Sumeria I



El problema de los orígenes
Cronología sumeria protohistórica :
- ERIDU                           5300- 4400
- EL OBEID  (UBAID)    4800- 3750
- URUK                            3750- 3200
- DJEMDET NASR          3200- 2900
Los orígenes sumerios podríamos fecharlo en torno a la segunda mitad del siglo XIX a.C. En 1869 Jules Oppert (filólogo) propone aplicar el calificativo de Sumerio a una lengua que estaba escrita en varias tablillas y que no eran ni babilónicas ni asirias, 8 años después Ernest Sarzec describe los primeros restos materiales de los sumerios en Tello (a) en las orillas del Tigris, a partir de este momento los descubrimientos epigráficos y arqueológicos se van sucediendo. Pero ¿quiénes eran los sumerios? ¿de donde venían? ¿cuándo llegaron? ¿eran autóctonos? La filología y la antropología intentan descifrar estos misterios, según los filólogos la palabra SHUMER en los textos cuneiformes aparece como K(i)- EN- GI (KENGIR), estos filólogos analizan varios tipos de vocablos de los cuales uno pertenece a las funciones más antiguas de la cultura alfarera y constructiva, otros aluden a términos artísticos y científicos, y en tercer lugar términos semitas, además de estos tipos de palabras se identifican otras que no parecen ser ni semitas ni sumerias, y que se refieren a nombres propios o de objetos comunes , como BURANUM (Eufrates), IDIGNA (Tigris). Estos sumerios también se llaman a si mismo como SAGGIGGA (cabezas negras), y no por que fueran negroides, más bien este termino designaba a la humanidad. No existe una raza sumeria en el sentido antropológico , dado que los cráneos y demás restos encontrados en su mayoria son de tipo dolicocéfalos mediterráneos y braquicéfalos alpinos, hecho este bastante común en todo el Próximo Oriente. Las representaciones escultóricas encontradas tampoco ayudan a solucionar el problema, nariz larga , carnosa , ojos grandes, son rasgos que se atribuyen a los sumerios, pero por otro lado algunas esculturas de gobernadores sumerios aparecen con rasgos diferentes a los citados. Algunos historiadores piensan que llegaron a Mesopotamia en el periodo de Uruk , otros que en el periodo de El Obeid. La llegada sumeria , si la hubo, no se equipara  a una invasión, es probable que fuera en oleadas migratorias que se mezclan con los habitantes de la zona , lo que también da pie a que los sumerios puedan ser mezcla de varios pueblos. Lo que esta claro es que no podemos afirmar que fueran autóctonos ni lo contrario, pero en lo que  están de acuerdo la mayoria de los historiadores es que la evolución material y cultural de la zona fue motivada por ellos , hasta el extremo de dar origen a la historia de la humanidad. 

