Las instituciones feudovasalláticas en la Edad Media


 
 
Las instituciones feudovasalláticas:

Concepto de feudalismo: diferentes interpretaciones:

En la Plena E.M. (XI - XII) la sociedad es básicamente feudal. El termino feudalismo nace en el XVII durante la revolución inglesa de 1688 para hacer referencia a un periodo que se caracteriza por el absolutismo político y que negaba las libertades parlamentarias (régimen que existía hasta ese momento).

En el XVIII durante la revolución francesa, este término se difundirá por toda Europa, critican el periodo del V al XVIII por el absolutismo político que conlleva prácticas socio económicas concretas: el señorío feudal que negaba las libertades a los ciudadanos en beneficio de la nobleza y el clero que eran los grupos privilegiados.

Finalmente un tercer momento en el que se emplea el término feudal es en el XIX en las revoluciones liberales que entienden el feudalismo como una época lamentable de la historia que se caracteriza económicamente por el predominio de las actividades primarias, secundarias y por el abuso de los señores sobre los campesinos. Igualmente es un concepción despectiva del término que hoy en día sigue estando presente.

Debate sobre las interpretaciones del feudalismo:

Escuelas institucionalista: representada por la escuela de los Anales, el iniciador de esta escuela fue Ganshof, para este investigador francés el feudalismo tiene un sentido institucional y jurídico, por lo tanto para él y su escuela estas crean y rigen obligaciones de obediencia personal y servicios militares, económicos, etc. entre dos hombres libres, uno llamado vasallo y otro señor, este último suele entregar al vasallo un beneficio (feudum) para que este cumpla con sus obligaciones y le asegure la manutención. El vasallo nunca es un campesino, es una persona de un grupo social alto (nobles generalmente) (esto es lo que dicen estas escuelas). Este tipo de feudalismo añaden, solo se dio en sectores Europeos Occidentales como Francia, Alemania e Inglaterra, mientras que en el resto se da el feudalismo con algunas variantes, por otro lado, este feudalismo clásico se encuentra delimitado por el tiempo y se da entre el XI y el XIII

Escuela marxista: esta encabezada por investigadores como Vilar, Dobb (franceses), para ellos el feudalismo es una formación económica y social que se intercala entre el modo de producción antiguo o esclavista y el modo capitalista o burgués. Se trata de una economía de base agraria en la que hay grandes propietarios privados (nobleza y clero) que tienen propiedad plena y los campesinos que trabajan las tierras y que solo tienen derecho al usufructo de las mismas pero no a la propiedad de ellas, son dueños de la producción, pero no de la tierra. Además destacan la abundante existencia de mano de obra dependiente y una superestructura ideológica creada por los grupos privilegiados de carácter religioso. El feudalismo así entendido, se da en todo el mundo, se origina de forma espontanea y no esta limitada cronológicamente.

Escuela ecléctica: esta es la vigente, utiliza las dos teorías anteriores, es la más reciente y difundida, la sostienen Duby, Le Goff y Bloch (franceses), estos rescatan lo valido de las dos anteriores, así el feudalismo son las relaciones jurídicas e institucionales entre dos hombres libres que establecen un contrato feudovasallático, pero estas relaciones comportan también una formación socio económica determinada que es el señorío jurisdiccional (el señor tiene derecho a cobrar impuestos) y la sociedad feudal.

Orígenes del feudalismo en Occidente:

El feudalismo clásico del XI AL XIII surge de la fusión de dos instituciones que son las clientelas germánicas y el patronato romano. No surge como tal hasta la descomposición del mundo carolingio que fue acelerado por las segundas invasiones, entre los siglos IX y X se producen procesos (como el desmembramiento del estado carolingio que hará que tengan más poder los príncipes territoriales que va a ir ganando actuaciones reales como el derecho de Bann) que llevan a la aparición del feudalismo, además antes del X en la sociedad carolingia se habían desarrollado ciertas relaciones de dependencia personal que se denomina encomienda carolingia o protofeudalismo, el vasallaje sería utilizado por el rey como una forma de control y actuación real. Carlomagno establece vínculos con los príncipes territoriales, estos vínculos más tarde serán hereditarios y los príncipes comienzan a gobernar autónomamente. A partir de finales del IX esos cargos son hereditarios y a partir del X a consecuencia de la debilidad del poder monárquico y las segundas invasiones los príncipes consiguen asumir atribuciones reales, estos príncipes comienzan a entregar feudos a pequeños nobles del imperio a cambio de vasallaje, creándose la pirámide feudal.

