El Faraón y la Monarquía

La figura del faraón es muy importante, Se creía que el faraón era hijo del dios del submundo, Osiris, que regía en la tierra y actuaba como intermediario entre los dioses y los hombres. Era el líder religioso, civil y militar de Egipto, de sus acciones dependía toda la población de Egipto. Este faraón tenía lo que llamamos un protocolo real, conjunto de títulos o nombres que un faraón adquiere en su coronación, suele ser una titulatura complicada y larga, son hasta cinco nombres, los veremos por su antigüedad:

-         Horus, es el nombre más antiguo, algunos jefes se hacían llamar por este nombre, el faraón representa la encarnación de Horus, por esto el faraón tiene derecho a ser el soberano de Egipto, se representa con el halcón, de este nombre procede la potencia vital que el faraón necesita para gobernar el país, el Ka del faraón es el de Horus

-         Nebty, significa las dos señoras o las dos diosas, representan a la diosa Nejbet (buitre) diosa venerada Hierakómpolis en el alto Egipto y a la diosa Vaduet (cobra) del bajo Egipto, dos partes de Egipto que se unen en un solo país, muestra una vez mas de la dualidad que predomina en todo lo egipcio, también es muy antiguo, la corona blanca representa al buitre y la roja la cobra

-         Nesu- Bity, Nesu (caña que representa al alto Egipto) y Bity (abeja que representa al bajo Egipto), rey del alto y bajo Egipto, también marcada por la dualidad,

-         Hijo de Ra, esta claro que es el hijo del padre de los dioses Ra, es de época posterior a los anteriores, se convierte en un nombre fijo a partir de la V dinastía, se dice que los tres primeros faraones de la V dinastía fueron engendrados por Ra, esto fue posiblemente para demostrar su legitimidad

-         Horus dorado, Her-Nebu ciudad dorada, donde existía un culto a Seth, esto contiene una lectura mitológica en cuanto que Seth es vencido por Horus, vencedor de los enemigos y encarnación del oro como metal digno de los dioses.

Estos nombres suelen aparecer en los cartuchos reales, parte sobresaliente en la escritura para realzar el nombre, estos atributos se le conceden al faraón el día de su coronación  

Símbolos del poder del faraón:

-         La corona: la corona representa al alto y al bajo Egipto, en realidad son dos coronas superpuestas, blanca para el alto Egipto y roja para el bajo Egipto, estas coronas representan el domino total sobre todo el territorio de Egipto, por lo tanto solo se utilizara cuando dicho territorio se encuentra unido bajo un solo faraón, existe otra corona azul que simboliza la coronación y la legitimación de la sucesión al trono, también tenemos el tocado real llamado (nemes) es un paño cuadrado de tela rayada que cae por detrás de las orejas hasta los hombros, sobre ella se instala la doble corona, suelen utilizar también la peluca,

-         por encima de estas coronas y tocados tenemos el úreo símbolo de la diosa cobra, representa a dicha cobra en posición de ataque, se cree que representa el ojo ardiente de Ra, ya que este lanza rayos cegadores sobre los enemigos del faraón

-         la barba postiza, es símbolo de divinidad

-         los cetros: existen varios tipos de cetros, el más importante era el Was (dominio) estaba rematada con una cabeza de perro

-         Ankh símbolo de la vida

-         Djed el pilar símbolo de la estabilidad

-         El trono en situación elevada que es reflejo de la autoridad, los nobles se tienen que arrodillar frente al faraón y el pueblo llano se tumba en el suelo bocabajo como muestra de respeto a esa autoridad

-         El palacio (Per-aa) gran casa de donde deriva el nombre de faraón a través del hebreo, este palacio cuanto más grande mejor expresa el poder del faraón, su decoración es esencial para deslumbrar  a los visitantes

