Los Motores del Renacimiento Urbano en la Edad Media


 
Los motores del renacimiento urbano:

En Occidente el resurgimiento urbano experimenta un proceso lento debido a que surge una civilización eminentemente rural en la que la ciudad no tenía un lugar reconocido, a excepción de la cuenca mediterránea en Europa no existía tradición urbanística importante, de hecho muchas ciudades que surgen ahora lo que heredan del pasado es el emplazamiento por que las actividades urbanas habían sido olvidadas. La ciudad medieval con algún tipo de antecedente despega entre los siglos X y XIII. Algunos historiadores opinan sobre el lo que impulsa  al crecimiento de la ciudad, como Pirenne, este pensaba que la reanudación del comercio a larga distancia había causado el nacimiento urbano, los mercaderes iban de feria en feria y se organizaban en gremios y estos eran los causantes del desarrollo, sin embargo, a partir de los trabajos de Ennen esta única causa es cuestionada, además del movimiento mercantil hay otro factor importante, el crecimiento agrario, o lo que es lo mismo, el mercado local, la renovación del medio rural es la base de la expansión del mercado urbano, las mejoras en la agricultura aumentan el tráfico de mercancías y el incremento demográfico llevó a las gentes del campo a la ciudad, la mejora de la situación del campesino hizo que estos consumieran productos artesanales urbanos que pagaban con excedentes, el comercio artesanal ya no será un objeto de lujo, sino que existe una artesanía dirigida a la masa popular. Por lo tanto la expansión agraria y el crecimiento demográfico en el mundo rural son los responsables del renacimiento de las ciudades. Los excedentes de producción hacen que se produzca un aumento de los intercambios urbanos (materias primas, alimentos, etc.) que incentivan el crecimiento de las funciones urbanas como la artesanía y el comercio, por otro lado los excedentes demográficos provocan el éxodo rural y el crecimiento de la población urbana que se dedica al comercio y la artesanía.

Po lo tanto vemos un aumento de población, una expansión agraria, iniciativas mercantiles, reestructuración del poder político (nacen las monarquías feudales que se apoyan en las ciudades para reconstruir su poder frente a la nobleza que controla el mundo rural), reestructuración del poder eclesiástico (enfrentamiento entre papado e Imperio, este cambio se ve en las edificaciones de las catedrales, el nacimiento de conventos medicantes en la ciudad, etc.) como consecuencia de todo ello en la Plena E. M. a partir del XI la ciudad recobrará las características perdidas en la Alta E. M. como ser el centro de transformación de las materias primas, centro de intercambios comerciales y defensa y administración del territorio.

Dentro del desarrollo urbano vemos varias fases:

La primera del XI al XII, se produce un crecimiento de las ciudades antiguas, estas ciudades en la alta E. M. habían perdido sus actividades y ahora las vuelven a retomar, se amplían sus murallas y cambian los núcleos de población existentes. La segunda fase en el XIII, se produce el nacimiento de nuevas ciudades sin asentamientos precedentes, es una urbanización organizada, aunque no da lugar a una ciudad de tamaño importante.

Según Ennen se distinguen varias áreas geográficas en el desarrollo de las ciudades:

La Europa nórdica (Inglaterra y Escandinavia) donde apenas existió la presencia romana, por lo que son ciudades nuevas, en el crecimiento de estas ciudades es importante la existencia de los portus (lugares donde se almacenan las mercancías que después son distribuidas).

La Europa del Oeste y Atlántico (Flandes, Francia, Alemania) son tradicionalmente ciudades carolingias de carácter militar o episcopal, estas se fusionan con barrios mercantiles surgiendo así nuevas ciudades.

La Europa Central, donde la tradición romana se mantiene, existían ciudades antiguas muy degradas que se convierten en nuevos centros mercantiles

 

La ciudad, marco de nuevas actividades:

En todas las ciudades hay elementos que no faltan y que las distingue del mundo rural:

La catedral:

Es el centro de la vida eclesiástica y sede del obispo. En su exterior cuenta con una plaza, lugar público donde se realizan representaciones teatrales, se reúnen las asambleas vecinales, etc. las campanas de la catedral organizan la vida urbana, hasta fines de la E.M. no existirá el reloj.

