Calvino y Ginebra, William Gilbert y Edwyna Condon

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Calvino nació en la ciudad francesa catedral de Noyon en Picardía, en 1509; su nombre era Jean Cauvin. La familiar ortografía de su apellido proviene de la forma latina Calvinus. Su padre, Gerard Cauvin, era un abogado que tenía conexiones cercanas con el capítulo de la catedral. Como resultado, el joven Calvino recibió vida en la iglesia cuando todavía era un niño, y esto ayudó a financiar su educación; además, comenzó a estudiar teología. Desde aproximadamente 1521, estuvo en la Universidad de París, donde recibió su maestría en 1528. En este punto, sus planes fueron cambiados por su padre, que había entrado en conflicto con la iglesia en Noyon y como resultado ahora ordenó a Calvin. para pasar al estudio de la ley. Completó su educación legal en las universidades de Orlans y Bourges.

Su principal interés en estos años, sin embargo, fue en letras clásicas, y la muerte de su padre en 1531 lo dejó en libertad para continuar con este estudio. Regresó a París, y allí en 1532 publicó su primer trabajo, un comentario sobre la clemencia de Séneca. Calvino trata aquí con ética política, un tema que le interesó toda su vida.

Para 1534, Calvino había abrazado el protestantismo y, como resultado, tuvo que abandonar Francia. Después de un período durante el cual visitó varias ciudades, llegó en 1536 a Ginebra, donde esperaba quedarse por poco tiempo. Ginebra acababa de experimentar la Reforma. La antigua iglesia había sido abolida y el gobierno del obispo repudiado, pero la nueva iglesia no había sido organizada. Los habitantes de la ciudad eran un grupo amante de la diversión, y quedaba mucho por hacer en el campo de la moral pública. El más activo de los reformadores de la religión en Ginebra fue el ardiente predicador francés Guillaume Farel. Al enterarse de la llegada de Calvino, a quien conocía por su reputación, Farel acudió a él y lo instó a permanecer y ayudar en la reorganización y reforma de la religión. Calvin no deseaba este tipo de trabajo, e intentó declinar, pero Farel llamó la ira de Dios sobre él si se negaba. Calvin estaba tan asustado que se sintió obligado a quedarse, aunque a regañadientes.

Ginebra en este momento estaba aliada con algunos de los cantones suizos. Durante varios siglos había sido gobernado por sus obispos y por la casa de Saboya; de hecho, después de 1451 los obispos fueron siempre miembros de la casa de Saboya. Sin embargo, en Ginebra como en otras ciudades medievales, el deseo de autogobierno resultó imposible de reprimir. En 1387, la asamblea general de ciudadanos había adquirido el derecho de elegir a cuatro síndicos y otros cuatro funcionarios que debían conocer los juicios penales que involucraban a los laicos. Con el tiempo también crecieron tres consejos: un pequeño consejo de veinticinco para asuntos administrativos; un Consejo de Sesenta para la diplomacia; y, después de 1527, un Consejo de Doscientos, que gradualmente reemplazó al Consejo de los Sesenta. Conjunto, estos consejos mostraron una fuerte hostilidad hacia la casa de Saboya con su tendencia a concentrar el poder en manos de un pequeño número de ciudadanos. Después de 1530, el Pequeño Consejo y los Doscientos se eligieron el uno al otro. La asamblea general de todas las personas continuó funcionando. En la década anterior a la llegada de Calvino, Ginebra se había liberado de sus amos. En 1526, la ciudad concluyó una alianza militar con Friburgo y Berna. En 1533 y 1534, se declaró libre del obispo, y luego tuvo que luchar para defenderse de los intentos del obispo y duque de Saboya de derrocar su recién ganada independencia. Con la ayuda de Berna, tuvo éxito. En este momento, Berna había adoptado la Reforma; y Ginebra, bajo la influencia de Bernese y principalmente por razones políticas, hizo lo mismo. Los concilios tomaron la propiedad de la iglesia y el control de la moral y la religión. En febrero de 1536, se emitió una amplia proclamación para la regulación de las prácticas morales y religiosas. Prohibía la blasfemia y la blasfemia; cartas y dados; la protección de adúlteros, ladrones, vagabundos y derrochadores; consumo excesivo de alcohol; y todas las vacaciones excepto el domingo. Se ordenó a todos los habitantes asistir a los sermones, pero la misa y los sacramentos católicos fueron prohibidos. Así, un espíritu de intolerancia y de estricta regulación de la conducta privada se estableció firmemente antes de la llegada de Calvino. En mayo de 1536, los habitantes de Ginebra juraron "vivir de acuerdo con el Evangelio y la Palabra de Dios" y establecer una educación primaria universal, que debería ser gratuita para los pobres. una proclamación completa fue emitida para la regulación de las prácticas morales y religiosas. Prohibía la blasfemia y la blasfemia; cartas y dados; la protección de adúlteros, ladrones, vagabundos y derrochadores; consumo excesivo de alcohol; y todas las vacaciones excepto el domingo. Se ordenó a todos los habitantes asistir a los sermones, pero la misa y los sacramentos católicos fueron prohibidos. Así, un espíritu de intolerancia y de estricta regulación de la conducta privada se estableció firmemente antes de la llegada de Calvino. En mayo de 1536, los habitantes de Ginebra juraron "vivir de acuerdo con el Evangelio y la Palabra de Dios" y establecer una educación primaria universal, que debería ser gratuita para los pobres. una proclamación completa fue emitida para la regulación de las prácticas morales y religiosas. Prohibía la blasfemia y la blasfemia; cartas y dados; la protección de adúlteros, ladrones, vagabundos y derrochadores; consumo excesivo de alcohol; y todas las vacaciones excepto el domingo. Se ordenó a todos los habitantes asistir a los sermones, pero la misa y los sacramentos católicos fueron prohibidos. Así, un espíritu de intolerancia y de estricta regulación de la conducta privada se estableció firmemente antes de la llegada de Calvino. En mayo de 1536, los habitantes de Ginebra juraron "vivir de acuerdo con el Evangelio y la Palabra de Dios" y establecer una educación primaria universal, que debería ser gratuita para los pobres. y derrochadores; consumo excesivo de alcohol; y todas las vacaciones excepto el domingo. Se ordenó a todos los habitantes asistir a los sermones, pero la misa y los sacramentos católicos fueron prohibidos. Así, un espíritu de intolerancia y de estricta regulación de la conducta privada se estableció firmemente antes de la llegada de Calvino. En mayo de 1536, los habitantes de Ginebra juraron "vivir de acuerdo con el Evangelio y la Palabra de Dios" y establecer una educación primaria universal, que debería ser gratuita para los pobres. y derrochadores; consumo excesivo de alcohol; y todas las vacaciones excepto el domingo. Se ordenó a todos los habitantes asistir a los sermones, pero la misa y los sacramentos católicos fueron prohibidos. Así, un espíritu de intolerancia y de estricta regulación de la conducta privada se estableció firmemente antes de la llegada de Calvino. En mayo de 1536, los habitantes de Ginebra juraron "vivir de acuerdo con el Evangelio y la Palabra de Dios" y establecer una educación primaria universal, que debería ser gratuita para los pobres.

