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Depresión Bajomedieval


 
 
Depresión bajomedieval: crisis y recuperación

Cronología del proceso:

Para muchos historiadores (sobre todo los economistas) el siglo XIV y XV supone una fase depresiva intercalada entre dos fases expansivas, para otros (historiadores marxistas) la depresión es el reflejo de la crisis del sistema feudal. En cualquier caso la depresión no afecta por igual a toda Europa, esta será mayor en la Europa Atlántica y continental y se refleja en la Europa Mediterránea, en función de ello podemos hablar de tres periodos:

Uno de fines del XIII a mediados del XIV donde se plantean los primeros problemas de la economía y la sociedad europea. Una segunda fase de mediados del XIV a 1470 época de la depresión. Y una tercera fase en el último cuarto del XV que es una etapa de recuperación lenta pero continua.

Interpretaciones de la crisis:

Hay varias teorías interpretadas por diferentes historiadores que intentan explicar la crisis bajomedieval, periodo que va de fines del XIII hasta fines del XV:

Historiadores neomaltusianos: como Fourquin, Postam, Le Roy, etc. que creen que la crisis se produce por un desequilibrio entre la población y los recursos.

Los historiadores marxistas: como Hilton, Vilar, Dobb, etc. opinan que es la crisis del  sistema de producción feudal que da paso al sistema de producción capitalista

La tercera teoría es de Guy Bois, este dice que el desequilibrio entre la población y los recursos responde a algo más profundo, critica a las teorías que ven como base de la crisis cuestiones económicas, si solo hubiera sido económica algunos reajustes hubieran supuesto la continuación del sistema, si la crisis continua durante dos siglos es por que el problema no es solo económico, sino también mental y político.

Manifestaciones de la depresión bajomedieval: examen.

Una de las manifestaciones de la depresión será el hambre y la carestía. Desde el 1280 las roturaciones (examen) alcanzan su punto máximo de saturación, esto se produce mayormente en Europa Atlántica (Flandes y Francia), el Norte de Italia y Alemania del este. Es imposible continuar aumentando los cultivos con las técnicas que se tenían, hasta la edad industrial la productividad está limitada a los cultivos tradicionales, como la población sigue creciendo las tierras estarán superpobladas, esto provoca la división de las tierras por herencia hasta llegar a un momento en que la parcela será para mal vivir, eso le sucederá a la gran mayoría de la población campesina, esto unido a un ciclo de malas cosechas sería desastroso. Por esta situación de las tierras, muchos campesinos venden sus tierras y se convierten en jornaleros o asalariados buscando mejores condiciones de vida, esto se suele producir en Francia e Inglaterra. Más tarde setos campesinos pasaran a las ciudades que estarán masificadas, esto hace que los salarios caigan, los alimentos escasean y los pocos existentes serán caros. Los principales problemas de la ciudad en la alimentación serán la falta de cereal, también debido a la guerra de los 100 años, y es que en la época de las guerras los caminos serán inseguros, el transporte es caro y peligroso, el trigo llegará en pocas cantidades, caro y de mala calidad, por lo que aparece el hambre entre la población con menos recursos, este es el desequilibrio del que hablan los neomaltusianos y será uno de los signos de la crisis.

Otro problema con el que nos encontramos es el cambio climático, entre los siglos XI y XIII tenemos una época húmeda y fría que produce un retroceso en los espacios de cultivo en beneficio del bosque, Francia, Italia y Alemania irán perdiendo terrenos fértiles para el cultivo. Las malas cosechas (si las hay) serán otro factor negativo, esto da pie a la muerte por inanición, esta hambruna se produce antes de las epidemias del 1348.

