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La Edad del Hierro



LA EDAD DEL HIERRO

1) La crisis de inicios del hierro: factores internos y migraciones, Anatolia : los reinos neohititas, Palestina: Israel y los estados fenicios, los arameos 2) Los grandes Imperios: el Imperio nuevo Asirio, los estados periféricos Frigia - Lidia - Urartu, el Imperio Neobabilónico - la dinastía caldea, el reino Medo y el Imperio Persa. 3) Egipto, III Periodo Intermedio – las dinastías extranjeras libios y kushitas – el dominio asirio, la Baja Epoca – el renacimiento Saíta - Psamético,  las últimas dinastías y el dominio Persa, Egipto durante la baja época- economía, administración y política exterior

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1)    La crisis de inicios del hierro -1200

Después del –1200 todo el sistema político de Oriente Próximo se viene abajo ante el empuje de los invasores procedentes de Occidente, esta crisis traza un nuevo mapa político y una nueva distribución de los asentamientos, alterando las culturas, las relaciones sociales y las ideológicas, esta crisis separa la Edad de Bronce de la Edad del Hierro, la resistencia de los estados ante los nuevos invasores (los Pueblos del Mar) fue escasa, debido a los problemas internos producidos por varios factores, entre ellos la escasa natalidad y las migraciones, en Anatolia y Siria grandes ciudades son abandonadas, mientras decrecen lo recursos humanos y materiales los palacios no quieren reducir su tren de vida, los reyes se olvidan del control del estado y buscan su codicia personal, las guerras, los destierros, la despoblación y la crisis productiva provocan la peste y el hambre, sobre esta época se registran 6 o 7 años de sequía, lo que agudiza los problemas, las aldeas retoman su organización tribal debido a la opresión fiscal de los estados.  

El paso a la Edad de Hierro está caracterizado por algunas innovaciones tecnológicas y no debido a las aportaciones externas, sino más bien a las necesidades internas, la destrucción de ciudades, palacios, talleres, etc. fue un estimulo para que florecieran alternativas culturales y comerciales, esta cultura será más accesible a toda la población, la innovación de la época será la metalurgia del hierro, comenzada a experimentar en el Bronce Tardío por las zonas de Mitanni y siria, los yacimientos de hierro son abundantes en Oriente Próximo y su explotación en la Edad del Hierro será muy importante, este hierro es muy utilizado para las armas ya que es más resistente que las actuales de bronce y para los útiles de labranza. Esta época también esta caracterizada por la difusión no profesional del alfabeto, esta se difunde por la zona de Siria, Palestina, Anatolia y el Egeo. Otra de las innovaciones de la época será la creación de terrazas para los cultivos y técnicas de irrigación mediante canales subterráneos, etc.

- factores internos y migraciones

Cuando estos procesos internos de deterioro de la sociedad llegaron a extremos preocupantes, el Oriente Próximo sufrió el embate de una oleada migratoria exterior, en Mesopotamia la crisis demográfica y económica se mantuvo en los siglos posteriores, mientras tanto en Anatolia, Siria, Chipre y Palestina sufrieron una radical transformación tecnológica, ideológica y social que permitió la entrada de nuevas realidades étnicas, políticas y lingüísticas. Posiblemente este movimiento migratorio tuvo su origen en la península balcánica, esta zona no había tenido relaciones directas con el Oriente Próximo, este movimiento adquirió una connotación marítima en las zonas ribereñas del oriente Próximo y de Egipto, la entidad política más destacable era el mundo micénico que mantenía relaciones comerciales con estos estados ribereños, apareciendo grupos de piratas que atacan a los barcos y poblaciones costeras entorpeciendo el comercio marítimo, el área más afectada será la costa sur de Anatolia. La agitación se hace mas evidente en el Mediterráneo Oriental con la incursión de los líbicos contra Egipto, formada por una coalición de aqueos, licios y varios pueblos típicos de los llamados Pueblos del Mar, los  teresh, los shekelesh y los sherdana, otro episodio será la conquista hitita de Chipre por Suppiluliuma II, ya que esta se estaba convirtiendo en una potencia molesta que además estaba recibiendo fuertes corrientes migratorias micénicas. La invasión de estos Pueblos del mar no fue del todo inesperada, algunos de estos pueblos ya servían como mercenarios para las grandes potencias y se encontraban grupos asentados a lo largo de la costa levantina, como es el caso de los filisteos, los archivos de Ransés III nos hablan sobre esta invasión de los Pueblos del Mar sobre el –1190 y las cartas encontradas en Ugarit nos cuentan que grupos reducidos que formaban parte de la avanzadilla de la invasión ya estaban asolando la costa de Siria, los hititas junto con el reino de Ugarit intentaron frenar esta invasión sin lograrlo, los invasores penetraron por las regiones costeras de Cilicia, Chipre, Ugarit y Amurru, muchas ciudades fueron saqueadas y arrasadas, los egipcios libraron una batalla naval con estos pueblos para evitar la invasión de su territorio, cosa que lograron con éxito., pero no logra mantener sus posiciones en Siria y Palestina. Estos invasores con el tiempo acaban integrados dentro de la población existente en el aspecto étnico lingüístico, pero influirán en el ámbito cultural. En Anatolia el Imperio Hitita recibió el impacto de esta invasión de los Pueblos del Mar, siendo una de las causas de su decadencia, los frigios también ayudan a esta desintegración, estos llegan a Anatolia desde Tróade y son los que destruyeron la capital Khattusha, asentándose en la zona y enriqueciendo el la composición etnolingüística de Anatolia. Tras la invasión, al este del Éufrates permanecen tres grandes potencias Asiria, Babilonia y Elam , y al oeste vuelve a ver multitud de pequeños estados o tribus en la franja Sirio Palestina.  

- Anatolia , los reinos neohititas –1100 –900

El adjetivo neohitita se aplica a una serie de pequeños principados del norte de Siria, de Cilicia y de la zona meridional y central de Anatolia surgidos a partir del –1200, pese a sus afinidades culturales y lingüísticas, estos territorios no estaban unidos políticamente, se les aplica el termino hitita por haber formado parte de lo que fuera el Imperio de Hatti y sus rasgos se pueden definir como hititas, escultura, arquitectura, etc. su lengua es el luvita y entre sus habitantes habría cananeos, hititas, hurritas, arameos y luvitas, el desarrollo de estos estados se basa en los centros administrativos hititas que tras la caída del Imperio permanecieron en calidad de pequeños reinos independientes, destaca la ciudad de Carchemish situada entre las actuales fronteras de Siria y Turquía, su situación era estratégica ya que controlaba el paso del Éufrates, estos estados se hallaban íntimamente ligados a los demás estados del Levante y del sur de Anatolia, todos ellos se encontraban situados a lo largo de las rutas más importantes y controlaban importantes pasos fluviales, puertos de montaña y atracaderos, los textos asirios nos cuentan que estos estados eran muy ricos comercialmente y estaban muy desarrollados, con arte y técnicas avanzadas, junto a los reyes dinastas de estas ciudades aparecen otros llamados jueces que ostentan algún tipo de poder subordinado al anterior. Las circunstancias por las cuales se dio lugar a la formación de estos estados levantinos están muy oscuras aún.