Calvino comenzó su trabajo en Ginebra como uno de los ministros, y su genio para la organización pronto se manifestó. Elaboró ​​un catecismo y una confesión de fe, que fueron aceptados por el gobierno de la ciudad. En 1537 hubo algún indicio de dificultades por venir, cuando muchas personas se negaron a aceptar la confesión de fe. En cuanto a la disciplina de la iglesia, Calvin se encontró con problemas más serios. Era su objetivo hacer a la iglesia autónoma en asuntos disciplinarios. Esto implicó, ante todo, el derecho de la iglesia a decidir quién era digno de ser admitido para participar de la Cena del Señor y quién debería ser excluido en otras palabras, el derecho a excomulgar. Los consejos no tenían la intención de dejar que este importante poder pasara a manos de los ministros; afirmaron que los consejos solos tenían el derecho de resolver tales cuestiones.

En 1538 el problema llegó a un punto crítico. Primero, los concilios votaron que la Cena del Señor no podía ser rechazada por nadie que se presentara a sí mismo; eso fue, por supuesto, contrario a las ideas de Calvin y Farel. En las elecciones de ese año, se eligieron magistrados que se oponían a Calvino y a los ministros, y lo mismo se aplicaba a la mayoría de los miembros de los consejos. La crisis vino cuando los ministros recibieron la orden de administrar la Cena de la manera usada en Berna, es decir, con pan sin levadura; los ministros lo preferían fermentado. El verdadero problema, por supuesto, era si la iglesia debería ser gobernada por los consejos o por los ministros. Cuando llegó el domingo para el servicio de la comunión, Calvino se negó a administrar la Santa Cena, con el argumento de que la gente no estaba de buen humor y que, por lo tanto, sería una profanación del sacramento si lo recibieran. El resultado de todo esto fue que Calvin y Farel fueron exiliados.

En este momento, Farel seguía siendo el más prominente de los pastores, y una de las facciones políticas que habían surgido en la ciudad se llamaba Guillermins después de él. El destierro de los dos pastores se precipitó por el hecho de que las elecciones de 1538 habían sido contra el partido de Farel; los pastores habían procedido a predicar contra el nuevo gobierno y, como resultado, se les había advertido que se mantuvieran alejados de la política. Por lo tanto, fue una mezcla de factores políticos y religiosos que llevaron al despido y destierro de Farel y Calvino.

Calvin salió de Ginebra con la esperanza de no volver a verlo nunca más. Fue invitado a Estrasburgo por Martin Bucer, y pasó la mayor parte de los siguientes tres años allí en un trabajo que era mucho más agradable a sus gustos. Predicó y dirigió la iglesia francesa, además de enseñar teología. Revisó el orden de la adoración pública, introdujo el canto congregacional y la oración extemporánea y puso gran énfasis en el sermón. Él también escribió mucho. En 1540, se casó con Idelette de Bure, una viuda con dos hijos. Calvin no tuvo hijos que sobrevivieron, y su esposa murió en 1549.

