La Evolución del Género Homo



Somos animales, vertebrados, mamíferos, primates y homo. Tenemos restos de mamíferos en el mesozoico (250 a 65 m.a.), en estas fechas los mamíferos están poco diferenciados, a finales del mesozoico (finales del Cretásico) tenemos a los purgatorius, a principios de la era cenozoica en el periodo terciario ya tenemos muchos tipos de primates diferentes de pequeño tamaño y son arborícolas, a finales del mioceno (55 a 38 m.a.) se produce la apertura del Atlántico, con esta apertura los primates de dividen en Catarrinos hominoideos sin cola (viejo mundo) y Platirrinos hominoideos con cola (nuevo mundo), nos interesan los Catarrinos, pues a través de ellos evolucionara el hombre, de estos hominoideos sin cola llegamos a los gibones (estos se separan genéticamente de los demás antes), tenemos orangutanes, gorilas y chimpancés que son Póngidos, el hombre y los Póngidos se separan después, pero tenemos dificultades para saber cuando, el problema lo tenemos en el mioceno (de 25 a 5 m.a.) existe una polémica sobre la cuestión de los hominoideos, tenemos varios grupos y entre ellos antepasados tanto de Póngidos como de homínidos, entre estos grupos no sabemos muy bien cuales son unos y otros. En el mioceno inferior en África aparecen los primeros miembros de esta familia que son los Procónsul que es el antepasado de los homínidos y de otros grupos desaparecidos. En el mioceno medio (16 a 10 m.a.) los hominoideos descendientes del procónsul se extienden por Europa meridional, Asia y África oriental, en África tenemos dos géneros el Ecuatorius y el Kenyaphitecus, ambos son los antepasados de todos los hominoideos que van a colonizar Europa y Asia a finales de este periodo (los tenemos ya en Barcelona) y son los mejores candidatos para representar el antecesor común de hominoideos, gorilas, chimpancés, etc. se han encontrado varios esqueletos en las selvas antiguas de Barcelona lo que nos indica la importancia de la península Ibérica en la evolución, pero la evolución no continua en Europa y se restringe a África, estos individuos de la península vivían en árboles, se desplazan a cuatro patas, solo comían vegetales y están por Eurasia y África, los de Atapuerca los llaman Dryopithecus pero ahora tienen otros nombres mirar. Hace unos 8 m.a. se produce otro enfriamiento climático, los bosques tropicales de Europa se sustituyen por bosques templados y desaparecen los hominoideos del continente, por eso no se continua la línea evolutiva en Europa. En el mioceno final los primates están en África aunque tenemos un vacío por que son animales pequeños y difíciles de localizar, de esto deriva la dificultad de cuando se separaron Póngidos dando lugar a los primeros hominoideos, en Kenia se han encontrado primates que podría ser el homínido más antiguo, el Orrorin turgensis hace unos 6 m.a. caminaba erguido, pero tenemos restos muy pobres, tiene la dentición de los simios, pero su fémur nos dice que caminaba erguido, se cree que en esta época puede haber otros homínidos junto al Orrorin.
Estamos en el Plioceno de 5 a 2 m.a. aquí encontramos primates que se han convertido en homínidos, son los Australophitecus, en la península no los tenemos, hay dos grandes grupos, los gráciles (afarensis) y los robustos, nosotros derivamos de los gráciles, los robustus aparecen más tarde y son los que verdaderamente colonizan la sabana, estos se pueden llamar Parantropus, son grandes y vegetarianos, los gráciles parece que comían algo de carne. Hace 2.5 m.a. se produce otro cambio climático, según algunos este será decisivo para el nacimiento del homo y de su llegada a la península. Sobre los 2 m.a. conviven en África los Australophitecus robustos, el homo hábilis y el homo erectus, encontramos las primeros industrias líticas en serie, es cuando surgen los robustus y los gráciles se han convertido en hábilis y erectus posterior al hábilis. Los primeros que salen de África al parecer con claridad son los erectus, además salen diferentes grupos con cambios morfológicos, estos cambios ya se han producido en África, concretamente en la zona del valle del Rift que será donde proliferen estos grupos de homos, aunque se han encontrado otros cerca del lago Chad. Tenemos fechado el erectus en Europa alrededor de 1.9 m.a. en la península tenemos tres yacimientos con restos homos antiguos y varios con industrias líticas, de los tres primeros tenemos el yacimiento de Atapuerca, otro sería el de Orce y otro el de Cabezo Gordo, los dos últimos con pocas muestras. Los datos que tenemos nos dicen que no llegaron a la península ni el ergaster ni el erectus, los restos más antiguos han sido clasificados por Bermúdez de Castro y su equipo, están muy bien estudiados y es el homo antecessor del pleistoceno inferior.  




Fuente de los datos: Universidad de Sevilla, Apuntes de J. Ossorio

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