardua tarea, debido a los incontrolados torrentes en el Norte y la salinidad del Sur. Algunos pueblos de las montañas bajan a las llanuras y se asientan, utilizando recursos naturales como pozos y aguas subterráneas, con las que realizan técnicas de riego.

La base principal de la agricultura serán los cereales (cebada, trigo, sésamo  etc.), también se cultivan las palmeras datileras, de la cual se utiliza tanto las hojas como el fruto, cerca de los núcleos urbanos se darán los cultivos de regadío, legumbres, hortalizas, frutos, tanto para el consumo familiar como para el intercambio local, en las zonas montañosas tenemos las viñas, para la producción de fruto y vino, aunque la bebida más popular será la cerveza (especie de gachas). La mayor parte de estas tierras de cultivo, estarán en manos del templo, el palacio y algunos funcionarios al servicio de ellos, los cuales arrendaran lotes de tierras para su explotación. Los escribas (Agri) dividen las parcelas mediante el Bur, que es la unidad de medida utilizada y equivale a 6 hectáreas, sobre ella se estipulan los tributos y las raciones. El templo y el palacio mantienen un comercio activo con una organización compleja en la que existen tres tipos de tierras:

-         Kur: Campos de subsistencia, parcelados y llevados por miembros de la comunidad

-         Nigenna: Tierras exclusivas para el dios, la producción se almacena en el templo y la cultiva toda la comunidad

-         Urula: Campos de cultivo que ese arriendan a terceros.

En la ganadería predomina la cabaña ovina, estas son un complemento para la agricultura pastando en los lindes de las parcelas o en las tierras de barbecho creando abono. Los nómadas o seminómadas también tienen grandes rebaños y combinan el ganado ovino y caprino, viven del pastoreo trashumante en los límites del desierto y zonas esteparias, producen leche y lana. Otra cabaña es la vacuna explotada en régimen sedentario , aunque necesitan más pasto, el toro, buey, vaca y búfalo de agua, se utilizan para el cuero y la carne, también existen las aves de corral, gallinas, patos, ocas y ganado porcino en menor cantidad. Para la tracción y la carga se utiliza el asno, onagro y el buey, mas tarde aparece el caballo, que en principio será un animal de lujo,  será utilizado para la guerra y la caza, también se cruza el caballo con el asno para tener animales más grandes y fuertes. Ya a fines del segundo milenio tendremos al camello y el dromedario, muy útiles para las caravanas.

Egipto

Es una tierra marcada por el aislamiento y rodeada de barreras naturales, las cuales sirven de frontera y protección, al Este tenemos montañas rocosas ricas en piedras y minerales que permite el acceso al Mar Rojo y el Sinaí, al Oeste el desierto de Libia, al Norte el Mediterráneo y al Sur la baja Nubia, tierra desértica que marca la frontera con la alta Nubia, las cataratas del Nilo impiden el ascenso al Norte por agua. Egipto está marcado por la dualidad, por un lado la tierra negra fértil (KMT) y por otro la tierra roja estéril del desierto (DSRT), esa dualidad también lo vemos en el alto Egipto desde Menfis al Sur y del bajo Egipto hasta el delta donde predomina el clima mediterráneo.
Egipto cuenta con recursos naturales como canteras y minas, pero es muy pobre en madera. El Nilo, al contrario que los ríos mesopotámicos, es bastante regular, su crecida es de mayo hasta agosto, los egipcios hacían los cálculos y aprovechaban la subida evitando las inundaciones y aprovechando también el lino fértil que el agua deja a su paso. En Egipto al igual que en Mesopotamia se cultivan los cereales sobre todo la cebada que se consumía sólida o liquida (cerveza), el vino también es un articulo de lujo. Encontramos cultivos propios del lugar como el papiro (para la cestería o la escritura) y la artesanía textil, también el lino. En las zonas de regadíos se cultivan legumbres, hortalizas, arboles frutales (higuera, palmera, sicomoro etc.).
En cuanto a la explotación de las tierras en Egipto, es parecida a Mesopotamia, la mayoria campesina trabaja la tierra bajo la dependencia del templo, la alta fertilidad de las tierras de Egipto crea un excedente que es acumulado por el templo y el palacio.
Se cree que en Egipto la ganadería ocupaba un lugar secundario después de la agricultura, pero estudiando sus rituales, pinturas y símbolos parece que no es así. Predomina el ganado vacuno con varias especies en la cual se da la trashumancia del delta al alto Egipto, también se explota el ganado ovino y caprino, escaseando el cerdo ya que este animal consume mucho alimento. También se da el consumo de aves de caza o domesticadas y como complemento a la alimentación tenían la pesca fluvial. Como animal de tiro utilizan al asno y desde el segundo periodo intermedio el caballo, aunque al igual que en Mesopotamia quedan para los militares o los aristócratas.