Los poderes del faraón tenían que ser renovados e instituidos a través de rituales, de entre estos rituales sobresalen la ascensión al trono y la coronación, la naturaleza y el poder divino emana hacia el faraón a través de las ceremonias y no estará legitimado en el poder hasta que no se realice la coronación. Estas ceremonias marcan la restauración del orden cósmico en la tierra ya que a la muerte del anterior faraón ese orden se ha disuelto. Importante era inscribir la titulatura en la casa de la vida (archivo donde se guardaban los libros y rituales sagrados) después la titulatura es promulgada mediante informes administrativos que se envían a todos los servidores públicos del país, entre la ceremonia de ascenso y la de coronación el faraón realiza un viaje por todo el país, en estos viajes sobre todo se visitan los santuarios (centros de poder) de los dioses principales, en ellos se proclama la legitimidad del faraón. Tras esto se procede a la ceremonia de coronación que es más elaborada, en ella el faraón recibía oficialmente los símbolos sagrados, coronas, cetros, etc. otra ceremonia importante será la fiesta Sed, esta fiesta la tenemos documentada desde muy antiguo, en esta fiesta el faraón renueva los poderes divinos que le fueron otorgados en la coronación,  en un principio se realiza a los 30 años de reinado y se irá repitiendo en periodos más cortos, pero a veces estas renovaciones se realizaban antes, bien por la debilidad del faraón o por cualquier otro motivo, en los preparativos de estas fiestas se extraían obeliscos de las canteras, se reponían provisiones para los festejos, se recibían las estatuas de los dioses que venían de todo el país para la ceremonia y otros preparativos, estas fiestas duraban varios días en los que el faraón, los dioses y los sacerdotes se honraban con regalos, el rito principal de la ceremonia era la muerte simbólica del faraón para volver a resucitar con renovadas fuerzas, el faraón ascendía a cuatro tronos orientados hacia los cuatro puntos cardinales para proclamar su poder a los cuatro rincones del mundo (esto es similar a la titulatura de los reyes mesopotámicos que se hacían llamar “rey de las cuatro regiones”), al final de la ceremonia se le vuelven a entregar todos los símbolos del poder.

Administración del Estado egipcio:

El faraón esta al frente de la administración y es la fuente de todas las decisiones y mandatos que deben ser ejecutadas por todos sus subordinados. funciones básicas de la corona:

-         recaudar las tasas, como no existe la moneda, estas tasas serán en géneros, cereales, telas, artículos de carpintería, aceites etc. estos bienes se guardan en los almacenes reales o en el templo, en caso de necesidad serán redistribuidos entre la población.

-         otra tarea de la realeza será desarrollar programas de construcción por todo el país, esto conlleva la movilización de mucha mano de obra, sobre todo para la construcción y rehabilitación de templos, canales y demás obras necesarias en el país.

-         Supervisar y administrar las expediciones a las minas y canteras, los nomos contribuyen a esta labor con el envío de contingentes para la mano de obra

-         El mantenimiento de la ley y el orden en todo el país, para esto será necesario la policía y el ejército.

Dentro de la administración del Estado tendríamos que distinguir entre los diferentes periodos del reinado egipcio, Reino Antiguo, Reino Medio e Imperio Nuevo, aunque se puede decir que con pocas variaciones esta administración es muy parecida entre los diferentes periodos.



Administración del estado en los diferentes periodos:

Reino Antiguo, de la III a la V dinastía, -2700 al -2170 aprox.

Durante este reinado la capital estará en Menfis, encontramos ya varios departamentos dentro de esta administración, a la cabeza esta el faraón.

-         En segundo lugar tenemos al visir, en un principio solo existiría un visir con el tiempo pueden ser más, este visir esta a cargo de toda la burocracia de la administración y trata a diario con el faraón, su función principal es organizar toda esta administración, en la mayoría de los casos esta visir era un miembro de la familia real, en algunos momentos existe un visir para el alto Egipto y otro para el bajo, desde la III dinastía existe un vivir específico para el control del alto Egipto

-         Tras el visir tenemos al supervisor de los trabajos reales que se encarga de controlar y organizar los contingentes de trabajadores para los proyectos de construcción y reparación.

-         Otro cargo sería el supervisor del tesoro o supervisor de la casa blanca, existía más de un supervisor y estaban encargados de recolectar, almacenar y distribuir los bienes del Estado, maderas, metales, aceites, armas, telas, etc.

