Historia de la Egiptología

Historia de la egiptología
-         1 parte: imagen de Egipto en el mundo grecorromano.
La imagen que ha impulsado el auge de Egipto en la actualidad procede de la época clásica, de las relaciones históricas entre Grecia y Egipto. Desde el segundo milenio a. C. Ya aparecen intercambios entre ellos, primero a través de los fenicios, pero a partir del siglo -XIII o –XIV existen contactos directos desde el Nilo hasta los puertos griegos, esto lo tenemos documentado en los textos griegos y en las pinturas del Imperio Nuevo donde aparecen pobladores egeos.
A fines del II milenio a. C. Tenemos noticias por los egipcios de una masiva llegada de los denominados Pueblos del Mar, los cuales alteran todo el Mediterráneo Oriental y parte del Oriente Asiático, perdiendo los propios egipcios la influencia en las zonas de Palestina y Siria, en los textos de Tutmosis III se nos habla de la llegada de estos Pueblos del Mar con nombres como EKWEH que pueden ser aqueos, PELESET los filisteos, etc.
Homero nos da una imagen de los grandes contactos entre Grecia y Egipto, él conoce Tebas y da referencias a la ubicación de ciertos personajes míticos, será en estos momentos cuando se comienza a identificar a Egipto con la cuna de los mitos. En el siglo VIII a. C. Ya podemos encontrar griegos en Egipto, mercenarios, marinos, comerciantes, debido a la expansión griega por el Mediterráneo. Las relaciones entre griegos y egipcios serán fluidas, existen testimonios de algunos faraones casados con griegas, alianzas políticas de estos faraones con tiranos griegos, también tenemos noticias de faraones que por temor a los persas demandan mercenarios griegos. Las relaciones son fecundas tanto en lo político como en lo cultural.
A partir del siglo –V y -IV coincidiendo con la época clásica griega surge la imagen del bárbaro egipcio, aunque para los griegos todos los pueblos extranjero serán bárbaros, esta superioridad griega aumentara con las guerras médicas entre griegos y Persas, donde el sistema de las Polis triunfara sobre los sistemas orientales incluyendo a Egipto, que por esa época será una satrapía Persa. Lo distinto es considerado como inferior. Siguiendo en esta línea nos situamos sobre el -334 que será cuando Alejandro Magno conquistará todo el Imperio Persa y Egipto, aunque en Egipto será visto como un libertador ya que los habitantes no soportaban el dominio Persa, Alejandro queda fascinado por todo lo egipcio  e incluso es nombrado Faraón convirtiéndose así en una divinidad sobre la tierra, esto último no es muy bien visto en el mundo griego, aunque acabaran por aceptarlo y creara un precedente para los próximos gobernantes incluido los del Imperio Romano. Alejandro llega a fundar en Egipto la ciudad que será un foco de cultura para el mundo Mediterráneo, Alejandría, a su muerte será enterrado allí. Alejandría será punto de visita obligatoria para toda persona que se considere erudito.  Bajo sus sucesores Egipto se convertirá en un país helenizado y aunque no será una potencia militar, si será una potencia económica.
En el año 31 existirá un cambio entre las relaciones de Egipto y lo Occidental, será en la batalla de Actium que supone la victoria de Octavio sobre Marco Antonio y Cleopatra, este será el último episodio en el conflicto de las guerras civiles que acaban con la república en Roma y también será la anexión de Egipto dentro del Imperio Romano, convirtiéndose en una provincia de la misma. Esta victoria romana es el resultado de la crisis del estado tolemaico, donde los poderes personales terminan desangrando el Estado.
Mas tarde el futuro pasara a Occidente, Alejandría va decayendo y Roma se expande hacia Hispania y la Galia. Pero a principios del siglo +III Roma volverá sobre Oriente ya que Egipto debido a  la gran fertilidad del valle del Nilo será el granero de Roma, esto hará de Egipto una provincia muy especial bajo el control personal del Emperador de Roma que era consciente de que una población (en Roma se supone de 1 millón de habitantes) y un ejercito tan grande necesitaba de un país como Egipto para poder conservar su estabilidad, (en Roma solo pagaban tributos los pobres, mientras que los ricos senadores o terratenientes estaban libres de impuestos), el cargo más alto de los funcionarios romanos en Egipto será el Prefecto de Egipto que depende directamente del Emperador, el Emperador no permitía la intrusión en Egipto de ningún senador romano, estos senadores conservadores de la antigua tradición no veían con buenos ojos la adopción por Roma de la cultura egipcia ni su política económica aunque la de los tolemaicos fue muy buena y funcional como bien sabían Nerón y Calígula que fueron mal considerados por el senado romano, Augusto llego a prohibir la construcción de templos egipcios en Roma ya que estos senadores vuelven a la visión griega sobre la cultura de Oriente a la cual consideran bárbara. Más tarde Adriano vuelve a imponer el espíritu oriental, viaja mucho por Oriente y siente gran admiración por los egipcios, donde mantiene relaciones con Antino, al cual a su muerte lo diviniza. Esto demuestra que la cabeza de muchos Emperadores sigue estando en Egipto marcando el mundo grecorromano para siempre.