Otra de las causas es la llegada de la peste negra, el hambre, la miseria, la indigencia, etc. supone una debilidad en la población que será un caldo de cultivo para las epidemias y hace que la peste negra sea más virulenta. Estas epidemias de peste son nuevas en Europa, esta peste procedente de Crimea se traslada a Italia y desde allí se extiende por toda Europa, se darán continuos rebrotes a lo largo del XIV hasta mediados del XV, existían dos tipos de esta peste, la pulmonar que se contagia por contacto aéreo con el 100 % de mortalidad y la peste bubónica se contagia por las pulgas con un 80 % de mortalidad. En 1349 llega a Europa central, Alemania, países germánicos, Flandes, Sur de Inglaterra y en el 1350 al resto de Europa hasta llegar a Escandinavia, fue muy violenta debido a la debilidad de la población. La peste se da principalmente en la ciudad, una de las causas que explican la aparición y la rápida propagación de la peste son las malas condiciones higiénicas de las ciudades europeas y la mala higiene personal, las condiciones de vida en pequeñas habitaciones donde vivía toda la familia era un condicionante para la propagación, la confianza de la gente de la época fue otro condicionante pensando que la tenían controlada, en las guerras continuas se quemaban las cosechas, esto hacía que la falta de alimentos fuera aun mayor. Consecuencia de todo esto fue la caída de la demografía, en Europa se estima que en el 1300 había 73 millones de habitantes, en 1350 había 51 y en el 1400 45 millones, en el 1500 tenemos una subida con 69 millones y en 1550 75 millones.

Finalmente dentro de las catástrofes de la época destacar las guerras existentes en toda Europa, algunas como la guerra de los 100 años entre Francia Inglaterra y es de carácter internacional, otras fueron guerras civiles relacionadas con enfrentamientos con la nobleza que no quieren perder el poder frente al monarca como la guerra de las dos rosas en Inglaterra, en la Península Ibérica Pedro I contra Enrique II, etc. también tenemos guerras por conflictos sociales, como la revuelta de los uñas azules en Inglaterra, y algunas más. Las consecuencias de estas guerras serán destrozos en todos los medios, matanza de campesinos y nobles, saqueos, cobro de impuestos de carácter militar, reclutas para las guerras, ruptura del comercio, inseguridades, quema de cultivos, robo de ganado y saqueo de alimentos, etc. estas ya no serán luchas feudales en las que solo participan los caballeros, en estas participará toda la población. Es una guerra para acabar con los recursos del adversario, en este sentido son famosas las tierras quemadas en la guerra de los 100 años.

Efectos negativos de la depresión en los campos:

En primer lugar tenemos un abandono de los campos de cultivo, esto es debido a que la población busca algo mejor o ha perecido, gran cantidad de aldeas quedan abandonadas y son ocupadas por los bosques, estos despoblados en muchos casos no se recuperan jamas (la arqueología que excava estos poblados permite conocer la vida agrícola de la época). Los que abandonan la aldea en su mayoría irán a la ciudad, son personas arruinadas con poca cualificación que serán víctimas de las revueltas urbanas ya que son los que peor trabajo tienen. Se rompen los vínculos señoriales entre los campesinos y los señores, estos últimos veían como la población se marchaban y ellos dejaban de percibir los impuestos, así otorgan cartas franquicias a los campesinos para que se queden, en otros casos especialmente en el zona atlántica, los señores intentan que la población se vaya a la fuerza, entonces los retienen, les roban  o les piden más impuestos de los que pueden dar, etc.

Estos problemas suponen la ruptura de la armonía existente, los campesinos se arman como pueden y atacan a los señores, tenemos pillajes, robos, saqueos de castillos, etc. de hecho en esta época se pierde mucha documentación por la quema de los castillos. Los señores se convierten en los llamados malhechores feudales, robando y matando a los campesinos.

Es difícil decir hasta cuando dura la crisis ya que los historiadores no se ponen de acuerdo, algunos basándose en los indicios de recuperación desde el punto de vista rural piensan que se acaba a principios del XV, la gran mayoría piensa que no termina hasta el 1470.

Repercusiones mentales de la crisis:

La crisis supone un gran cambio en la mentalidad. Dentro de los cambios que se producen a consecuencia de la depresión se encuentra la aparición de tensiones sociales, violencia en el campo y en la ciudad que rompe la organización social de la época. Otra consecuencia es la persecución de los judíos, algunos decían que las aguas que difundieron la peste habían sido envenenados por lo judíos, son frecuentes los asaltos a las comunidades judías para realizar matanzas. Otros marginados serán los leprosos por ser contaminadores del aire. Otra consecuencia será el sectarismo religioso, la idea de que los males eran castigos divinos hace que haya gente que busque la penitencia iniciándose comunidades de flagelantes que públicamente pedían perdón a dios, muchas veces estos se formaban a consecuencia de la predicación de los frailes.