-         Tenemos también al supervisor del granero, sería el encargado del intercambio y la distribución de los bienes agrícolas

La administración provincial del país estaba dividida en nomos al frente del cual estarán los gobernadores o nomarcas, probablemente estos nomos tratan del dinástico antiguo, parece ser que estos nomos surgen para facilitar las labores de recaudación y control, el cargo de nomarca es más reciente a partir de la VI dinastía, este monarca tiene un titulo que es gran señor del nomo tal, los monarcas son designados por el faraón para ser su representante en la provincia, viven en el nomo y son enterrados en el mismo. Antes de la VII dinastía las funciones del nomarca puede ser que estuvieran en manos de administradores que llevaran varios nomos a la vez.

En la VI dinastía el alto Egipto estaba dividido en tres grandes sectores administrativos, Norte, Medio y Sur, entre los tres tenían 27 nomos, las ciudades de Abidos y Asuán son dos distritos que se han mantenido como administraciones separadas, Abidos por ser el lugar de enterramiento de los faraones predinásticos y Asuán por su interés económico y militar ya que era la frontera con Nubia. En cuanto al bajo Egipto sabemos que en esta época existían representantes y supervisores de la hacienda real, pero solo en algunas áreas, en otras no esta muy claro, parece ser que estos solían tener a su cargo un territorio mayor, lo que hace pensar que el bajo Egipto en cuanto a sistemas administrativos iba más atrasado, se supone que la capital del los nomos del bajo Egipto se encontraba en la capital del Estado, de todas formas debido a la humedad y la cantidad de capas depositadas por el lino en el bajo Egipto hace que su estudio sea más complicado.

I periodo intermedio de la dinastía VI a la XI , del 2170 al 2040 aprx.

En este periodo el poder monárquico se debilita y se quiebra su autoridad en todo el país, aunque siguen existiendo faraones ya no existe la unificación, los nomarcas serán los que gobiernen territorialmente el país, llegando algunos a ser más poderosos que el faraón, este periodo es poco conocido.

Reino Medio, 2040-1785, dinastías XI y XII

La reconstrucción del poder Imperial se lo debemos a Mentuhotep, fundador de la XI dinastía, con él se recupera la importancia monárquica, derroto a los nomos del Norte encabezados por Heracleópolis, la capital del Imperio será Tebas, en esta época el dios Amón alcanzara gran importancia, en el periodo intermedios el cargo de nomarca sería hereditario, ahora serán elegidos por el faraón para evitar que se independicen del Estado, el faraón en persona visitará los nomos más conflictivos para asegurarse el control y él será el que resuelva los conflictos creados entre los nomos, esto demuestra el nuevo auge del poder faraónico, la administración estará centralizada en la capital y nuevamente dirigida por el visir o por varios visires dependiendo de las necesidades, algunos administradores locales utilizarán este título de visir sin serlo.

El principal brazo de la administración en el R.M. fue el tesoro, el encargado seguirá siendo al igual que en el R.A. el supervisor de la casa blanca o supervisor del tesoro, las fuentes nos dicen que en cada nomo existía un representante del tesoro central.

El gobierno central tiene el derecho de realizar levas en las provincias para las expediciones a las minas, a las canteras o para las campañas militares, estas funciones eran realizadas por un representante del faraón que portaba el sello real. Los nomarcas siguen disfrutando de una gran autonomía pero siempre supeditados al poder del faraón, los nomarcas podían fechar su florecimiento en la tumba junto a la fecha del faraón, además estos nomarcas poseían su propia corte, iban acompañados por su séquito personal, podían aliarse con otros nomarcas para acrecentar su influencia, tienen su propia milicia y eran sumos sacerdotes locales y supervisores del templo del que sacan un provecho económico,  imitaban la vida faraónica pero a menor escala, pero siempre bajo el control del faraón que es quien pone y depone a los nomarcas, bajo su consentimiento el cargo de nomarca podrá ser hereditario. Entre las funciones del nomarca destacamos la de recaudar las tasas del nomo para el Estado, dispensar los graneros y almacenes y mantener el orden en el nomo, al final de la XII dinastía posiblemente en tiempos de Sesostris III  siglo –XIX el crecimiento de estos nomarcas se acrecentó y el faraón tubo que deponerlos de sus cargos, estas provincias dependerán ahora del control del visir.

