Bizancio en la Alta Edad Media



 
 
La política:

El nacimiento del Islam fue el acontecimiento que cambió el transcurso de la historia, afecto radicalmente al oriente y al occidente Mediterráneo, por primera vez el Mediterráneo queda divido en dos mitades el norte cristiano y el sur musulmán. A partir de este momento desaparece la influencia romana y protobizantina, y en el mundo europeo de Occidente surge una cultura nueva la bizantina. El imperio bizantino perdió desde el punto de vista territorial no solo el dominio sobre los grandes espacios anteriores, sino también sobre las provincias más ricas como Siria y Egipto, estas son adheridas al imperio musulmán, a diferencia de Occidente, los musulmanes Aceptan la estructura social, política y administrativa de los territorios conquistados a cambio de recibir tributos que atesora el califa de Damasco.

Los pueblos eslavos crean reinos en el área de los Balcanes, esto también significa una perdida de territorios para el imperio bizantino, estos pueblos fueron cristianizados por Bizancio, así aunque no había un territorio común entre ellos si tenemos una influencia y contactos en la cultura, economía y política.

La supervivencia del imperio bizantino fue posible gracias a las transformaciones en el imperio, el artífice de este cambio fue el emperador Heraclio que da nombre a la nueva dinastía.

La dinastía heracliana 610-711: La perdida de las áreas periféricas:

La reorganización del imperio:

A partir de su reinado se pierde la tradición romana y se instaura un nuevo sistema militarizado que permite a los territorios defenderse ante sus enemigos. El territorio se había reducido considerablemente, la pieza clave de la reforma de la administración fue la nueva organización provincial basada en las llamadas Themas, en el VII el griego sustituye al latín  por eso los cargos reciben nombres griegos, estas provincias están gobernadas por el stratego, este detenta el poder civil y militar, en estas provincias se fomenta la existencia de campesinos libres que tienen obligaciones militares (se reparten tierras entre los soldados) , son los propietarios de las tierras los que defienden sus territorios, este será un nuevo orden social con mucho éxito en el imperio. La administración será de carácter exclusivamente militar, esto permitió su supervivencia. En la administración central tenemos una reforma radical, se simplifica la estructura administrativa que se había vuelto tremendamente compleja debido a la compra venta de cargos y los cargos hereditarios y vitalicios, se delega mucho poder en las cabeza de la administración de las provincias o Themas, o sea al stratego. El resultado de todo esto es más control del territorio, mayor eficacia y la militarización social, el imperio se hace definitivamente griego y genera su propia cultura. Las provincias son ahora más pequeñas, por eso el numero de strategos es mayor, al ser menor el territorio el control sobre el será más efectivo.

 

La dinastía isaúrica 711-802, dinastía amoriana 802-842: La estabilización de las fronteras:

La querella iconoclasta:

 

Las reformas de la época anterior significan la estabilidad de las fronteras, recordar que en el 750 se produce un cambio en el califato musulmán de la dinastía Omeya a la Abbasida, por lo que durante un decenio existió tranquilidad en las fronteras musulmanas. El eje central de las luchas bizantinas serán los Búlgaros que avanzan por el sur y quieren conquistar la Península Balcánica. En estos años en Occidente (P. Itálica) se es conciente de la debilidad del imperio bizantino y a partir del 750 el papa de Roma comienza  a buscar ayuda en los reyes francos (dinastía carolingia), esto culmina con la coronación en el 800 del rey Carlomagno y significa la perdida de contacto con el emperador de Oriente. Un factor principal para esta tendencia es la querella iconoclasta que estalló en Bizancio a principios del VIII y que dividió el imperio generando una guerra civil, esta querella coincide con la dinastía isaúrica (de origen en Asia Menor), la religión hebrea y la musulmana son iconoclastas, es decir, no representan ni adoran imágenes, probablemente en el área asiática también son iconoclastas, esto hace que la dinastía isaúrica se enfrente con Occidente y con la iglesia que crea y representa imágenes de los seres divinos, se producen enfrentamientos entre la iglesia, el emperador, la  nobleza y el alto clero secular vinculado a la corte. El primer edicto iconoclasta en el que se destruyen gran cantidad de imágenes fue en el 726, a partir de aquí se inicia una verdadera guerra civil que asoló todo el imperio, esta fecha coincide con el ascenso carolingio en Occidente ya que el papa no ve apoyo en el emperador de Bizancio, esta querella afecta  a las iglesias de Roma y Constantinopla, ambas se disputan la cabeza de la iglesia católica. En el VIII en las expresiones artísticas de la religión cristiana se prohíben las representaciones de imágenes, encontrándose influencia del arte islámico en el arte bizantino, representaciones antropomorfas son sustituidas por las epigráficas. También la querella significaba un distanciamiento de Bizancio con respecto a Occidente desde un punto de vista religioso. Esta querella perduró hasta el 843, existiendo un corto periodo en el que se reinstauraron las imágenes que corresponde con la época de Teodoro.