También tenemos un cambio en la cultura, en el arte y en la literatura, se aprecia un gusto por la muerte, el arte se hace más realista representando la muerte, esta aparece en todas las artes y esta presente en la vida diaria, ante la muerte habrá dos actitudes mentales:

La que presenta Jorge Manrique que es una muerte igualadora, liberalizadora de las miserias de la vida. Y la muerte como el fin de los gozos de la vida, esta es el ambiente que se representa en el Decamerón de Bocaccio, en los cuentos de Canterbury de Chaucer, etc. estas obras muestran la idea de disfrutar de la vida por que todo acabará con la muerte.

En cualquier caso el miedo a la muerte estaba presente, en algunos casos no era tanto el miedo a la muerte física (ya que estos convivían a diario con la muerte), sino a la muerte espiritual, miedo al más allá, esto es también la muestra de un cambio en la mentalidad, un nuevo espíritu en el que el intelecto humano está muy presente.

En este sentido la vida es más apreciada por que no se considera un tránsito al más allá como en los siglos XI al XIII, ahora se cree que la vida hay que disfrutarla por que es un aspecto de la humanidad, esto es lo que reflejan los humanistas del trecento, destacando Dante y Petrarca.

Transformaciones en el mundo rural a consecuencia de la crisis y las tensiones sociales en el mundo agrario:

A consecuencia de la crisis va a ver un importante cambio en la sociedad rural, una de sus manifestaciones serán las revueltas populares que se localizan en toda Europa durante los siglos XIV y XV. No solo es un fenómeno de la crisis, sino también es producto de las transformaciones del mundo feudal. Las sublevaciones se producen principalmente en el norte de Francia, Flandes, Londres, Florencia, Cataluña, Jacquerie, etc. la época de más intensidad en las revueltas es la segunda mitad del XIV, esto coincide con la caída demográfica y con la subida de precios del cereal, bajada de los salarios, etc. pero en estas revueltas no se dan alternativas para la situación, no existe aun ideología concreta excepto la de 1381 en Inglaterra. Los modelos de estas revueltas serán:

La de Flandes marítimo:

Se desarrolla en la zona de la costa de Flandes entre 1323 y 1328, la causa son las subidas de impuestos debido a las malas cosechas, estos impuestos los recaudaba el conde de Flandes en nombre del rey de Francia, por ese motivo la revuelta irá contra el conde, algunos campesinos acomodados dirigirán un bloque que se niega a pagar impuestos y que termina en lucha con las tropas del conde, fue una más violenta cuando se unieron los tejedores flamencos, en 1328 las tropas de Francia derrotan  a los rebeldes

Jacquerie:

Es la que menos dura y las más cruel, fue en el 1358, hablamos de un movimiento totalmente desorganizado, de gran violencia, las causas también serán los impuestos, en una semana se extiende por el norte de Francia, esta revuelta coincide con la guerra de los 100 años y el rey de Francia había caído prisionero de los ingleses. Es una época caótica dentro de Francia, en la revuelta junto a los campesinos tenemos a los burgueses ricos, saquean castillos, asesinan a algunos nobles, es un movimiento antiseñorial

La revuelta inglesa de 1381:

Es la más conocida y mejor estudiada, es violenta pero diferente a las revueltas francesas muestran más madures, afecta tanto a la ciudad como al campo, aunque principalmente se dará en las zonas más ricas y más pobladas. Fue tan fuerte este movimiento que se temió por la desaparición del monarca, el rey de Inglaterra era un niño, Ricardo II, controlado por la nobleza y la guerra de los 100 años, esto obligaba a la subida de impuestos como el polltax que era de un chelín por cabeza (equivalente a doce jornadas de trabajo), esto provoco una reacción violenta en Essex y Kent sur de Inglaterra. Aparece un personaje, Wat Tyler que se convierte en cabecilla de una revuelta que anima a la rebelión a los campesinos en la cuenca de Londres, estos se dedican a destruir castillos y las propiedades de los nobles y de la iglesia, otro artífice del levantamiento fue el clérigo errante John Ball, profeta milenarista que despertó a las masas, entre los sublevados junto a los campesinos sin tierra que buscan el reparto de tierras, tenemos personas acomodadas que aprovechan la situación para acabar con el régimen señorial, con el fin de pararlos el rey se entrevistó con algunos cabecillas y les realizó concesiones, pero no acabó con la rebelión , posteriormente la nobleza se organiza matando a Tyler junto a otros rebeldes, finalmente la revuelta acaba cuando se quita el nuevo impuesto y el rey acepta una serie de reclamaciones como la libertad de los colonos a cambio del pago de un censo.