En Ginebra, las luchas entre facciones continuaron en un tono alto, agravado por el deterioro de las relaciones con Berna. Por un tiempo, de hecho, guerra amenazada. Dentro de la ciudad, la violencia de la mafia se llevó a cabo. La organización de la iglesia no había progresado satisfactoriamente, y la moral pública aún era baja. En 1540, los Guillermins volvieron al poder. Farel, ahora en Neuchtel, fue invitado a regresar, al igual que Calvino. Farel se negó. Calvin aborrecía la idea de regresar a Ginebra, a lo que se refería como una "cruz" y una "cámara de tortura". Nuevamente, sin embargo, cedió a lo que se convenció de que era la voluntad de Dios. En 1541 salió de Estrasburgo con lágrimas en los ojos y regresó a Ginebra. Allí viviría el resto de su vida y estamparía la ciudad con su nombre. A su regreso a Ginebra, Calvino tuvo la oportunidad de poner sus ideas en práctica en el orden de la vida religiosa de la ciudad. Sin embargo, no lo hizo todo a su manera. Sus ordenanzas eclesiásticas fueron sometidas a revisión por los concilios antes de ser adoptadas por la asamblea general de todos los ciudadanos. Sin embargo, en sus elementos esenciales representan sus ideas sobre la política y la disciplina eclesiásticas apropiadas. En la iglesia habría cuatro clases de funcionarios: pastores, maestros, ancianos y diáconos. Los candidatos para el puesto de párroco deben pasar un examen con respecto a la doctrina y el carácter moral. Deben ser elegidos por los ministros, presentados para su aprobación al Consejo Pequeño, y finalmente sometidos a "el consentimiento común de la compañía de los fieles".

Ginebra estaba dividida en tres parroquias. A lo largo de la semana hubo diecisiete sermones sostenidos no solo los domingos sino también los lunes, miércoles y viernes. El domingo al mediodía los niños debían ser catequizados en las tres iglesias.

El trabajo de los maestros, la segunda clase de funcionarios, fue "la instrucción de los fieles en la verdadera doctrina". Al proporcionar esta oficina, Calvin mostró su preocupación por una educación adecuada. La posición más alta entre los maestros debía ser sostenida por dos profesores en teología, uno en el Antiguo Testamento y uno en el Nuevo. "Pero porque solo es posible sacar provecho de tales conferencias si primero se instruye en los idiomas y las humanidades", y por otras razones, se debe establecer una universidad para preparar a los niños para el ministerio y para el gobierno civil. Sin embargo, pasaron muchos años antes de que se estableciera un sistema educativo eficaz en Ginebra.

En cuanto a los ancianos, "su oficina debe supervisar la vida de todos". Habría doce, elegidos entre los miembros de los tres consejos, "para vigilar a todos". Debían formar el Consistorio, al que se unirían los ministros y que se reuniría semanalmente. Este fue el cuerpo que ejerció la autoridad disciplinaria en la iglesia. No tenía poder para imponer otras penas que las puramente eclesiásticas, siendo la más grave la excomunión, que debía invocarse solo después de que la amonestación privada había fallado. Para el castigo temporal, el Consistorio tuvo que pasar el caso a los consejos. Incluso en el asunto de la excomunión, como se vio después, el Consistorio estuvo restringido durante muchos años por los consejos, y no fue realmente libre hasta 1555.

El Consistorio ha sido generalmente asociado con Calvino y considerado como su instrumento para la supervisión tiránica de la vida de la gente de Ginebra. Esta caracterización no es del todo justa. Sin duda, es cierto que Calvino consideraba la regulación de la vida privada y la moralidad como una esfera legítima para la actividad de la iglesia, pero no era de ninguna manera única. Hubo una regulación de la moral privada, tanto en Ginebra como en otros lugares antes de la época de Calvino, e incluso después del establecimiento del Consistorio, la mayor severidad fue la de los concilios.

El trabajo de los diáconos era administrar fondos para los pobres y los enfermos y cuidar el mantenimiento del hospital público. También se tomaron disposiciones para la atención médica de los pobres en sus propios hogares. La mendicidad estaba estrictamente prohibida. También se debía mantener un hospital recientemente establecido para los viajeros que pasaban por la ciudad. Había un hospital separado para la peste.

En el pensamiento de Calvino, el estado y la iglesia eran distintos, pero cada uno en su propia esfera era cooperar con el otro en su gran propósito común: servir y glorificar a Dios. Al final de su carrera, había logrado un completo dominio de Ginebra, lo que nos permitió ver cuál era su programa completo. Todos los habitantes tuvieron que renunciar a la fe romana bajo pena de expulsión de la ciudad. Nadie podría poseer imágenes, crucifijos u otros artículos asociados con la adoración romana. El ayuno fue prohibido, junto con los votos, las peregrinaciones, las oraciones por los muertos y las oraciones en latín. Nadie podría decir nada bueno sobre el Papa. Estaba prohibido dar nombres no bíblicos a los niños. En 1555, un hombre que había sido encontrado encendiendo una vela antes de que el cuerpo de su hijo muerto fuera llamado ante el Consistorio.

La asistencia a los sermones era obligatoria. Además, uno tenía que llegar a tiempo, quedarse y prestar atención. En 1547, un hombre que se fue durante el sermón e hizo demasiado ruido al respecto fue encarcelado. A partir de 1545, se realizaron visitas domiciliarias, que se realizaron de forma periódica semestral en 1550. Se visitaron los hogares de los ciudadanos para conocer el estado de la moral de la familia. Se mantuvieron muchos espías para informar sobre asuntos de conducta y comportamiento. Las representaciones dramáticas fueron suprimidas, a excepción de las obras de teatro de los escolares. La inmoralidad sexual con frecuencia se practicaba y con frecuencia se castigaba. Una de las ofensas consideradas particularmente serias fue la crítica a los ministros y especialmente a Calvino.

