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Sociedades y Culturas Prehistóricas del Pleistoceno

                                                   Fuente gráfica: Picasa

LAS SOCIEDADES Y CULTURAS PREHISTORICAS DURANTE EL PLEISTOCENO

EL HOMO ERECTUS, el homo ergaster como ancestro del erectus: problemática actual. Caracterizaciones filogénicas y físico anatómicas. Los tecnocomplejos achelenses del paleolítico Inferior africano y euroasiático, en correlación con la dispersión del homo erectus. El medio natural durante el Pleistoceno Inferior. Los modos de vida y de subsistencia de la sociedades de bandas primitivas. El debate del homo antecessor. Certezas e hipótesis en el Extremo Oriente: hombre de Java (Pithecanthropus erectus) y hombre de Pekín (Suianthropus erectus) 

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Homo ergaster- homo erectus- homo antecessor- Pithecanthropus erectus- Sinanthropus erectus- homo heidelbergensis- revista nature- gran Dolina- Aurora Martín- nivel TDG- Mimomys Savini- dataciones paleomagnéticas- Matuyama, Bruhnes- orce- ceprano

 

Tradicionalmente el sucesor del homo habilis era el homo erectus, esto fue hace unos 1.8 m.a. en el valle del Rift africano, pero hoy sabemos que el verdadero sucesor en Africa del Homo habilis fue el Homo Ergaster (= trabajador)

El Homo Erectus fue el primer homínido que sepamos que salió del continente africano y se extendió por Europa y Asia, en Asia será llamado Homo Erectus y en Europa Homo Antecessor, características:

-         tienen el cuerpo y el encéfalo más grande que el Habilis, sobre 1.80 m. de estatura, y peso semejante al hombre actual

-         toro supraorbital claramente independizado del resto del hueso frontal por un surco bien marcado

-         la disposición de los huesos nasales hace que la nariz destaque en el perfil de la cara

-         acortamiento del esqueleto facial

-         reducción del tamaño de los molares

-         prognatismo

-         las proporciones y la estatura son similares a la de los humanos posteriores

-         hasta 1.100 c. C. De capacidad craneana

 

Los erectus asiáticos (en especial de Java) tienen:

-         un neuro cráneo más robusto de paredes más gruesas con un toro supraorbital recto y muy desarrollado que forma una autentica visera,

-         también cuentan con otro refuerzo transversal en el extremo posterior del cráneo llamado toro occipital,

-         su hueso occipital está muy angulado y su capacidad craneana es de 1.300 c.c.

 

los homo antecessor:

-         son de constitución robusta

-          recuerdan más al ergaster que al erectus ya que el toro supraorbital es en forma de doble arco y no de visera continua como el del erectus

-         los pómulos son planos y no inclinados hacia atrás como los del ergaster

-         se han fechado en Asia hace 1.8 m.a. y en las puertas de Europa (Cáucaso) con la misma fecha

 

Antecesor y Erectus:

-         se desplazan siguiendo a los rebaños de animales, también para buscar parejas sexuales (el rapto de las féminas debió de ser una practica generalizada) y por que sienten curiosidad por el descubrimiento de lo nuevo, para la vuelta a los campamentos bases de las expediciones creemos que se requería un lenguaje

-         la posición del sol fue utilizada como primer elemento de orientación, más las sierras, bosques ríos, orillas, etc.