Una novedad del R.M. fue la oficina del proveedor de personas, esta aseguraba los recursos humanos necesarios para las necesidades de los proyectos estatales, otro departamento sería la oficina de asuntos exteriores cuya labor fundamental era administrar las posesiones egipcias en Nubia, su modelo de control era parecido al del gobierno central, muchos de los títulos de este departamento son militares lo que indica el dominio de la zona Nubia por la fuerza

II periodo intermedio desde la dinastía “XIII”  a la XVII 2170-1500

Con la dinastía XIII y XIV el R.M. entra en declive y a partir de la dinastía XV el gobierno estará controlado por los Hiksos un pueblo asiático, este control será más bien en la zona del delta, es un periodo complejo, existiendo en el alto Egipto dinastías faraónicas paralelas con poco control sobre el territorio.

Imperio Nuevo dinastías XVIII, XIX y XX del -1500 al -1070 aprx.

Con esta época se llega a la máxima expansión de Egipto, por el Norte se llega hasta el Éufrates y por el Sur hasta la 4 catarata. Se expulsa a los Hiksos y se vuelve a controlar la zona del levante Mediterráneo o zona Sirio Palestina.

Estas posesiones extranjeras se organizan:

-         en Nubia con el departamento de asuntos exteriores que estará a cargo de una especie de virrey (hijo del rey de Kush, reino de Nubia), este era ayudado por dos gobernadores, uno controlaba la región de Wawat y el otro la región de Kush que va desde la primera catarata hasta la segunda, la región de Wawat desde la segunda a la cuarta, existían comandancias militares que mantenían el orden en la zona, a nivel local estaban los alcaldes que residen en la localidad y son funcionarios egipcios, estos alcaldes se apoyan en los dirigentes locales nubios partidarios de Egipto que facilitaban el gobierno de los territorios

-         el supervisor de la tierras meridionales, entre estas tierras tenemos la zona del levante Mediterráneo y eran gobernadas por varios supervisores egipcios, estaban asistidos por comandantes militares y por gobernantes vasallos para facilitar la recaudación de los tributos, en esta zona los gobernantes autóctonos no serán depuestos como en la zona Nubia

Estos departamentos tenían todas las competencias en los territorios conquistados y debían hacer llegar los tributos al tesoro central. El Imperio Nuevo era una fuente de riqueza para el país, sus estructuras estaban muy bien consolidadas, el faraón será el que canalice toda esa riqueza, ya que él era el dueño de Egipto.

Este Imperio Nuevo retoma las riendas de la administración central que se paralizo con la dinastía XII, ahora existirán dos visires, uno para el Norte que residía en Menfis y otro para el Sur que reside en Tebas, exceptuando el periodo de reinado de Akenatón que centralizo el poder en Tell el-Amarna, la función de estos visires es controlar el buen funcionamiento de todos los departamentos de la administración, eran ayudados por un ejército de funcionarios, el tesorero central trabajaba estrechamente con el visir y tenía las mismas funciones que en el R.M. pero ahora existen dos, estos cambian información diariamente con los visires, también permanecen otros departamentos como el de los graneros con su intendente, la comunicación entre el gobierno central y el resto de los territorios se realiza mediante el cuerpo de mensajeros . Como en el R.M. se dejaba los gobiernos locales controlar su propia provincia.

Gran importancia en el Imperio Nuevo tuvieron los santuarios los cuales manejaban muchas riquezas como el santuario de Amón en Tebas, este llego a tener grandes extensiones de tierras y casi podía competir con las riquezas del propio faraón, los santuarios eran grandes centros de producción, además de tierras tenían ganado, artesanos dependientes, tesoros, eran como una ciudad independiente, estos santuarios estaban bajo el control del sumo sacerdote de tal, (dependiendo de la divinidad a la que estuviera acogida el templo), por debajo de este existía un ejército de sacerdotes menores y dependientes del templo, artesanos, panaderos, porteros, cocineros, etc.

Baja época, desde la dinastía XXI hasta la última dinastía XXXI, desde el  -1070 hasta el +31 con la batalla de Accio de Augusto (futuro Emperador Romano) contra Cleopatra y Marco Antonio.