- Palestina: Israel y los estados fenicios

- Israel

Las tradiciones de este pueblo se han conservado en el ámbito judío y cristiano, muchas recogidas en el Antiguo Testamento, pero este nos ofrece una versión cristiana de los hechos acaecidos y por lo tanto un poco dudosos, se trata de una obra religiosa- literaria muy compleja. La aparición de los estados de Israel puede considerarse un ejemplo típico del modelo de cambio demográfico y de movimientos de población en la zona del Levante, en el Antiguo Testamento se divide la historia de Israel en varias fases, importante fue el periodo sucesivo o el de los patriarcas, como Abraham, Isaac y Jacob, estos mitos patriarcales asocian a Israel con Babilonia, la alta Mesopotamia, Palestina y Egipto, la historia de José, bisnieto de Abraham, sitúa a la totalidad del pueblo israelita en Egipto, bajo el yugo de del faraón, de esta opresión fueron liberados por Moisés, se trata del famoso éxodo, a esta huida le siguen 40 años vagando por el desierto del Sinaí, donde Moisés recibe las tablas de la ley de manos de Yavé, esta marcha termina con la llegada a la tierra prometida y su conquista por Josué, en ella se instalan las tribus de Israel, entrando en conflicto con todos sus vecinos, amalecitas, filisteos, cananeos, etc. la lucha por la supervivencia corresponde al periodo llamado de los jueces, estos son líderes escogidos por Yavé para liberar a su pueblo, durante un siglo Israel fue gobernado por tres monarcas, Saúl, David y Salomón, al final de este periodo Israel se divide en dos, el reino de Israel al norte con capital en Samaria y el reino de Judá al sur con capital en Jerusalén, más tarde Samaria fue cayó en manos de Salmanasar V de Asiria, esto fue el fin del reino del norte, mientras que Judá permanecía independiente hasta la llegada de Nabuconodosor II de Babilonia – 604, manteniendo al pueblo de Judá cautivo y exiliado en Babilonia, este cautiverio no duro mucho, en el –539 Ciro el grande de Persia conquisto Babilonia y publico un edicto mediante el cual los israelitas podían regresar a su tierra. Dentro del conjunto de documentos del Antiguo Testamento nos interesa Dentro del conjunto de documentos del Antiguo Testamento nos interesa el llamado Pentateuco y los libros históricos, el primero comienza con la creación del mundo y de la humanidad, pero  rápidamente se centra en la familia de Jacob con sus doce hijos que crearan doce tribus, aconteciendo lo antes narrado.    

Independientemente de lo que nos dice el Antiguo Testamento sabemos que sobre el –1200 la región estaba dividida en varias ciudades estados vasallas de Egipto, en el –1000 este esquema político había cambiado, la mayoría de las ciudades de la costa estaban habitadas por los filisteos y había nacido un nuevo estado, Israel, habitado por un pueblo que parece ser que no había habitado en la zona anteriormente, estos llegaron después del éxodo de Egipto, sobre el –1250 época de Ransés II, tras cuarenta años errantes por el desierto llegan a Palestina en la época de Mineptah, sobre las doce tribus del Antiguo Testamento creemos que pudieron ser más, Rubén, Simeón, Leví, Judá, Isacar, Zabulón, Dan, Neftalí, José con su subdivisión en 5 grupos, Benjamín, Gad, Aser, y además contamos con dos grupos adicionales más, Caleb y Otoniel. La institución monárquica sobre todas las tribus de Israel, parece que fue debido a los problemas con los estados vecinos como los amonitas,  amalecitas y filisteos, esta unificación fue obra de Saúl (de la tribu de Benjamín), más tarde este fue derrotado por los filisteos con la ayuda de David de la tribu de Judá,  tras la muerte de Saúl, su hijo accedió a un trono que apenas pudo mantener, ya que en el reino de Judá se instalo como monarca David, que más tarde fue coronado rey de todo Israel. Con David y su hijo Salomón encontramos ya una monarquía fuertemente constituida, durante el reinado de ambos (unos 80 años) Israel se convirtió en un estado poderoso y centralizado, David fue un monarca religioso que convirtió a Jerusalén en la capital del reino, logro la derrota de los filisteos y de otros estados vecinos, dota al estado de una burocracia administrativa, militar y política bastante elaborada, centralizada en el poder del rey y en la alianza con Yavé, todos los pueblos de Israel se mantenían unidos gracias al rey, por lo que mantener la sucesión al trono era algo complicado y serios problemas amenazaron el ascenso al trono de su hijo Salomón, David mando matar a todos los familiares de Saúl, para evitar estos problemas, por fin Salomón sube al trono basándose en la sabiduría divina otorgada por Yavé, realizando para su dios el famoso templo de Salomón, este rey exploto el potencial comercial de Israel de las rutas que conducían del Mar Rojo a Damasco, mantenía buenas relaciones comerciales con Tiro y Arabia, fue el creador de los distritos fiscales en Israel para facilitar la recaudación de las tasas, en el centro de cada distrito existía un almacén fortificado.

Con los reinados de David y Salomón, los sistemas tribales existentes fueron sustituidos por una sociedad jerarquizada, el rey y la corte ocupan el escalafón superior, tras ellos los funcionarios que tenían el favor real, estos van seguidos de los habitantes de las ciudades dedicados al comercio y la industria, por último los campesinos (posiblemente la mayoría de la población) y los esclavos.

Tras la muerte de Salomón sobre el  -922 ,  Israel pierde el control de las rutas comerciales, Damasco y Edom se independizan y el estado se divide en dos, el reino de Israel al norte con capital en Samaria y el reino de Judá al sur con capital en Jerusalén.

En reino de Israel se desencadena una lucha constante por el poder, ya que ningún soberano era reconocido por todas la tribus, aunque pese a su debilidad dinástica permaneció como territorio político estable, con la ascensión al trono de Omri se fundo la capital en Samaria y sus relaciones con el vecino reino de Judá fueron más tranquilas gracias a un enlace real entre ambas casas, este monarca retoma las relaciones con Tiro y mantuvo frecuentes enfrentamientos con Damasco por el control de las rutas comerciales, un general del monarca, Jehú, derroto a la dinastía de Omri y fundo la suya propia que duraría unos 100 años, esta llego a su fin debido a la expansión de los asirios, tras oscuros acontecimientos Menajem intento acceder al trono con ayuda de los asirios, pero fue asesinado, y accedió al trono el rey Pecaj, este considera a los asirios como enemigos, se alió con Damasco e intento controlar al reino de Judá para luchar contra el dominio asirio y recuperar el control de las rutas comerciales de la zona, pero el reino de Judá solicito la ayuda de Tiglath-pileser III, este se apodero de algunas zonas de Israel que quedo reducido a su capital Samaria, más tarde el reino de Israel será eliminado por los asirios.

El reino de Judá –931-586

Perdura más tiempo que el Reino de Israel, destacamos la figura de Joran, un noble que intenta unificar ambos reinos, tras este tenemos a Amasías –796, durante este periodo el Reino de Judá es tributario de Damasco, destacando en estas fechas el profeta Isaías, los israelitas atacan Judá y toman Jerusalén. Los siguientes gobernantes son: Asarías, Acad y Eserías, este último es aliado de Egipto, más tarde tenemos a Josías –640, este rey realiza reformas de carácter religioso para preservar la pureza de la ley de Moisés, suprime los santuarios locales y centraliza el culto en Jerusalén, muere luchando contra el faraón Necao,  en esta época predica el profeta Jeremías, el último rey fue Sedecías, en el –587 Nabuconodosor II arrasa Jerusalén matando a la mayoría de los habitantes, los que sobreviven son llevados al cautiverio en Babilonia

- Los estados fenicios:

Tras los desastres del Bronce Reciente diversos centros políticos y culturales lograron sobrevivir como los fenicios o los neohititas.