A partir de 1546, las cartas y los dados fueron prohibidos. No debía haber tabernas; en cambio, se proporcionaron lugares para comer y beber, en los que se alentaría el comportamiento piadoso. En estos viveros de justicia, se exhibiría una Biblia en francés, se alentaría la conversación religiosa y se prohibiría beber excesivamente, las canciones indecentes, las maldiciones, las cartas, los dados y el baile. Debían cerrar a las nueve de la noche. Este experimento duró tres meses, durante los cuales la gente no vino a estos lugares, y luego las tabernas se abrieron una vez más. Pasaron muchos años antes de que todas estas regulaciones fueran puestas en vigencia; como cuestión de hecho, la oposición a Calvino fue bastante grave durante varios años después de su regreso en 1541. Sus oponentes no eran necesariamente malvados e inmorales, aunque había personas de esa descripción entre ellos. Hubo motivos políticos muy fuertes que impulsaron la hostilidad hacia su régimen. Los refugiados extranjeros que llegaron a la ciudad y apoyaron firmemente a Calvin aparecieron como una amenaza para los ciudadanos nativos. Aunque había algunos que no estaban de acuerdo con las doctrinas de Calvino, sus enemigos no eran católicos sino partidarios de la Reforma. Algunos de ellos eran miembros de prominentes familias de Ginebra, que desafiaron las estrictas normas morales de Calvino, posiblemente bajo la errónea impresión de que su estatus social los protegería.

El aspecto más serio de la situación, desde el punto de vista de Calvino, era que sus enemigos ganaban puestos en los consejos y eran elegidos como síndicos. Hubo fricciones entre Calvino y los concilios, que también tomaron más y más control de los asuntos de la iglesia. En 1553, sus oponentes obtuvieron una mayoría en el consejo e intentaron privar al Consistorio del poder de excomulgar. La valiente resistencia de Calvino a este intento ayudó a cambiar el rumbo a su favor, y el año 1553 marca el punto de inflexión en la lucha con sus enemigos.

Este mismo año fue testigo del juicio y la muerte de Michael Servetus, lo que ayudó a fortalecer el control de Calvin sobre la ciudad. Servet es el más famoso, aunque no el primero, de los oponentes de Calvino cuyo conflicto con él se basó en motivos teológicos. Uno anterior fue Sebastián Castellio, que se discutirá más adelante. También estaba Jerome Bolsec, que se arriesgó a negar la doctrina de la predestinación y fue desterrado en 1551. Si no hubiera sido por restringir las opiniones de otras ciudades, Bolsec podría haber sido ejecutado. Hubo muchos en aquel momento, en Ginebra y en otros lugares, que sostenían la opinión de que los hombres no debían morir por sus opiniones sobre un tema tan vital como la predestinación. De hecho, esta reacción fue tan fuerte que en 1552, cuando un hombre llamado Troillet contradijo la misma doctrina, el concilio se negó a castigarlo, a pesar de Calvino. s sentimientos en el asunto. Los dos hombres se reconciliaron más tarde.

El destino de Servet fue más duro. Miguel Servet nació en 1511 en España, de una familia noble. Como estudiante en la Universidad francesa de Toulouse, se interesó profundamente en la Biblia. Como era español, le preocupaba naturalmente la cuestión de la conversión de los judíos y los mahometanos al cristianismo. El gran obstáculo fue la doctrina católica de la Trinidad, que para judíos y musulmanes olía a politeísmo. En sus estudios en Toulouse, Servet se convenció de que la Biblia no contiene ningún apoyo para esta doctrina, que él, por lo tanto, decidió que era errónea.

Sería difícil exagerar el radicalismo o el peligro de tal posición en el siglo XVI. En este tema no hubo controversia entre la Iglesia de Roma y los fundadores de las grandes iglesias reformadas: Lutero, Zwinglio, Calvino. Todos se aferraron a la doctrina ortodoxa de la Trinidad como básica para sus concepciones de la fe cristiana. Negar la divinidad de Cristo fue considerado como una de las peores herejías.

En 1531, Servet publicó su libro De Trinitatis Erroribus (Sobre los errores de la Trinidad), que suscitó oposición en todos los ámbitos. Las dos ciudades protestantes de Basilea y Estrasburgo, en las que vivió Servet, prohibieron la venta del libro. Lutero y Melanchthon se opusieron a él, y los católicos no fueron menos antagónicos. Jerome Aleander lo llamó "nauseabundo". La Inquisición española intentó atraerlo de vuelta a España para que lo juzgara, pero fracasó. La Inquisición en Toulouse incluyó su nombre en un decreto de 1532 entre cuarenta personas que iban a ser detenidas.