Las murallas:

Son el símbolo de la ciudad, su importancia hace que en mucha ocasiones se incorporen al escudo de la ciudad. Hasta el siglo X fueron de madera, pero a partir del XI son generalmente de piedra, la edificación y cuidado de la muralla es una tarea colectiva de todos los vecinos, normalmente había impuestos para su mantenimiento y vigilancia (o se crean las milicias urbanas), existía una normativa que impedía las construcciones cercanas a la muralla, tampoco se podía arrojar basura cerca de ella.

El mercado urbano:

Se localiza generalmente cerca de la catedral, es el centro de la vida económica, no solo de actividades comerciales, sino también artesanales.

El ayuntamiento, palacio o casa consistorial:

Es el edificio público central del gobierno, desde aquí se controla la administración de la ciudad.

El castillo o fortaleza:

Este sirve de defensa a los habitantes.

Las puertas o portillos:

Son el punto de contacto con el mundo rural, en ellas se cobran los impuestos de los productos a la entrada y a la salida.

 

El desarrollo del artesanado:

En la E.M. hay varias actividades económicas fundamentales, tenemos las del sector secundario y las del sector terciario o servicios. Los hombres que realizan estas funciones son llamados burgueses (también los situados en los burgos, pequeñas agrupaciones de comerciantes fuera de las ciudades antiguas, con el tiempo esta palabra burgués designa a los habitantes de la ciudad que tienen carta franquicia = privilegios por ser vecinos de la ciudad, estar empadronados y que realizan un oficio, el resto de las personas de la ciudad se llaman moradores). Estos realizan actividades concretas y estan asociados en gremios (asociación de personas del mismo oficio)

Las corporaciones de oficio o gremios:

-         gremios u oficios juramentados: sus miembros se unían mediante un juramento público o privado y ellos mismos se dan ordenanzas o estatutos gremiales que tienen que ser respetados por todos los miembros.

-         gremios u oficios regulados: son regulados por ordenanzas de los poderes públicos de la ciudad que a su vez eran ratificados por los reyes o señores, estos casos se dan en Alemania, España, Flandes, Italia, etc.

Al frente de cada oficio había un dirección colegiada elegida por el gremio y ratificada por las autoridades, estos son los alcaldes de oficio, tenían diversas funciones: vigilar el cumplimiento de las ordenanzas, , controlar los precios de los productos, los salarios, las pesas y medidas para evitar abusos y resolver los pleitos entre los artesanos. Las ordenanzas tenían que evitar la competencia desleal y el fraude entre los diferentes artesanos del mismo gremio, regulaban los días de trabajo, la calidad de los productos, la materia prima, el lugar de las ventas y también la beneficencia (con la aparición de las hermandades cofradías cuya función era procurar un entierro a los hermanos, cuidar a las viudas y enfermos y dar misas por los difuntos).

El acceso a los gremios estaba muy controlado y las ordenanzas establecían tres categorías artesanales en las que se hacían exámenes y un largo periodo de aprendizaje:

Primer escalón:

Aprendiz hasta los 14 años, este vivía en casa del maestro, el maestro se encargaba de su mantenimiento, alimento, vestido y enseñanza, a cambio de su trabajo.

Segundo oficial:

Este tenía más de 14 años y recibe un salario por su trabajo.

Tercero maestro:

Este es el dueño de la empresa, adquiere la materia prima y adelanta dinero para la confección del producto. Para llegar a ser oficial hay que pasar un examen ante el colegio de maestros u oficiales del gremio, este examen consiste en realizar lo que se denomina una obra maestra, si pasaba la prueba se convertía en maestro.

Entre artesanos tenemos dos tipos:

Los que elaboran y venden sus productos en sus tiendas o en el mercado, herreros, orfebres, zapateros, etc.