Los fenicios son grandes mercaderes y navegantes que emprendieron largos viajes para explotar la costa occidental de Africa, llegando a España y Bretaña, son los inventores del alfabeto del cual procede el nuestro. Parece ser que el origen del nombre fenicio deriva de la designación grecorromana de Canaán, basándonos en que las ciudades de Tiro, Sidón, Biblos y algunas más representan una evolución directa de las ciudades cananeas costeras del Bronce Reciente, estos fenicios se denominaban a sí mismos como cananeos, su posición geográfica puede ser el motivo de su supervivencia, sus ciudades se encuentran en la costa y en las pequeñas islas cercanas, Fenicia es una larga franja de tierra entre las montañas y el mar. Fundaron numerosas colonias por el Mediterráneo Occidental, la colonia más célebre fue Cartago que acabo sucumbiendo por los romanos debido a la amenaza que representaba para Roma, existen ,mucha referencias a los fenicios en la Ilíada y en la Odisea, donde se los representa como hábiles artesanos, fabricantes de tejido y piratas, el establecimiento de los fenicios en la zona puede ser sobre el –IX o antes, su verdadera historia comienza sobre el -1200 existen muchas limitaciones a la hora de reconstruir el desarrollo de las estructuras políticas y económicas de las ciudades fenicias, la información más fiable sobre estas procede de los archivos de Ugarit, sabemos que las actividades comerciales de los fenicios se vieron estimuladas por las grandes potencias de la zona, como Egipto, el reino Hitita y Babilonia, desarrollaron una gran actividad marítima y fueron famosos sus bellos tejidos y sus tintes, el acceso a la madera cercana y de buena calidad como la del Líbano, hacen de ellos buenos constructores de barcos y mobiliarios de lujo, exportando también esta madera a Egipto y asiria, mantienen buenas relaciones comerciales con los Asirios hasta la llegada de Salmanasar III, durante esta época tienen que pagara tributos al estado asirio y mas tarde con Tiglath-pileser III Fenicia queda anexionada como una provincia asiria excepto la ciudad de Biblos, esta rápida expansión del Imperio Asirio es también debido a la rivalidad existente entre la ciudades fenicias, sobre todo entre Sidón y Tiro,  al final del Imperio Asirio –612 Fenicia se encuentra dividida en provincias y algunas ciudades como Biblos y Tiro son independientes, es en esta época cuando Tiro intenta ampliar su espacio político y comercial con los egipcios y los babilonios, más tarde en el –573 Babilonia conquista Tiro asta la llegada de los Persas.

Comercio y artesanía

La economía fenicia se basa más en la elaboración y comercialización de productos procedentes de otras regiones que en los recursos de su pequeño territorio, estos productos son traídos de Chipre, España (donde fundan la ciudad de Gades),  Cerdeña, Túnez, Sicilia, entre estos productos cabe citar los objetos de bronce, las tallas de marfil, las telas bordadas y teñidas y los objetos de vidrio, los artesanos fenicios eran muy solicitados como los de Tito y Sidón para construir y decorar la nueva capital de Assurbanipal II

- los arameos

La ascensión repentina de los arameos tras la crisis del –1200 indujo a algunos investigadores a buscar sus antecedentes en el II y III milenio, con pésimos resultados, es un echo que los arameos representan un nuevo elemento en la escena política del oriente Próximo de la Edad de Hierro, estos arameos proceden de elementos nómadas que están presentes en la región desde el bronce tardío y en contacto con los habitantes sedentarios , se mezclan con lo campesinos asentados en la región y son en parte asimilados , desde el punto de vista lingüístico son muy parecidos a los cananeos, que más bien parece una evolución de estos últimos, luego podemos decir que las tribus nómadas que realizaban ataques esporádicos sobre las caravanas y campesinos en Siria y Mesopotamia son los antecesores directos de estos arameos. La orientación de las rutas comerciales sitúa a las ciudades estado arameas de Siria interior en el centro del sistema comercial del Oriente Próximo, en lugar de estados con su correspondiente ciudad subsisten las tribus, como los Laqe en el medio Éufrates, los Utuayu en el medio Tigris y los caldeos en la baja Mesopotamia,  aunque el gobierno asume funciones propias de los estados ciudadanos junto al rey se encuentran los jefes de las grandes familias y en el plano ideológico aparecen formas paternalistas de claro origen nómada, el rey aparece como padre y madre de sus súbditos y el pueblo interviene en la designación del rey y en la gestión de poder. El conocimientos que tenemos sobre los estados arameos es muy ocasional y discontinuo, sabemos que los reyes israelitas  Saúl y David se enfrenta con las tribus arameas de Soba, Bet Rehob y Ma´akah, sin duda el principal estado de la zona es Soba, la historia de estos pueblos se encuentra unida a las luchas con los israelitas, aunque la situación de los estados arameos en el este del Éufrates fue distinta, ellos tendrían que soportar la presión administrativa y militar de los asirios que acabaron por someter a toda la zona, sobre todo con la llegada de Salmanasar III este conquisto el estado arameo de Bit Adani que controlaba el paso por el Éufrates hacia las ciudades arameas del centro y sur de Siria, siendo la batalla más famosa la de Qarqar, la coalición antiasiria estaba formada por arameos de Siria, israelitas y fenicios, a la muerte de Salmanasar III el peligro disminuyo y se reanudaron las guerras locales, más tarde con la llegada de Tiglath-pileser III ocurre más de lo mismo, tenemos que tener en cuenta que toda esta zona esta llena de pequeños reinos que son codiciados por ser lugares estratégicos para las rutas comerciales, algunos de estos estados arameos se convierten en avanzadillas del Imperio Asirio, por otro lado las tribus arameas al este del Éufrates mantuvieron durante más tiempo su condición tribal y se desplazaron hacía las zonas situadas entre el desierto y el piedemonte iraní y anatólico. La difusión progresiva de la lengua aramea es un fenómeno de gran envergadura, toda la zona de Siria, Palestina y Mesopotamia pasa a ser aramea convirtiéndose esta en la lengua oficial, los documentos arameos llegan hasta Anatolia, Egipto, Arabia, Irán y a la frontera con la India, el Imperio babilónico y el Persa lo adaptan como lengua oficial.  

 

2)    Los grandes Imperios: 934 -610 aprx.

- el Imperio nuevo Asirio

La historia del Próximo Oriente durante los siglos –IX y VII esta marcada por la recuperación y rápida expansión de los asirios, este espacio es denominado periodo neoasirio, la formación de este Imperio se suele dividir en dos fases:

La primera corresponde con el periodo que va desde el –934 a –745 cuando los asirios empezaron a reclamar los territorios de la Alta Mesopotamia que habían poseído durante la etapa mediasiria, los estados vecinos pequeños fueron aceptando poco a poco el dominio de asiria, pero cuando la gloria de los asirios alcanzó sus mayores cotas fue entre –745 y –610 en esta época el Imperio Asirio conoció una expansión enorme, su territorio se extendía desde el Golfo Pérsico hasta Turquía , controlaba los puntos de llegada y de partida de las grandes rutas del desierto de Siria, controlaba toda la zona del creciente fértil, incluso durante algún tiempo lograron controlar Egipto, la principal fuente de información de la que disponemos son los llamados “anales de los reyes” de la propia Asiria, estos cubren casi todo el espacio de tiempo desde el - X hasta -VII,. Los primeros reyes asirios desde Ashur-dan hasta Tukulti-Ninurta II, fueron recuperando en sucesivas campañas los territorios que habían sido conquistados por sus antecesores asirios del periodo medio, con Ashur-dan II se refuerzan las fronteras sobre todo al norte del país para controlar las rutas de metales que llegaban hasta la zona, por el oeste declaro la guerra  a los arameos, por el este controla las rutas de caballos y lapizlázuli que proceden de Afganistán, sus sucesor Adad-Nirani II - 911   

Consolido y extendió los logros de su antecesor, realizando campañas en le norte, noroeste y la zona del ría Khabur, también tuvo varias escaramuzas con los babilonios, con los cuales firmaron un tratado en el –891 corroborado con un enlace dinástico, este reinado fue de continuas actividades militares, pero el punto culminante de la recuperación asiria llegará con Tukulti-Ninurta II –890, este permitió el acceso a la ruta del noroeste que se dirigía a Anatolia, también desde Assur se dirigió a la región de Samarra donde saqueo las tierras y llegó hasta Sippar al norte del territorio de Babilonia. El siguiente en la sucesión será Ashur-nasir-pal II, este realizó campañas de mayor alcance que supusieron la obtención de grandes riquezas y convirtió al estado asirio en una de las grandes potencias internacionales, muchos de los estados vecinos de la Anatolia meridional, la alta Mesopotamia y el norte de Siria enviaron presentes de buena voluntad al gran rey.