-         se desplazan hacia Java siguiendo el Océano Índico, siguiendo el contorno actual de los continentes en la fase interglacial,  tuvieron que costear Arabia por que el Mar Rojo aún no estaba abierto, Golfo Pérsico, India, Birmania, Tailandia hasta la Península de Malaca, de ahí se paso a pie a las islas de Sumatra, Java, Borneo (esto fue posible en la época de Glaciación cuando el nivel de las aguas esta muy bajo, bajo más de 100 m. el nivel del mar y formo la Península de Sundaland) , no alcanzaron Australia ni las islas separadas por brazos de mar infranqueables, llegaron a China posiblemente bordeando el Golfo de Tailandia y las costas del Mar de China

-         El homo erectus en Java pervivió hasta hace unos 200.000 años

-         El homo antecesor estaba en la península Ibérica hace unos 1.2 m.a. en el momento en que unos grupos adquirieron una nueva tecnología

 

Modo 2 la cultura Achelense

Paleolítico Inferior africano II

Empezaron a explotar los recurso naturales de manera más eficiente, si algunos humanos nos sentimos bien en un lugar, nos quedamos, algo debió suceder entonces para que se marcharan de Africa, posiblemente por la competencia con otros humanos más avanzados que desarrollaron una nueva tecnología, estos grupos erectus y antecessor no adquirieron esa nueva tecnología y fueron desplazados hacia otros lugares, Europa y Asia, esto debió suceder hace 2 y 1.9 m.a. los artefactos encontrados más antiguos encontrados en los yacimientos eurasiáticos solo tienen artefactos del Modo I “Cultura de Olduvai” , colonizaron primero Africa, más tarde salieron en grupos de no más de 20 individuos en migraciones que duraron centenares de miles de años

Los homo antecessor de Atapuerca pertenecen a una especie diferente que probablemente sea descendiente directo del homo ergaster y ancestro directo nuestro. Apareció en Africa y emigró, el equipo de Atapuerca cree que el tronco principal de la evolución humana ha estado siempre en Africa y que lo que ha pasado en Europa y Asia son ramificaciones secundarias, estos que aparecieron en Africa después del homo ergaster, emigraron y prosperaron en tierras vírgenes donde no tenían la competencia que existía en Africa, de ser los parias de Africa pasan a ser los reyes de Asia y Europa.

 

Existe una polémica sobre los primeros Homos aparecidos en  Europa y Asia, todos los científicos decían que los primeros europeos se llamaban Homo Heidelbergensis y que no tenían más de medio millón de años de antigüedad, entre ellos la revista Nature, más tarde existe un cambio en este pensamiento debido a los inicios de los descubrimientos de Atapuerca en 1994, a los restos de la gran Dolina (Nivel 6), junto a restos líticos y de fauna, la arqueóloga Aurora Martín descubre restos humanos en el Nivel 6 de Trinchera Dolina, estrato Aurora . entre la fauna encontrada tenemos al Mimomys Savini, un roedor que desapareció de Europa hace 500.000 años, en los restos encontrados hasta entonces no aparecía ente tipo de roedor, sino con restos propios posteriores del Pleistoceno Medio. Las dataciones paleomagnéticas realizadas en el Nivel 7 mostraron un cambio de polaridad (inversión paleomagnética Matuyama- Bruhnes) magnética fechada hace 780.000, por lo tanto hablamos de una antigüedad de restos líticos humanos de hace unos 800.000 años. Hemos podido reconstruir el entorno de estos homínidos mediante análisis Palinológicos , sabemos que su clima era húmedo y templado, corresponde con el Pleistoceno Inferior

Los rasgos anatómicos del Antecessor demuestran lo siguiente:

-         es un ancestro directo nuestro

-         su rostro es muy parecido al del humano actual

otros vestigios antiguos encontrados los tenemos en Orce (Granada) datados en 1.6 m.a. y en Ceprano (Italia), pudieron atravesar el Bósforo a pie durante la fase glacial y alcanzar los Balcanes, Grecia y Ucrania, siguiendo las costas del mar Negro o de su meseta continental pudieron descubrir la región del Cáucaso.

 

Homo Heidelbergensis

-         es una evolución del homo antecessor en Europa

-         es el ancestro inmediato de los Neandertales

-         su florecimiento data de unos 500.000 años aprx.

