La Sociedad en tiempos de la Reconquista



La sociedad
La división de la sociedad cristiana no es tan clara como puede parecer, tenemos a los hombres libres y los no libres, aunque en la práctica no esta claro ya que tenemos distintas jerarquías.
Los libres:
Dentro de los libres distinguimos una minoría social que son denominados de varias formas, es la minoría de los hombres libres privilegiados, los aristócratas, dentro de estos tenemos una alta nobleza y una pequeña nobleza:
La alta nobleza:
Recibe el nombre general de magnates, este grupo de nobles ayudan a los reyes y forman parte del Palatium, llamados magnates Palatium, el resto son grandes terratenientes, con rebaños y muchos hombres dependientes a su cargo, esto será el rasgo esencial de esta aristocracia, en algunos documentos son llamados nobiles et opulentissimus, estos están elevados por encima del resto de la sociedad y gozan de un gran prestigio social ya que colaboran con los reyes o son condes realizando funciones de gobierno, son fundadores de conventos y monasterios, esto hace que sean muy respetados, en algunos documentos también se emplea el nombre de clarissimus como forma de respecto y aceptación de estos nobles. En el reino de Navarra son llamados seniores y viri nobiles, en la marca Hispánica son proceres y optimates, todo este vocabulario designa a la alta aristocracia.
Pequeña nobleza:
Junto a esta aristocracia existe otra nobleza pequeña llamados infanzones o bonihomines, son nobles de menor rango social y están bajo la tutela de los anteriores, estos han recibido regalos de los altos nobles, suelen ser tierras cedidas para su sustento mientras este realiza funciones de ayuda sobre todo militar para el aristócrata, estas tierras son llamadas atondos, se produce una relación feudal entre ambos, por esta relación los pequeños nobles también son llamados satélites.
Todos estos hombres son libres y privilegiados, pero también tenemos más hombres libres, estos son pequeños y medianos campesinos, son más humildes y modestos, para Sánchez Albornoz fueron un gran descubrimiento, ya que en sus estudios descubrió que eran muchos estos campesinos libres que no existían en otros lugares, disponían de libertad para tener sus propias tierras y como hombres libres también disponían de sus propias armas, esto hacía a veces que se pudieran oponer a los abusos de la nobleza, esta era una realidad social inédita en Occidente, a estos hombres libres según Albornoz nos los encontramos durante el IX y X, pero finalmente termina como sus homólogos del resto de Europa, bajo la dependencia de los grandes nobles, esta libertad podría provenir de las etapas de repoblamiento de los terrenos conquistados al islam que se explotaban mediante el aprisio o la pressura, pero en el XI este sistema cambia y será sustituido por el señorío. En los años 80 Pierre Bonnassie ratifico los estudios de Albornoz, pero hoy en día tras los nuevos análisis realizados por Manuel Díaz y Carlos Estepa, se opina que los datos fueron mal interpretados, llegaron a la conclusión de que eran libres, pero como en el resto de Europa estaba en decadencia, son llamados en el reino Asturleonés hereditas, pero estos van perdiendo su libertad a mediados del IX y en el X como en el resto de Europa son sustituidos por el señorío.
Tenemos estudios sobre como son obtenidas y como desaparecen estas propiedades, las propiedades de estos campesinos:
Se pueden obtener mediante herencia, pero esto con el tiempo va reduciendo los terrenos hasta que no son suficientes para mantener a una familia, con lo cual llegan a desaparecer o acaban en manos del noble.
Otra forma de obtener estas tierras es mediante la compra, esta manera es más irregular ya que la mayoría de estos campesinos no disponen del suficiente dinero para invertir en más tierras.
También se pueden obtener las tierras de los territorios conquistados mediante la formula de aprisio en la cual el campesino pone en producción la tierra y pasa ser de su propiedad.
Otra forma de conseguirlas es mediante un contrato con el noble ad aborandun ad complantandum, de labor o plantado, el noble entrega una parcela de tierra virgen a un campesino y al cabo de 3 o 4 años cuando la tierra esta funcionando, el campesino se hace propietario de la mitad o de una cuarta parte del terreno.
