La Campaña de Catón en Hispania

En el –197 estalla en las dos provincias una sublevación, los primeros pueblos en sublevarse son los turdetanos, seguidos de los blastofenises sobre todo comerciantes de Malaca y Sexi, en estos lugares la revuelta será muy dura, las causas ya las sabemos, falta de respeto a los tratados, abusos, explotación indiscriminada, etc., estas revueltas estarán dirigidas por dos reyes turdetanos, uno de ellos sería Culchas, la aparición de Culchas llama la atención ya que este rey había sido aliado de los romanos, Polibio decía que no siempre los romanos eliminaban a las monarquías reinantes, sino que a veces las favorecían, Culchas sería uno de estos reyes favorecidos, pero como vemos también acaba sublevándose ante Roma, según las fuentes este rey ahora domina sobre 16 ciudades, antes sabemos que eran 28, por lo que suponemos que ya había tenido otros enfrentamientos con Roma y estos le habrían quitado las ciudades restantes. Esta sublevación también se extiende por la Baeturia Céltica, son muchas las poblaciones que se levantan contra Roma, la situación es tan grave que el pretor no se atreve a realizar una campaña y envía un informe a Roma diciendo que la revuelta es muy grave y amenaza con extenderse.
El siguiente gobernador es Quinto Fabio, a su llegada en la periferia de Iliturgi se encuentra con un grupo de celtíberos a los cuales derrota, esto nos hace ver la existencia de mercenarios contratados por el Sur, en este caso celtíberos, pero también se contrata a mercenarios lusitanos, sobre esto se ha dicho que las ciudades del sur eran poco militares, pero realmente lo que pasa es que eran muy ricas y se podían permitir el lujo de contratar a estos mercenarios, los ejércitos de estas ciudades del Sur no se unen entre sí, son independientes, resultaba más fácil contratar a mercenarios si se tenía dinero, además sabemos que estos pueblos resisten desde el –237 hasta el –171 son 66 años de lucha contra Roma, por lo tanto serían un pueblo belicoso, estas riquezas para pagar a los mercenarios salen de la explotación de los metales, minería de guerra.
Mas tarde se nombra a dos pretores con poder proconsular, Sempronio en la Citerior y Helvio en la Ulterior, pero continúan los desórdenes. El gobernador Helvio tras su regreso a Roma entrega en el erario 4 toneladas y media de plata y además por primera vez aparecen citadas las monedas de plata indígenas, dracmas ampuritanos llamada por los romanos argentum oscense, 120.000 monedas, es recibido con una ovación, pero ni siquiera Libio nos dice que se concedió la ovación por la victoria con los celtíberos, sino por los tesoros entregados al erario. Tras Helvio y Sempronio tenemos a dos nuevos pretores, Libio no nos comenta nada al respecto de este año, suponemos que fue un año de fracaso y el siguiente también, con lo cual la rebelión continua su camino.
El senado ante la mala administración de los pretores recurre a una medida extrema, se envía a un cónsul, Marcio Porcio Catón, con 70.000 hombres, son muchos hombres lo que nos hace tener una idea de lo grave que era la situación en Hispania, el pretor de la Citerior acude a ayudar a Catón, se restablece el orden en la Citerior y se envían mensajeros a los pueblos para que destruyan las murallas de las ciudades en un cierto día del –195 por orden de Catón, según Libio solo ocurrió en las ciudades del Ebro, pero Plutarco nos dice que fueron más de 400 ciudades, estas son muchas ciudades y posiblemente se incluyeran los sistemas defensivos de los campos, Catón también ordena el desarme de estos pueblos, pero esto no sirve de nada ya que al poco tiempo y gracias a las ricas explotaciones metalúrgicas vuelven a estar armados, una vez resuelto el problema en la Citerior se marcha a la Ulterior, no sabemos muy bien los detalles, pero si sabemos que la zona era muy peligrosa, los túrdulos habían contratado mercenarios celtíberos, estos celtíberos siempre estaban en campamentos separados y Catón intenta atraerlos a su bando pagándole el doble que los túrdulos, pero no se consiguió un acuerdo, aunque si nos demuestra hasta que punto Catón