Por lo tanto, era un hombre marcado, en peligro tanto de protestantes como de católicos. Durante mucho tiempo vivió en Francia con un nombre falso y participó en una variedad de actividades, incluido el estudio y la práctica de la medicina. Él sabía algo de la circulación de la sangre y, por lo tanto, es un precursor de William Harvey. Dio una conferencia sobre geografía y astrología. Hizo trabajos editoriales para una imprenta, en cuya capacidad expresó opiniones peligrosas; por ejemplo, enfatizó el sentido histórico de los pasajes del Antiguo Testamento en lugar de su interpretación habitual que contiene referencias a Cristo. Durante la mayor parte de su tiempo en Francia, alrededor de una docena de años desde principios de la década de 1540 hasta 1553, Servet vivió y trabajó en Vienne, un suburbio de Lyon, como editor y médico. Sin embargo, no pudo guardar silencio. sobre las grandes cuestiones religiosas que lo agitaban, y así comenzó a trabajar en un libro titulado Christianismi Restitutio (Restitución del cristianismo). Este trabajo, aunque contiene una reformulación de sus puntos de vista anteriores, también muestra las nuevas influencias del neoplatonismo y el anabautismo. Algunas de sus declaraciones parecían panteístas y su condena del bautismo infantil era muy fuerte. Durante la redacción de la Restitutio, en 1546 y 1547, Servet mantuvo una correspondencia con Calvino, que sirvió para revelar las grandes diferencias entre ellos. Despertó el odio amargo de Calvino, quien no solo se opuso a los puntos de vista poco ortodoxos de Servet, sino que también estaba probablemente enfurecido por el tono de superioridad de Servet no mezclado con el abuso personal. Servet se opuso a los puntos de vista de Calvino sobre la Trinidad, la justificación por la fe, la depravación del hombre, y el bautismo de infantes. Cuando Calvino le envió una copia de los Institutos, Servet lo devolvió con críticas insultantes. También envió a Calvin una parte de su Restitutio, que Calvino mantuvo junto con las cartas que Servet le había enviado. Finalmente, Calvin rompió la correspondencia. Le escribió a Farel que, si Servet llegaba a Ginebra, intentaría evitar que saliera vivo de la ciudad.

Servet pudo encontrar un editor para su libro en Vienne; fue impreso en gran secreto, sin indicación de la identidad del autor o impresor, a excepción de las iniciales MSV (Michael Servetus Villanovanus). Las treinta letras que Servet había escrito a Calvino se incorporaron en el volumen, que apareció a principios de 1553. Algunas copias fueron enviadas a Ginebra. En febrero, un refugiado francés de Ginebra, Guillaume Trie, escribió una carta a un primo católico de Lyon que había tratado de devolverle la vieja fe y había reprochado a Ginebra la falta de disciplina y orden eclesiásticos. Al escribir a su primo católico, el protestante volvió su reproche contra él señalando que en Lyon un herético peligroso, Servet, podía vivir e imprimir libros blasfemos. Él encerró algunas hojas del libro de Servet.

Esto llevó al cuestionamiento de Servet por parte de la Inquisición, pero este cuestionamiento no reveló nada. Para obtener pruebas, se envió una carta a Trie en Ginebra, quien en respuesta envió varias hojas escritas a mano por Servetus, que habían estado en posesión de Calvino y que, según dijo, solo había obtenido de Calvino con dificultad. Así, se ve que Calvino suministró material a la Inquisición con el propósito de atrapar a Servet. Más tarde negó haber tenido parte en esto. A principios de abril, Servet fue arrestado, examinado y encarcelado. Un par de días más tarde escapó. Fue juzgado in absentia y quemado en efigie.

En agosto, apareció en Ginebra de camino a Italia. Aquí fue reconocido, y las noticias de su presencia se transmitieron a Calvin, quien lo hizo arrestar. Sobre la base de los cargos preferidos por Calvino, Servet fue llevado a juicio. El juicio fue llevado a cabo por las autoridades civiles, pero todas las acusaciones se basaron en los escritos y la teología de Servet. Gran parte de los procedimientos consistió en encuentros directos entre Servet y el propio Calvino, durante los cuales Calvino no siempre fue justo o justo. Lo mismo puede decirse de las autoridades civiles, que rechazaron la solicitud de asistencia de Servet y lo mantuvieron en prisión bajo condiciones sucias e incómodas.

El 26 de octubre, fue condenado a muerte por desacreditar la doctrina de la Trinidad y el bautismo infantil en otras palabras, como un hereje. Esto significa que debía ser quemado en la hoguera. Calvin intentó que la espada le cambiara la oración, pero falló. En su camino a la hoguera, Servet tuvo el privilegio de disfrutar de la compañía de Farel, que se encontraba en Ginebra en ese momento. Servet estaba atado a la hoguera y el fuego estaba encendido. Según algunos relatos, la madera no arde rápidamente, y sufrió terribles agonías. Antes de morir, gritó: "¡Oh Jesús, Hijo del Eterno Dios, ten piedad de mí!" Así, en sus últimos momentos de sufrimiento fue testigo de sus convicciones, negándose a reconocer la doctrina ortodoxa de la Trinidad aplicando el adjetivo "Eterno" a Jesús.

Esta combinación de autoridades civiles y eclesiásticas, de católicos y protestantes, al perseguir a la muerte a un pensador radical generalmente se acepta como uno de los episodios más desafortunados en la historia de la Reforma. No fue condenado ni siquiera en su propio día. De hecho, provocó tanta oposición que Calvino se sintió obligado a emitir una defensa en versiones latinas y francesas en 1554; aquí él defendió el derecho de matar a aquellos que deshonraron a Dios al enseñar doctrina falsa.