- El periodo Sumerio Arcaico (protodinástico o Presargónico)
Este periodo va desde el 2900 a.C. (final de la cultura de DJEMDET NASR) hasta el imperio mesopotámico de Sargón de Akkad -2335. En este periodo el proceso de urbanización está muy desarrollado , existiendo en la zona varias ciudades con recursos y dimensiones similares, que tienden a convertirse en estados independientes, todos ellos participan de una cultura común. Las mayores diferencias las encontramos entre el Norte y el Sur , el Norte controla las cabeceras de los ríos Éufrates y Tigris y su forma de gobierno esta basado más en la independencia de los estados, en el Sur se tiende a la centralización y el agua de los ríos tiende a estancarse y sufren de salinidad. La lucha por los recursos será la tónica de la época, prueba de ello son las murallas en casi todas las ciudades , como la de Uruk con 9 Km. De diámetro. Esta situación de guerra también es motivada por elementos ideológicos, en cada ciudad existe un Dios el cual tiene la facultad de legitimar el poder de los monarcas. De estos dioses destaca ENLIL de NIPPUR que es uno de los principales dioses sumerios, debido a ello la ciudad de Nippur se convirtió en la capital religiosa, siendo sus sacerdotes los que legitiman el poder de los jefes locales y de los reyes.
El hilo conductor de toda esta información la encontramos en la Lista Real (son varias estelas)  donde se enumeran las distintas dinastías de las diferentes ciudades, (esta etapa ya esta bastante documentada debido a la burocracia y la administración de estos reinos sumerios). Esta Lista comienza señalando el origen divino de la realeza y enumera las dinastías místicas que acabaran con el diluvio (a-ma-ru) (época de El Obeid “los dioses deben destruir la humanidad a causa de las culpas cometidas”) aunque después del diluvio vuelven las divinidades, pero dos de ellos ya no serán míticas , sino muy reales MEBARAGESI y su hijo AGGA -2650 coetáneo de GILGAMESH Rey de Uruk divinizado a su muerte, contra el que combatió sin éxito. En la primera mitad del siglo XXVI tenemos al Rey de Kish MESALIM el cual tenía gran poder e influencia sobre el territorio , llegando a ser nombrado arbitro entre las ciudades de Lagash y Umma para resolver una antigua disputa . Dado que la restauración de la realeza había tenido lugar en Kish , el título de Rey de Kish fue tenido en muy alta estima , título que obtendría todo aquel que pudiera imponer su soberanía sobre gran parte de Sumer.
- Dinastía de URUK
En este periodo tenemos también la dinastía de Uruk que comienza con Reyes míticos  hasta la llegada de Gilgamesh sobre el -2650.
- Dinastía de UR
La Lista real también nos cuenta que tras la derrota de Uruk la realeza paso a Ur , el fundador de esta dinastía fue MESANNEPPADA que lleva el título de rey de Kish, con esta dinastía se entra en una etapa más evolucionada cultural y materialmente, vemos ya unas tumbas riquísimas y un complicado ritual funerario que se fundamenta en la muerte y la resurrección. En esta época se encuentra una inscripción de otro rey llamado MESHKIAYUNNA . Gran relevancia tiene también la ciudad de Lagash (Tello (a)) sus archivos se usan como modelos para estudiar las ciudades sumerias de este periodo.
- Dinastía de LAGASH
Hacia el -2495 el rey URNACHE funda la primera dinastía de Lagash,  bajo el dominio de Ur. En el -2454 con el rey ENNATUM consigue la emancipación , las fuentes escritas narran sus campañas victoriosas sobre el reino de Mari (en el Éufrates) y en el Elam, en la estela de los buitres se conmemora su glorioso reinado. Sus sucesores mantienen la hegemonía de Lagash , siendo el último de ellos URUKAGINA , que fue un usurpador y necesito promulgar leyes para favorecer a los estratos más débiles de la población y así obtener el favor del pueblo y de la divinidad. La historia de Lagash no se entiende sin la lucha permanente por los límites del territorio con la ciudad de Umma , que no había terminado de solucionar Mesalim .
- Dinastía de UMMA
En el -2340 le toca la hegemonía a la dinastía de Umma con LUGALZAGESI rey semita que se entronizo de manera ilegítima y logro vencer a  Lagash, situó su capital en URUK y realizo varias campañas , se título rey de Kish y más tarde rey de NIPPUR , realiza un control imperialista controlando las rutas de las materias primas dirigidas a Sumer que será un  reino seguro al menos hasta la llegada de Sargón.