Además en el X el feudalismo tiene también una realidad económica, el feudum, que es generalmente una tierra constituida normalmente por un gran propietario (una o varias villas) donde estaban asentados los campesinos dependientes de los señores, estos campesinos en principio solo tenían vinculación territorial con el señor y con el tiempo tendrán también vinculación jurisdiccional (cuando los señores asumen el derecho de Bann).

La palabra vasallo nunca hace referencia al campesino, ya en el XV hace también referencia a los habitantes de un feudo.

El feudalismo presentó desde sus orígenes una vertiente jurídica e institucional, contrato feudovasallático, y otra económica y social que es el señorío jurisdiccional o territorial y la sociedad feudal y rural.

Las instituciones feudales: contrato feudovasallático:

El contrato feudovasallático pone en relación a dos hombres libres, uno llamado vasallo y el otro señor, este contrato tiene varias partes:

Homenaje, del XI al XII feudalismo clásico, hacer homenaje a un poderoso era convertirse en su hombre, en su vasallo, la ceremonia era la siguiente: mezcla de manos,(inmixtio Manuum) sin armas, sin sombrero y de rodillas el vasallo le daba la mano a su señor al tiempo que la besaba en señal de sumisión, existen variantes dependiendo de la época, la segunda parte el volo (el quiero) el vasallo declaraba públicamente ser hombre libre y querer convertirse en el hombre de ese señor, tercera parte continua el homenaje con la jura, el vasallo juraba fidelidad sobre los santos evangelios o reliquia (elemento sagrado) en presencia de la comunidad y de la iglesia (obispo, papa o sacerdote), este es un acto teocrático y es el elemento que da autenticidad al contrato, seguimos con las obligaciones que es cuando públicamente se expresan las obligaciones y los derechos de cada uno, las obligaciones del vasallo son: fidelidad al señor y no hacer nada contra él y auxilium ayuda material y militar, la militar es la principal y es por la que se acepta al vasallo ya que estos nobles tienen capacidad militar, a parir del XIII las obligaciones militares se pueden redimir pagando un dinero, con ese dinero el señor contrata mercenarios, la ayuda material es pagar un rescate si el señor cae preso, pagar parte de la dote del hijo o la hija mayor y pagar pertrechos del señor cuando este de cruzado, el consilium es asistir a la corte del señor cuando se le pida para dar consejo. Las obligaciones del señor son la fidelidad, no hacer daño hostil a los vasallos y hacerles justicia, premiar sus acciones y castigar sus delitos, auxilium militar y material, consilium dar consejo al vasallo. Después viene la investidura que es un acto simbólico mediante el cual el señor hace entrega de un feudo al vasallo (podía ser un puñado de tierra, una rama de un árbol, etc. fin del contrato, en principio el contrato es de por vida, pero de hacho su duración fue mayor y se va a convertir en hereditario siempre que se respeten las obligaciones y los derechos, de todas maneras siempre existió la forma de terminar el contrato cuando una parte reclamaba a la otra que no había cumplido el contrato, esto fue usado por los más poderosos para hacer y deshacer contratos a su antojo, en este sentido cuando se acusa a alguien del incumplimiento del contrato, el que no cumple con sus obligaciones era llamado vasallo felón por cometer felonía o juramento en falso, de esta manera era excomulgado y el señor recuperaba el feudo, muchas veces los señores usan esta posibilidad (como el Cid que fue desterrado por felón) ante estos abusos los vasallos buscan varios señores, pero surge el problema de a quien ayudar, por eso surge el homenaje ligio que se hace con el señor más importante, por eso, en principio los príncipes tenían homenaje ligio con el rey (nunca podían enfrentarse al rey dentro de lo que es la pirámide feudal)

