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El Origen del Género Humano: Los Primates


La evolución humana aborda temas pluridisciplinares que cada vez son más complejos en sus desarrollos actuales y tienen fuertes repercusiones en muy diversos planos, los resumimos en dos, el plano filosófico y el religioso, estos avances se producen muy rápidos, podríamos decir que semanales. Empleamos métodos geoquímicos para reconstruir los paleoambientes físicos y los paleoclimas. Los paleoantropólogos usan indicios de la fauna y la flora con el fin de evaluar la biodiversidad de la vida en una época determinada, estos persiguen las huellas de la vida. Para estudiar nuestro origen y evolución se realizan análisis múltiples como bioquímicos, moleculares, cromosómicos, etc. que nos sirven para identificar todas las estructuras de los fósiles, a ello le añadimos el estudio de las sociedades humanas desaparecidas a partir de los vestigios (útiles y herramientas) que han llegado hasta nosotros, todo esto constituye un conjunto etnoarqueológico que contribuye al conocimiento y origen de la evolución humana. J. Chaline en su libro “un millón de generaciones” nos dice que ya no existen sabios, solo hay investigadores cuya teoría es tener en cuenta todos los elementos de una excavación arqueológica y coordinar el conjunto en una síntesis pluridisciplinar, pertenecemos a los primates y ese grupo forma un conjunto muy homogéneo de especies en cuanto a sus requerimientos ecológicos, esto permite que puedan ser bien estudiados, estos primates son mamíferos que viven en bosques tropicales y subtropicales monzónicos, necesitan un medio cálido y forestal con lluvias estacionales y épocas secas, todos los primates están adaptados a la vida en los arboles, entre ellos existen variaciones en el tipo de dieta, unos son vegetarianos y otros son omnívoros. ¿pero como empezó toda esta diversidad? Un acontecimiento geológico importante de finales del mioceno (25 a 5 m.a.) es la conexión entre el continente africano y el euroasiático, esto fue debido a una bajada del nivel de las aguas, lo que propició que las especies pudieran deambular de un continente a otro y con ello evolucionar en otros hábitat. Esto permitió a los antropoides hominoideos pasar de Africa a otros continentes. Debido a las derivas continentales, muchos mares desaparecen y otros se modifican como los mares de Tetis y Paratetis y con ello se modifica la circulación atmosférica oceánica, es también cuando se producen las actuales cadenas montañosas como las de los Zagros, las Rocosas, los Alpes, etc. y lo que más nos interesa, el valle del Rift en Africa, todo esto produce grandes cambios geológicos en el planeta, los bosques ocupan grandes extensiones de terreno donde abundan los ramoneadores  de monte alto y bosque, los análisis de la moderna paleozoología y de la paleobotánica, indican que durante el mioceno medio y superior (entre 17 y 5 m.a.) en Africa y en Eurasia el clima era estacional, los inviernos eran muy benignos en ciertos periodos, lo que propicia un medio natural optimo para los múltiples grupos de ramoneadores, entre los que se encuentran los antropoides hominoideos.

El origen del género homo visto desde la problemática filogenética (rama genealógica) de los antropoides hominoideos, a cobrado certeza científica gracias a las investigaciones desde 1970 hasta nuestros días, gracias a la genética lo que hasta entonces eran solo hipótesis, hoy son verdades que refuerzan la troncalidad del hombre con el mono. En el debate sobre el género homo, partimos de dos certezas: 1 que los primates son los antepasados comunes de los monos y de los hombres. 2 que el hombre no desciende directamente del mono, sino de los hominoideos. A partir de 1970 se vienen comparando los cromosomas de los distintos primates con el objeto de establecer genealogías de las diferentes especies, en ellas vemos que existe una diversidad genética notable, al tratarse de seres multicelulares todos contienen un lote de cromosomas que pueden ser estudiados y que es su patrimonio hereditario, en la especie humana existen 23 pares de cromosomas, el avance molecular avanza muy deprisa, partiendo del análisis celular se descubre los genes que organizan la herencia, estos compuestos de ADN se ha comprobado que contienen la clave para la formación de los organismos vivos, el estudio de las claves genéticas han demostrado que existe una ínfima diferencia entre nosotros y el chimpancé, solo un 1% de la información genética es diferente.