En 1554, en Basilea, se publicó un trabajo titulado Acerca de los herejes, ya sea para ser perseguidos. El nombre del autor fue dado como Martin Bellius. Su verdadero nombre era Sebastián Castellio, y su libro lo convierte en uno de los defensores más ilustres de la idea de la tolerancia religiosa. Castellio, un nativo de Saboya, fue un erudito consumado que había sido un seguidor de Calvino y durante un tiempo el director de la escuela en Ginebra. Sin embargo, su deseo de convertirse en ministro de la ciudad se vio frustrado debido a su desacuerdo con Calvino sobre puntos de interpretación bíblica y doctrinal. De Ginebra fue a Basilea, donde, entre otras cosas, publicó sus propias traducciones de la Biblia, en latín y en francés, cada una con una dedicatoria que contenía un llamado a la libertad religiosa. Señaló que en la religión es tan difícil estar seguro de saber la verdad que, al perseguir a los disidentes religiosos, existe el peligro de destruir a los inocentes con los culpables. Muchos profetas y apóstoles, miles de mártires, e incluso el Hijo de Dios han sido ejecutados bajo el color de la religión, y el mundo de hoy no es mejor ni más sabio o más claro de lo que ha sido en el pasado. Usar las armas terrenales por el bien de la religión está lejos de las enseñanzas de Cristo que nos ordenó poner la otra mejilla y devolver el bien por mal. y el mundo de hoy no es mejor ni más sabio o más claro que lo que ha sido en el pasado. Usar las armas terrenales por el bien de la religión está lejos de las enseñanzas de Cristo que nos ordenó poner la otra mejilla y devolver el bien por mal. y el mundo de hoy no es mejor ni más sabio o más claro que lo que ha sido en el pasado. Usar las armas terrenales por el bien de la religión está lejos de las enseñanzas de Cristo que nos ordenó poner la otra mejilla y devolver el bien por mal.

En 1553 fue nombrado profesor de griego en la Universidad de Basilea. En el mismo año, Servet fue quemado en la hoguera, y Castellio publicó su trabajo sobre la persecución de herejes, en versiones latinas y francesas. Consistió en una serie de pasajes de las obras de los padres de la iglesia y escritores modernos, incluido Calvino contra la persecución. También hubo pasajes de Martin Bellius, George Kleinberg y Basil Montfort, todos sin duda el propio Castellio. Hace resaltar vívidamente la idea de que la pureza de la vida es más importante que la ortodoxia doctrinal para un cristiano, y que es algo horrible que los hombres se maten unos a otros por cuestiones doctrinales en nombre de Cristo, quien les ordenó que se amaran unos a otros . Mientras tanto, descubre que no se está prestando atención a la caridad y la santidad impuesta a los cristianos, pero que, en lugar de esto, los hombres están peleándose por cuestiones como la Trinidad, la predestinación, el libre albedrío "y otras cosas similares, que no es muy necesario saber para obtener la salvación por la fe". Si alguien toma los mandamientos de Cristo en serio y trata de llevar una vida cristiana pura, todos los demás se levantan contra él con un solo consentimiento y lo destruyen. Y, lo peor de todo, cubren todo esto con la túnica de Cristo y dicen cumplir su voluntad con estas crueldades.

Theodore Beza, amigo de Calvino y sucesor posterior, escribió una respuesta a Castellio que intentaba demostrar que los magistrados tienen el deber de castigar a los herejes, y puede darles muerte. A esto Castellio no le prestó especial atención, aunque escribió un libro contra la defensa de Calvino de la ejecución de Servet. La libertad de expresión de Castellio se redujo un poco a partir de entonces, pero vivió en Basilea hasta su muerte en 1563.

La ejecución de Servet ayudó a solidificar el control de Calvino sobre Ginebra. En 1555, sus amigos fueron victoriosos en las elecciones, y un motín dio una excusa para aplastar a sus enemigos, algunos de los cuales huyeron y otros fueron ejecutados. Desde 1555 hasta su muerte en 1564, Calvino fue supremo en la ciudad. No solo en la iglesia sino también en el estado era su influencia dominante; los consejos lo trataron con gran reverencia y respeto, le concedieron sus peticiones y lo consultaron sobre asuntos de política pública. En 1559 se le pidió que aceptara la ciudadanía en Ginebra, lo que anteriormente se había abstenido de hacer para evitar la apariencia de egoísmo. Una de las señales más significativas de su victoria fue que se reconoció que el derecho de excomunión pertenecía al Consistorio. Esto era algo que Calvin había querido desde su primera aparición en Ginebra; hasta este momento, sin embargo, el consejo siempre había insistido en participar. A partir de ahora, el Consistorio recibió la cooperación incondicional de las autoridades civiles y el régimen calvinista completo, como se describió anteriormente, se impuso a los ciudadanos. Las regulaciones se hicieron más estrictas: por ejemplo, los ministros debían tener sus viviendas en toda la ciudad, a fin de vigilar el vicio de manera más efectiva. En 1558, se emitieron edictos que regulaban la vestimenta y la comida, para reprimir la extravagancia que había prevalecido en estas áreas. En 1561, las ordenanzas eclesiásticas de la Iglesia de Ginebra de 1541 fueron revisadas de tal forma que se ajustaran más a los deseos de Calvino. La prensa fue censurada por los ministros. Las cruces que permanecieron en las agujas de la iglesia fueron removidas. El número de excomuniones aumentó. Hubo ochenta en los cuatro años desde 1551 54; en 1555 había casi cien; en 1556, el número llegó a ciento cuarenta; y en 1559 más de trescientos fueron excomulgados. Otro resultado de la ascendencia de Calvino después de 1555 fue la mayor hospitalidad de Ginebra hacia los refugiados. En años anteriores, como hemos visto, había habido resentimiento por su creciente número e influencia, y no había sido fácil para ellos convertirse en ciudadanos. Ahora fueron bienvenidos, y en 1557 los ciudadanos inmigrantes superaron considerablemente a los que eran nativos. había habido resentimiento por su creciente número e influencia, y no había sido fácil para ellos convertirse en ciudadanos. Ahora fueron bienvenidos, y en 1557 los ciudadanos inmigrantes superaron considerablemente a los que eran nativos. había habido resentimiento por su creciente número e influencia, y no había sido fácil para ellos convertirse en ciudadanos. Ahora fueron bienvenidos, y en 1557 los ciudadanos inmigrantes superaron considerablemente a los que eran nativos.