Y los especialistas, que forman parte de una cadena de producción, son los más  abundantes, además estos introducen la división del trabajo en un taller ajeno, en la industria textil hay una división entre tintoreros, tejedores, etc.

Las profesiones liberales:

Junto a los artesanos, estos nunca faltan en la ciudad, son letrados, juristas, maestros, escribanos, suelen estar ligados al desarrollo de la educación, la burocracia, administración, etc.

Sin cualificar:

También tenemos la mano de obra barata, sin cualificar, estos van de la ciudad al campo y se emplean en oficios peligrosos con poca cualificación.

 

La ciudad frente al campo: búsqueda de libertades:

En el campo en la Plena E. M. domina la sociedad señorial, era el dominio de los nobles, en el campo las actividades estan relacionadas con el sector primario. Por el contrario en la ciudad predomina la sociedad caracterizada por la libertad, la burguesía artesanal y mercantil, además la ciudad esta marcada por lo económico del sector secundario (artesanía y comercio) y el terciario. La jerarquía eclesiástica desprecia al movimiento urbano y además critican el préstamo ya que no es propio de un cristiano. La ciudad nace y se desarrolla al margen del sistema feudal, pero no en su contra, lo que hace es matizar la sociedad feudal con nuevas ideologías y perspectivas, de hecho las monarquías feudales van a ver en el renacimiento urbano nuevas posibilidades de acrecentar su hacienda y no un problema. El mercado urbano era una fuente de ingresos para los señores, estos señores se instalaran en las ciudades y las controlaran, para ellos son una nueva fuente de impuestos a recaudar. Pese a los intereses de los monarcas y la nobleza por las ciudades, esta intenta diferenciarse del campo obteniendo privilegios, las ciudades buscan libertades y reglamentos jurídicos especiales que no tienen en el campo, lucharan hasta conseguirlas produciendo un movimiento que en el XII y XIII los privilegios jurisdiccionales que impedían el desarrollo de la actividad artesanal y comercial fueron eliminados, desaparecen las levas y las tallas, el enfrentamiento pudo ser violento o no, en Milán o Santiago de Compostela hubo violencia, en otros casos las ciudades compraron sus libertades (cartas de franquicia urbana), de esta manera consiguen un gobierno propio

 

El gobierno municipal. Sus instituciones de poder:

En la ciudad aparecen nuevas formas de gobierno municipal independiente jurídica y administrativamente del mundo señorial. El gobierno de la ciudad será colectivo, en un principio existían asambleas abiertas donde se reunían los vecinos para tomar acuerdos y dirimir los pleitos, pero a partir del XI XII surge una oligarquía formada por un grupo de ciudadanos que controlan el ayuntamiento y el consejo, la asamblea seguirá existiendo pero con un papel constitutivo y no decisorio, el consejo es el órgano de gestión colegiado integrado por oficiales (alcaldes o juez, jurados, etc.) que organizan las finanzas de la ciudad, el mercado, abastecimiento, defensa, justicia, etc. como el ayuntamiento actual.

 

La sociedad urbana:

Por un lado tenemos a los grupos privilegiados y por otro los no privilegiados.

Los privilegiados no pagan tributos, estos son los nobles urbanos (caballeros, hidalgos) estos cuentan con numerosos vasallos, además forman parte del gobierno municipal y controlan las instituciones, hay quien incluso se dedica a actividades mercantiles. Dentro de los privilegiados también tenemos al clero (muy numeroso), tenemos en el alto clero el obispo y los canónigos que constituyen el cabildo, priores de órdenes religiosas, en el bajo clero curas, párrocos, capellanes, frailes, hermanos menores, etc. estos cuidan de las almas de los habitantes de la ciudad, se dedican a la caridad, docencia, cultura e incluso cuestiones administrativas de la ciudad. En este grupo de privilegiados por último tenemos al patriciado urbano, la oligarquía de la ciudad, es un grupo heterogéneo que domina la política y la economía de la ciudad, son ricos gracias al comercio, estan a medio camino entre la nobleza y el pueblo llano, suelen ser pequeños caballeros, agentes señoriales, comerciantes, banqueros, juristas, etc. son de diverso origen pero con idénticas características, por un lado poseen el suelo urbano (tienen palacios, arriendas casas, etc.) y se rodean de hombres agradecidos (personas que les deben algo, personal doméstico, clientes que forman lo que se denomina clan familiar) estos disponen de capital suficiente para realizar actividades económicas, son dueños de los talleres más importantes de textil y en muchos casos controlan los créditos de la ciudad.