 

2)    El marco de la vida

La familia es el marco social  donde se desarrollará principalmente su actividad, será la unidad de producción básica y además será el referente para la obtención de una identidad social (hijo o descendiente de..).Hay dos tipos de familia, la nuclear y la extensa. La extensa será formada por un grupo familiar amplio, en el que se incluyen familiares derivados de uniones de descendientes no inmediatos. Las familias nucleares, serán más reducidas y estarán formadas por descendientes inmediatos, incluyendo a los progenitores.

La familia extensa, se encuentra en los ambientes nómadas y rural, ya que el elemento fundamental es la convivencia. La familia nuclear, por el contrario, predominará en los ambientes urbanos, produciéndose un desplazamiento a otro lugar, lejos de los progenitores, al haber un matrimonio. Este último sistema, se irá imponiendo desde fines del bronce antiguo.    

El carácter será patriarcal, el padre detenta la autoridad y poder económico, lo que conlleva que la descendencia sea patrilineal y la residencia patrilocal. Por otra parte, es el padre el encargado de distribuir los bienes entre los herederos (normalmente hijos varones) y fijarán las dotes para las hijas. También tendrán derecho de vida y muerte sobre los hijos. La situación de la mujer está marcada por el hombre, llegando a ser opresiva, con situaciones diferentes en culturas y regiones, siempre habrá una subordinación al padre o al marido, disfrutando de diferentes grados de libertad según su posición social, llegando a detentar cargos de importancia, como adivinas, sacerdotisas. Estas mujeres recibirán una educación más perfeccionada e incluso podrán participar en el gobierno de manera indirecta. Las concubinas, estarán en una posición intermedia, están encargadas de proporcionar hijos al señor y entran al servicio directo de la esposa de este, a la muerte del señor, pueden conseguir la libertad. Dentro del grupo familiar habrá esclavos, que serán grupos de población que se han empobrecido y han llegado a la servidumbre por deudas. Las autoridades promulgarán edictos para evitar el empobrecimiento paulatino de la población y el enriquecimiento de los grandes terratenientes, condonando las deudas. Los siervos son personas libres, con derecho a contraer esposa y con la posibilidad de conseguir la libertad  por adopción de un señor o por la compra de la misma. El estatuto jurídico es transitorio, tienen la posibilidad de dejar de serlo. El grupo de los esclavos, estará formado por extranjeros que han caído prisioneros de guerra o adquiridos en las montañas en intercambio comercial. Su situación jurídica es estática, siendo esclavos de por vida, así como sus descendientes.
En el caso de Egipto en relación con la familia, será el modelo nuclear la unidad básica y de carácter monogámico. Apenas se manifestará la familia amplia, ya que debió tener gran influencia el centralismo egipcio, que contrarrestaría al poder de las grandes familias patriarcales con capacidad para adquirir más poder. La excepción, será la familia real, que es poligámica encargada de realizar alianzas políticas, teniendo el mayor número de mujeres. El padre o el marido es la máxima autoridad y la mujer está subordinada, aunque se le reconoce el derecho de propiedad y herencia, así como la posibilidad de tener negocio propio, pudiendo en derecho propio reclamar que en un tribunal, pueda presentarse al nivel del hombre, la mujer no puede acceder a puestos de gobierno o político, aunque tenemos documentado el caso de 5 reinas. En el plano religioso sí será importante su papel, habiendo sacerdotisas y funcionarias de culto, pero los sumos sacerdotes de los dioses principales serán hombres. La esclavitud en Egipto no se define jurídicamente, habiendo gran variedad de grados de dependencia entre individuos o instituciones y que afectan a la actividad laboral que desarrollarán, por lo que sus obligaciones dependen del sector económico donde se realicen. Tienen derecho al matrimonio, a comprar, vender y a emanciparse. En el Imperio Nuevo se incrementa la masa de esclavos, debido al expansionismo y por ello el aumento de prisioneros de guerra, que tendrán una situación denigrante respecto a periodos anteriores.