Pero el que realmente consolida las estructuras del Imperio Asirio será su hijo Salmanasar III, los tributos serán impuestos de guerra, son recaudados en productos y personas, el ejército adquiere mucha importancia en el desarrollo del Imperio Asirio. Después de Salmanasar III existe una lucha por la sucesión al trono, sobre el –783 se desarrolla una guerra civil y será una época de decadencia ya que no existe un poder central fuerte, los nobles son los encargados de administrar el territorio, siendo la mayoría de ellos independientes, pero logran mantener el Imperio hasta la llegada de:

Tiglatpileser III –744, este rey realiza varios cambios en el Imperio:

Política interna:

-         termina con la anterior administración territorial de los nobles y estos son sustituidos por funcionarios dependientes del rey

-         a los antiguos reinos tributarios los anexiona de forma directa convirtiéndolos en parte del Imperio, como en Siria que termina con las dinastías locales.

-         La recaudación anual de los tributos, antes realizada por los nobles, ahora será más periódica y realizada por funcionarios reales

-         La centralización del estado supone un mayor control para la sucesión al trono, ya que los nobles eran los que aspiraban al poder y estos son eliminados

Política exterior:

El rey tomo Babilonia en el -729 dejando a su cargo a un rey vasallo del Imperio y nombrado por el propio rey Asirio, en esta etapa asiria dispone de enormes riquezas lo que permite llevar a cabo una política de guerra muy fuerte, este rey también destaca por su carácter constructivo, su sucesor será:

Salmanasar V –726, este logra introducirse en Palestina, es una etapa de muchos contactos con los egipcios, su sucesor será:

Sargón II conquista Samarra y realiza una expedición a Chipre para obtener el preciado cobre y para su propaganda universalista, mientras por el Sur, Babilonia había recuperado su independencia con las dinastías caldeas (semitas), Sargón II intentará dominarlos, pero no lo consigue, pero si se anexiona a los hititas y se hace con el territorio de  Urartu, esto será muy importante debido a las rutas comerciales con el Irán, donde aparecen pueblos como los medos y los cirineos, en una batalla contra los cirineos muere Sargón II.

La siguiente etapa es la de los tres reyes, donde el Imperio Asirio toma su forma definitiva, se estabiliza el poder hasta el –630 siendo un estado sólido y burocrático, esta ideología perdura hasta los persas aquemidas de la época helenística, estos tres reinados ocupan un siglo, sus reyes son : Senaquerib, Asarhaddon y Assurbanipal.

Senaquerib –704, realiza una expedición a Siria donde no consigue gran cosa, pero si pone en evidencia algunas carencias del ejército asirio como la falta de flota, los pueblos se refugian en el mar, además muchos de estos pequeños estados son vasallos de Egipto, esta es una zona de muchos conflictos y revueltas, es entonces cuando los asirios se forman la idea de que para dominar Siria tienen que terminar primero con Egipto. Pero de momento el principal objetivo será Babilonia, en el –689 Senaquerib realiza un matanza en Babilonia y los que no resultan muertos son deportados, este será un acontecimiento que marcara la mentalidad de los babilonios. En el interior la actuación del rey es reconstruir  Nínive, esta será la nueva capital. Su sucesor será su hijo Asarhadun, esto provoca el enfado de otro de sus hijos, iniciándose una guerra por la sucesión en la cual muere el padre, Asahardun –680 dará una imagen menos cruel que su antecesor, reconstruye Babilonia y se gana el favor del dios Marduk, realiza expediciones hacía la altiplanicie de Irán  donde hay metales y caballos que son muy codiciados, otra intención es cobrar tributos a los medos, en Siria somete a Sidón y Chipre, también se realizan acciones contra Egipto.

La repentina desaparición del Imperio asirio sobre el –VII parece inexplicable, en el –612 Assur, Nimrud y Nínive habían sido destruidas por la alianza de los medos y babilonios, en el –605 la mayor parte del Imperio estaba en manos de Babilonia y los territorios del norte eran controlados por los medos, sabemos que Ahur-etel-ilan sucedió a Assurbanipal, y que su hermano Sin-shar-ishkun reinó hasta el –612, más tarde tras el ataque de los medos y Babilonios y con el apoyo de los egipcios Ashur-uballit III se proclamo rey de Harran que volvió a ser derrotado por los anteriores.

Estado, monarquía y administración

Sobre la figura del rey giraba todo el sistema asirio, su poder era absoluto y sin rival, a la muerte del rey lo primero que se hace es celebrar sus funerales, el cadáver es expuesto públicamente  durante varios días para ser llorado por sus familiares, el cuerpo es lavado y ungido con aromas, después se le besa y se le introduce en un sarcófago de piedra sin adornos, después es enterrado en el viejo palacio de Assur, se realizan ofrendas para el viaje del difunto al más allá y se enciende el fuego sagrado, el sucesor del monarca deba pasar varios días en la parte del palacio llamada “casa del luto” vestido con andrajos y en ayuno, todo esto es un medio de purificación. Estos monarcas podían tener varias esposas, pero no sabemos bien que estatus ocupaban, pero siempre están en un segundo plano con respecto al rey, algunas de ellas ostentaban el título de reina de Asiria (Mikur), estas mujeres tenían a su servicio una corte personal bastante numerosa y eran dueñas de tierras, la madre del heredero al trono ocupa un cargo más relevante dentro de la sociedad. Los hijos del rey suelen ser gobernadores o reyes de otras ciudades y altos sacerdotes, estos también son utilizados para mantener las relaciones con otros reinos mediante los enlaces reales. Junto al rey tenemos a servidores,  militares y bastantes funcionarios, así como un cuerpo de mensajeros

Administración:

Hasta la llegada de Tiglatpileser III se pueden diferenciar 2 zonas en Asiria, los antiguos territorios administrados por funcionarios y los espacios conquistados, donde se mantienen a las dinastías locales sometidas al pago de tributos, a partir de Tiglatpileser III, todos serán integrados de forma directa bajo el control del estado, todos los territorios estarán divididos en provincias, cada capital de provincia cuenta con una residencia para el gobernador, suelen ser de tamaño medio y sus funciones son múltiples, entre otras cosas servirá como alojamiento del rey cuando este de visita, al frente de cada provincia existe un gobernador nombrado por el rey, este tiene a su cargo una guarnición militar y una pequeña corte compuesta por funcionarios dependientes de la administración central, entre las obligaciones de los gobernadores tenemos:

-         Mantener el orden en la provincia

-         Mantener el buen estado y el control de los caminos

-         Proveer al rey y sus acompañantes de todo cuanto necesiten

-         Recaudar impuestos, estos pueden ser de dos clases en especies o en personas para el ejército o para las construcciones

En cuanto a las relaciones exteriores del Imperio Asirio, estos establecen tratados de amistad con carácter desigual, con estados más débiles como Tiro, otras veces intentan fragmentar los estados extranjeros par evitar que se formen estados fuertes

Sociedad y economía:

La sociedad es jerárquica, al frente el rey y la familia real, oficiales, funcionarios y sacerdotes, los aristócratas nobles van perdiendo poder frente a los nuevos aristócratas burocráticos, por debajo de estos se encuentra el resto de la población, libres, dependientes o esclavos. En la época Imperial a los operarios y reclutas para el ejército se les pagaba con tierras. Existe un crecimiento demográfico que se suele concentrar en torno a las ciudades, como Nínive, Khusamar, Kakhur, Assur, etc. en los alrededores de estas ciudades abundan los campos donde los campesinos trabajan en régimen de dependencia. Los reyes asirios se limitaron a aprovechar las ganancias de los territorios conquistados y no supieron reinvertir los beneficios en el desarrollo de las provincias, por lo que muchas regiones hasta entonces ricas, experimentaron la decadencia económica, la actividad de los mercaderes esta poco documentada, pero sabemos que existía un comercio privado sometido al pago de impuestos, sobre todo funcionaban en los márgenes del Imperio fomentado las transacciones asirias con los demás reinos, se dice que los mercaderes asirios son más numerosos que las estrellas del cielo.