En 1865 Mendel desarrollo su teoría del gen, esto será fundamental para la genética contemporánea, las investigaciones sobre la síntesis de los polinucleótidos son la base de los mecanismos de reproducción y síntesis de las proteínas, sus estudios han permitido profundizar en los mecanismos que rigen a su vez las síntesis de los ácidos nucleicos y desoxirribonucleicos. En esta línea de investigación tenemos a Severo Ochoa que consiguió el premio novel por realizar por primera vez, in vitro, el desarrollo de uno de los pasos iniciales de formaciones de una de las principales sustancias ligadas a la vida, esto lo realizó junto con A. Kornberg en 1959, más tarde Francis Crick y James Watsón volvieron a recibir el premio Novel por descubrir la estructura molecular del ADN, las comparaciones de las cadenas genéticas a través del ADN no solo ayudan a diferenciar variables comunes, sino que también nos ayudan a estimar posibles grados de parentesco entre las secuencias genéticas, mediante estas investigaciones sabemos que los primates son nuestra familia y nos permite desarrollar el siguiente cuadro:

                             Primates

Prosimios                                Antropoideos o simios                                               


Lemúridos                    Platirrinos, Catarrinos, Póngidos y Hominoideos

Lorisidios???                                                     Driomorfos    Ramamorfos (ramapithecus)                    

Társidos                                                    Dryopithecus ¿?     Homínidos (Austrolopithecus)

                                                                                                           Homo hábilis

 

Los antepasados de los antropoides hominoideos son los llamados primates, Karl Von Linneo en su “sistema naturae” agrupaba tanto a los simios como al hombre en un mismo grupo, a partir de 1970 la discusión sobre la genealogía del evolucionismo se basa en el cuadro antes expuesto de los primates. Los homínidos son llamados Australopithecus y el Homo Hábilis será el primer homínido con las características del Homo.


 

Nuestros primeros antepasados surgen en el valle del Rift africano, esta falla recorre Africa de Norte a Sur, en esta zona abundan los lagos y ríos cargados de sedimentos lacustres y fluviales estratificados con capas volcánicas, lo que mantiene los lugares en perfecto estado, en algunos sitios llegan a alcanzar varios cientos de metros, lo que permite realizar buenas dataciones físicas absolutas y realizar comparaciones entre unas y otras zonas. Hoy por hoy no sabemos realmente si ente nacimiento de los homínidos se dio solo en Africa, o por el contrario se dio en otros lugares, lo que esta claro es que estos restos solo se han encontrado en Africa, luego por el momento, es allí donde centraremos su origen. El dryopithecus es de los primeros mamíferos arborícolas, data de los 25 a los 5 m.a. En Cataluña habitaba un grupo de estos dryopithecus, su dieta es la fruta y esporádicamente bajan de los arboles, aunque su caminar no es bípedo. Otros investigadores en la Toscana italiana dicen que existió un hominoideo hace unos 12 m.a. que evoluciono hasta alcanzar la postura bípeda, ya que no tenía depredadores.

Los restos de homínidos (Australopithecus) anteriores al Homo, solo se encuentran en el valle del Rift, estos restos están muy fragmentados, pero tenemos bastantes especímenes de hominoideos, estos aparecen en el terciario, más concretamente en el plioceno superior (entre 7 y 5 m.a.), los biólogos moleculares afirman que nuestro linaje se separo de los chimpancés sobre esta época, en estas fechas hubo un descenso del dióxido de carbono en la atmósfera, esto provoco cambios en los ecosistemas dando lugar a medios más secos y menos arbolados, este será el hábitat de los primeros homínidos que son monos bípedos, los restos más antiguos son del cráneo de Toumai en el Chad (centro de Africa), pero se habla de otros restos de 7 o 6 m.a.  como el de Babrelghazali, pero estos restos crean polémica en el ámbito científico ya que presentan muchos rasgos simiescos, otro colega paleoantropólogo de EEUU cree que los restos más antiguos pertenecen al Orrorin turgensis de 6 m.a. bípedo , el siguiente será el Ardipithecus ramidus (ardi- suelo, rami- raiz, pitecu- mono) de unos 4´5 m.a. habita en la selva, su mayor parte del tiempo la pasa en los árboles, su dieta es como la del chimpancé y su andar es bípedo, aunque oficialmente existen dudas.

De lo que no cabe duda es de que el más antiguo es el Australopithecus Anamensis del lago de Anan, se expande hacía el Sur de Africa y hacia el centro llegando al Chad, data de los 4´2 m.a. es un homínido muy primitivo, su hábitat es el bosque abierto, una sabana arbolada con cursos de agua, debido a la falta de densidad de los árboles su dieta ha cambiado y se basa en frutas, hojas, tallos, semillas, tubérculos, etc. son bípedos, también se encuentran restos de estos Anamensis en Kanapui y Allía Bai                                               en el lago Turkana (Kenia), pesaba entre 30 y 35 kilos, su estatura ronda los 1´20, su c.c. oscila entre los 400 y 500 cm. cúbicos.

