El Imperio Romano de Oriente: Bizancio desde sus orígenes hasta el Emperador Heraclio

En el 395 a la muerte del emperador Teodosio el Imperio romano se divide en dos, su hijo Arcadio reinara en Oriente y su hijo Honorio lo hará en Occidente, desde entonces mantendrán una historia paralela pero diferente, en Occidente tras las invasiones germánicas es depuesto el último emperador por un rey Ostrogodo que dará lugar al reino germánico (mediados del V) surgen multitud de reinos que descomponen el Imperio de Occidente. El Imperio de Oriente perdura hasta el 1453 cuando Constantinopla es conquistada por los turcos otomanos, esto marca el final del Imperio bizantino (verdadero imperio medieval). Durante este largo periodo de la historia (1000 años) el mundo medieval sufre grandes cambios y transformaciones. El nombre de Imperio Bizantino es utilizado por vez primera en el XVI, en la E. M. era llamado el Imperio Romano de Oriente, sus características son las siguientes:
No existe una fecha que marque el comienzo del Imperio Bizantino, ya que existe una continuidad con la etapa anterior, este Imperio es quizás el único que no surge tras las ruinas de otro desaparecido, sino que fue una continuidad del imperio romano, pero quizá podamos situar el arranque en el 395 y que marca el cambio en el VI con el emperador Justiniano, su política, la sociedad y la economía se adaptan a la nueva situación, el cambio a Imperio medieval se da con la caída del Imperio Persa VII y la conquista por los musulmanes de amplios espacios en Oriente. El espacio territorial del Imperio de Oriente cambia de forma inevitable en el transcurso de los años, existe una reducción de su área de dominio, quedando reducida en su última etapa a la capital. Todas estas perdidas provocan cambios políticos y administrativos. En la época de Heraclio el Imperio Bizantino queda reducido a la península de Anatolia y el área de los Balcanes, esto hace necesaria una reestructuración de la economía y el ejército para mantener lo que queda del Imperio, las provincias más ricas del Imperio se encontraban en la periferia, (área Sirio Palestina y Egipto) estos territorios al ser perdidos provocan una situación crítica de recursos, las amenazas al Imperio se multiplican, por el sur los árabes y por el norte los eslavos. Desde la iglesia de Oriente se desarrollan misiones evangelizadoras no solo dirigidas a los territorios bizantinos, sino también al norte del Danubio y este del Elba, territorios que se cristianizaron desde el Imperio de Bizancio, y aunque el poder político disminuya su control desde el punto de vista religioso y cultural el Imperio se mantuvo en aquellos países (R. Checa, Rusia, Bulgaria, etc.). en el Próximo Oriente la situación es diferente, aunque la cristiandad en esta zona es intensa por otro lado es donde más dan las herejías, estas giran entorno al misterio de la santísima trinidad, naturaleza divina y humana de Cristo y  a la figura de la Virgen. Estas cuestiones dividen a la iglesia en esta área, surgen los grupos nestorianos, siriacos o arrianos, estas son comunidades cristianas que mantienen una interpretación diferente de algunos dogmas. En Oriente la relación con la iglesia oficial se corta debido a la conquista del Islam, y aunque existan comunidades cristianas en la zona, estas quedan aisladas por pertenecer a sectas diferentes. Por otro lado estas comunidades son importantes para el mantenimiento de aquellos lugares cuando se inicien las cruzadas. Para los musulmanes, los hebreos y los cristianos son llamados gentes del libro y pueden convivir con ellos, ahora bien las diferencias en la ascensión social será diferente y los hebreos y cristianos tienen que pagar impuestos que no pagan los musulmanes. El reinado de Justiniano es muy interesante para los historiadores ya que se encuentra muy bien documentado con multitud de fuentes escritas y arqueológicas.
Periodización del Imperio Bizantino:
Primer periodo, época protobizantina IV al VI, existe una continuidad respecto a la romanidad tardía.