- los estados periféricos Frigia, Lidia, Urartu

- Urartu –840-585

el área que ocupaba el reino de Urartu corresponde a la parte oriental de Turquía y se extiende hacía el norte por la antigua Armenia soviética y parte de Azerbaiyán e Irak, su nombre procede de los documentos asirios y del monte Ararat donde se cree se poso el arca de Noé, los anales asirios nos revelan  la existencia entre los siglos –IX y –VII de un reino grande y poderoso en esta zona, este era Urartu, su rastreo resulta problemático, las primeras fuentes que tenemos nos muestran a Urartu en el siglo –IX completamente desarrollada, algunos reyes hititas firmaron alianzas con este reino que estaba gobernado por dinastías locales, estos pactos se realizaban no solo con los príncipes de la zona, sino también con los ancianos y el pueblo, luego no existía una entidad unificada, estas pequeñas sociedades se fueron transformando poco a poco hasta convertirse en un gran estado, donde la mayor parte de la población se concentraba en ciudades fortificadas y en sus alrededores, en torno a una estructura política centralizada, este cambio puede ser debido a las incursiones de los asirios, el territorio ocupaba unos 200.000 Km. cuadrados y en su interior se encuentran tres grandes lagos, Van, Urmia y Sevan y una multitud de ríos, el carácter montañoso de su territorio lo hace casi inexpugnable frente a las invasiones, los reyes de Urartu realizan canales para crear sistemas de cultivos en regadío, la ganadería es trashumante. Salmanasar III combatió contra Aruma y más tarde contra Sarduri, ambos son reyes de los territorios de Urartu, con este último se inaugura una dinastía que reino durante 200 años en Urartu, a finales del –IX Urartu controla la frontera meridional frente a los asirios y consolida su dominio con la conquista de las ciudades manneas de la cuenca del Urmia, sobre el – 754 el rey Argishti alude a su batallas con Ashur-nirani V de Asiria y junto con  Sarduri II  describen sus respectivas batallas en Malatya y Kummuh, es en esta última donde Sarduri II es derrotado por Tiglath-pileser III, el tipo de control que Urartu ejercía sobre los lugares conquistados era de sumisión a Urartu, manteniendo en el poder a los gobernantes locales. En el siglo –VIII tras la reanudación de las agresiones asirias Frigia y Urartu hicieron causa común durante varias décadas, impidiendo a los asirios el acceso a las rutas comerciales procedentes de Irán. La caída del reino de Urartu fue debido a la presión ejercida por las tropas de Sargón II y al ataque de los cimerios, tribus nómadas emparentadas con los escitas, esto provoco un tremendo caos interno y dinástico en el país, más tarde dejamos de tener noticias sobre Urartu, con la llegada de los medos el estado de Urartu ya no existía.

Haldi era la principal divinidad del panteón de Urartu, nombrado siempre delante del dios de las tormentas Teisheba y Shiwini dios del sol, estos formaban una triada que reinaban sobre las demás divinidades  

El sistema de escritura adoptado fue el cuneiforme asirio que más tarde fue adaptado a la lengua de Urartu, esta lengua es muy similar a la de los hurritas, quizás por la cercanía del reino hurrita de Mitanni, más tarde se demostró que ambas procedían de un ancestro común, también se utiliza una especie de escritura jeroglífica.

El estado se organizaba de forma análoga a la corte asiria, el rey y su grupo de cortesanos y servidores, los cargos altos ocupados por familiares del rey , las zonas alejadas de los distritos provinciales eran gobernadas por dinastas locales independientes vinculados al rey, el monarca parece ser la única persona investida de poder ayudado por el dios Haldi, a veces es llamado rey de reyes, gobernador y señor de la ciudad de Tushpa, esta parece ser que fue considerada la ciudad real por excelencia, normalmente el rey era descendiente directo de su antecesor, aunque esto no quita que existieran problemas sucesorios, , el príncipe heredero solía desempeñar un papel importante dentro del estado y acompañando al rey en sus actividades.

- Frigia y Lidia

Si la historia de Urartu resulta difícil de reconstruir, las de Frigia y Lidia son aún más oscuras, nos tenemos que basar en las fuentes asirias y en los historiadores griegos, como Heródoto.

Frigia

Parece ser que el estado frigio se desarrollo durante la época oscura que siguió a la caída del Imperio Hitita, sobre el siglo –XII parece que estos llegaron desde Tracia y Anatolia central, su principal centro político era Gordion, en el siglo –VIII su dominio llegaba por el este hasta más allá del río Halis y desde los lagos salados hasta la Capadocia, la leyenda griega conserva un ejemplo de las fábulas de las riquezas de este estado en el mito del rey Midas, un rasgo cultural típico de Frigia son los túmulos utilizados en los enterramientos de los reyes y la nobleza, en el interior se depositaban abundantes ajuares, Frigia mantenía estrechas relaciones con los pequeños estados del sur de Capadocia y con la Carchemish neohitita, la amenaza de Frigia con el reino de Urartu represento una seria amenaza para el estado asirio, Sargón II de Asiria consiguió romper esos lazos que unían ambas regiones realizando una alianza con Frigia. Las inscripciones frigias se dividen en dos grupos paleofrigias y neofrigias, la escritura empleada en ellas es de tipo alfabético afines a los alfabetos griegos arcaicos, sobre el siglo –VII las ciudades frigias fueron víctimas de la destrucción, según los griegos por parte de los cimerios, aunque parece que algunos núcleos perduraron.

Lidia

La historia de Lidia y su capital Sardes, la conocemos por las leyendas contenidas en el libro I de las historias de Heródoto, este estado era para los griegos un estado enorme y muy rico, a la vez que representaba una amenaza para ellos, según Heródoto en Lidia goberno una larga dinastía de reyes, los Heraclidas, cuyo último representante fue Candaules, que fue depuesto por uno de sus cortesanos, Giges, el cual fundo una nueva estirpe de soberanos, la de los Mérmnadas. Tras la caída de Frigia es cuando Lidia comienza a extender su dominio, imponiéndose incluso sobre algunas ciudades griegas del litoral Egeo y manteniendo relaciones con ciudades como Delfos. Giges y su hijo tuvieron que enfrentarse durante largo tiempo a la amenaza de los cimerios, los cuales llegaran hasta incendiar la capital, ante lo crítico de la situación el rey tuvo que apelar al rey asirio Assurbanipal, el cual le presto su ayuda durante algún tiempo, también mantuvieron relaciones con los egipcios, con Psámetico I, más tarde Heródoto nos habla de Aliates, monarca que consolido el reino de Lidia mediante una actitud expansionista agresiva, llega a tomar la ciudad griega de Esmirna, este monarca también tuvo que hacer frente a los medos que reclamaban el territorio de Capadocia, esta guerra entre las dos potencias se prolongo por espacio de diez años, al termino de los cuales firmaron la paz mediante un enlace matrimonial de la hija de Aliates con el hijo del soberano medo, el sucesor de Aliates, Creso, cosecho los frutos de su antecesor, toda la Anatolia al oeste de Halis quedó sometida a Lidia, por el sureste el país limitaba con Cilicia y por el oeste mantuvo relaciones amistosas con los jonios de las islas del Egeo, este rey realizo una alianza contra los persas junto a Egipto, Babilonia y Esparta, Lidia había llegado al culmen de su poder, más tarde la derrota de Creso por los persas precipito el fin de la independencia de Lidia y de su dinastía, pero Sardes continuo siendo una gran ciudad persa durante muchos siglos. Una de las principales riquezas de Lidia era el oro, este era explotado para sufragar la política expansionista del estado. La lengua de Lidia esta emparentada con las lengua hitita y luvita.