Con la dinastía XXI el estado faraónico vuelve a entrar en declive, este periodo se subdivide en varios periodos:

-         III periodo Intermedio -1070 al -664 este periodo a su vez se subdivide en: Época Tanita corresponde a la dinastía XXI que gobierna desde la ciudad de Tanis, época Libia dinastías XXII, XXIII y XXIV y la época etíope dinastía XXV

-         Época Saita, su capital estará en Sais y abarca la dinastía XXVI desde el -624 al -525 año en que Egipto será conquistada por Cambises rey persa. Esta época dentro del declive fue una época de recuperación, pero que no llega a alcanzar la grandeza anterior.

A partir del -525 Egipto se convierte en una satrapía persa, más tarde en el -332 será conquistado por Alejandro Magno, de aquí pasamos a la época Tolomea, hasta el +32 que será una provincia romana

A partir de la dinastía XXI Egipto vuelve a estar dividida en alto y bajo Egipto, su prestigio será ya muy bajo, excepto con la dinastía Saita en la que se establecen relaciones comerciales con los griegos los cuales incluso establecen una colonia en el delta (Naucratis), esta dinastía nombrara personalmente a los cargos de la administración que en estos últimos tiempos volvían a ser hereditarios, los títulos de la corte, los 40 nomos  y los alcaldes, serán igual que en el I.N.

Con todo esto podemos decir lo que dijimos al principio, que la administración es muy parecida entre los diferentes periodos y con el faraón a la cabeza, tan pocos cambios pueden ser debidos a varios factores, entre ellos que el sistema funciona, aparte de que sus objetivos a conseguir son básicos, mantener el orden y la seguridad del país, recolectar y almacenar, para luego redistribuir en caso de necesidad.

Política fiscal


Cualquier Estado tiene como objetivo fundamental la fiscalización, en Egipto no será menos y el fisco es esencial en esta administración, una muestra de ello lo tenemos en la piedra de Palermo, nos dice que desde la I dinastía cada dos años se realizaba un censo en todos los nomos del delta y a partir de la II dinastía se realizara en todo el país, este censo suele ser de las tierras y de los bienes que cada individuo tenía, normalmente se realizaba en la época de la crecida del Nilo, así sabían más o menos como sería la cosecha y en función de ella recaudar los impuestos, el que más tenía más pagaba, estos impuestos se recaudaban en especies y todos estaban obligados a declarar sus bienes, en algunas épocas, sobre todo a partir de la V dinastía, los templos estaban libres de impuestos y es más incluso recibían por mano del Estado parte de estos bienes, más los que les entregaban los fieles a modo de ofrendas, algunos templos llegaran a ser muy poderosos e incluso influir en las decisiones políticas, llegando incluso a debilitar el poder económico de la monarquía. Esta recaudación de impuestos era esencial para el Estado ya que de ello dependía el sustento del mismo y se financiaban las obras públicas,  así como las expediciones para la recogida de los recursos naturales o las militares. Además de estos impuestos el Estado engrosaba sus arcas con las aduanas situadas en las fronteras del país o en los puertos. El fisco se basa en una buena contabilidad de todos los géneros recaudados, todo era cuidadosamente registrado, campesinos, ganado, campos de cultivo, embarcaciones, etc. además de estos impuestos la población debe realizar prestaciones personales de trabajo para el Estado, de las que están exentos los sacerdotes, funcionarios y militares de carrera.

Akenatón, Patricia Caniff




Gracias a la Universidad de Sevilla donde realice mis primeros estudios de Historia, sobre todo al departamento de Historia Antigua y a la asignatura (Historia del Antiguo Egipto) impartida por los profesores Salvador Ordoñez y César Fornis, basada en las siguiente bibliografía:

J. Assman, Egipto a la luz de una teoría pluralista de la cultura, Madrid 1996

J. Baines- j. Malek, Egipto, Dioses, templos y faraones, Barcelona 1988

F. Cimmino, Vida cotidiana de los egipcios, Madrid 1991

S. Curto, LÀntico Egitto: Società e costume, Torino 1981

S. Donadoni, El hombre egipcio, Madrid 1991

E. Driotom-J. Vandier, Historia de Egipto, Buenos Aires 1962

A. Erman, Life in Ancient Egypt, Nueva York 1971

A. H. Gardiner, El Egipto de los Faraones, Barcelona 1994

N. Grinal, Historia del Antiguo Egipto, Madrid 1996

E. Hornung, Introducción a la egiptología, Madrid 2000



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