Uno de los grandes logros de los últimos años de Calvino fue la fundación de una academia en Ginebra en 1559. La gran consideración de Calvino por la importancia de una buena educación se muestra en su disposición para un rango especial de maestros en su iglesia en las Ordenanzas Eclesiásticas de 1541. Sin embargo, sus planes educativos no se realizaron completamente, a pesar de sus constantes esfuerzos, durante dieciocho años. Como el consejo no podía proporcionar dinero de los ingresos públicos para construir el nuevo edificio que deseaba, recaudó fondos solicitando regalos y legados de particulares. Calvino modeló su escuela en la famosa de Estrasburgo desarrollada por el humanista Johann Sturm, donde el mismo Calvino había dado una conferencia. De acuerdo con este modelo, la escuela de Ginebra constaba de dos partes: la universidad (schola privata) y la academia misma (schola publica), que era una universidad, dedicada principalmente a los ministros de entrenamiento. Se consideró el trabajo en leyes y medicina, pero en realidad no se ofreció durante la vida de Calvin.

La capacitación en la universidad fue específicamente humanística. Los alumnos se basaron completamente en la lectura de los clásicos griegos y latinos, y en hablar y escribir un buen latín. También se le prestó atención a la instrucción religiosa. Los maestros fueron acusados ​​de ver que los estudiantes aprendieron a amar a Dios y odiar el vicio. Los estudiantes de la escuela superior o academia generalmente no tenían esta disciplina, aunque tenían que suscribirse a la confesión de fe para ser admitidos. La influencia humanista se mantuvo fuerte en la academia, que tenía profesores de latín, griego y hebreo. Theodore Beza, que acababa de llegar de Lausana, fue nombrado primer rector o jefe del nuevo establecimiento. La escuela fue un gran éxito. Comenzó con 162 alumnos, en su mayoría franceses, y en aproximadamente seis años tuvo diez veces más, con estudiantes de toda Europa.

Las actividades de Calvino, de hecho, no estaban de ninguna manera circunscriptas por los límites de Ginebra. Él estaba muy ansioso por la unidad protestante. En lo que respecta a los luteranos, fracasó, a pesar de su estrecha amistad con Melanchthon. Desafortunadamente, fueron los oponentes luteranos de Melanchthon, que fueron mucho menos conciliadores, los que obtuvieron la ventaja, y el resultado fue una división permanente entre las iglesias luterana y reformada. Calvin tuvo más éxito en Suiza; en 1549 él y Bullinger, el sucesor de Zwingli, llegaron a un acuerdo, plasmado en el Consenso de Zurich, que con el tiempo fue aceptado en toda la Suiza protestante.

Ginebra también se convirtió en el centro de una gran actividad misionera. Una razón para la fundación de la academia fue el deseo de enviar pastores a otros países. Muchas solicitudes vinieron de Francia, y tantos ministros fueron enviados allí que en 1561 el rey francés, Carlos IX, protestó en una carta a Ginebra, acusando a estos predicadores de causar disturbios religiosos e incitar a la sedición. La correspondencia generalizada de Calvino intentó influenciar a los gobiernos a favor de su causa. En Inglaterra le escribió al joven Eduardo VI, a Somerset y a Cranmer. No logró congraciarse con la reina Isabel, que lo asoció con John Knox. Dedicó obras a los reyes de Dinamarca y Suecia. Rechazó sin éxito a Enrique II de Francia por la persecución de los hugonotes por parte de este último. En 1561,

Calvino murió el 27 de mayo de 1564, para gran pesar de los concilios, los ministros y el pueblo de Ginebra. Fue entonces, y ha permanecido, el objeto de gran admiración y devoción intensa por un lado, de amarga aversión e incluso odio por el otro. Una de las fallas que Calvin mismo admitió y deploró fue su temperamento violento. Para aquellos que no estaban de acuerdo con él, podía expresarse con la amarga vituperación que era característica de la controversia en su época. Era extremadamente sensible a cualquier crítica personal o cualquier señal de falta de respeto. Después de haber ganado ascendencia en Ginebra, los ciudadanos fueron castigados o reprendidos por criticar su predicación o incluso por saludarlo sin llamarlo "Maestro". Mostró una venganza hacia sus enemigos, que no descansó hasta que fueron aplastados y humillados.