Revueltas urbanas:

En la ciudad se producen importantes revueltas que estan protagonizadas por los grupos urbanos menos favorecidos (artesanado, proletariado, etc..) estos provocan motines y revueltas contra la presión económica (carga de impuestos, reducción de salarios, etc.) y contra el gobierno del patriciado urbano que buscaba enriquecerse a costa de los grupos sin poder. En ocasiones estas revueltas urbanas estan relacionadas con los campesinos debido a conflictos sociales. Estas revueltas se suelen dar en ciudades importantes como Flandes, zona norte de Italia y París, suelen darse a finales del XIV. Revueltas más importantes:

París 1358:

Esta encabezada por Etienne Marcel, vinculada a la guerra de los 100 años, se produce tras conocerse la importante derrota de Poitiers 1356 y el cautiverio del rey Juan, la población de París se rebela acusando a los consejeros reales y a la nobleza por el mal comportamiento militar, los acusan de falta de profesionalidad en la guerra y de malgastar los impuestos extraordinarios de la guerra. La protesta callejera llegó a los estados generales que habían sido convocados por el delfín Carlos. Las protestas continuaran y de parís se extiende a otras ciudades como Arros, Roven, Toulouse, Amiens, ect. En ellas la rebelión cobra menos importancia, pero gracias a todo el movimiento de Marcel conseguirán algunos beneficios para los grupos populares, menos impuestos y un compromiso para acabar con los abusos de la nobleza. La rebelión es sofocada cuando Marcel es asesinado  cuando comenzó a pactar con los grupos patricios parisinos.

Rebelión de los Ciompi en Florencia:

Ciompi era el proletariado florentino, esta revuelta se produce en 1378, coinciden con un momento en que la industria pañera está en crisis debido a la competencia inglesa con precios más baratos, a consecuencia de esto los salarios bajan y los ciompi dejan de tener capacidad de protesta dentro de los gremios, estos se levantan pidiendo más salario a la señoría (ayuntamiento italiano), pero esta no accede a las reivindicaciones y los trabajadores asaltan el ayuntamiento, apresan a los grupos de poder y crean un poder alternativo llamado consejo de las artes menores, sin embargo este nuevo poder casi no tuvo capacidad de gobierno por falta de acuerdos internos, de tal manera que la ciudad se sume en el caos, en la violencia, asaltos, robos, etc. tras varias semanas de violencia sin control el patriciado recupera el poder.

Revuelta de Flandes marítimo:

Se inició en 1379 se desarrolla en la zona donde habían existido anteriores revueltas, por lo que pronto los rebeldes estarán organizados, se prolonga por Normandía y el norte de Francia, los comienzos se desarrollan debido a la rivalidad entre Brujas y Gante, el conde Flandes, Luis Male, concede a Brujas el derecho a construir un canal y parece que esto perjudicaba a sus vecinos de Gante, así en Gante se inicia se inicia una revuelta contra el conde de Flandes que tiene que pedir ayuda al rey Carlos VI, este vence a los flamencos a excepción de Gante que continua en rebeldía hasta 1385 que firmó un acuerdo con el nuevo conde de Flandes Felipe de Borgoña.

Bibliografía: Universidad de Sevilla, asignatura Historia de la Edad Media, basada en los manuales de:
Alvarez Palenzuela, Historia Universal de la Edad Media, Ariel
Cabrera Muñoz, Historia de Bizancio, Ariel
Garcia Cortazar y Sesma Historia de la Edad Media, Ariel
Mitre, Historia de la Edad Media en Occidente, Cátedra
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Saludos J. Ossorio

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