Por primera vez el imperio bizantino vive de sí y para sí, esto significa el desarrollo de recursos económicos propios, existe una ruralización radical con tendencia a la autarquía por culpa del aislamiento, este aislamiento esta relacionado con la expansión vikinga en el área del Mar Negro y en las costas del Mar Báltico.

Dinastía macedónica 842-1056: Éxitos militares en política exterior: La escisión de las iglesias de oriente y occidente:

Existe un desarrollo de la política económica y social que conoce una segunda edad de oro, tenemos éxitos en la política exterior conteniendo las oleadas de los pueblos procedentes de las estepas especialmente búlgaros, se reconquistan las posesiones en Oriente y a principios del Xi en el área sur de Italia, de esta manera se controla de nuevo la navegación por el Adriático y por el Egeo (se conquista Creta), también se conquista Alepo y Antioquia que son dos de las ciudades más importantes de Siria por donde llegan las rutas de Oriente, se conquista Armenia. Todo esto posiblemente sea debido a la organización militar que se basa en fortificar las ciudades y construir castillos, también se construyen vías de comunicación de carácter fluvial o terrestre, en estas fortificaciones no existen cambios respecto a las romanas, pero serán construidas con elementos de flanqueo y con mayor altura lo que las hace casi inexpugnables. Otro punto que influye en lo anterior es el control de las relaciones y condiciones con los territorios que rodean Bizancio, en el área del Próximo Oriente surgen reinos muy débiles que sumado al buen ejército de Bizancio que permite que el imperio no solo conserve sus fronteras, sino que además las expande. En cuanto a la división provincial se generaliza el exarcado, el exarca tiene poder civil, judicial y militar.

Se produce un profundo cambio social y económico, en lo económico se pierden las provincias donde la actividad artesanal y comercial eran activas, también se pierde Egipto que además del granero de Bizancio era un abastecimiento de manufacturas insustituibles, de esta manera pasamos de un imperio con actividad comercial muy destacada a un imperio más reducido donde la riqueza básica será la agricultura. A pesar de la transformación del imperio producida por las conquistas musulmanas a mediados del VII el imperio consigue sobrevivir, existiendo momentos de auge y momentos de decadencia y perdida de más territorios hasta la llegada de los turcos a Constantinopla en el 1453. cuando estalla la querella iconoclasta se produce un alejamiento de Bizancio con respecto al papa de Roma en Occidente, esto significa un alejamiento definitivo de las dos iglesias que quedan definitivamente zanjados en el XI.

Con todos estos factores que pueden parecer negativos se produce la segunda edad de oro del imperio bizantino durante el gobierno de la dinastía macedonia, edad de oro por que el estado bizantino se adapta al espacio y a los recursos disponibles con base económica en la agricultura, el equilibrio económico va unido a una buena situación climática que genera un crecimiento demográfico, todo esto va unido a los éxitos importantes en la política exterior, tenemos presencia bizantina en Rusia, Serbia, etc. el vehículo que hace posible esta presencia es el de las misiones, la cristianización. También el estado Búlgaro fue definitivamente sometido, de manera que el límite se estableció en la cordillera del Tauro, otro éxito fue la recuperación del control sobre el área de Cantabria y en la provincia Italiana, lo que significa el control del tráfico marítimo del área del Mar Adriático. Esta situación de expansión política y económica se convierte en el X en un intento de establecer alianzas con otros poderes fuertes como el emperador alemán o los califas de Córdoba. El único factor negativo fue la ruptura definitiva de las iglesias de Oriente y Occidente.

