El conocimiento: Niveles del saber humano


EL CONOCIMIENTO: NIVELES DEL SABER HUMANO   

1. La epistemología:

-                     La epistemología es la rama de la filosofía que se ocupa de analizar en qué consiste el conocimiento y de determinar cuál es su origen, el método para obtenerlo y sus límites.
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-                     En todas las épocas ha habido pensadores que se han ocupado de la epistemología, convirtiéndose en el elemento central de la filosofía a partir del siglo XVII por dos motivos:
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-         La importancia de las ciencias naturales (en ese momento histórico, la física alcanza su mayoría con Newton). Se hacía necesario determinar epistemológicamente el por qué de la eficacia e infalibilidad de dichas ciencias.
-         La consideración de la epistemología como ciencia base de las demás. En efecto, la filosofía de la época comprendió que, antes de investigar algo, tenía que averiguarse si era posible, desde un punto de vista abstracto y a priori, llegar a lo que se quería conocer, pues si nuestro objeto de conocimiento está más allá de nuestros medios es inútil comenzar dicho proceso de investigación.  

2. Concepto de conocimiento:
Conocimiento: es una “creencia” de la estamos seguros pero que, además, es demostrable, podemos probarla objetivamente, es decir, dando razones. (2 x 2 = 4. Esto es cierto, pero si no sé justificarlo racionalmente sólo será un acierto casual, no verdadero conocimiento).
3. Tipos de conocimiento. El conocimiento teórico:

Desde la antigüedad se distinguen dos tipos de conocimiento:

a) Teórico: el adjetivo teórico proviene del griego theorein, que significa ‘contemplar’. Para Aristóteles y otros filósofos, el conocimiento teórico consistía en el saber producto de la contemplación desinteresada y al mismo tiempo placentera.
El conocimiento teórico es una percepción o captación de la realidad por la que sabemos cómo es esa realidad, por qué es así y que ocurrirá en el futuro. Visto así, el conocimiento teórico aglutina tres acciones: describir, explicar y predecir:

-         Describir: supone constatar y analizar lo que ocurre en la realidad y señalar sus características. Ejemplo: hoy la lluvia a dejado 25 l/m2 .
-         Explicar: consiste en descubrir las causas por las que ocurren las cosas, lo que nos permite comprender por qué son así y no de otra manera. Ejemplo: las lluvias caídas se deben a la existencia de un frente frío que entra por el oeste de la Península.
-         Predecir: es anticipar lo que ocurrirá. Una vez que sabemos cuales son las causas de un fenómeno, podemos saber que volverá a producirse si se dan tales causas o condiciones. Ejemplo: si vemos que un frente frío se acerca por el oeste podemos predecir que lloverá.
El conocimiento teórico tiene como fin obtener la verdad. Si lo descrito no se corresponde con la realidad, si lo explicado no recoge las causa verdaderas de los fenómenos o lo predicho no ha sucedido, no podemos hablar de conocimiento, pues para que éste exista deber ser verdadero. Aquí comienza el gran problema de la filosofía epistemológica: determinar qué es la verdad y reconocer la verdad de nuestros conocimientos. 
b) Práctico: no es un explicación o descripción de la realidad, sino que es el conocimiento que se manifiesta en nuestra acciones, en nuestro actuar diario, ya sea cuando producimos bienes, cuando creamos obras de arte, cuando llevamos a cabo actos que implican un determinado valor moral (bueno o malo). Es por tanto un saber hacer  en todos los ámbitos de la acción humana. Algunas de sus manifestaciones será estudiadas más adelante.

4. Las Formas del conocimiento:

Expuesto el concepto de conocimiento, se ha de analizar las distintas formas en las que el saber se manifiesta. Ante un mismo hecho es posible encontrarse con distintas interpretaciones o explicaciones del mismo, que se diferencian por su nivel de racionalidad que depende, a su vez, de su grado de justificación, sistematización y capacidad crítica. Podemos distinguir las siguientes formas de conocimiento:

a) El mito: es el conjunto de narraciones imaginarias y tradicionales que explican la realidad o una parte de ella. Para ello el mito recurre a la intervención de dioses, u otros personajes legendarios (seres mitológicos o héroes, como el  minotauro o Ulises).

La mitología da una respuesta total a los problemas y preguntas más inquietantes y fundamentales que preocupan al ser humano sobre el origen del mundo, del propio hombre, de la civilización y sus instituciones, sobre la muerte y el más allá, los dioses, etc. Pero los mitos son algo más que una respuesta a tales cuestiones, forman un componente cultural básico de las sociedades, porque contribuyen a diferenciarlas de otros pueblos con mitos diferentes. Ello, no obstante, no nos impide establecer unos rasgos comunes a los mitos de las distintas culturas:

-         Utilizan personajes de leyenda, como dioses, héroes y las fuerzas de la naturaleza son personificadas (antropomorfismo) y divinizadas, lo que permite una explicación comprensible de los fenómenos naturales porque su causa está en la voluntad y acción de los dioses (p.e. la primavera es el regreso de Perséfone al Olimpo).