Segundo periodo, repliegue bizantino VII a mediados del IX, esta relacionado con la aparición del Islam y la perdida de las provincias más ricas (área Sirio Palestina y Egipto) esto acontece a mediados del VII y transformo el periodo proto-bizantino en periodo propiamente bizantino.
Tercer periodo, apogeo mediados del IX a mediados del XI, la dinastía macedónica consiguió la estabilidad, control del territorio, buena situación económica reflejada en la cultura que tubo una gran influencia en la Europa occidental y en el califato musulmán.
Los últimos siglos son una época de declive fomentado no solo por los musulmanes, sino también por las cruzadas que parten de Occidente.
Época protobizantina: Características:
El proceso de orientalización de las estructuras romanas esta a cargo de los persas, de ahí que la capital sea Bizancio, los persas crearon una monarquía autoritaria con estructura administrativa y completo ceremonial de la corte, estas costumbres son imitadas por los emperadores bizantinos y más tarde llegará a Occidente.
Lucha contra los bárbaros: también aquí llegaron los germanos (visigodos mediados del IV y ostrogodos finales del IV) pero también pasaron los Hunos que fueron sustituidos por los ávaros, eslavos y búlgaros  (pueblos provenientes de las estepas que se establecieron en el área de los Balcanes).
Tenemos la influencia del cristianismo, estos tenían mucha fuerza en Bizancio, pero sobre el V y VI junto a los dogmas de la iglesia cristiana aparecen las herejías, que giran entorno al misterio de la santísima trinidad, naturaleza divina y humana de Cristo y  a la figura de la Virgen. Visigodos y ostrogodos se convirtieron al cristianismo por el arrianismo.
La política:
La dinastía Teodosiana 395-518:
Justiniano y sus sucesores 527-610:
En todo este periodo destaca la figura de Justiniano, su reinado fue largo y con un denso proyecto político que marco la historia de Bizancio hasta el final, sus dos objetivos fueron:
La reconquista de Occidente, para restaurar el antiguo Imperio Romano, este proceso se inicia con la recuperación del reino de los Vándalos en el 533, se recupera la banda costera del norte de África y se acaba con la piratería del Mediterráneo, típica de los Vándalos, esta conquista se mantiene hasta el 670 cuando el territorio es conquistado por el Islam. Otra provincia conquistada por Justiniano fue el sur de la península Ibérica en el 552, llamada Spania, también se recupera buena parte de la península Itálica 535 aunque poco más tarde se perdieron, excepto Rávena (que conserva monumentos de la época como los famosos mosaicos de Justiniano y su esposa) y algunas zonas del sur de Italia. Para estas empresas se tubo que realizar una gran inversión de hombres y dinero, algunos historiadores piensan que este esfuerzo fue un error, ya que debilito las fronteras septentrionales y orientales del imperio. En África tenían como enemigos a los Bereberes que pretendían acceder a la zona costera. En la península Ibérica se plantea una nueva frontera con elementos naturales como el río Guadalquivir y el Guadalete. Si analizamos las distintas fronteras de este Imperio observamos que la más problemática es la que limita con el antiguo Imperio Persa. Así si observamos las fortificaciones de Oriente vemos como son edificios más complejos (murallas altas, antemuros, ciudades asociadas con colinas donde se encuentra la ciudadela) que los de la frontera africana, en la frontera norte donde se asientan los avaros, eslavos y búlgaros quedaran dentro del imperio. El problema con el que se enfrenta el Imperio proto-bizantino es que las fronteras no se acompañan de accidentes naturales y suponen una zona muy atractiva para el resto de los pueblos. Hay que tener en cuenta que hablamos de mantener un vasto territorio con características muy diferentes, en principio se asume la división administrativa de la romanidad tardía, más tarde para su control se desarrolla una compleja administración central y provincial y se elevan los impuestos, hablamos por lo tanto de una reforma administrativa, del surgimiento de la iglesia como institución y de la unificación legislativa.