Por encima de la familia, se encuentra la aldea, a partir del – IV milenio a.C. estas aldeas empiezan a convertirse en ciudades. Al principio son una yuxtaposición de casas y sin diferencias entre ellas. No tienen rasgos urbanísticos y se rigen por normas consuetudinarias, dispuestas sin diferenciación sociopolítica o funcional, por lo que se participa de la misma manera en la obtención de recursos.
Políticamente, se depende de la ciudad local y a la aldea le compete la administración del territorio propio. Ésta aldea o Alüm se va a responsabilizar de castigar todos los crímenes o delitos que se cometan en su territorio y de la recaudación de impuestos. El gobierno local estará compuesto por ancianos y alcaldes (Räbianüm), sus competencias son las judiciales y sobre todo la de organización de la explotación agrícola del territorio (agua, barbecho, regadío). En las zonas desérticas se establecen las tribus nómadas, que se mueven por la ruta de pastos y no cuentan con una base permanente, organizándose en torno a la tribu. Las ciudades se definen por su tamaño, aunque esto es relativo y es mejor recurrir a las diferencias funcionales entre el propio núcleo y otros externos a él.
Se observa en las ciudades la emergencia de poderes religiosos y políticos, que se han ido plasmando e identificando en el propio espacio físico de las mismas (templo, palacio, murallas). En la ciudad se puede encontrar una muralla, como signo de identidad política, de varios metros de altura y espesor, que necesita de una especialización y del trabajo colectivo, con una función defensiva. También se puede encontrar en el interior de la ciudad, el palacio, centro político que aparece en el 2500 a.C., y que se va definiendo como uno de los polos esenciales, asociado a un centro religioso cercano o aislado, que suele ocupar un lugar dominante y puede permanecer durante toda la historia de la ciudad, trasladarse o convivir con otros palacios.
Los constructores Asirios construyen palacios que se yuxtaponen a otros, como por ejemplo el de Khosabad, donde el palacio ocupa un lugar preferente. Junto a este centro político, estará el religioso, santuario del dios principal de la ciudad, patrono y soberano por encima del propio monarca. Este estará situado en un lugar dominante, que se suele levantar sobre lugares donde había un santuario con anterioridad y en los que se pueden levantar un zigurat y templos adicionales, donde se alojará el personal encargado de su mantenimiento, convirtiéndose de ésta manera en otra pequeña ciudad dentro de la ciudad, donde convergerán todos los caminos. También existirán otros santuarios, esparcidos por barrios y con un sistema parecido al del santuario principal, pero sin acaparar su poder y en el que habrá divinidades diferentes. Los espacios abiertos de la ciudad suelen estar a las puertas de la muralla ya que este es un lugar de transito, donde se establecen los mercados, también existe otro lugar de reunión y de mercado que será en el puerto karun, punto de afluencia de mercancías. Otro lugar espacioso sería las vías que conducen a los grandes centros de poder como el templo o el palacio, estas vías son de tierra y raramente las encontramos enlosadas como la gran vía de Babilonia. Lo que si encontramos a partir del IV milenio a. C. Son sistemas de alcantarillado. Los barrios de las ciudades son poco conocidos, pero podemos distinguir varios tipos con una arquitectura similar a la Tell Asmar o como en Ur, nos podemos encontrar barrios habitados por personas del mismo nivel social, donde todas las casas tiene la misma arquitectura o barrios donde la arquitectura es muy desigual, que puede ser debido al asentamiento de una persona de poder, con una gran casa que sobresale entre las demás, las situadas a su alrededor serán las de los dependientes. La organización de la ciudad es similar a la de las aldeas, con una asamblea que será el foro de debate popular donde mayormente se trataran problemas judiciales, también tenemos un consejo ejecutivo formado por los más ancianos, para ejecutar las decisiones de la asamblea, debieron existir funcionarios para el control de la ciudad, aunque al final los gobernadores serán los que acaparen la función ejecutiva de la asamblea. Existirá otra división en el ámbito urbano que serán los distritos o Babtun que deriva de babu (puerta), estos barrios se sitúan en torno a las puertas ,estos distritos facilitan el gobierno de las zonas pequeñas, la organización de los barrios será similar a las aldeas, con los ancianos y un alcalde.
Grupos marginales: Nómadas y seminómadas:
Ellos poseen una gran adaptabilidad para las zonas desérticas y semiáridas que será la mayor parte del territorio, estos se relacionan con las poblaciones sedentarias, manteniendo una estrecha relación, lo que no implica que no existieran conflictos entre ellos. Su economía esta caracterizada por el pastoreo, de ahí que el ganado sea su principal  medio de producción, aunque explotan la tierra sin cultivarla para cubrir otras necesidades, el ganado es un bien familiar. Algunos de estos nómadas se convierten en seminómadas, aunque la tierra seguirá teniendo un valor secundario, algunos campos serán cultivados por la mujeres mientras los hombres se marchan con el ganado en busca de mejores pastos. Del ganado aprovechan sus productos, leche, lana etc. menos la carne que provendrá en escasas proporciones de la caza, otros métodos de subsistencia de estos grupos serán el comercio, la rapiña y las campañas militares como bandoleros o mercenarios al servicio de otros. La organización social será familiar, las normas de convivencia y las leyes del grupo serán normas de costumbre transmitidas por los ancianos oralmente,  entre ellos existirá uno que será elegido como jefe temporal debido a su prestigio social y no por su descendencia. Estos ancianos tratan los conflictos más graves, los demás serán resuelto en la familia. Las grandes decisiones serán tomadas por el jefe y los ancianos que representan a las familias, se intentara la votación unánime ya que al ser grupos autónomos algunos se pueden desvincular del grupo. Los órganos de gobierno estarán marcados por el parentesco y no por el territorio. En algunos lugares estos jefes temporales darán lugar a una monarquía hereditaria como es el caso de los amorritas y se comportan como sus vecinos sedentarios mesopotámicos.
3)    vida económica y administrativa
En Mesopotamia la economía esta integrada en las relaciones familiares sociales, institucionales y religiosas. El sistema productivo estará basado en la supervivencia, se producen excedentes que son acumulados por el templo y el palacio, para más tarde ser redistribuidos entre la población mediante raciones que serán los salarios por el trabajo realizado. No podemos hablar de un mercado que regule los precios, el sistema será el trueque, intercambio natural de unos productos por otros, más adelante se establece un sistema de equivalencias marcados por patrones de valores estables, por ejemplo por un buey corresponde a (x) cebada. La moneda no aparecerá hasta la mitad del primer milenio a.C. en el intercambio de bienes no participan todos los habitantes ya que la mayoria campesina subsiste con las raciones que reciben del templo o palacio, no necesitan nada más, los campesinos libres que tienen parcelas también subsisten de ellas no necesitando tampoco nada más, exceptuando algunos útiles para la explotación agrícola. Luego a los intercambios se dedicaran los centros de poder, templo, palacio y sus altos funcionarios, estos reciben más productos de los que consumen y lo invierten en lujos para su comodidad y en la importación de materias primas que escasean en la zona como madera o metales. Esta actividad comercial está centrada en la ciudad y reguladas por la administración y la religión, existiendo poco lugar para la iniciativa privada. Existen tres modalidades de intercambio, el trueque que será el más elemental, el intercambio que establece el templo y el palacio y el tercero sería el comercio diplomático entre cortes reales que suelen culminar con algún tipo de alianza entre reinos, estos objetos de intercambio suelen ser de lujo o exóticos. El palacio y el templo realizaran este comercio mediante mercaderes, estos gozaran de una seguridad acordada en los tratados entre las cortes vecinas, siendo funcionarios del palacio y disfrutando de una situación privilegiada. Templo y palacio utilizaran muchas de estas ganancias del comercio en la compra de tierras ya que es el bien primordial, estos intercambios se suelen realizar en el puerto, donde también se entablara un cruce de culturas.
Para unificar el comercio entre las distintas zonas se creara un sistema de pesos y equivalencias, para el peso la equivalencia será en plata. Las bases para las escalas metrológicas será el sistema decimal (potencias de diez) y existe otro sexagecimal (potencias de seis), para el peso la medida estándar será el talento que es igual a 60 minas y una mina será igual a 60 siclos. La unidad de capacidad será el gur que equivale a 300 sila (0.84 l.). en superficie será el bur 6 ha. Que equivalen a 18 iku. De forma general se admite que un 1 siclo de plata equivale a 1 bur de cebada y a 6 minas de lana y doce silas de aceite, el problema radica en que la tendencia al alza de los precios terminaran por perder su valor.