Los siguientes restos más recientes son del Australopithecus Afarensis, encontrados cerca del río Awash, estos datan de 3´9 a 3 m.a. son de brazos largos y piernas cortas, sus hábitat son muy variados, lo que demuestra un acercamiento al Homo en cuanto a su adaptabilidad, vivían en zonas arboladas de enebros y olivos, también en praderas y sabanas, son omnívoros, aunque la parte principal de su dieta en vegetal, no tienen dientes desgarradores como los carnívoros, su aparato masticador es parecido a los de los Parantropus, existen muchos restos de Afarensis en Baringo,  Babrelghazali y Laetoli (las huellas de los afarensis quedaron marcadas en el suelo tras una erupción volcánica, son las huellas más antiguas), la famosa Lucy será un representante de estos Anamensis, sus esqueletos son gráciles, su altura es de 1´50 , pesa unos 40 kilos, las hembras 1´20 y alrededor de 30 kilos, como vemos existe el dimorfismo sexual, su c.c. es de 400 a 500 cm. cúbicos.

Mas tarde tenemos al Australopithecus Africanus que data de 3 a 2 m.a. sus cráneos poseen claras diferencias con los anteriores, algunos opinan que estos podrían pertenecer a otra especie, su cuerpo es más grácil y pequeño, mantienen un parecido con los aborígenes australianos, el hocico en ellos sigue siendo prominente y conservan el toro supra orbital, nariz chata, etc. este se da en el norte y sur de Africa, por el norte en el Río Omo (Etiopía)                                Koobi Fora (Kenia),  Lothagam (Tanzania) y en el cañón de Olduvai y por el sur en Taung,  Sterrfontein y Makapansgat.

Por otro lado tenemos por el este de Africa a los Australopithecus robustus, sus restos datan de 2´8 m.a. su aspecto es el de un mono, con la cresta sagital, hocico prominente, etc. Dentro de los Robustus, los paleoantropólogos han diferenciado varias especies, estos son también llamados Parantropus, entre ellos tenemos al Robustus en el sur de Africa y los Aethiopicus Boisei en el este de Africa, estos son fornidos, su estatura está entre los 1´60 m. y los 1´80 m. Su peso es de unos 80 kilos, son muy parecidos a los gorilas actuales, con enormes molares e incisivos, son vegetarianos. Por esta época alrededor de los 2´5 m.a. aparecen lo primeros Homos, estos conviven junto a los Parantropus durante 1´5 m.a. al parecer estos últimos formaban parte de la dieta de los primeros Homos.

Para resumir diremos que los Australopithecus aparecen con seguridad hace unos 4´4 m.a. y pervivieron hasta hace 1 m.a. eran bípedos y su estructura craneal es típica de los antropoides o simios (monos superiores), tienen el toro supra orbital, hocico prominente, comparado con los gorilas su capacidad craneal es mayor, mediante el orificio occipital de la base la cráneo y el estudio de su pelvis sabemos que sus andares eran bípedos pero diferente del nuestro, su torso es ancho, tienen brazos largos y piernas cortas, no tenían la capacidad de articular el lenguaje, aunque parece que los gráciles fueron más listos que los Parantropus, es posible que en ambos la capacidad de imitación y de gesticular con las manos fuera mayor que la de los gorilas. Según Chaline toda esta variedad de homínidos, Anamensis, Afarensis, Robustus, etc. pertenecen a una misma especie, la de los Australopithecus.

 

Vida de los monos bípedos o Australophitecus:

- Los imaginamos viviendo en comunidad

-         se desplazan para encontrar alimento de los árboles, frutos, insectos y a veces carne

-         se fabrican nidos de hojas en los árboles para pasar la noche fuera del alcance de los depredadores

Con la Bipedación permanente:

-         aparece probablemente en un entorno de bosques abiertos

-         esta bipedación favoreció la colonización del nicho ecológico de las sabanas arbóreas que se encuentran a la orilla de la densa selva, esta selva cercana ofrecía un refugio contra los depredadores de la sabana

-         esto modifico su comportamiento y su régimen alimenticio, son omnívoros

-         vivieron en un entorno relativamente estable, hace entre 5 y 3 m.a. la fauna era análoga a la actual sabana africana

-         disponían de una reserva de alimento considerable, herbívoros, elefantes, bóvidos, roedores, etc. pero había que capturarlos, recogen granos, frutas, vegetales, raíces y tubérculos, también utilizan el carroñeo, no dudan en acabar con la vida de los animales heridos con piedras y palos

-         sus útiles son aún rudimentarios para la caza de grandes herbívoros

-         No poseían el lenguaje articulado

-         Colonizaron gran parte de Africa: todos los yacimientos están situados en zonas de sabana junto a lagos y ríos

-         Son originarios sin duda de Africa central u oriental, se extendieron hasta Sudáfrica siguiendo los ríos y orillas de los lagos del valle del Rift 

 

Según el consenso de los investigadores damos por valido lo siguiente:

-         Nos situamos en el Plioceno en Africa, entre 5 y 1.8 m.a.

-         Existieron tres géneros de homínidos y no todos al mismo tiempo

Australopithecus:

-         Anamensis

-         Afarensis

-         Africanus

-         Garhi

Paranthropus

-         Aethiopicus

-         Robustus

-         Boisei

Homo

-         Habilis

-         Rudolfensis

Bibliografía: US, Universidad de Sevilla



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