El segundo objetivo será la reforma administrativa, hay que obtener impuestos que han de ser repartidos por el imperio, hay que impedir la corrupción y la compra venta de cargos, ya que estos son vitalicios, esta reforma pretende potenciar las ciudades como centros de organización y frenar la ruralización. La unidad legislativa tuvo una gran transcendencia para toda la Edad Media pues las leyes por las que se rigen los reinos bárbaros serán estas ya que ellos no tenían, esto se produce en el VI cuando se codifican y ordenan todas la leyes del derecho romano en una obra esencial “codex Justiniano” hay una compilación del 528 que no se conserva y la que nos ha llegado es del 534 también se compilaron los dictámenes jurídicos de los legisladores romanos, gracias a ello sabemos la opinión de los jueces sobre determinados temas, se llegaron a compilar 50 volúmenes que recogen toda la jurisprudencia “digestum pandectas”. Esta labor legislativa tuvo una enorme trascendencia en los nuevos estados de Occidente. También se crearon las institutas selecionn de leyes y jurisprudencia. A partir del 534 las leyes nuevas quedaron recogidas en lo que se llama Novellae, todo esta obra recibe el nombre de Corpus Juris civilis. Cuando Justiniano muere en el 585 se produce en pocas décadas una gran crisis en el imperio, algunas provincias se quieren independizar, en el ejercito tenemos levantamientos y motines, por todo esto los justinianos inician cambios en el imperio, en la administración de Italia y el norte de África se creó un nuevo tipo de provincia exarcado cuyo jefe es el exarca que es como un lugarteniente del emperador, tendrá poderes civiles y militares de carácter extraordinario, este modelo se imitara en todo el imperio Bizantino a partir del VII

La estructura administrativa :
La dignidad Imperial
El concepto de emperador en Bizancio se basa en la tradición romana, es una monarquía electiva en la que se introducen novedades debido a la presencia del cristianismo, ahora el emperador no es un dios, su poder será limitado y tienen que ser justo y digno de su cargo. Aunque la monarquía sea electiva se busca con frecuencia que el sucesor tenga algún parentesco con el emperador, es común que se sucedan 4 generaciones dentro de la misma familia (dinastía). Pero estas costumbres también cambian: en el siglo V el emperador es elegido por el senado y aclamado por el pueblo, cuando se introduce el cristianismo el emperador es coronado con una ceremonia, en el VII la ceremonia de coronación se celebra por sistema en la basílica de Santa Sofía.
El protocolo y el ceremonial de corte es una mezcla de la tradición romana y tradición persa, esto será imitado por los nuevos reinos germánicos. Nos encontramos con un emperador autócrata sin más límites que las leyes e instituciones, es elegido por dios y coronado por el patriarca de Constantinopla, cuando resurge el cargo de emperador en el 800 con Carlomagno la implantación del obispo metropolitano será un hecho decisivo para consolidar el cargo. El emperador bizantino pasa la mayor parte de su vida en el gran palacio de Constantinopla (apenas quedan restos de este palacio, en su lugar encontramos un palacio del XVI, aunque algunas excavaciones han descubierto estructuras antiguas, el palacio consta de varios edificios, una parte pública, sala de recepción, dependencias de esclavos, establos, dependencias privadas, suelen estar aglutinados en torno a un patio. El palacio al ser la residencia del emperador es la sede del poder, cuando se expulsa a un Emperador el palacio estará destronado, el palacio tiene su propia vida.
La administración central:
La estructura se hereda del mundo romano, es una estructura complicada donde nos encontramos dos grupos de cargos:
En el primero nos encontramos  a los altos cargos de la administración nombrados y controlados por el emperador, el cargo es por tiempo limitado, en segundo lugar tenemos los cargos subalternos que dependen o de la administración o del ejército ya que el poder militar del civil esta separado.