A partir del siglo III comienzan a perderse las relaciones con Oriente, el auge del cristianismo en Europa ayuda a esa separación entre Oriente y Occidente ya que los cristianos consideran a la cultura Egipcia como pagana, en esta época se destruyen muchos santuarios y monumentos egipcios. En el siglo IV la cultura egipcia se va desintegrando, aunque muchos rasgos permanecerán incluso en el cristianismo, como la virgen con el niño que puede representar  a Isis, otra igualdad sería la resurrección de Osiris con la de Cristo.
Rasgos del espejismo egipcio vista la vinculación entre lo clásico y Egipto:
Existe una imagen positiva y otra negativa.
Entre la positiva encontramos: Que lo egipcio es exótico, atractivo, un regalo de los dioses, lleno de curiosidades, por lo tanto una imagen idealizada que parte de la fertilidad del terreno y del Nilo ya que su origen era místico pues no se conocía, vemos una paradoxografía (conjunto de rasgos idealizados y maravillosos en la literatura) de todo lo egipcio, todo ello respaldado por su geografía, fauna y flora que alimentan el espejismo, la cultura egipcia será otro rasgo de esta influencia ya que es muy original y mantenida en el tiempo, lo que desarrolla un interés notable por todo lo egipcio, sin duda la religión marcara esta imagen idealizada ya que sus monumentos son de enormes dimensiones y realizados en piedra, lo que nos lleva a los sacerdotes que eran considerados como unos eruditos y dedicados exclusivamente al templo, este sacerdocio era hereditario, en la época clásica griega no existía este tipo de sacerdote, eran magistraturas por tiempo limitado. Para los griegos los egipcios eran los más religiosos del mundo (tópico). Observamos una fusión entre la tradición religiosa egipcia y griega, que más tarde veremos también con los romanos, con Plutarco notamos esa debilidad por los dioses egipcios en su tratado sobre la diosa Isis. famosos eruditos visitaron Egipto como, Solón, Dracón, Demócrito, Tales, Platón, etc. Este último critica muchas costumbres egipcias, pero también halaga muchas otras como la educación.
Los rasgos negativos de esta visión clásica sobre Egipto viene reflejada por la visión griega de todo lo extranjero que es considerado como bárbaro para poder así justificar su colonización. El pueblo de Egipto es presentado como una masa supersticiosa que adoran animales y son antropófagos.
-         2 parte: Historiografía de la egiptología como tal:
Existe un periodo desde el 500 hasta el siglo XVI en que la egiptología permanece dormida, una de estas razones es que Egipto será musulmana y por lo tanto enemigo del Occidente cristiano. Sabemos que durante esta época se producen muchos robos en las tumbas, llegando a existir un manual para el buen expolio de las tumbas, incluso pagaban impuestos. En el siglo XVI viajeros, estudiosos, religiosos y científicos comienzan a retomar el interés por lo egipcio, como A. Kircher jesuita del siglo XVII que nos da una visión mítica y bonita de Egipto, al igual que inútil para la egiptología. Sicard jesuita del siglo XVIII nos transmite el primer mapa de Egipto y los primeros datos sobre la geografía, monumentos, fauna, etc. A finales del siglo XVIII nos encontramos con Savary y Valney que nos pondrán en contacto con los grandes monumentos egipcios como la descripción de la pirámide de Keops. a principios del XIX llega la época de los aventureros y ladrones.
La expedición de Napoleón a Egipto en el 1798 se considera como el inicio de la egiptología sobre el terreno, esta expedición será un fracaso militar y a la vez un triunfo desde el punto de vista científico ya que suponen los primeros paso serios en la egiptología. La comisión de las Ciencias y Artes Occidentales de París impulsa la obra “Descripción de Egipto” de 24 volúmenes que fue la primera obra seria y avanzada sobre Egipto. De esta época destacamos a Vivant Denon estudioso de biblioteca que redacto “Viaje al bajo y al alto Egipto” en ella prima lo romántico, pero será una de las obras que fomentan la egiptología, fue impulsor del museo del Louvre y de su parte egiptológica. Más tarde tenemos al egipcio Mehemet Alí, virrey de Egipto, este personaje deseaba impulsar su país y