La evolución del feudo o tenencia:

El feudo era el elemento material que ponía en relación al señor y al vasallo, este feudo garantizaba la manutención al vasallo y permitía que este cumpliera sus obligaciones militares y servicios que debe prestar al señor. A partir del XII va haber una pugna entre los señores por el numero de feudos entregados a los vasallos por saber quien tenía más fieles a su causa, esto es debido al fortalecimiento de la monarquía. En principio los feudos serán entrega de tierras, pero más adelante surgen los feudos pagados en cargos públicos de la administración, esto será muy corriente en Alemania, en el XIII aparecen también los feudos de rentas, como el cobro de aduanas, peajes, etc. los feudos pronto se convirtieron en hereditarios (sobre todo el primogénito del vasallo), esto supone un problema para los señores, en el XI y XII estos feudos se heredan automáticamente reconociendo las obligaciones contraidas por sus antepasados (realizando un nuevo homenaje), esto es siempre que el feudo no fuera entregado a vasallos de otro señor, como norma general el señor no podía rechazar este vasallaje, estos nuevos vasallos podían ser rebeldes o malos militares, por eso podía perder el vasallaje, esto fue aprovechado por la monarquía que buscan controlar a los príncipes territoriales, atraen a vasallos herederos que dependían de los príncipes para debilitarlos, ante esta situación los príncipes reaccionan de varias maneras, por un lado imponen un impuesto para el heredero del feudo (relevium) por otro lado se convierten en tutores de los herederos menores de edad.

Las edades del feudalismo:

El feudalismo clásico es el que hemos analizado y aparece en el 1000, para algunos historiadores este es un segundo feudalismo (continuación del carolingio), perdura hasta el XIV, otros autores como los de la escuela ecléctica y en concreto Bloch hablan de segundas edades feudales, la primera del X al XI y la segunda del XII al XIII, para este la segunda edad feudal sería el resultado de la expansión y la primera producto de la depresión tras la crisis carolingia, esta surge tras la descomposición del mundo carolingio X es la época de los castellanos, de los príncipes territoriales (condes, duques, marqueses), el poder se disgrega a favor de los nobles de segundo rango, es decir de los castellanos, todos son guerreros (castellanos y nobleza en general), tienen la misma mentalidad (modo de vida común) y se rigen por el código caballeresco, no es una época de anarquía total, sino que se esta estableciendo el nuevo orden político administrativo con un nuevo marco que será el castillo, los castellanos controlan a los campesinos en sus señoríos muy directamente y usurpan el poder del van.

La segunda edad feudal del XII al XIII, en este momento se pasa de los castellanos independientes a las monarquías feudales, la tierra ya es la única fuente de poder, aparece la ciudad que jugara un papel muy importante, de hecho las monarquías feudales se apoyan en la ciudad para recuperar el poder perdido en manos de los castellanos, este renacimiento del poder del rey no tiene efectos inmediatos, es más los primeros beneficiados del cambio serán los príncipes territoriales que consiguen controlar a los castellanos y exigirles vasallaje, en el XIII los monarcas consiguen reducir la importancia de los grandes señores apoyándose en el derecho romano, consiguen exigirles fidelidad y homenaje, de esta manera el rey conducirá la pirámide feudal. El resultado de todo esto será la división de la nobleza en:

Alta nobleza, vasalla del rey con gran poder económico, a veces superior al monarca. Y la baja nobleza, estos serán vasallos de vasallos, compensan su debilidad económica poniéndose al servicio de la monarquía, serán funcionarios, administradores, etc. el rey utilizará a la baja nobleza para controlar a los nobles.

Las diversidades del feudalismo en Occidente:

Una entre el Loira y el Rin, se da el feudalismo como lo analiza Bloch, con dos etapas feudales, la sociedad esta plenamente feudalizada, pasa de sociedad vasallática de corte carolingio a sociedad feudal clásica (se pasa de señorío territorial (solo se controla el territorio) a señorío jurisdiccional (se controla el territorio y los hombres)

Otra entre París y el Sur del Loira, el feudalismo es más tardío, en Aquitania las castellanías van a predominar hasta el XIII y el control del monarca feudal no se produce hasta la cruzada contra los Cátaros

En la zona de Alemania el feudalismo va a continuar más tiempo, los grandes príncipes territoriales tienen bastante poder (es una de zona de grandes ducados), con lo que la reconstrucción del poder por parte de la monarquía será lente y tardía.