Las dependencias de la administración son llamadas officia, ejército, justicia y hacienda. El encargado de regular las dependencias es un magister officiorum, este esta por debajo del emperador y su cargo se equipara con el de primer ministro. En el VI tenemos una crisis provocada por el gran numero de cargos de la administración, los subalternos eran vitalicios y venales (se compran y venden) existiendo una gran corrupción, la solución que se encuentra al excesivo numero de funcionarios es la subida de impuestos que dio lugar a la Revuelta de Nika, Nika fue sometido de forma violenta y al parecer perecieron 30.000 personas.Con Justiniano se hicieron reformas en la administración que intensificaron sus sucesores.
La administración provincial:
Se hereda la división de las provincias de la romanidad tardía, el territorio de Oriente dividido en 120 provincias agrupadas en 15 diócesis a su vez agrupadas en 4 prefecturas: Oriente, Illiricum zona entre le Danubio y la península Balcánica (espacio ocupado en el VI por los eslavos) su capital es Tesalónica, Italia y Galia. De estas ciudades solo Roma y Constantinopla tenían una prefectura independiente. Las diócesis estan gobernadas por vicarios, las provincias regidas por senadores o altos cargos del ejército. En las provincias existe una clara diferencia entre los poderes civiles y militares, la razón es la seguridad de la unidad territorial, cuando dos cargos estan asociados al poder se puede lograr una independencia en la estructura de gobierno.
Esta estructura pervive así hasta fines del VI cuando se comienza a perder alguna de las provincias conquistadas, entonces se crea un nuevo tipo de reino que son los exarcados, exarcado de Italia (capital Rávena), exarcado de Cartago (capital Cartago), así el exarca es la nueva figura de la administración provincial que tiene poder civil y militar y además será una persona de gran confianza en el mundo bizantino. Cuando se pierden las provincia de Anatolia y la península Balcánica el sistema de reorganiza apareciendo los Themas donde la máxima figura será el estratega con poder civil y militar.
Economía y sociedad:
Tenemos poco información ya que se trata de una información muy antigua y que centra su interés en la política.
La demografía y el poblamiento:
El territorio esta más poblado que las vastas áreas de Europa, el fenómeno urbano está consolidado desde hace muchos años, tenemos las áreas especializadas en producciones artesanales, que por estar en lugar de paso habían generado importantes centros comerciales. Ya en esta época existían ciudades con 300.000 o 400.000 habitantes, estos centros cuando se amurallaban podían tener como Constantinopla 700 hectáreas, por otro lado los recintos europeos son más pequeños, como Sevilla que en el XII tienen 250 hectáreas. La ciudad que edifico Teodosio II tuvo 1000 hectáreas de superficie, esto es algo impresionante para el mundo medieval e incluso en nuestros días, esta ciudad se convirtió en un centro de atracción para el Imperio Bizantino, otra ciudad sería Alejandría con unos 300.000 habitantes, esta ciudad era la base de la distribución de los productos de Oriente hacía Europa, otra gran ciudad sería Antioquía, entre los núcleos más modestos pero igualmente muy habitados para la época tenemos a Efeso, Tesalónica, Tebas, Atenas, etc., estas ciudades rondan los 50.000 habitantes, estas ciudades no solo conservan su importancia del mundo antiguo, sino que esta importancia aumentará en la época bizantina, serán centros políticos, religiosos, artesanales y comerciales. Podemos deducir que en el III hubo una crisis demográfica que afecto al mundo rural y en los siglos IV y V se produce una lenta recuperación, pero en el VI tenemos las epidemias como la peste que azota la sociedad con cierta periodicidad, esta también afecta a los animales.