abrirlo hacia occidente será la persona a la que habrá que dirigirse para todo lo relacionado con las excavaciones, lo que será muy bueno para la egiptología, pero esto también tendrá un lado negativo, que será la llegada junto con los egiptólogos de todo tipo de personajes que realizan sus negocios a costa de la cultura egipcia, aportando bien poco a la comunidad científica. Entre estos personajes destacamos a Drovetti, responsable de varias colecciones que terminaran en el museo de Turín y en otros museos del mundo. Otro personaje sería el ingles Sact el cual vende al Louvre parte de su colección, ya que este le ofrecía más dinero que Inglaterra. Existen otros como Belzoni un medio titiritero que alcanza gran popularidad debido a su amistad con Alí, escribirá un libro llamado “viajes a Egipto y Nubia” que tendrá mucho éxito. Pero aparte de estos personajes, tenemos otra corriente de verdaderos científicos y académicos, llamada “la corriente de los eruditos” la trayectoria de estos parte en 1799 con el descubrimiento de la Piedra Rosetta, es un decreto de Tolomeo V hallada en Rosetta cerca de Alejandría, en ella tenemos un texto escrito en tres tipos de escritura, jeroglífica, demótico (cursiva) y Griego, con esto surgen las primeras equivalencias entre el griego y la escritura jeroglífica, de la cual no se sabía nada. Rápidamente descubren que el nombre del faraón siempre va sobre un resalte en el texto para diferenciarlo de lo demás. Esta piedra fue copiada y distribuida por toda Francia, el original se encuentra en el museo británico. En relación con esta piedra tenemos a Champollion, su mayor hallazgo consistió en descifrar la escritura jeroglífica de la piedra Rosetta, lo que le condujo a redactar la gramática y el diccionario del antiguo egipcio. La figura de Champollion fue seguida por otros, uno de ellos sería Lepsius de origen alemán que será considerado como el padre de egiptología alemana, al él le debemos la obra “los monumentos de Egipto y Etiopía” obra de 12 volúmenes que se siguen utilizando hoy en día. Contemporáneo de Lepsius será Wilkinson un ingles que en su obra “maneras y costumbres del antiguo Egipto” nos introduce en una aproximación antropológica del mundo egipcio, donde insiste en la vida cotidiana estudiando a los Fellahin (campesinos actuales parecidos a los egipcios). También destaca el francés Prisse que será un apasionado de Egipto publica ciertos papiros donde se recogen las enseñanzas de Ptahhotep.
Con esto llegamos a la gran etapa de la arqueología moderna, de la que destacaremos dos personalidades, Mariette y Maspero.
 Mariette hijo del dibujante de Champollion fue un amante de lo egipcio, como decía le enveneno la mordedura del pato, fue enviado por otros para comprar objetos egipcios en 1850 y lo expulsaron de un monasterio copto por varios incidentes que ocurrieron  no relacionados con él, más tarde de la compra de objetos salto al estudio científico de lo egipcio, lo primero que descubrió fue el serapeum de Serapis en Menfis, al ser francés se beneficio de en gran medida por que ellos eran bien mirados en Egipto por la ayuda en el canal de Suez, en 1858 funda el servicio de antigüedades y el primer museo egipcio en Bulaq cerca de Menfis, que más tarde será el museo del Cairo, Mariette intenta controlar el saqueo de las obras egipcias que se realizaba sin impunidad, debido a este control aparece el mercado negro, ya que legalmente estaba prohibido, entre sus descubrimientos tenemos también, los bustos de Kefrén y el escriba sagrado.
Maspero, descubrió un gran y sorprendente recinto donde se guardaron en tiempo faraónico muchos ajuares que fueron sacados de las tumbas reales por miedo a que fueran saqueadas, este recinto estaba siendo controlado y expoliado por la familia Rassul, estos objetos eran sacados poco a poco y vendidos en el mercado negro, más tarde Maspero contrato a este individuo para que cuidara de ello ya que este conocía a todos los expoliadores de la época. Maspero fue el creador de la misión francesa permanente en Egipto, más tarde muchos países harían lo mismo.
También destaca Brugsch que fue colaborador de Mariette, fue pionero en los estudios del demótico (variante avanzada del jeroglífico), fue un gran filosofo y edito muchos textos como el Thesaurus que es una recopilación de inscripciones egipcias, fue también el fundador de la revista Zäs (revista de la lengua egipcia).
A finales del XIX y principios del XX, la arqueología egiptológica será más organizada, destacando Petrie que fue el fundador de la arqueología científica, experto excavador, usaba métodos estratográficos, trabaja intentando descubrir el mundo previo a la época faraónica, las ideas básicas sobre la prehistoria y protohistoria de Egipto son de él, realiza una cronología rigurosa y destaca la importancia de las pequeñas cosas, cerámicas, útiles de trabajo, etc. frente a los grandes monumentos. Fue un estudioso del urbanismo egipcio, inculca en los demás la importancia a la protección de los monumentos.