-         Son relatos fantásticos, no racionales. Los mitos no explican la realidad mediante leyes que puedan demostrarse ya que, como se ha dicho, las cosas dependen de la voluntad caprichosa de los dioses, lo que lleva a la arbitrariedad.

-         Los mitos de un cultura forman un sistema. En efecto, el hecho de que no sean conocimiento en sentido estricto por no dar respuestas racionales, no impide su carácter sistemático porque se encadenan unos con otros para dar una explicación total y general a la realidad.

-         El autor del mito es desconocido y colectivo.

-         Tienen carácter tradicional.

-         No tienen talante crítico.

b) El conocimiento ordinario: tenemos un conjunto de conocimientos útiles para la actividad cotidiana, sin que procedan directamente o previamente de la ciencia. Sabemos como cocinar ciertos platos, como hacer casas o fabricar objetos. Ha este tipo de conocimiento lo denominamos ordinario, sabiduría popular, sentido común, etc. Abarca desde cuestiones generales y básicas (sabemos que el fuego quema), hasta cuestiones más concretas (sabemos tocar la guitarra).

El conocimiento ordinario es el conjunto de creencias, técnicas o hábitos, más o menos justificables (demostrables) racionalmente, que se transmiten por tradición o que son producto de nuestra experiencia personal y cuyas características son las siguientes:

-         Racionalidad variable: no suele explicar las causas de lo que ocurre y cuando lo hace las explicaciones son incompletas.

-         Carácter acrítico: los conocimientos de este tipo, se suelen aceptar sin más, sin someterlos a revisión crítica. Ello nos lleva a dar por buenos los errores de generaciones pasadas.

-         Es asistemático: los conocimientos ordinarios no forman un sistema coherente, puesto que no están conectados unos con otros, de hecho encontramos contradicciones importantes ("a quien madruga Dios le ayuda" "no por mucho madrugar amanece más temprano").

-         Carácter práctico: el conocimiento ordinario trata fundamentalmente de cómo actuar en la vida cotidiana y no tanto de cómo son las cosas.

c) La filosofía: La filosofía es una forma de saber humano caracterizada por ser:

-         Racional: la filosofía surge como 'paso del mito al logos (razón)', lo que supone abandonar las explicaciones de lo que ocurre basadas en la arbitrariedad derivada de la actuación caprichosa de unos dioses. La filosofía es racional porque, no sólo describe la realidad, sino que trata de descubrir por qué las cosas son de una determinada manera, es decir, busca sus causas mediante demostraciones y reflexiones conscientes.

-         Sistemática: la filosofía es un sistema, es decir, un cuerpo interconectado de conocimientos ordenados que explican toda la realidad sin incoherencias internas.

-         Crítica: la filosofía no se conforma con aceptar las respuestas que encuentra, sigue preguntándose, revisando, comprobando y rechazando, si es preciso, sus propias explicaciones.

d) La ciencia: tiene carácter sistemático , talante crítico y por tanto racional. Además, se define por su neutralidad y su seriedad al abordar los problemas, siendo su principal nota diferenciadora el método que utiliza para establecer sus conclusiones sobre la realidad.

-         Clasificación de las ciencias:
Empíricas: procede de la observación y la experiencia. Este tipo de ciencias nos habla de los hechos del mundo y podemos dividirlas, a su vez, en otros dos subtipos:

         Naturales: se ocupan de la realidad natural (física, química,            biología...).
Sociales o Humanas: se ocupan de la realidad social y humana (sociología, historia, economía...).

Estas ciencias utilizan un lenguaje natural, diremos que la verdad de los enunciados de estas ciencias, como se refieren a hechos del mundo, dependerá de que lo que se enuncia suceda realmente en la realidad.  Por tanto, debemos experimentar para comparar los resultados obtenidos con los enunciados.
 
Formales: no se ocupan de los hechos que ocurren en el mundo, es decir, no afirman o niegan nada de lo que en él sucede, sino que se ocupan de relaciones entre símbolos.  No tienen contenido empírico, luego no se basan en la experiencia ni en la observación.  A ellas pertenecen las matemáticas y la lógica.

Tanto las matemáticas como la lógica utilizan un lenguaje formal (x + y = 6), es decir, utilizan símbolos que no tienen significado propio, siendo lo único importante para ellas que las operaciones realizadas sigan las reglas establecidas en el sistema.  Como puede comprobarse en el ejemplo expuesto x e y son símbolos vacío de significado, no se refieren a hechos o sucesos del mundo.

Por último diremos que, al no referirse a hechos, la verdad de los enunciados de estas ciencias no puede ser confirmada o rechazada por ningún hecho, sino que depende de la coherencia de ese enunciado con el resto de enunciados del sistema. 

Fuente: Universidad Popular, apuntes de J. Ossorio

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