- el Imperio Neobabilónico: la dinastía caldea, –629-539

En este periodo babilonia seguía siendo víctima de divisiones políticas y rivalidades, en el –626 Nabopolasar accedió al trono de Babilonia, parece que este era un general nombrado por un príncipe asirio, este ascenso al poder no fue bien acogido por todos, la lucha por el dominio del país fue muy violenta y se prolongo durante 6 o 10 años, en el –616 Nabopolasar dominaba la situación interna y se dedico a lanzar ataques sobre algunos territorios asirios con ayuda de los medos, destruyendo ciudades importantes como Assur, Nínive, Harran, etc. y consiguiendo el dominio de gran parte del territorio asirio, el hijo de Nabopolasar, Nabucodonosor libró una batalla en Karkemish contra los egipcios de la que salió victorioso y a la muerte de su padre accedió al trono de Babilonia. Tras su coronación regreso al norte de Siria para realizar otra campaña para mantener la presencia militar y no ceder ante los egipcios en la zona, realizando más tarde otras campañas en la misma zona, durante las cuales se conquisto Jerusalén, en el –567 declaró la guerra a Egipto donde el ejército de Babilonia fue derrotado en una cruenta batalla y el heredero al trono de Egipto resulto muerto, esto parece que dio paso a una existencia más pacifica entre ambos reinos, durante su reinado todas la grandes ciudades de Babilonia fueron reconstruidas y trasformo Babilonia en una ciudad enorme y hermosa rodeada por una doble muralla gigantesca y por un foso, en el centro de la ciudad se levantaba el gigantesco Zigurat junto al santuario de Marduk, desde allí se llegaba hasta la maravillosa puerta de Ishtar. El sucesor de Nabucodonosor fue su hijo Amel-Marduk reino pocos años hasta que fue asesinado por su cuñado Neriglissar, el cual también reino poco tiempo, su hijo labashi-Marduk fue derrocado por una conspiración de nobles y el hombre que se hizo con el trono fue Nabonido –555, a pesar de los problemas de sucesión el Imperio babilónico aguanto bien, este rey intento cambiar el culto a Marduk por el de Sin, más tarde fue derrotado por el soberano persa Ciro II el Grande y el imperio paso a manos de los persas.

La monarquía babilónica

El soberano esta muy implicado en los fundamentos religiosos del país y también con la fiesta del año nuevo celebrada en Babilonia, el fastuoso desfile en honor a la fiesta permite al soberano hacer ostentación de sus tropas y su trofeos de guerra, el rey es bendecido por los dioses e investido de poder por la divinidad, siendo el rey el protector del reino. El sistema sucesorio era bastante parecido al asirio, el príncipe heredero era educado para el trono y cuando era necesario asumía algunas de las funciones de su padre, entre los altos funcionarios de la corte tenemos al panadero mayor, que en realidad es el jefe de las fuerzas armadas, el jefe de los barqueros, jefe de los mercaderes, etc. el esplendor de la corte de Babilonia y de sus riquezas se nos refleja en muchas anécdotas y relatos, como la que nos habla de los famosos jardines colgantes y de los ricos y bellos conjuntos arquitectónicos repartidos por todo el Imperio.

- El reino Medo y el Imperio Persa

El aqueménida fue el Imperio Persa más antiguo y grande de la historia, a menudo entraron en conflicto con el Imperio Romano, pero durante la época aqueménida un hubo ningún país capaz de rivalizar con su poder, el término aqueménida procede de Aquemenes fundador de la dinastía que reino durante 200 años, su formación comenzó sobre el –550 con las conquistas de Ciro II el Grande y Cambises II, y acabó con la conquista de Alejandro Magno en el –334, fue el Imperio más grande conocido, se extendía desde el Helesponto hasta el norte de la India, abarcando Egipto y adentrándose en Asia central hasta los confines del actual Kazajistán. Estos persas hablaban el antiguo persa, perteneciente a la familia indoeuropea y es una forma primitiva del persa moderno, proceden de la cordillera de los Zagros, en parte formaban un grupo más numeroso de pueblos identificados como iranios que se encontraban también en Irán, Afganistán y Asia central, parece ser que era un pueblo dedicado a la ganadería que emigro desde el Asia central a Irán, algunos de estos grupos se fundieron con los habitantes de los Zagros (medos) y del Fars (persas), pero como pueblo los persas no se identifican hasta el - Primer milenio, en esta época el Fars había formado parte del reino de Elam, formándose en el –VII el estado persa, los primeros monarcas, Ciro el Grande, Cambises, Ciro I, eran llamados reyes de Anshan, estos reyes se consideran continuadores del reino elamita. Los medos emparentados con los persas estaban situados un poco más al norte, estos eran mencionados por los asirios en sus campañas realizadas en la región de los Zagros, estos medos eran gobernados por distintos reyezuelos, según Heródoto los medos crearon un gran Imperio sobre el –700, la capital meda fue Ecbatana, realizaron alianzas con los babilonios contra los asirios, más tarde los medos fueron oscurecidos y derrotados por los persas.

La formación del Imperio Persa:

El fundador del Imperio fue Ciro de Anshan sobre el –559, este logro una gran victoria sobre  el medo Astiages, Ciro saqueo la capital meda Ecbatana llevándose un importante botín y haciéndose con el control del territorio comprendido entre la meseta de Irán y el río Halis, lucho contra el reino de Lidia conquistando su capital Sardes, con lo cual toda la parte occidental de Anatolia quedaba libre a las manos de Ciro, más tarde se enfrento en Opis, cerca del Tigris, con las tropas de Babilonia, siendo estos últimos derrotados y Ciro continuo hasta Babilonia donde Nabonido fue derrotado, esta victoria le dio acceso a toda la zona controlada por el Imperio Neobabilónico, desde la frontera con Egipto hasta los Zagros, Ciro nombro a su hijo y corregente Cambises, rey de Babilonia, el monarca Persa también puso bajo su dominio la mayor parte de Afganistán y el sur de Asia central, fundo una nueva capital real Pasargadas donde levanto varios palacios, en menos de 30 años consiguió un territorio enorme.  A su muerte su sucesor Cambises realizara una campaña contra el estado poderoso de Egipto, estos fueron sitiados en la fortaleza de Menfis y Psamético III cayó prisionero de los persas, los últimos años de su reinado están muy oscuros, parece ser que el Imperio se vio asediado por problemas mientras Cambises se encontraba en Egipto, se dice que este asesino a su hermano, otra persona haciéndose pasar por su hermano subió al trono y Cambises intento llegar hasta Persia para enfrentarse al impostor, pero murió en el camino, el impostor fue descubierto por unos nobles que le dieron muerte, será uno de estos nobles Dario, el que acceda al trono, otros piensan que Darío asesino al verdadero hermano de Cambises, lo que convierte a Darío en un usurpador, de forma que el pueblo no estuvo muy contento con su subida al trono, esto provoco varias rebeliones que amenazaban al Imperio, estas revueltas fueron aplastadas por el monarca en un año, con Darío podemos hablar realmente del Imperio aqueménida, realiza nuevas campañas contra el Elam y contra los escitas del Asia Central, incorpora al Imperio el noroeste de la India y varias islas del Egeo, más tarde los persas serán derrotados por una liga griega en la famosa batalla de Maratón –490, aunque los Persas no perdieron ningún territorio, en Egipto concluyo la labor de Cambises conquistando los oasis, Dario termina la construcción del canal que unía el Mediterráneo con el Mar Rojo y que fue comenzado por el faraón Necao II, en esta época comenzó la construcción de dos grandes proyectos reales , el palacio de Susa y la tumba del rey en Persépolis, el heredero de Darío, Jerjes –486, continua con la política de su padre, acabo con una sublevación en Egipto que se produjo poco antes de la muerte de Darío, tuvo que hacer frente a una revuelta en Babilonia, dividiendo esta en dos provincias, intento someter a los griegos con poco éxito, saliendo los griegos victoriosos en la batalla de Salamina –480, más tarde el ejército Persa sufrió la derrota definitiva contra los griegos en las inmediaciones de Platea, los atenienses crearon la liga de Delos para sufragar la sublevación de las colonias griegas en territorio Persa, en el –465 Jerjes y su heredero Darío fueron asesinados en una conspiración palaciega, posiblemente promovida por el próximo titular del trono Artajerjes I –465, hijo también de Jerjes, durante su reinado los atenienses amenazaban la costa del Levante y prestaron su apoyo a una rebelión en Egipto a cargo Inaro, pero esta fue aplastada por Artajerjes I, los atenienses extendieron sus ataques a la isla de Chipre, más tarde se firmo un acuerdo de paz entre los atenienses y los Persas (paz de Calias), con la guerra del Peloponeso –431 entre Esparta y Atenas, saldrá ganando Persia que se aprovecha de la situación. Artajerjes I murió en Babilonia y le sucedió en el trono su hijo bastardo Dario II, el trono fue disputado también por dos hermanos suyos, Jerjes hijo legitimo de Artajerjes I y otro bastardo Secundiano, la lucha por el trono duro varios meses, saliendo vencedor  Darío II, en este época se tuvo que hacer frente a los cadusios, grupo tribal que habitaba el suroeste del Mar Caspio, también se apoyo a Esparta en su lucha contra Atenas, sus sucesor en el trono será su hijo Artajerjes II, otro hijo de Darío II, Ciro, enviado por su padre a la zona de Asia Menor, pretendía el trono, este fue derrotado por su hermano Artajerjes II, en las tropas de Ciro había un mercenario griego llamado Jenofonte, el cual nos lego una descripción de la sublevación de Ciro, en esta época se perdió durante algún tiempo el dominio sobre Egipto, el reinado de Artajerjes II fue el más largo de todos los demás soberanos, tres de sus hijos se plantean la cuestión sucesoria, Darío el príncipe heredero murió violentamente, accedió al trono Artajerjes III, aplasto una rebelión de las ciudades fenicias encabezadas por el rey de Sidón y su mayor éxito fue la reconquista de Egipto -343, el monarca y la mayor parte de su familia fueron asesinados en un baño de sangre –338, esto fue instigado por Bagoas que elevo al trono uno de los hijos supervivientes de Artajerjes III, Artajerjes IV, pero a los dos años de su reinado fue asesinado por el mismo Bagoas y accedió al trono un miembro de la rama colateral de los aqueménidas, Darío III, este mato a Bagoas, este paso a la historia como un monarca cobarde, debido a la fama de Alejandro Magno, Darío III fue asesinado por uno de sus generales, Beso, y Alejandro tomo el papel de vengador del legítimo rey de Persia.