-         Estos cruzan la frontera de la complejidad

 

En Asia tenemos poblaciones de Homo erectus y se observa un progreso similar en la misma época

 

En Africa, no tenemos restos fósiles de Homo erectus ¿?, pero se esta abonando el terreno para la aparición del Homo Sapiens

 

Todo esto invita a pensar que distintas especies llegaron por caminos paralelos a alcanzar la frontera de la complejidad e inventaron por separado el lenguaje, el fuego y el culto a los muertos. Fueron los presapiens los que cruzaron la frontera de la complejidad, esto resulte incomodo para algunos, pero los datos empíricos actuales lo hacen irrefutable.

 

Modos de vida:

tecnología:

-         modo I- nódulo contra nódulo, llamado también cultura de Olduvai, cantos tallados Pebble Culture, se considera que es biofuncional, con artefactos de escasa configuración que pretenden sobre todo filos diedrícos y que perviven en Eurasia mucho tiempo, hasta hace unos 300.000 a.

-         modo II- nódulo contra nódulo, pero con varias caras talladas y más elaborado, considerada como cultura Achelense biomorfotécnica, bifaces, hendedores y picos que poseen un elevado nivel de elaboración y simetría, pretenden y buscan conseguir sobre todo triángulos y pirámides y perviven en Eurasia hasta hace unos 200.000 a.

-         modo III- percutor contra nódulo para sacar un núcleo del extraer las piezas al gusto.

Hace más de 1.5 m.a. se encuentra por toda Africa y Palestina una tecnocultura bastante compleja que alcanzó una gran perfección, en Eurasia es mucho más tardía 600.000 a. Aunque se aplico de forma sistemática hace solo unos 450.000 a. Hablamos de los tecnocomplejos achelenses del paleolítico inferior africano y euroasiático producidos por el homo ergaster y que se correlacionan con su dispersión por otros continentes, estos ergaster procedentes de Africa son llamados de formas diferentes, homo erectus en Asia, homo heidelbergensis y antecessor en Europa. Los utensilios denominados achelenses presentan morfologías muy conseguidas y sus cadenas de producción eran muy largas, la industria lítica es la mejor conservada y a ellos nos referiremos en primer lugar,. Se produjeron importantes cambios en la selección y tratamiento de las materias primas, elegían las rocas según el uso de destino de la misma, optimizando de esta manera el aprovechamiento del entorno, la estrategia para la elaboración es diferente dl modo I, aplican pautas normalizadas para lograr variantes de los mismos, podemos hablar por vez primera de artefactos especializados, eran versátiles, diedros cortantes, triedros y pirámides, de potentes ángulos aptos para descuartizar, romper, perforar, etc. todo ello en un solo instrumento, su uso era prolongado y eran transportados en los desplazamientos del grupo, de ahí su uso en diferentes lugares, , suelen ser objetos de gran formato para asirlos con toda la mano, los más importantes son:

-         El bifaz o hacha de mano: era muy eficaz y empleado en diversas tareas, raspar madera, descuartizar animales, perforar el suelo, extraer bulbos y raíces, etc. se obtiene a partir de un canto rodado llamado nódulo, o de una lasca de grandes dimensiones, en lo que la talla ha producido un levantamiento en dos caras y a lo largo de todo el perímetro, la técnica más avanzada para su fabricación es la siguiente: 1 golpe seco del percutor sobre el nódulo para desprender un trozo y así ganar una cara plana que se convierte en nuevo plano de percusión. 2 nuevo golpe para sacar una lasca larga por una cara del nódulo. 3 otro golpe seco para ganar otra superficie plana para una nueva cara de percusión. 4 un nuevo golpe para sacar otra lasca larga pro la otra cara del nódulo, quedando de esta manera la forma básica del bifaz. 5 el paso final que es el retoque, puede ser mediante un percutor duro (piedra) o blando ( madera, asta, hueso, etc.) que le da la morfología y capacidades de trabajo. Estos bifaces han sido catalogados en varias variantes: lauceolados, amigdaloides, cordiformes, triangulares, ovales, discoidales, etc. en realidad la forma es secundario, lo importante es la técnica (figuras 1, 2, 3, 4 y 5)

-         El pico o unifacial triangular: el nombre se debe a la forma apuntada de uno de sus extremos, esto se obtiene por percusión parcial de un canto rodado que reduce el grosor de un extremo dándole una morfología triédrica, tallado por una o dos de sus caras, no ha sido analizado para ver su finalidad, pero se supone que sirvió para romper huesos o cavar el suelo para extraer raíces al igual que el bifaz, lo que nos indica que tenían soluciones diversas para cubrir iguales necesidades.