En cuanto a España, existe un antes y un después de 1960 con la presa de Assuán.
Antes de 1960 España no realizo gran cosa. Nuestra historia egiptológica arranca con Domingo badía que sería el padre de la egiptología española, se cambiara el nombre por Alí Bey, fue viajero y espía de Godoy, también trabajo para Napoleón, con él encontramos la primera observación de un hispano sobre la zona Norte de Egipto, aunque no realizara ningún estudio serio sobre la materia.
El primero sería Juan de Dios de la Rada, que adquirió piezas para el Museo Arqueológico Nacional.
Más tarde aparece el catedrático de la universidad de Sevilla Sales y Ferrer, que en 1883 publica un libro que sirve de manual universitario, sacado de manuales franceses.
En 1884 tenemos a José Ramón Mérida, este fue uno de los primeros excavadores, dio conferencias sobre la religión egipcia en Madrid, esta sería la primera actuación de divulgación en España, con muy buen resultado
El primer egiptólogo Español sería Eduardo Toda y Güel, fue cónsul en el Cairo y amigo de Maspero, por medio de él logro realizar algunas excavaciones como la de la tumba intacta de Senned Jem, parte de su ajuar esta en el Museo Arqueológico nacional, fue el primero en crear una revista sobre egiptología en España “estudios egiptológicos”
El siguiente paso se dará en 1894 cuando el gobierno egipcio regala a España una serie de momias que se encuentran el Museo Arqueológico nacional.
En 1909 comienza a dar sus primeros pasos la práctica de la filología egipcia en España, como vemos con mucho retraso, esto fue de la mano de Treviño, el cual elabora la primera transcripción del Egipto al castellano. Por estas fecha la ciudad de Mérida ofrece trabajos sobre el arte egipcio
Más tarde con la visita a España de Carter, descubridor de la tumba de Tutankamon 1920, la egiptología en España tendrá un gran impulso, realiza una serie de conferencias en Madrid con mucho éxito.
En estas fechas tenemos al filólogo Benito Celada que siguió las enseñanzas de dos grandes filólogos egipcios Cerny y Gardiner, este último fue el mejor conocedor de los jeroglíficos, Celada en los años 40 da clases de Oriente Próximo en la complutense de Madrid y fue maestro del profesor Precedo, también fundo el instituto Arias del Csic, Celada realizara publicaciones sobre textos egipcios e intervino en los debates entre las religiones de Egipto e Israel, también creó la primera biblioteca especializada en egiptología y en lengua Copta, además escribía en la revista Sefarat.
A partir de 1960 la cosa cambiara con el proyecto de la UNESCO para construir la presa de Assuán, se realizo un proyecto para investigar las áreas que serian inundadas por la presa y se recurrió a la ayuda internacional para realizar trabajos de excavación en las zonas. España también participara en el proyecto con un equipo formado por Almagro, el profesor Pellicer catedrático de la Universidad de Sevilla y un egiptólogo, Precedo, que más tarde será el director del Museo Arqueológico de Sevilla, esta fue la primera excavación en Egipto de carácter oficial, estas se realizarán en las zonas de Nubia llamadas X y C, una parte de los ajuares descubiertos están el Museo Arqueológico Nacional, España también ayudo en el traslado del templo de Abu Simbel, por lo cual se nos regalo el templo de Debod datado en el 200 a.C. de época Tolemaica y esta dedicada a Isis y Amón, también tiene una pequeña capilla dedicada a Inhotep arquitecto divinizado de la época del faraón Zoser.
El siguiente episodio lo tenemos con la excavación de Heracrópolis Magna, esta será la primera misión permanente española, es un yacimiento importante que llego a ser la capital de Egipto en las dinastías IX y X, sobre estas excavaciones se ha escrito algo
También España participa en otras excavaciones como las de Oxyrrincos en las que participo el único catedrático de egiptología de España D. Padro
Hoy en día seguimos teniendo las excavaciones de Heracrópolis. En instituciones tenemos la asociación española de egiptología. Entre las universidades españolas tenemos pocas líneas de atención egiptológica, solo Barcelona, Mérida, Sevilla y Canarias. Existe alguna que otra institución privada como la fundación Clos que impulsa excavaciones y tiene un pequeño museo, becas, etc. Por último tenemos el proyecto Djehuty en la que participa el departamento de historia antigua de la universidad de  Sevilla junto al Csic.