La estructura del Imperio:

El Imperio ocupaba un territorio enorme que se mantuvo unido casi 100 años, en el centro del sistema Imperial se encuentra el rey, el dios Ahuramazda concedió la supremacía a los persas sobre los demás pueblos, el soberano formaba parte del dios, por eso todo el mundo le debía obediencia y tributo para poder mantener el orden en todo el universo, la rebelión contra el rey de Persia significa la negación al dios del rey, el monarca por otro lado se compromete a ser el guardián de la creación del dios ya que el dios le ha otorgado la capacidad de distinguir entre el bien y el mal para que sea un garante de la justicia, estos monarcas podían tener varias esposas, pero no sabemos el rango que tenían las esposas reales, los jóvenes príncipes eran educados desde fechas tempranas junto a la nobleza por los más sabios del reino. Cuando el rey era muerto se apagaba el fuego sagrado en todo el país y llegaba un periodo de luto oficial, los persas se afeitaban la cabeza y vestían de luto, el heredero al trono era el responsable de los funerales, el cadáver tenía que ser trasladado a Persia para ser enterrado en la necrópolis real, es por eso que cuando Alejandro Magno ordeno que el cadáver de Darío III fuera trasladado a Persia para su entierro, se proclamo públicamente heredero legítimo del trono de los Aqueménidas, el heredero al trono tenía que realizar una serie de ritos de coronación donde recibía los símbolos de su poder. Tras el rey existe un grupo de poder  bien consolidado y en manos de los persas más nobles, el rango entre los persas venia marcado por la forma en que se saludaban, los de igual categoría se besaban en la boca, si era ligeramente inferior en la mejilla, etc. los nobles desempeñaban los cargos más importantes dentro del Imperio, el rey realizaba regalos a los que le servían bien, estos regalos eran estregados en público para honrar al beneficiario que al aceptarlo afianzaba la lealtad hacía el monarca y su ascenso en la escala social. Todo el territorio del Imperio estaba dividido en provincias llamadas Satrapías, los gobernadores eran llamados sátrapas, estos posiblemente serían de origen noble, gestionaban los asuntos desde sus capitales de provincia, estas podían coincidir con las capitales de los antiguos reinos conquistados, en Egipto era Menfis, en Babilonia era Babilonia, etc. es ellas se atesoraban los impuestos y parte de ellos eran enviados a la capital del Imperio, parte de estos tributos eran cobrados en especies que luego eran redistribuidos entre los sirvientes de la administración, el sátrapa residía en un palacio y desde ellos actuaba la burocracia provincial, muchas provincias estaban unidas por una amplia red de caminos vigilados para facilitar la comunicación en el Imperio, en ellas existía las postas utilizadas por los que poseyeran una autorización, como los mensajeros, dentro de cada satrapía existían subdivisiones administrativas que podían ser gobernadas por gentes del país.  

 

3) Egipto:

- III periodo Intermedio  -1075-656

- Época Tanita, dinastía XXI

El valle del Nilo vuelve a una situación de división interna y de falta de unidad, el alto Egipto con Tebas a la cabeza, estará bajo el gobierno del sumo sacerdote de Amón, aunque reconocen la soberanía de los faraones del norte, actúan con gran independencia ya que ejercen la autoridad del dios Amón. Mientras tanto en el Delta Smendes antiguo visir, asume la realeza inaugurando la dinastía XXI, traslada la capital de Pi-Ransés a Tanis, esta ciudad experimenta un gran desarrollo arquitectónico, los faraones tanitas querían enlazar con las tradiciones del Imperio Nuevo, mantenían el culto a Amón como dios nacional, se reproducen las fiestas Sed y trataran de mantener buenas relaciones con los sacerdotes tebanos del alto Egipto. La situación del país no era muy próspera, muestra de ello lo tenemos en la composición literaria de “las desventuras de Unamón” (narra la poca influencia egipcia en otros territorios y en época de crisis) que posiblemente refleja las condiciones del país a comienzos del III Periodo Intermedio. Sabemos que esta dinastía intervino en Gaza (tierra de filisteos) conquistando alguna plaza, realizan alianzas con los palestinos, según la Biblia con el propio Salomón.

- Época Libia dinastías XXII, XXIII y XXIV de los príncipes saítas

El final de esta dinastía se debe al ascenso al poder en Egipto de los Libios, estos se fueron estableciendo de forma paulatina en el valle del Nilo, sobre todo en el Delta Oriental y en la zona de El Fayum, a finales del Imperio Nuevo, buena parte del ejército esta compuesta de mercenarios nubios y fundamentalmente libios, los cabecillas libios llegaran a obtener poderes locales con gran autonomía. A mediados del –X el libio Sheshonk I comienza la dinastía XXII, su activa política exterior consiguió aliviar de cierta manera al país, aprovechando la muerte de Salomón, realiza una campaña militar en Palestina, somete Jerusalén y restablece los contactos con Biblos, el botín conseguido alivia las arcas del estado egipcio y Egipto vuelve a ser respetado en el Próximo Oriente, aunque la inmediata aparición de los asirios en la zona acabará pronto con esa situación. Tanto este monarca como sus sucesores emprendieron una gran labor constructiva en honor a divinidades como Bastet, Herichef y Osiris.  El final de las dinastías libias es muy oscuro,  estos soberanos libios no pueden impedir que el país se fragmente en 10 o 12 estados centrados en ciudades como Bubastis, Heracleópolis, Sais, etc. dirigidos por militares o miembros de la familia real, con esto se produce la coexistencia de varias dinastías, la XXIII también libia y la XXIV de los príncipes saítas, estas dinastías rivalizan entre sí debilitando el estado, esto supone la perdida del control de Palestina y el país se queda vulnerable frente a la amenaza de Nubia.