El sector agrario: técnicas y producción, la propiedad de la tierra:
Existen grandes propiedades de tierras cultivadas por esclavos o siervos (campesinos dependientes), también existe el colonato (campesinos libres en torno a una gran propiedad, estas tierras se las concede el señor en usufructo, esta relación es llamada patronato). Los grandes propietarios serán el emperador y la iglesia (con patrimonio inalienable y por las donaciones de los fieles). El cultivo será característico del mediterráneo, cereal, olivo, vid, etc. tenemos las huertas, ganadería y bosques, jugando un papel importante la economía doméstica. Aunque existen áreas que conservan la tradición romana al monocultivo, la mayor parte del imperio tiende al policultivo cuyo objetivo es la autarquía. El rendimiento que tenemos del campo es mayor, 4 por 1 grano plantado, los excedentes serán mayores y estarán destinados al comercio de tipo medio (de poca distancia)
La actividad artesanal:
Existe una diferencia con lo que ocurría en las ciudades de Occidente, en el mundo bizantino estas ciudades incrementan su tamaño y el numero de habitantes. En Illiricum y la península de Anatolia surgen nuevas ciudades y se rehabilitan las antiguas, el edificio principal es la iglesia de planta centrada o basilical, estos modelos se extenderán por Occidente y llegaran a los reinos germánicos. La basílica de San Pedro es de esta época, por lo que vemos que este tipo de arquitectura tienen gran permanencia en la alta E. M., no podemos olvidar que el arte románico es una relectura del arte romano, la labor de los emperadores bizantinos tendrá una gran trascendencia para la arquitectura religiosa, defensiva y doméstica. La arquitectura defensiva es tan sólida que por ejemplo la ciudad de Constantinopla no pudo ser tomada por ningún ejército hasta el XIII por los cruzados, esta especialización en la defensa proviene de la época helenística y aumenta al no existir fronteras naturales que puedan proteger los territorios.
Los Emperadores también desarrollan una importante red viaria y de abastecimiento de agua para las ciudades, acueductos, cisternas, aljibes, etc. que en algunos casos tienen proporciones monumentales. Uno de los nuevos centros urbanos que se crean será el del monasterio de San Simeón el Estilita, surge como centro religioso, otras ciudades surgen como centros militares como Sergiopolis ciudad fortificada por el emperador Justiniano.
El comercio: productos, autores y rutas:
El comercio se incremento notablemente, existen cortes fastuosas en muchos lugares que imitan el ceremonial de los monarcas y que demandan artículos de lujo procedentes del Próximo Oriente. Este comercio pasaba forzosamente por Persia y a través del Golfo Pérsico se introduce en Europa o por el Mar Rojo llegando hasta Alejandría y de esta a Europa, por lo tanto tenemos dos vías de entrada a Europa, la ruta de la seda era la primera vía comercial de importancia, a su amparo surgen gran cantidad de principados y reinos, (estos estuvieron en algún momento en manos bizantinas), el comercio de la seda era tan importante que en VI los monjes trajeron a la costa Sirio Palestina huevos, gusanos y capullos de seda iniciándose desde ese momento la seda en Siria. La porcelana eran un producto apreciado en  Europa, pero no se fabrica en Europa hasta el XVIII. En el Norte y Oeste de Europa los bizantinos consiguen esclavos, pieles de animales polares, ámbar, hierro, etc. así encontramos el comercio de productos manufacturados de áreas lejanas y comercio manufacturado de vidrio, cristal, etc. que se produce dentro del imperio.
Imperio sasánida, capital Tesifonte (actual Irak) donde hoy no queda nada, solo la fachada del antiguo palacio, gran parte de la ruta de la seda pasa por Persia que se extendió por casi toda Asia, para evitar el paso por el imperio persa se buscan alternativas por el norte VIII o por el sur a través del golfo Pérsico, península Arábica, Siria Palestina, o rodeando la península Arábica por el mar Rojo hasta llegar al Mediterráneo. El imperio persa desaparece con la conquista musulmana 638
Constantinopla, actual Estambul, quedan restos de la muralla de Teodosio, la iglesia de Santa Sofía (modelo para la arquitectura turca, monasterios e iglesia), en su momento fue una ciudad excepcional y única por sus dimensiones y su monumentalidad.