 

Economía y sociedad:

Economías rural y urbana:

En la agricultura predominan los cultivos especializados con intercambios de materias primas, las grandes propiedades están asociadas a la familia real. A partir de la implantación del nuevo esquema de la administración provincial, los stratiotas (soldados campesinos) reciben una parte de la tierra por valor de 4 libras, esto genera la aparición de la pequeña y mediana propiedad, las grandes propiedades siguen existiendo pero se ve reducida su área en las fronteras, también las grandes extensiones de tierra de los monasterios fueron enajenadas y repartidas tras estallar la querella iconoclasta.

Ahora el centro de administración en las áreas rurales no es la ciudad, sino una nueva unidad administrativa llamada chorión?? Que engloba ciudades, pueblos y aldeas, estas circunscripciones fiscales son responsables de pagar determinada cantidad cada año al estado, los stratiotas que no paguen pierden su propiedad que pasará a formar parte de los bienes comunales. Se generan nuevos sistemas de control que garantizan al estado el cobro de los impuestos, todo queda regulado en la ley agraria que se formula a fines del VII. Esta situación ideal de predominio de la pequeña y mediana propiedad no se mantuvo a lo largo de los siglos, la evolución fue la siguiente: de igual forma que la primera división en Themas eran provincias amplias que se dividieron a lo largo de los siglos para evitar el exceso de poder del stratega, en la propiedad agraria se aprecia un incremento de los hombres libres y el reparto sistemático de las tierras generando pequeñas y medianas propiedades, a partir de la época macedónica tanto la oligarquía civil como la eclesiástica adquieren gran numero de pequeñas y medianas propiedades por la compra o por las donaciones, así se adquieren importantes latifundios. Las técnicas agrícolas no cambiaron en estos años, se continua usando el arado tradicional del mundo romano, aunque tenemos diferencias importantes entre la agricultura que poseen la tracción animal y la que no, sin embargo en Bizancio tenían desarrollada la tecnología agrícola en relación con el agua (cuestiones en torno  los regadíos y los molinos hidráulicos), parece que en Bizancio no se usaba el sistema tradicional de roturación.

En cuanto al poblamiento encontramos poblaciones dispersas en aldeas, pueblos y ciudades asociados a grandes propiedades, el poblamiento rural aislado (lo que llamamos villa romana). Tenemos que esperar a la cultura islámica y concretamente a la andalusí XI, XII para que aparezcan tratados de agronomía que supongan una innovación a lo conocido. Los cultivos básicos en Bizancio son el olivar, cereal y la vid (como todo el mundo Mediterráneo) en los poblados excavados aparecen molinos (molienda del grano) y prensas (producción de aceite).

 En las ciudades también se producen transformaciones, en primer lugar por que se pierde buena parte de las ciudades grandes como Antioquia, Alepo, Damasco, Alejandría, etc. también tenemos otra cuestión que al incorporarse el sistema fiscal nuevo (chorias) hay ciudades que históricamente habían sido importantes y ahora decaen o se estancan en beneficio de otras que salen favorecidas por la división administrativa.

La situación de expansión y desarrollo se mantuvo por un amplio periodo ya que coincide con la decadencia de los vecinos, entre ellos la musulmana con la sustitución de la dinastía Omeya por la abbasí que se traslado a Bagdad, tenemos un proceso de disgregación del califato, Al-Andalus se convierte en el 756 en un emirato independiente, este proceso también ocurre en el norte de África, el debilitamiento de los abbasida unido a un periodo de expansión de Bizancio marcan las fronteras de forma sólida y firme. Existe una reordenación del territorio, esto valida o invalida vías de comunicación y asentamientos de poblaciones, por eso se produce la perdida de poder de algunas ciudades y el alzamiento de otras. Constantinopla es en esas fechas un gran centro comercial al que llegan mercancías que se distribuyen por Europa o en su comercio interior.