Dentro de los no privilegiados tenemos al pueblo, este grupo no es homogéneo, pero todos pagan impuestos, tenemos desde comerciantes adinerados, artesanos, funcionarios, trabajadores sin cualificar, etc.. estos hasta el XIII tienen acceso al gobierno de las ciudades mediante la asamblea abierta, pero desde entonces es la oligarquía urbana la que controla la ciudad. 

Pero por debajo de los anteriores tenemos a un grupo de personas que estan fuera de la sociedad, son los marginados, su numero aumenta en los siglos XIII, XIV y XV, suelen ser campesinos desarraigados, jornaleros, siervos sin amo, vagabundos, pordioseros, enfermos, trabajadores esporádicos, etc. estos no son asimilados por la ciudad al igual que los herejes, extranjeros o las minorías étnicas. Consecuencia de esta marginación aparecen grupos de desheredados que en Inglaterra por ejemplo se llamaran uñas azules, estos grupos malviven en la ciudad: En cuanto a los extranjeros estan excluidos pero no marginados, estos forman sus propias colonias y se organizan independientemente, se suelen dedicar a actividades mercantiles. Las minorías étnicas también se organizan independientemente en un principio no serán marginados pero con la llegada del antisemitismo de la Baja E.M. terminaran siendo expulsados de la ciudad. 

El dinero es un elemento marginal de la sociedad de la época, por un lado tenemos la pobreza voluntaria (estos hombres hacen de la pobreza su forma de vida), hay algunos tolerados como los frailes medicantes y los intolerados que suelen ser los vagabundos despreciados pro que huyen del trabajo. Por otro lado tenemos la pobreza involuntaria los enfermos, viudas, lisiados, viejos, etc. estos están tolerados y además permite a los nobles ejercer la caridad con ellos, también crean hospitales benéficos. Tenemos los marginados por propia iniciativa que realizan los trabajos marginales, prostitución, juegos, brujos, curanderos, juglares, goliardos (estudiantes que iban a las tabernas a recitar poesías) 

 

El movimiento comunal:

En la ciudad aparecen las comunas, estas son una asociación juramentada de algunos burgueses de la ciudad para defensa de sus intereses económicos y jurídicos, estos grupos surgen como consecuencia del auge económico, estos burgueses son la oposición a la nobleza de la ciudad, es un movimiento en contra de las actuaciones jurisdiccionales de los señores. Algunos autores ven en las comunas el nacimiento de las libertades urbanas, pero las comunas no buscan destruir el sistema social, sino integrarse en el, lo que sucede es que a veces la rebeldía lleva  al violencia. Este es el caso de Milán en el 1050 la violencia contra el emperador, en  Santiago de Compostela 1117 contra el obispo, León contra el obispo, etc. pero suelen ser casos aislados, normalmente estas libertades se consiguen pactando con los señores, de ahí surgen las cartas de franquicia, el rey de Francia Felipe Augusto para atraer a muchas ciudades en su lucha contra Inglaterra dará muchas cartas de libertades y privilegios.

 

La revolución comercial:

Los orígenes:

Se produce por un lado debido al aumento demográfico, demanda de las ciudades de los objetos de lujo, expansión agraria, destacando que los núcleos comerciales en la Plena E. M. denotan un crecimiento notable. En el mundo Atlántico, los portus o wiks estaban situados en la desembocadura de los ríos donde los comerciantes distribuían los productos que transportaban. Entre Flandes e Inglaterra se incrementa el comercio textil. También tenemos presencia musulmana que comercian con los judíos, principalmente era un comercio de lujo, estos comerciantes se localizan en las principales ciudades italianas que verán incrementado su comercio a partir del XI con las cruzadas, tanto en importaciones como en exportaciones de productos a Oriente .