El gobierno interior de las ciudades:
Si en la época anterior giraba en torno al templo, ahora este gobierno será bipolar, entre el templo y el palacio,  aunque este último asume cada vez mayor poder situándose por encima del templo, no existe separación entre el poder y la religión, ya que el poder es legítimo gracias a la divinidad, ese poder ahora se fundamenta en la guerra, en esta época surgen castas guerreras que asumirán la cabeza de la nueva sociedad basada más en el territorio que en la familia asumen el papel redistributivo y centralizado en el palacio. Este poder se puede considerar un poder político y no basado en los lazos familiares, que superan las antiguas fronteras y crean desajustes en el panteón tradicional de los dioses. Cada ciudad cuyo territorio es aproximadamente de 30 Km. De diámetro, está gobernada por un rey y el título de los mismos varia según las ciudades y circunstancias
<!--[if !supportLists]-->-         <!--[endif]-->EN, Se identifica con el sumo sacerdote o jefe político de la comunidad y es el representante de la divinidad en la tierra.
<!--[if !supportLists]-->-         <!--[endif]-->ENSI, título que se da a los príncipes, aunque algunos reyes importantes lo llevaron, su significado exacto es artífice del dios.
<!--[if !supportLists]-->-         <!--[endif]-->LUGAL, es de la época protodinástica y significa rey, resalta las dotes más humanas del gobernante, el ser guerrero, como en Ur o en Kish, es hereditario y cualquiera que tenga hegemonía sobre estas ciudades lo puede poseer, para legitimar su posición recurren a la divinidad realizando más cultos y ofrendas, tiene que aparecer ante sus súbditos como el elegido del dios y necesita crear una imagen de fuerte y justo.
En esta época la naturaleza del estado es de carácter teocrático, pues el verdadero gobernante sigue siendo la divinidad de la ciudad y el rey es considerado como un administrador de la divinidad y un intermediario entre ella y el pueblo, por lo tanto el rey reconoce la fuente de su gobierno en la divinidad. Las funciones del monarca son variadas:
- administrar y distribuir las riquezas
- función militar
- mantener la relación con la divinidad
En esta época el comportamiento del dios era el reflejo del comportamiento del rey. Los templos siguen teniendo recursos económicos y basan su poder en la agricultura y la ganadería y mantienen un comercio activo con una organización compleja en la que existen tres tipos de tierras:
<!--[if !supportLists]-->-         <!--[endif]-->Kur, campos de subsistencia, parcelados y llevados por miembros de la comunidad
<!--[if !supportLists]-->-         <!--[endif]-->Nigenna, tierras exclusivas para el dios, la producción se almacena en el templo y la cultiva toda la comunidad 
<!--[if !supportLists]-->-         <!--[endif]-->Urula, campos de cultivo que ese arriendan a terceros.
El templo está constituido por una jerarquía de sacerdotes de los cuales los más importantes pertenecen al circulo intimo del rey y en segundo lugar administradores de menos peso, el mismo templo se ocupa de su administración y almacenamiento de alimentos. En esta época el templo deja de ser el centro de la ciudad y se convierte en un apéndice del estado palatino (palacio), y aunque a veces existe una competencia económica entre templo y palacio, su unión es una necesidad ya que el monarca legitima su posición y actuación a través del templo, y el templo a su vez a de dar cuenta de sus actos al palacio.
La casa sumeria y mesopotámica:
Bajo el termino casa (E en sumerio) (Bitun en acadio) se encuadra a la casa familiar, el palacio y el templo, ya que esta palabra designa a una unidad productiva, aunque el palacio es visto como una casa pero a mayor escala (EKALLUM acadio) (E-GAL sumerio) ambos significan casa grande
Estructura social:
Entre las gentes de la ciudad se distinguen dos categorías, los que dependen del templo o del palacio y los considerados libres.
<!--[if !supportLists]-->-         <!--[endif]-->Los dependientes, se articulan en varios sectores con jerarquía interna y viven de lo que cultivan, más las raciones que les da el templo por el cultivo obligatorio de los campos de la divinidad o por algún trabajo realizado. Esta existencia viene documentada por unas tablillas jurídicas encontradas que se refieren a compra - venta de tierras hacia el 2500 a. C.
<!--[if !supportLists]-->-         <!--[endif]-->Este sería en principio la base de la ciudad, aunque los considerados libres también están sometidos a una fuerte presión por el templo y el palacio ya que les exigen prestaciones económicas y personales basadas en el trabajo agrícola y el servicio militar, al parecer tenían escasa posibilidades de promoción.
Un tipo de documento que refleja esta sociedad, son los edictos encontrados sobre el rey URUKAGINA un usurpador de Lagash, en este texto el rey pretende proteger a la población de los abusos del templo y del palacio y así mismo legitimar ante la divinidad y el pueblo su derecho a ejercer el poder. Este tipo de reformas revela la existencia de un estrato social que se ve en la necesidad de someterse a nuevos poderes (pese a ser teóricamente libres) ya que a menudo caían ellos o sus hijos en la servidumbre y perdían sus pertenencias que pasaban a engrosar las del palacio, el templo y la de los altos funcionarios, este fenómeno es general en la época, acelerando así la desaparición de la propiedad libre. Este tipo de servidumbre se ve como algo que había que corregir, ya que cualquier desequilibrio en la estructura de la ciudad afecta por igual a la estructura divina. El sentido de la libertad para estas personas era el sentirse seguros e integrados en el grupo.
En relación con la tierra y el trabajo, la base de este periodo es la explotación agropecuaria, siendo la artesanía y el comercio actividades secundarias. Los estudios arqueológicos demuestran la existencia de dos tipos de tierras de cultivo: tierras de cultivo intenso y tierras marginales de reserva (pantanos o estepas). Se cultivan en la época hortalizas (ajo, cebolla, etc.) legumbres, palmeras datileras y la mayor parte reservada a los cereales (cebada, trigo, etc.) en la zona Sur debido a la salinidad de las aguas predomina el cultivo de la cebada, para hacer cerveza (especie de gachas) o reforzar la alimentación de los animales. Se practicaba la rotación bienal de los campos produciendo altos rendimientos en la cosecha. En las ciudades se da una alta concentración de mano de obra, sobre todo en la molienda de los cereales (realizada con morteros) este trabajo es realizado por las mujeres, también en el sector textil donde el trabajo de las mujeres es compartido con los niños, se realizan con la rueca y el telar horizontal ambos muy rudimentarios, la lana es transformada en paños para su venta en el comercio. Estos sectores son de gran concentración de trabajo y escaso nivel técnico a diferencia de otros sectores más especializados en los que trabajan pocas personas como la metalurgia. 

Bibliografía:
Universidad de Sevilla, Asignatura próximo Oriente Asiático durante la Antigüedad

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 Saludos J. Ossorio

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