Altar de Pérgamo, se ha obtenido gracias a desmontar una muralla bizantina que había reutilizado sus restos. A través de las investigaciones arqueológicas se detectaron una serie de casas que demuestran que no existieron cambios con la época romana ni con el islamismo, un patio rodeado de habitaciones en 2, 3, o 4 lados, intercomunicación entre las habitaciones y orientadas a una buena vista.
Sergiopolis,  En época de Justiniano se construyó un recinto amurallado de una magnitud increíble, se conserva una basílica,  en su interior se desarrollan los mosaicos con una iconografía que tendrá gran incidencia en Occidente, destacando los mosaicos de la ciudad de Rávena
Arte mueble, las lamparas de iluminación son de aceite, estan realizadas en bronce y tendrá una gran difusión en el mundo islámico, este tipo de alumbramiento es propenso a provocar incendios, por eso en el lugar donde se encuentra la iglesia de Santa Sofía existieron anteriormente otras dos
Monasterio de San Simeón el Estilita, este data del V se convierte en un gran centro de peregrinación, se creó un complejo monumental presidido por 4 basílicas que forman un templo de cruz griega, es en esta área donde surge por vez primera la vida en comunidad IV, frente a la anterior vida de anacoreta, este modelo lo imitará Occidente, en los pies de la iglesia encontramos el baptisterio.
Monasterio de Santa Catalina, este monasterio se encuentra en una de los pasos obligados de las rutas que atraviesan el Mar Rojo para llegar al Mediterráneo, es un territorio que se coloniza con instituciones de carácter religioso como apoyo a la colonización política, el monasterio no es solo un centro de culto, sino un lugar donde se desarrolla la cultura, se lee, se traducen libros, se copian, etc.
Del poblamiento campesino de esta época se sabe poco, son poblados son construidos a base de piedra, hoy en día en espacios que son desiertos encontramos restos de poblados debido al avance del desierto en la zona. Las casas son unidades cerradas con un patio en el centro y solo acceso, son de piedra cubiertas con tejas y en ocasiones tienen dos plantas, estas aldeas son más complejas que las de Occidente, los poblados viven del cultivo del cereal y del olivar.
Cultura material: objetos que corresponden a esta época
Brazalete de oro, en el se refleja el peso de la tradición mediterránea
Tejidos, se hacen principalmente en Egipto por los coptos (cristianos que se mantienen tras la conquista islámica), cosa que no ocurrió en Occidente.
Vidrio: tradicionalmente se mantuvo el vidrio desde la época romana sobre todo en Siria, pero ahora se pinta, así en tesoros monasterios y catedrales europeas se encuentran estos vidrios
Marfil: tradicionalmente el marfil se mantiene en el mundo bizantino y tendrá difusión en el mundo islámico, estos elementos se exportaran a Occidente.
Navegación: la navegación marítima y fluvial es la preferida para el intercambio comercial, normalmente hay varias rutas por que hay que atravesar territorios con los que puede haber rivalidades, por lo que hay que buscar vías alternativas. Los persas y Bizancio están en continuo enfrentamiento por controlar las rutas desde el Indo al Mar Mediterráneo. Es una navegación de cabotaje, los barcos que navegan por mar son mayor calado. Los barcos son interesantes como yacimiento arqueológico, en ellos se encuentran cantidad de objetos  cotidianos.
Bibliografía:
Alvarez Palenzuela, Historia Universal de la Edad Media, Ariel
Cabrera Muñoz, Historia de Bizancio, Ariel
Garcia Cortazar y Sesma Historia de la Edad Media, Ariel
Mitre, Historia de la Edad Media en Occidente, Cátedra
Entre otros...


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