estaba preocupado por el enfrentamiento y no deseaba una confrontación directa, por lo que se dedica a recorrer la región saqueando lo que encuentra a su paso, más tarde le llegan noticias de que los celtíberos se han hecho fuertes en Segontia, pero no es lógico que si aquella zona estuviera ya conquistada se vuelva sobre sus pasos, por lo que realmente podemos estar hablando de celtíberos de la serranía de Cádiz, ya sabemos que también había Celtas instalados en el Sur, por eso cuando las fuentes hablan de mercenarios también se pueden referir a los del sur. Catón sitia la ciudad pero no la llega a tomar, tras estas campañas regresa al Ebro sin llegar a solucionar el problema.
Tras esto nos surge la duda de cómo se pagaba a estos mercenarios, al parecer se les pagaba con metales, plata sobre todo sin acuñar, esto lo sabemos por los pequeños tesoros encontrados que se componen de trozos de metales que cumplirían las mismas funciones que las monedas en los intercambios. Sabemos que Gadir emite monedas desde el –III, pero cuando lo hacen los Turdetanos o los pueblos del Sur?, estos pueblos son ricos en plata, pero tan solo tenemos noticias de la acuñación de monedas de bronce, el por que no acuñan monedas de plata existiendo esta en abundancia no lo sabemos, sabemos que se utiliza como medio de pago sin acuñar.
Catón regresa a Roma y se le otorga un triunfo en Hispania, pero solo sobre la provincia Citerior, sobre la Ulterior no, Catón trae la mayor cantidad de metales al erario, entre las riquezas que trae tenemos 123.000 denarios, 8 toneladas de plata, una y media de oro y 540.000 monedas de plata indígena, además tenemos que suponer la cantidad que el se quedaría, como vemos la explotación de Hispania da para mucho, pero continua sin resolverse el problema. Con este Cónsul se abre un nuevo periodo, ahora se imponen las medidas tomadas en el senado y ejercidas por el cónsul, la oligarquía romana quiere acumular más tesoros, por lo tanto hay que organizar bien la explotación de Hispania, hay que homogeneizar la P.I. sin miramientos.
El pretor de ulterior Escipión el narigón, en el –194 un año después de Marco Porcio Catón, hace frente a una incursión lusitana que es devastadora según las fuentes, cayó sobre ellos y los derroto cerca de Ilipa (Alcalá del río). En el –193 tenemos a otro pretor  Fulvio Nobilior para la Ulterior, este tiene que hacer frente a dos enemigos, continua como pretor hasta el –191, a su regreso a Roma obtiene una ovación, será la primera vez que un pretor de la Ulterior reciba la ovación, este consiguió mantener dos años de paz en Hispania, pero en el –191 llega Lucio Emilio Paulo, este tiene que hacer frente a otra rebelión, algunos historiadores creen que esta fue promocionada por Aníbal que aún sigue combatiendo contra los romanos en la segunda guerra púnica, esta sublevación sería de las ciudades libiofenicias, hasta el –190 el pretor no recibe tropas de refresco por lo que el año anterior hizo bien poco, en la primavera de este año sufren una derrota en Bastetania a manos de los mercenarios lusitanos, perdió unos 6.000 soldados, la batalla se produjo en las cercanías de Cástulo, posiblemente estos lusitanos fueron pagados por la ciudad de Cástulo, en –189 se rehace y se dirige con su ejército a la ciudad de Asta cerca de Jerez, estudiando todas las revueltas llegamos a la conclusión de que el verdadero corazón de ellas es la ciudad de Asta, los romanos la llaman regia, esta puede ser la ciudad que coordina las sublevaciones, es un núcleo urbano que destaco pronto como subversiva, esta ciudad domina un territorio muy amplio mediante un sistema de turris, es muy poderosa, los romanos no realizan un ataque directo a la ciudad, sino que van quitándole territorios poco a poco para debilitarla, esto es debido a que las riquezas de la ciudad proceden de estas turris, pero estas medidas no agotan las riquezas, aunque al final la ciudad es tomada, a partir de aquí las cosas cambian, aunque no se pacifica totalmente la P.I.

Fuente: Universidad de Sevilla, Apuntes de J. Ossorio

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