En Italia tenemos claras diferencias entre el Norte y el Sur, pero en ambos casos el feudalismo es poco importante, en el norte las ciudades restan protagonismo al feudalismo, en el sur debido a la pervivencia del derecho romano no se produce un desarrollo importante del feudalismo.

En Inglaterra tenemos el feudalismo de importancia, introducido a la fuerza cuando los normandos en el 1066 con Guillermo conquistan Inglaterra, es de corte francés impuesto desde arriba por la monarquía, por ello es posible que el feudalismo inglés del XXII al XIII sea una formula utilizada para controlar el país y nunca se formó en contra del poder central.

Otro sitio importante será tierra santa, en Jerusalén hay una serie de reinos y principados que utilizan el modelo feudal francés.

La sociedad feudal, la nobleza:

Cuando hablamos de sociedad feudal se hace distinguiéndola de la sociedad señorial, el feudo hace referencia a la tierra que el señor entrega al vasallo. La nobleza europea de la Plena Edad Media no es homogénea, tenemos que distinguir entre: los grandes señores feudales condes, duques, marqueses, con grandes fortunas y un amplio dominio de tierras ducados, condados, abadías, etc. y el otro grupo sería el de los caballeros castellanos, baja nobleza de fortuna que tienen una capacidad económica desigual, muchos de sus miembros surgen a consecuencia de su ennoblecimiento por sus servicios prestados al monarca, estos son funcionarios a los que el monarca les concede privilegios.

Una característica de la alta y baja nobleza es que son guerreros y suelen tener caballo, esta dedicación militar les distingue de otro grupo privilegiado que es el clero. Antes del XII el grupo de caballeros, de aristócratas no era cerrado, se podía acceder por cualidades personales, por tener fortuna, etc. en cualquier caso siempre existió una nobleza de sangre, estos eran miembros de linajes antiguos, todos eran vasallos de algún señor. Pero a partir del XIII este grupo se cierra y se convierte en nobleza, la caballería se hace hereditaria, se cierra la sociedad feudal y cada individuo pertenece a un grupo cerrado en función de su sangre. El pertenecer a la nobleza comporta un estatus jurídico determinado y con privilegios, dentro de este grupo también tenemos jerarquía, como los linajes viejos y los nuevos linajes. Los privilegios jurídicos serán: jurisprudencia propia, no son juzgados por tribunales normales, sino por su señor o por un tribunal para ellos, no pagan impuestos salvo el diezmo, pueden vestir determinadas telas, ocupar un lugar preeminente en una ceremonia, etc. toda esta ostentación hace que surjan costumbres que los separan del resto de la sociedad, surge la moral caballeresca que es un código social de comportamientos que se apoyan en valores específicos de este grupo, estos valores son el orgullo del linaje, valor como caballero, el honor, convertirse en defensor de la sociedad, lealtad, generosidad, cumplir la palabra dada hasta la muerte, rechazo del trabajo manual, etc.

El acceso a la caballería fue una verdadera carrera de entrenamiento continuo desde la niñez, a los 7 u 8 años el niño empezaba su entrenamiento militar, se separaba de la madre y se entrega a un preceptor o tutor, comenzaban a luchar, leer, escribir, etc. a los 14 años era un escudero (ayudante de caballero) y acudía  a los campos de batalla, a los 20 años era armado caballero, normalmente al caballero lo armaba su señor

Bibliografía: Universidad de Sevilla, asignatura Historia de la Edad Media, basada en los manuales de:
Alvarez Palenzuela, Historia Universal de la Edad Media, Ariel
Cabrera Muñoz, Historia de Bizancio, Ariel
Garcia Cortazar y Sesma Historia de la Edad Media, Ariel
Mitre, Historia de la Edad Media en Occidente, Cátedra
Entre otros...


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Saludos J. Ossorio

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