-         Hendedor: la zona de corte está bien jerarquizada y su proceso de elaboración es claro y preconcebido con dos partes diferenciadas como mínimo. Se talla un bisel en la base negativa  y se le da un golpe seco a la base desde un punto de vista alejado del bisel para levantar una base positiva de gran formato que ¿??  ampliamente la matriz y en la que el bisel muy delgado es la parte principal y mejor preparada. Su objetivo es obtener un diedro distal amplio y bien configurado delimitado en ambos extremos por dos diedros muy delgados, y en su uso pueden converger las capacidades morfodinámicas tanto del diedro como del triedro, se empleaba para descuartizar, cortar, raer y rebajar la madera. Figuras 2 de la figura 7.5 abajo.

Estos instrumentos complejos son los culpables del extraordinario desarrollo que registraron las comunidades del pleistoceno inferior en Africa y del pleistoceno medio en Europa. Junto a útiles de gran formato aparecen una considerable diversidad de morfologías que a menudo son especializadas y fueron usadas repetidamente. Esto constituye la base estratégica de nuestro proceso de desarrollo, fue una adquisición sin precedentes para la conquista del planeta. No podemos olvidar los innumerables artefactos de madera y hueso que al parecer fabricaron y se utilizaron junto a los de piedra, pero que apenas se han conservado debido a su carácter perecedero, se trata de la materia prima más ancestral de la hominización junto con los materiales vegetales.

Hemos visto progresos en la paleontología, la genética y la tecnología, pero también tenemos que tener en cuenta los modelos de conducta y las formas de organización socioeconómica que nos permita profundizar en el papel de la vida social en todo el proceso histórico de la hominización, es en esta línea de la arqueología social en la que se han realizado importantes trabajos de investigación como el de Felipe Bate y Manuel Gándera entre otros.

Una dieta rica en proteínas mediante la variabilidad de una técnicas de caza. Estos homos ergaster, antecessor, erectus, heidelbergensis, son omnívoros, su gama de alimentos es muy amplia y por ello se tienen que ajustar a territorios diversos. La dieta vegetal es muy importante en estos grupos de cazadores recolectores, el homo heidelbergensis de Atapuerca tenía una dieta donde los frutos y vegetales suponían el 70% de la dieta, incluso nuestra dieta es eminentemente vegetal ya que no somos carnívoros. Con todo el equipamiento de los homos objetos de este tema, esta relacionado con la caza y a las siguientes actividades:

Consumo de carne y utilización de huesos y pieles: según los registros arqueológicos se advierte una especialización para la obtención de alimentos racionalizada en determinados ecosistemas en los cuales se pone en practica distintas estrategias pensadas y no aventuradas, aunque en ocasiones debieron de tener problemas a la hora de conseguir alimentos, lo mismo que en épocas recientes. Prueba de ello nos lo da el equipo de Atapuerca con el homo antecessor encontrado en el estrato TD6 o Aurora, una parte importante de los restos óseos de animales y humanos presentan cortes producidos por artefactos líticos y fracturas debido a impactos producidos mediante cantos, lo que nos indica que se practicaba el canibalismo, trataban de la misma forma a los hombres que a los animales. Se ha obtenido un buen ejemplo de la caza que practicaban en Schöningen (Alemania) hace unos 400.000 a. Época del homo heidelbergensis y sabemos que la perfección que alcanzaban era muy grande, este lugar estaba situado a orillas de un lago donde abundaban las manadas de caballos, los humanos ocultos en unos arbustos daban un salto y arrojaban sus lanzas, eran fácil de atrapar ya que los caballos no podían ir en dirección al agua, llama la atención sus lanzas de madera de pino encontradas junto a miles de caballos descuartizados y restos de hogueras, la más larga media más de 2 metros, las puntas eran finas y estrechas obra de artesanos muy hábiles ya que son perfectas desde un punto de vista aerodinámico, la punta era un poco más pesada que la cola por lo que el centro de gravedad de la lanza no esta en el centro, sino desplazado hacia delante, con lo que se consigue que la lanza se desequilibre lo mínimo en su vuelo y sea fácil de lanzar. También hubo una evolución en las técnicas de caza al igual que en la fabricación de útiles, esta evolución fue mejorando tanto técnicamente como en la organización del grupo de caza, también encontramos ejemplos de ello en Schöningen. En Atapuerca el homo heidelbergensis tenía una dieta equilibrada y se alimentaba de manera regular, el yacimiento arqueológico de Torralba/Ambrona (Soria) es otra prueba de las técnicas de caza, en este caso de elefantes, en Ceprano (Italia) entre los 900.000 y 800.000 tenemos muestras de un cráneo con restos de cicatrices causadas por el ataque de un animal, su herida sano, pero posiblemente demuestra que realizaban la caza de animales grandes y peligrosos.

Conocimiento y utilización bajo control de las técnicas del fuego:

Durante bastante tiempo una fase de carroñeo del fuego se antepuso a su producción, no es lo mismo el fuego mantenido que su uso controlado a voluntad, esto parece que ocurrió hace aprox. unos  500.000 a. Esto cambio para siempre las sociedades humanas y repercutió en:

-         la alimentación: incorporando alimentos nuevos a la dieta, los crudos eran indigesto, ahora se pueden ahumar para conservarlos, lo que cambió la vida nómada y las estrategias de los cazadores ya que su caza se realiza sobre grandes animales y en grupo

-         protección contra el frío, lo que da lugar a una mayor supervivencia entre los niños y ancianos

-         cohesión social: alargan el día, con los que tienen más horas para comunicarse, esto se traduce en un reforzamiento de los grupos estimulando la enseñanza y el aprendizaje, a su vez se consolida la afectividad psicológica y social, este hecho  también da lugar al desarrollo de  nuevas simbologías relacionadas con el fuego y la noche (las llamas parecen estar vivas en la noche, posiblemente se le atribuyera propiedades mágicas)

-         la demografía: el fuego contribuyo al aumento de la misma

-         sirve para ahuyentar a los depredadores, era un seguro de vida

-         la fabricación de utensilios: podían calentar el sílex y hacerlo más cortante, calentar la madera y así obtener puntas más duras y resistentes.

Conocemos los fuegos producidos gracias a los vestigios arqueológicos que nos han llegado y gracias a la arqueología experimental que nos indica que lo producían frotando dos ramas de madera distintas hasta que salían chispas, o golpeando dos piedras y enciendo hierbas muy secas, también usaban para encender los coprolitos (excrementos animales herbívoros altamente inflamables).

 Invento del vestido corporal:

Muchos de los artefactos líticos, óseos o de asta, eran aplicados como raspadores, perforadores, etc. destinados según las huellas de su uso para la preparación de pieles y vestidos. En las tierras frías de Eurasia, la utilización del fuego y de vestidos constituía prácticas obligatorias para la subsistencia. En el yacimiento de Atapuerca hace unos 300.000 tenemos útiles pétreos que fueron utilizados para trabajar la piel, raspaban, ablandaban, limpiaban y lavaban abrigos de piel de ciervo, caballo, buey, etc.

