La Ciudad Visigoda


La ciudad no llego a desaparecer con la entrada del mundo visigodo, esto es debido a la permanencia de los grandes señores en ella, nos tenemos que ayudar de la arqueología para saber como eran estos recintos urbanos, presentan una superficie muy irregular, las antiguas ciudades son de una superficie mayor, como Córdoba, Mérida o Carmona, que rondan las 50 hectáreas dentro de sus muros, Zaragoza las 60, al lado de estas tenemos otras más reducidas como Barcelona o Recópolis con 12 o 15, por último tenemos otras más pequeñas como Gerona o Toledo con 5. Las grandes ciudades son poco útiles para los visigodos ya que tienen pocos destacamentos militares para controlarlas, todas las ciudades visigodas serán pequeñas excepto Toledo y Recópolis, vemos un énfasis en la seguridad de las ciudades y al ser pequeñas es mas fácil controlarlas, pero esto no significa que no tengan todos los elementos urbanos, es admitido que tras la desaparición del Imperio hubo un detrimento de las ciudades y España no es una excepción, existe una contracción de las ciudades y desaparecen algunas como Ampurias e Itálica, esta decadencia se aprecia tras la caída del orden decurial, (los ayuntamientos) el abandono de estos es una prueba de que la ciudad pierde vigor, pero como sabemos se mantiene gracias a los nobles que viven en ellas, el tono de la vida urbana cambia, el obispo se convierte en la primera autoridad de la ciudad, la facultad de los decuriones que huyen al campo debido a la política fiscal visigoda es asumida por el obispo, estos son los vigilantes de la fe y funcionarios del estado, tiene grandes prerrogativas, recaudan impuestos, son jueces de segunda instancia de apelación, nombran funcionarios, etc. es un cargo religioso y político, los nobles cuentan con grandes propiedades en la ciudad, el modelo de comportamiento es diferente al romano, los nuevos habitante tienen una mentalidad religiosa y cristiana, imitan la vida de los obispos y del clero, ya no son mecenas que construyen y dan fiestas, ahora su energía esta dedicada a la construcción de edificios religiosos y rivalizan con los obispos en levantar iglesias, conventos, etc. es una nueva mentalidad guiada por el fervor cristiano, es una ciudad eclesiástica. Del pasado se ha conservado el trazado viario octogonal decumano máximo y cardo, pero con el auge del cristianismo se construyen en las ciudades catedrales, basílicas, iglesias, etc. con ello se ocupan manzanas enteras y las calles quedan cerradas y cortadas, el foro por el contrario si permanece forum mundianae, lugar público con actividades comerciales, mercatum, en este mercado se encuentra un edificio llamado telonium donde los mercaderes pagan los impuestos por la actividad mercantil y es donde se celebra los juicios entre mercaderes, el foro romano estaba rodeado de templos, ahora son reconvertidos en capillas cristianas.
En la ciudad la necrópolis se sitúa o fuera o dentro de las murallas, en un principio estarán fuera en la suburbia, normalmente donde antes había una capilla y ahora en torno a ellas nacen iglesias o capillas para los santos, también los más pudientes gustan de ser enterrados en el interior de las catedrales o iglesias ya que más próximo al altar será mejor para la salvación. La antigua ciudad romana tenía otros elementos como los circos, las termas, etc. algunos desaparecen como el circo ya que la iglesia no ve bien estos espectáculos, pero las termas continúan aunque más reducidas, se mantienen las cuadrigas o carreras de caballos y el teatro es eliminado por lascivo y antinatural, las piedras de estos edificios son reutilizadas para los nuevos edificios católicos. La atención también recae sobre los enfermos, incapacitados, etc. los clérigos construyen los xenoduchium especie de albergue y hospital, allí se acoge a los transeúntes, mendigos, pobres y se atiende a los enfermos, suelen estar levantados por los obispos.

Hemos visto que la ciudad sigue funcionando, existe un termino que designa a los habitantes de la ciudad que no viven del campo y tampoco son privilegiados, son llamados plebs (plebe), estos mantienen el antiguo estatus de la época imperial, se dedican al trabajo artesanal y no son dependientes de los nobles, pero este grupo se va reduciendo ya que socialmente se apuesta por una pequeña minoría de nobles y la masa dependiente, por lo tanto la plebe queda en medio y obstaculiza la sociedad, pero se mantiene hasta la desaparición del reino, esta constituida por dos grupos, artesanos y profesionales liberales, los artesanos estaban colegiados Collegiatus, tenemos a los trabajadores de la construcción que son muy requeridos para las nuevas obras religiosas de la ciudad, escultores, marmolistas, también tenemos los fabricantes de cerámica y los fabricantes de ladrillos, a esto añadimos panaderos, zapateros, ect. Junto a estos tenemos los grupos liberales los más importantes son los maestros y los médicos, el de maestro decayó con la desaparición de las antiguas escuelas municipales de las ciudades, la enseñanza pasa a ser de la iglesia, en los niveles medios y superiores son clérigos los que realizan la función, por el contrario los médicos gozan de una mayor aceptación y al ser pocos están muy solicitados. Todos lo oficios son aprendidos dentro de la asociación, cada profesional tiene a su cargo un aprendiz que le pagaba por los conocimientos adquiridos, en medicina ocurría lo mismo, el desarrollo de esta fue notable durante la época, esto estaba unido a la política existente en el reino y eran muy solicitados para los envenenamientos o sedantes para mantener al rey apartado mientras se realiza el golpe de estado, además estos médicos trabajan en los hospitales levantados por los obispos, por último la plebe se completa con un conjunto de personas pobres y desarraigadas, mendigos, brujos, etc. la ciudad esta llena de pobres y estos reciben la caridad de la iglesia, los brujos y adivinadores no estan muy bien vistos por los clérigos que intentan erradicar esta plaga

Fuente:
Universidad de Sevilla, Asignatura Edad Media en España

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