Por lo tanto en el X y XI surge en Europa el mercado medieval, antes los comerciantes eran mayoritariamente extranjeros, ahora existe un incremento de personas que se dedican a esta actividad que se mueven continuamente casi todo el año, excepto en invierno por la climatología, con el peligro de los piratas en el mar, bandidos en el camino, pago continuo de tasas, etc. por estos problemas surgen gremios de mercaderes (guildas) para defender sus intereses.

Las nuevas rutas y los nuevos focos de comercio:

Por tierra, en esta ruta los comerciantes tienen muchas dificultades por que la red de calzadas romanas se estaba perdiendo, tenemos caminos de tierra en mal estado que ralentizan ,mucho el tráfico, también por la cantidad de peajes que pagaban al pasar del territorio  de un señor  a otro. El movimiento es lento y muy caro, se realizaba en carretas y normalmente eran productos no perecederos de poco valor debido a los bandidos.

Pro vía fluvial, esta ruta es más rápida que la terrestre, pero también muy insegura, por los ríos europeos navegan barcos con poco calado que transportan mercancías pesadas por el Támesis, Rin, Po, Danubio , etc.  en los Países Bajos destacan las redes de canales que sirven para la comunicación entre las ciudades.

Vía marítima, es el comercio más importante aunque tiene el problema de la piratería. A pesar de ello es el más seguro, barato y rentable. Los barcos son pequeños y se dedican a las mercancías caras que tienen fácil transporte y grandes beneficios como la seda, especia, perfume, etc. existen mejoras técnicas que favorecen el comercio marítimo como la aparición de la brújula XIII de Oriente, el timón de codastre que permite al barco moverse más rápido, aparición de la cuca barco utilizado en el Atlántico y que es el antecedente de la carabela con más calado y difícil de hundir. En este sentido tenemos nuevos focos de comercio marítimo: Auge del comercio en el Mediterráneo en manos de los judíos y bizantinos asentados en Italia Pisa, Génova, Venecia y también en el sur de Francia Marsella. Con las cruzadas los comerciantes autóctonos del norte de Italia suplantan a los bizantinos y son ellos lo que controlan el tráfico con Oriente y Norte de África, hacía Constantinopla, Alejandría, Siria, Palestina, etc.   los judíos pasarán de comerciantes a prestamistas como la familia de marco Polo genoveses. Otra zona de comercio será el Mar del Norte y el Mar Báltico controlado por los alemanes y los caballeros teutones, los puertos principales son los de Riga, Lubeck y Dantzing fundados por alemanes en el XII, estos en principio eran portus que se convierten en ciudades por el desarrollo comercial. También existían rutas hacia el este por los grandes ríos como el Elba que llegaba a Rusia, por el Odel y otros ríos centroeuropeos que llegaban al Mar Negro y al mundo Bizantino. El comercio Atlántico será muy importante, tenemos ferias importantes como en Brujas, Londres, Amberes, etc. vinculadas al comercio de paños.

los productos de comercio

el desarrollo de las ferias y mercados:

el movimiento de mercancías no tiene sentido sin las ferias y mercados, en el XII ambos están relacionados con la ciudad, pero con una diferencia, el mercado se da en todas la ciudades, podía ser a diario en las grandes ciudades y semanal en la pequeñas ciudades, los artículos son principalmente alimenticios, por otro lado la feria se da en algunas ciudades que gozan de un privilegio especial, esta feria podía ser anual o semestral, nacional o internacional y tenía una duración de un mes, en ellas se distinguían tres fases, 8 días en los que se produce la entrada de los mercaderes y se exponen los productos, 10 días de venta y compra y 8 días de liquidación de operaciones. No todas la ferias eran iguales, algunas coincidían con la festividad de un santo donde se vendía todo tipo de mercancías y grandes ferias de importantes negocios financieros como la feria Champaña, otras estaban especializadas en productos de lujo y otras vendían todo tipo de productos. La cronología de las ferias, las primeras son de tradición carolingia y principalmente rurales, junto a castillos o monasterios, a partir del XII surgen las grandes ferias de carácter internacional, en Flandes destaca la de Brujas, en Italia la de Verona, Milán, en Inglaterra la de Londres y en Francia la de París y Champaña.