La organización del espacio habitacional mediante la construcción de viviendas:

Componentes con estructuras y áreas de actividad conforman la distribución en el espacio domestico de la banda, es un ámbito de actividades de producción para el consumo y afianzamiento de las relaciones sociales de producción y reproducción, como el control del fuego, lugares de cacería, aprovechamiento de animales. Conocemos chozas construidas con materiales perecederos, a veces incluso dentro de las cuevas. En el campamento de Bilzingsleben (Alemania) se encontraron viviendas circulares de 3 metros de diámetro hechas de hueso y piedras similares a la de los bosquimanos actuales, tenían lugares y talleres de hueso, madera, piedra, se trata e un gran asentamiento usado repetidamente en momentos de clima cálido, donde se realizó un gran consumo de vertebrados cazados, también comieron peces y alimentos vegetales recolectados.

Primeros artistas:

Hace unos 400.000 a. No se limitaban a sobrevivir, sino que tenían un mundo simbólico sofisticado, de esta simbología al arte hay un pequeño paso, recordemos el fuego y la noche, quizás por ello la obra de arte más antigua que se conoce es de una época casi tan antigua como la producción del fuego, en el yacimiento de Bilzingsleben (Alemania) fechado hace unos 412.000 a. El arqueólogo Dietrich Mania ve claras evidencias de actividad compleja en el Homo heidelbergensis que al parecer realizaron unos grabados que han sido interpretados como un reloj. En Berekhat-Ram (Golán, Próximo Oriente) se encuentra una escultura femenina de 3 o 4 centímetros datada hace unos 250.000 a. Realizada en material volcánico, desconocemos su función, pero pudo ser estética o mística, como la mayoría de las obras de este tipo, aunque también podría ser usada como cohesión social, ya que transmite una simbología compartida y al mismo tiempo una experiencia compartida por el grupo.

Lenguaje:

Hacer todo lo anterior resulta difícil sin el lenguaje, en la base de la lengua hay un pequeño hueso donde se insertan algunos de los músculos que mueven la lengua, este hueso es distinto en los primates anteriores a nosotros, dos de estos huesos de hace 300.000 a. Encontrados en Atapuerca, son más parecidos a los nuestros, su lenguaje no tenía una gramática y un vocabulario tan complejo como los actuales, eran más rudimentarios, con una estructura fonética sencilla, expresan menos conceptos, pero seguro que tendrían el vocabulario necesario para cubrir sus necesidades, el hecho de los enterramientos es una prueba que nos confirma la existencia del lenguaje.

El mundo de los muertos:

Los enterramientos más antiguos que se conocen son de Atapuerca hace unos 300.000a. se encontró un pozo bastante profundo con al menos 32 cadáveres de heidelbergensis, los echaron enteros, era un viaje sin retorno, nadie podía salir ni entrar allí, junto a ellos se encontraron ajuares, lo que demuestra la creencia en el más allá, sentían angustia ante la muerte, preguntándose por el significado de ella y de la vida, estas inquietudes comunes cohesionan al grupo al igual que las religiones actuales. Los 32 individuos del pozo son en su mayoría adolescentes y adultos jóvenes, pre- Neandertales descendientes del antecessor, vivieron en el Pleistoceno y poseían rasgos polimórficos, algunos de estos rasgos eran comunes en el neanderthal y otros al hombre moderno. Con este descubrimiento se ha podido realizar un estudio sobre los modos de vida reflejando la composición de edades de una banda de cazadores recolectores, se ha comprobado la existencia de una altísima mortandad infantil vinculado a la prematura muerte de las madres, por lo que los miembros menores quedaban al cuidado del grupo, más del 25% de la población murió con menos de 15 años, en torno al 55% entre los 13 y 20 años, solo cuatro individuos superaban los 20 años y dos de ellos los 35 años. Son numerosas las patologías vinculadas a la perdida de dientes (decisivo para la supervivencia) y las infecciones bucales, resta decir que las esperanzas de vida no superarían los 40 años.    

Bibliografía:
Universidad de Sevilla


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Saludos J. Ossorio

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