Pero a mediados del IX la presión fiscal se hace insoportable para estos campesinos  también llamados hereditarii o vecini, se reúnen formando asambleas concilium para gestionar los recursos de la aldea ya que suelen vivir en aldeas, gestionan el uso de los pastos para toda la comunidad, se marcan los límites de las propiedades y a veces intervienen en los juicios por abusos cometidos por los aristócratas contra alguno de sus miembros, los nobles se aprovechan de las penurias de estos campesinos e intentan arrebatarles las tierras de diferentes maneras, estos nobles sabemos que pueden ser condes con lo cual pueden sancionar a los campesinos y arrebatarles sus tierras si cometen algún delito o son multados y no pueden hacer frente al pago de la multa, de esta manera pierden sus tierras, otra forma de perderlas es mediante el endeudamiento, cuando aparecen malas cosechas los campesinos tiene que pedir dinero a los nobles para poder subsistir o arreglar los campos ya que ellos no tienen el suficiente dinero para afrontar malas cosechas, de esta manera se endeudan con el noble y si esta deuda no es satisfecha se les incautan los terrenos pasando estos a la propiedad del noble, también vemos que muchos de estos campesinos acuden a los clérigos y donan sus tierras  a la iglesia, esto lo hacen por dos motivos, el primero es para la salvación de sus alma y el segundo es por que mediante esta forma el campesino llega a un acuerdo con el eclesiástico mediante el cual le entrega sus tierras pero con la condición de trabajarlas el con su familia en usufructo, también se pueden perder las tierras mediante la adopción, el campesino se convierte en hijo adoptivo del noble entregándole sus tierras. Los nobles también se hacen con grandes propiedades de tierras mediante el método del aprisio, aumentando con ello su patrimonio.
De todas estas maneras el campesino ve como su condición social pasa de ser libre a dependiente, algunas veces los campesinos se oponen a estos cambios como nos comenta Reina Pastor que fue discípula de Albornoz, sus trabajos recogen algunos documentos en los cuales se pone de manifiesto el rechazo de los campesinos a los nobles, en ellos vemos como las necesidades hacen cometer delitos a los campesinos como apreciamos en un documento del monasterio de Sobrado, donde se ajuicia a una mujer por adulterio y por haber robado cuatro vacas y 60 quesos que no pudo devolver por que ya se los habían comido, también existen muchas demandas por parte  de los concilium campesinos contra los magnates que se aprovechas de cualquier circunstancia para quedarse con las tierras del campesino, algunas veces las sentencias fueron favorables, pero la mayoría fueron perdidos.
Los hombres libres tanto privilegiados como no privilegiados son denominados maiores, sin embargo, no se acaba aquí la descripción social por que existen también campesinos dependientes que forman el grupo de los minores que hace alusión a su menor riqueza patrimonial. Estos campesinos dependientes proceden en su mayor parte de los antiguos hereditarii que han tenido que deshacerse de sus propiedades y se quedan en régimen de usufructo en sus antiguos terrenos, son llamados foreros por que pagan un fuero, un canon o renta por el usufructo de sus tierras, otras veces son llamados iuniores, también de forma general son los patrocinados, hombres de benefectoría que es lo mismo que el encomendado que entregan sus tierras a un poderoso. De esta manera la realidad social es diferente a la que propone Albornoz ya que el número de campesinos dependientes es una realidad que va preparando la llegada del feudalismo.
Junto a los campesinos dependientes tenemos a los servi o esclavos, estos aparecen en los documentos señalado cuando caen en servidumbre por alguna de las formas en las que se puede llegar a ser esclavo, en los documentos judiciales aparecen los campesinos dependientes o libres que pasan a engrosar el numero de esclavos como por ejemplo por matar a otro campesino, esta fórmula jurídica en la dad Media se llama traditio in capite, también se podía pasar a la esclavitud por otras razones, como la campesina que se casa con un ladrón y oculta la condición ilegal del marido, también por botín de guerra y por supuesto heredado de sus padres. En los documentos aparece otra denominación que son los servi casati o antiguos esclavos que son mejor tratados, se consideran sujetos de derecho, se les entregan tierras, pueden formar una familia, tener herencia propia y excepcionalmente poseer parcelas en propiedad.

¿Qué diferencia hay entre los esclavos y los campesinos dependientes?. En la vida práctica la diferencia es que los esclavos tienen más carga impositiva que viene reseñada por el vocablo servitium, es una diferencia simplemente económica ya que socialmente se hacen homogéneos, ambos grupos sociales son dependientes bajo la autoridad social y económica de los magnates. 

Fuente:
Universidad de Sevilla, Asignatura Edad Media en España.

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