También será importante medir el tiempo y establecer un calendario, tenemos la división del día, meses y años, lo que no tenemos serán las semanas, desde mediados del III milenio a.C. conocemos los nombres de los meses. Para establecer los calendarios se rigen por el ciclo lunar y solar, pero esto será difícil ya que el lunar consta de 12 ciclos de 29 días y medio, que al año son 354 días y el solar son 365 días y 1/4, para ajustar esto se recurre a los decretos reales mediante la creación de un mes intercalado, en Egipto se impondrá otro calendario civil de 30 días, los cuales suman 360 y al final del año se añadían 5 días más, los meses se dividían en tres semanas de 10 días.
La escritura surge por la necesidad de fijar sobre un medio físico todas las transacciones comerciales y los actos políticos que no se pueden recoger en la memoria, la escritura será un elemento común en todas estas regiones, surge en Mesopotamia, de ahí salta al Elam, se extiende por el valle del Indo, por el Oeste se expande por Siria y Palestina, llegando a Egipto donde ya se desarrollaron algunos intentos. La evolución tecnológica de la escritura en las distintas civilizaciones son similares:
-         una primera etapa que recurren a signos que representan objetos que serán los pictogramas
-          de este se pasara al logograma que es la representación de una palabra vinculada al signo que representaba
-          más tarde los logogramas se convierten en sonidos independientes de la palabra dando lugar a los silobogramas, con la combinación de estas silabas se forman palabras
En el contexto Oriental tenemos una primera etapa prelingüistica, serán documentos que portan pictogramas rudimentarios. Los primeros intentos de sistemas datan del 5 milenio a.C. llamados Bullae, son bolas de arcilla que tienen una serie de muescas referidas a datos numéricos y productos agrícolas, esto nos informaba de lo que había en el interior de los tarros que también en su interior llevaban unas fichas (calcolis) que dan datos de la transcripción. Esto se dará por toda Mesopotamia pero los calcolis serán progresivamente eliminados y su información se realizará en el exterior mediante unas tablillas de arcilla con mayor información, además de estos sistemas existen sellos cilíndricos o cónicos que en su base está decorados con dibujos geométricos y sirven para sancionar y firmar los documentos, su desarrollo será muy amplio. Hacia el 3500 a.C. en Uruk encontramos estas tablillas que reproducen dibujos del cuerpo humano, vegetales. Bottero dice que este sistema no se puede considerar como escritura  ya que no es algo abstracto como la escritura. La evolución del pictograma al ideograma esta marcada por la técnica empleada para escribir, esta se desarrolla sobre la arcilla blanda y cuando hay prisa los trazos pictográficos se van simplificando, el siguiente paso es pasar a representar las silabas, el sistema se va haciendo más complejo y ya no se aplica al objeto, sino a la palabra, este desarrollo se dará con los pueblos semitas que intentan adaptar este sistema a su propia lengua, en los sumerios las palabras no son flexivas, por eso los semitas lo harán cambiando esos signos por las silabas a las que corresponden, este sistema también será muy complicado con más de medio millón de sílabas, por eso los escribas eran tan importantes. Pero el paso de este sistema al alfabético se dará más adelante, en Ugarit se dan los primeros intentos en el XVI o XV a.C. donde cada signo representaba un sonido y no una sílaba, hubo varios intentos por partes de otros pueblos que estaban en contacto con estas civilizaciones, como los pueblos del Sinaí, pero que no dependían de la tradición de los escribas, estos pueblos necesitaban un sistema más rápido para sus transacciones comerciales, el alfabeto del que parte el nuestro será obra de los fenicios, utilizaban el papiro y la tinta, sus letras eran más cursivas, hay quien dice que la escritura jeroglífica Egipcia esta presente en la actualidad, ya que de Egipto pasa al protosinaítico y de este al levante, retomado por los fenicios.
 

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