Del comercio tenemos que decir que existe una transformación en la producción agrícola, se pierde la tendencia a la producción especializada y deja paso a una posible autarquía, aún así existe el mercado interior no solo de productos agrícolas, sino también manufacturados (tejidos, metal) que el campesino adquiere en los mercados. El comercio internacional se mantiene como centro en Constantinopla con dos vías posibles: una tradicional por las costas del Siria Palestina rodeando el Mar Negro y la más importante y activa que significó el desarrollo de nuevos principados, esta pasa por el, Mar Negro y el Báltico desarrollada a partir de los grandes ríos rusos cuyos protagonistas principales fueron los suecos (varegos).

Para evitar a los países musulmanes tenemos contactos entre Bizancio y los pueblos de las estepas con los que se establece un acuerdo y se ejerce una influencia política. Los productos son pieles de animales polares, madera, pescado salado o ahumado, miel, ámbar, especias, piedras preciosas, etc. la razón de intentar también contactos con Al-Andalus fue para poder abrir una ruta  a través de sus tierras para la entrada de productos de lujo para distribuir por Europa Occidental. El comercio a larga distancia esta gestionado por los orientales, en este sentido Bizancio mantuvo sus influencias aunque no con exclusividad como ocurrió en la época bizantina.

Los grupos sociales:

La iglesia en la época bizantina:

La máxima cabeza de la iglesia eran los patriarcas de Roma, Constantinopla, Alejandría y Antioquia, que reconocían la preeminencia de los romanos, a pesar de esta primacía cada patriarcado tenía un territorio bajo su dominio. Siempre existieron tensiones entre Roma y Constantinopla, de esta última se decía que era un ciudad que fue fundada cristiana y su lugar geográfico esta centrado con respecto a los territorios sobre los el catolicismo tenía influencia..

738-843 la querella iconoclasta significó el alejamiento definitivo de las dos iglesias, en el caso de Roma esto alentó la decisión de iniciar un nuevo imperio en Occidente a partir del 8000 (imperio Carolingio), esto significa que Occidente se separa de la tutela de Oriente, antes del 800 la tutela de la iglesia recaía en manos de los emperadores de Oriente. La iglesia de Bizancio tiene un estructura jerárquica, en su cúspide esta el patriarca obispo de Constantinopla que es elegido entre una terna elegida por el sínodo y es el emperador el que otorga el cargo al patriarca a uno de los miembros de la terna. Aunque con mucha frecuencia los patriarcas habían sido monjes en otros casos eran civiles que pasaban por todos los grados eclesiásticos, esto prueba la dependencia de la iglesia a la administración imperial.

En el siglo IX, época macedónica, se da entre la iglesia de Occidente y de Oriente una situación de alejamiento cuando tras la conquista musulmana había sido el de Constantinopla. El siglo IX es un momento de evangelización por parte de las misiones en los territorios no romanizados, en este punto la iglesia de Oriente tiene su área de expansión natural en Bulgaria y Rusia.

A todas las cuestiones hay que añadir la lucha de la iglesia de Oriente por delimitar sus áreas de expansión a Occidente y el pensamiento de la iglesia de Occidente de que era ella la que debía cristianizar, estos enfrentamientos llevan a que en el 863 en el concilio de Letrán se excomulgue al patriarca de Constantinopla  (Focio) aunque no existe ruptura ya que se destituye al patriarca y se nombra a uno nuevo.

En el 1043 tenemos nuevos enfrentamientos entre el papa de Roma y el patriarca de Constantinopla, el Papa excomulga al patriarca Miguel Cerulario y este al papa, este año marca la ruptura entre la iglesia católica y la ortodoxa. La victoria fue para el patriarcado de Oriente que consiguió ser independiente y asumió la tutela de los patriarcados de las áreas islamizadas como Antioquia, Jerusalén, Alejandría y buena parte de las áreas eslavas. Esto marca la ruptura definitiva entre Oriente y Occidente.


Bibliografía: Universidad de Sevilla, asignatura Historia de la Edad Media, basada en los manuales de:
Alvarez Palenzuela, Historia Universal de la Edad Media, Ariel
Cabrera Muñoz, Historia de Bizancio, Ariel
Garcia Cortazar y Sesma Historia de la Edad Media, Ariel
Mitre, Historia de la Edad Media en Occidente, Cátedra
Entre otros...



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Saludos J. Ossorio

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