Gracias a la Universidad de Sevilla donde realice mis primeros estudios de Historia, sobre todo al departamento de Historia Antigua y a la asignatura (Historia del Antiguo Egipto) impartida por los profesores Salvador Ordoñez y César Fornis, basada en las siguiente bibliografía:

J. Assman, Egipto a la luz de una teoría pluralista de la cultura, Madrid 1996

J. Baines- j. Malek, Egipto, Dioses, templos y faraones, Barcelona 1988

F. Cimmino, Vida cotidiana de los egipcios, Madrid 1991

S. Curto, LÀntico Egitto: Società e costume, Torino 1981

S. Donadoni, El hombre egipcio, Madrid 1991

E. Driotom-J. Vandier, Historia de Egipto, Buenos Aires 1962

A. Erman, Life in Ancient Egypt, Nueva York 1971

A. H. Gardiner, El Egipto de los Faraones, Barcelona 1994

N. Grinal, Historia del Antiguo Egipto, Madrid 1996

E. Hornung, Introducción a la egiptología, Madrid 2000

2 comentarios:

  1. Hola:

    Me pongo en contacto con usted para presentarle una "nueva" lectura sobre la Prehistoria peninsular (a la par que Mediterránea) que quizá haya pasado por alto... Por supuesto que para los amantes de la Egiptologia también propone una nueva dimensión del alcance de la cultura egipcia, relaciones reflejadas en la literatura antigua con el pueblo sumerio y evidencias de egipcios en la Península...

    Me presentaré: soy un autor que en breve va a publicar un segundo libro (Sumerios en Andalucía). No soy ni mucho menos arqueólogo, aunque sí un gran aficionado a la Historia. Se trata de una exposición, siempre tratando de no alejarse ni un ápice de un criterio eminentemente histórico y objetivo, en la que se plantea cómo las civilizaciones surgidas a partir del 3.000 a.C. habrían conocido (y visitado) áreas tan "lejanas" como la Península Ibérica. La razón: la búsqueda de un cobre que empezaba a escasear en oriente...lo cual no es más al fin y al cabo que un rescate de ideas sobre las que antaño ya se discutió. Esta hipótesis se avala con suficientes indicios/pruebas (desde las arqueológicas, antropológicas, las genéticas derivadas de la Genética de Poblaciones, las referidas a la particular Pintura Rupestre Peninsular, antiguos textos sumerios, micénicos, egipcios, etc.) para, al menos, considerarlo como una más que factible posibilidad.

    Aceptar tan "atrevida" afirmación contribuiría a encajar extrañas y hasta inexplicables realidades (del todo palpables) como el zigurat de Cerdeña o la protoescritura encontrada sobre algunos materiales prehistóricos hallados en Huelva (caracteres con clarísima relación con los de la época minoica al otro lado del Mediterráneo), el orígen de los cíclopes y el verdadero recorrido de la nave de Ulises, la tímida explosión de la edad del cobre en un curioso foco tan alejado de la Creciente Fértil (el sur de la Península Ibérica con civilizaciones tan particulares como la Cultura del Argar durante el II M.a.C. o incluso Los Millares mil años antes), las embarcaciones pintadas en el Abrigo de Laja Alta en Cádiz...

    ¿Qué pretendo con este correo?. Simplemente ofrecerle el envío de algún ejemplar (por supuesto que sin cargo ninguno) por si tomara a bien echarle un ojo; estaría más que agradecido. Nada más. Le envío la portada de lo que en breve se publicará

    Un saludo y muchas gracias por su tiempo

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    Respuestas
    1. Hola,
      Me parece muy interesante lo que comentas, en breve, (pues estoy un poco liado) subiré los apuntes del profesor Millán León de la Universidad de Sevilla, sobre la península Ibérica en la Antigüedad, le parecerá interesante la hipótesis referente a los fenicios y su llegada a tierras americanas.
      Saludos

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