Dinastía XXV

En Nubia se forma un estado en la región de Kush (IV catarata) que no aceptan la legitimidad  de los faraones libios, la capital será Napata, estos están muy influenciados e integrados en la cultura egipcia, estos controlan la baja Nubia, llegando a poner a Tebas bajo su protección, esto es sin duda obra de Pianjy el más brillante soberano egipcio, hacia el - 736 los  nubios controlan el alto Egipto y Pianjy organiza una campaña para conquistar el valle, donde se enfrenta sobre todo con las dinastía XXIV Saíta al mando de Tefnajt, las tropas nubias toman las ciudades de Heracleópolis, Hermópolis, Menfis y Atribis, tras la victoria regresa a Nubia desde donde gobierna el país gracias a la supremacía militar, manteniendo guarniciones en determinados puntos y dejando a los príncipes locales el gobierno de las ciudades bajo un juramento de obediencia, esto es muy peligroso por lo que el sucesor de Pianjy, Shabaka, para evitar problemas gobernara desde el propio Egipto, desde Tebas y  Menfis, este y su sucesor Taharka, despliegan una gran actividad religiosa para volver a los valores tradicionales de la cultura egipcia, esto posteriormente será retomado por la dinastía Saíta.

- El dominio asirio

El final del dominio nubio se produce por los asirios, estos invaden Palestina y más tarde el delta será invadido y el valle del Nilo será durante unos años una provincia asiria gobernada por linajes egipcios. El primer intento fue de conquista fue obra de Asarhaddon que se hace con el Delta y Menfis, más tarde será Assurbanipal el que logre el control de Egipto, este hecho marco el principio de la dinastía Saíta y el fin de la dinastía kushita.

-         La baja época

- El renacimiento Saíta dinastía XXVI –664-525, Psamético

La autoridad asiria duro poco tiempo en Egipto, debido a la presión de los medos y caldeos sobre la zona de Asiria, mientras en Egipto uno de los dinastas mantenidos por los asirios en el delta, Psamético I, aprovecha para hacerse faraón e instaurar la dinastía XXVI dirigida desde Sais. El éxito de esta dinastía estuvo basado en su buena diplomacia y su capacidad de gobierno, Psamético I contaba con el apoyo militar de mercenarios carios y griegos (los célebres hombres de bronce), aunque en el sur aún quedaban apoyos importantes a los kushitas, como el gobernador de Tebas Mentuemhat. Psamético I vuelve a relanzar la presencia egipcia en Palestina y tendrá que defenderse de los escitas. Su sucesor será Necao, este consigue la sumisión de Jerusalén, esto le lleva a enfrentarse con los babilonios, con un resultado negativo, siendo derrotado en la batalla de Karkemish (Siria) por Nabuconodosor, sin embargo Necao continuo una política exterior muy activa, mejorando las posibilidades comerciales, entre otras cosas realizó un canal que comunicaba el Nilo con el Mar Rojo, encargo a los marinos fenicios que realizaran una expedición al sur para bordear el continente africano , construyó una flota incorporando las novedades griegas y fenicias (los trirremes). Su sucesor, Psamético II,  será recordado por su expedición militar en Nubia, asegurando la frontera meridional egipcia , su ejército estaba constituido de tropas egipcias y mercenarios griegos, carios y judíos, dejando estos importantes testimonios en Elefantina y Abu Simbel, llegando a penetrar hasta la III catarata.

- Las últimas dinastías y el dominio Persa

El siguiente en la sucesión será Apries, con este los egipcios fueron derrotados en una lucha por el control de Cirene, esto fue motivo de una guerra civil que debilitó a la dinastía, a esto tenemos que añadir la presencia amenazante de Persia  que tras conquistar Babilonia se convierte en la principal potencia de Oriente, en el 525 Cambises derrota a los egipcios en Pelusio y Egipto será desde este momento una satrapía del Imperio Persa, con la muerte de Psamético III se extingue la dinastía Saíta. El poderío naval egipcio obligo a Cambises a realizar grandes preparativos para enfrentarse a ese enemigo tan formidable, tuvo que crear una armada de la que no disponía el Imperio Persa, aprx. Tres años tardo Cambises en estar preparado para la conquista de Egipto, las tropas se enfrentaron en junto al brazo más oriental del Nilo, los egipcios fueron derrotados y huyeron hacia la fortaleza de Menfis, esta fue asediada y finalmente conquistada, Psamético III cayó prisionero de los persas. La política de Cambises en Egipto fue la misma empleada por Ciro en Babilonia, estableciendo vínculos con las elites locales y honrar a los dioses para poder controlar los centros de poder que eran los santuarios, El Imperio Persa perdurará hasta la llegada de Alejandro Magno en el 332, el macedonio fue recibido como un libertador que mostró gran respeto por las tradiciones egipcias, esto supuso la incorporación del país al mundo grecorromano. Tras la muerte de Alejandro su Imperio se divide, siendo Egipto una de las más brillantes partes de esta división, en ella gobernará la dinastía Ptolemaica o Lágida que tendrá su centro en la ciudad de Alejandría, siendo esta una de las mayores metrópolis helenísticas donde brilló la cultura griega, con la incorporación de todo el oriente mediterráneo al dominio de Roma, Egipto se convertirá en una provincia romana con un status muy especial controlada directamente por el emperador, Egipto llegó a ser el granero romano, durante los siglos de dominio romano, especialmente con la cristianización de Roma,  los últimos elementos de la cultura faraónica acabaron por decaer.

-         Egipto durante la baja época, Economía, Administración y Política exterior

A partir de la dinastía XXI Egipto vuelve a estar dividida en alto y bajo Egipto, su prestigio será ya muy bajo, excepto con la dinastía Saita, esta dinastía nombrara personalmente a los cargos de la administración que en estos últimos tiempos volvían a ser hereditarios, los títulos de la corte, los 40 nomos  y los alcaldes, serán igual que en el I.N.

Podemos decir que la administración es muy parecida entre los diferentes periodos y con el faraón a la cabeza, tan pocos cambios pueden ser debidos a varios factores, entre ellos que el sistema funciona, aparte de que sus objetivos a conseguir son básicos, mantener el orden y la seguridad del país, recolectar y almacenar, para luego redistribuir en caso de necesidad.

Uno de los aspectos más interesantes de la época Saíta es su política exterior, realizando sólidas relaciones con el mundo griego, estos faraones saítas realizaron importantes donaciones a los templos y santuarios griegos como al de Apolo en Delfos, por estas fechas Grecia esta en su Época Arcaica, uno de los periodos más brillantes de esta civilización, Grecia se encuentra abierta a Oriente y por todo el Mediterráneo se intensifican las colonias y bases comerciales griegas, estos estarán presentes en todo el Próximo Oriente, bien como mercaderes, mercenarios o viajeros, gracias a estos mercenarios griegos y a los carios,  los saítas pudieron prescindir de los libios en su ejército, aunque estos mercenarios serán una de las causas de la guerra civil en tiempos de Apries. Esto hizo que los griegos se concentraran en Naucratis, colonia griega que se convirtió en una gran metrópolis en la época Saíta, siendo en principio un emporio de poder de la dinastía. Junto a estos griegos y carios, aparecen los judíos, estos tendrán importantes colonias en Elefantina y en el Delta.  

 

 

 

 

 

 

 

Bibliografía: Universidad de Sevilla, Asignatura Historia Antigua

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Saludos J. Ossorio

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