 

Las nuevas técnicas financieras:

La moneda:

Hasta el XI existió en Europa un sistema monetario basado en la moneda de plata (denario), a partir del XII se acuñan monedas de más valor aprovechando el oro que procedía del mundo musulmán a través del comercio, así las ciudades italianas del norte comienzan a acuñar monedas de oro y plata, en Florencia se acuña el florín de oro y en Venecia el grasso de plata, más tarde y a partir del éxito de la moneda veneciana se acuñara el ducado de oro que será una moneda importante en la plan E. M. además diversos monarcas acuñan su propia moneda  y aparecen nuevos sistemas de crédito

El crédito

La iglesia en la plena E. M. condena la usura (como en todas la épocas) y el préstamo con interés, así se busca un sistema que permita ocultar un préstamo con interés, nacerá la letra de cambio

-         la letra de cambio, surge en el XIII es un documento por escrito, mediante el cual una persona reconocía haber recibido de un prestamista una determinada cantidad de dinero en la ciudad  para la transacción comercial fuera de la ciudad, ese dinero era responsable de otras personas delegada de la anterior, en otra localidad donde se tenía previsto llevar la compra y venta, y en otra moneda distinta, es en el cambio de moneda donde se metía el interés. Esto da lugar a la aparición de banqueros en distintas ciudades que adelantan dinero con intereses a reyes, nobles, mercaderes, etc. surgiendo de esta manera grandes familias de prestamistas en Italia, Francia, etc.

-         el giro, es transferir dinero de una cuenta a otra en pago de una actuación económica, con este sistema surgen los cambistas y los banqueros, personas especializadas en el cambio de monedas y en custodiar dicho dinero, destaca el nacimiento de los bancos de Génova XIII,

formas de asociación comercial

Entre el XI y XIII y debido al tráfico comercial surgen nuevas formas de asociación mercantil

-         comenda, contrato comercial que nace por influencia bizantina en las ciudades del norte de Italia. Habría varias personas relacionadas, el socio capitalista que adelanta el dinero para armar la flota naviera o de comercio y el socio mercader que pone el trabajo, el barco y la experiencia.

-         collegantia o societas maris, contrato mediante el cual el capitalista pone dos tercios del capital para armar la flota y el mercader pone el tercio restante, su trabajo y lo necesario para zarpar, los beneficios se reparten al 50 por ciento

En ambos casos los contratos se limitan a un viaje, en el se establecen todas las condiciones sobre los productos, compras, lugar de comercio, etc.

-         la compañía, son varios socios mercantiles, normalmente familiares que flotan expediciones mercantiles con dinero de terceras personas, estas depositan el dinero en bancos familiares a cambio de participar en los beneficios. En el XIII en Italia destaca la familia de Polo (venecianos) y los Tolomei (sieneses)

Bibliografía: Universidad de Sevilla, asignatura Historia de la Edad Media, basada en los manuales de:
Alvarez Palenzuela, Historia Universal de la Edad Media, Ariel
Cabrera Muñoz, Historia de Bizancio, Ariel
Garcia Cortazar y Sesma Historia de la Edad Media, Ariel
Mitre, Historia de la Edad Media en Occidente, Cátedra
Entre otros...


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Saludos J. Ossorio

1 comentario:

  1. LA INFORMACIÓN ESTÁ MUY COMPLETA , AUNQUE CARECE DE IMÁGENES (IMPRESEINDIBLES PARA MEJOR COMPRENSIÓN)

    EN UNA ESCALA DE UN 1-10: 8

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