Su devoción a lo que él concibió como su misión fue heroica. Logró en su vida una estupenda cantidad de trabajo. Aunque acosado con innumerables cuidados prácticos, escribió y revisó varias veces su obra maestra, los Institutos de la religión cristiana. Publicó comentarios sobre cada libro del Nuevo Testamento, excepto el Apocalipsis, y sobre varios libros del Antiguo Testamento. Escribió muchas otras obras de teología, de instrucción religiosa, de controversia. Él escribió miles de cartas. Cada semana daba regularmente tres conferencias sobre teología y predicaba varias veces. Era la figura principal en el Consistorio, y generalmente daba un discurso todos los viernes en la reunión regular de la Compañía de Pastores, de la que era moderador o presidente. Esta increíble actividad no fue obra de un hombre lleno de salud y energía. Desde los treinta años, estaba plagado de una variedad de enfermedades, y solo una voluntad indomable le permitió seguir trabajando en todas las condiciones. Sus numerosos males sin duda contribuyeron a su mal genio, como dijo Beza. No usó su mala salud como una excusa para salvarse: durmió poco y se tomó pocas recreaciones. Completó su edición final de los Institutos cuando estaba enfermo y no estaba seguro de poder sobrevivir. Incluso durante su última enfermedad, continuó trabajando. Él vivió muy simple. Su salario no era grande, y repartió en caridad gran parte de lo que recibió. Rechazó sumas adicionales de dinero ofrecidas por el consejo. Al igual que Lutero, no se benefició financieramente de sus escritos. Era conocido por su hospitalidad en entretener a los visitantes de Ginebra. En su muerte, dejó muy poco dinero o bienes. En apariencia, era delgado y frágil. En temperamento, era básicamente tímido y reservado, y como otros hombres de este tipo, no mostró el lado más suave o informal de su naturaleza a mucha gente. Sin embargo, tal lado existió.

Se consideraba tierno de corazón. Ser reprochado por un amigo, como lo fue antes por Bucer, lo agitó y lo mantuvo despierto por la noche. Para sus amigos, podría ser amable y afectuoso, interesarse profundamente por ellos y ayudarlos en sus asuntos. Encontró sirvientes, trabajos y esposas para amigos que necesitaban alguno de estos. Disfrutó de la risa y fue un ingenioso conversador. Él respondió a la belleza de la naturaleza y los placeres del campo, sintiendo que estos eran los dones de Dios y que los hombres deberían aceptarlos con gratitud y disfrutarlos. Su matrimonio fue feliz, y su dolor por la muerte de su esposa fue profundo. Algunos estudiosos han sugerido que el lado más dulce de la naturaleza de Calvino es más evidente en su juventud, y que a medida que pasaba el tiempo, las características más severas se volvieron ascendentes.

Quizás algunas de las cualidades del hombre se reflejan en su teología. Ningún relato de Calvino sería adecuado sin alguna discusión sobre su teología. Se puede resumir convenientemente siguiendo el orden de los temas en la última edición de los Institutos.

Al escribir los Institutos de la religión cristiana, Calvino produjo una declaración sistemática, exhaustiva y lúcida de la teología cristiana. La primera edición en latín se publicó en 1536, y más tarde Calvin produjo una versión francesa. Continuó revisando y ampliando el libro hasta algunos años antes de su muerte; la última versión latina apareció en 1559. En su impacto sobre su edad y edades posteriores, los Institutos de Calvino deben ser considerados uno de los libros más importantes del siglo XVI. Comienza enfatizando la grandeza y la bondad de Dios y la depravación del hombre. Los hombres deben someterse a Él y confiar en su cuidado paternal. Dondequiera que miremos, hay signos de la gloria de Dios. Para ellos, porque necesitamos una mejor ayuda para dirigirnos a Él, Él ha agregado la luz de Su Palabra.

El pecado original, que se explica en el Libro II, Calvino define como una corrupción hereditaria de la naturaleza del hombre, que nos hace dignos de la ira de Dios. Nuestra naturaleza no solo está desprovista de todo bien, sino que también es incesantemente fértil en todos los males. Como resultado de la Caída, la voluntad del hombre ya no es libre, sino esclava del pecado. Solo la gracia divina puede cambiar la voluntad de mala a buena y realizar buenas obras en nosotros. La gracia se otorga solo a los elegidos, y de manera puramente gratuita, no por los méritos o las obras del hombre. La doctrina de Cristo de Calvino sigue la ortodoxia tradicional. Cristo se hizo hombre por nosotros, poseyó la naturaleza de Dios y la naturaleza del hombre, venció la muerte por nosotros y abrió el camino al reino de los Cielos. El libro III trata del trabajo del Espíritu Santo para traer gracia a los hombres. La fe es la principal obra del Espíritu. Calvino sigue a Lutero en la justificación por la fe. El hombre es justificado por la fe a través de la justicia de Cristo, y no debemos tener confianza en las obras, porque no pueden justificarnos a los ojos de Dios.

También está en el Libro III que Calvino toma la doctrina crucial de la predestinación, por la cual cada hombre es elegido ya sea para la vida eterna o la muerte eterna. La elección que es, ser elegido para la salvación no depende del mérito; es un regalo puramente gratuito de la gracia divina. Según Calvino, esta doctrina, como afirman muchos, no disminuye la necesidad de una exhortación moral y una buena vida. Como no sabemos quién está predestinado, debemos desear y trabajar por la salvación de todos, dejando el resto a Dios. El libro IV, el último libro de los Institutos, trata de la iglesia. En la iglesia se predica el Evangelio y se administran los sacramentos, tanto para nuestra fe. Fuera de la iglesia no hay salvación. La iglesia del Papa no es una verdadera iglesia, sino el reino del Anticristo. Calvin dedica varios capítulos a un ataque al papado.

As for the sacraments, Calvin accepts baptism and the Eucharist. Like the other Reformers, he defends infant baptism, though he denies that baptism is necessary for salvation. In discussing the Lord's Supper, he rejects the Real Presence in both the Catholic and Lutheran forms, but maintains that, by faith, we actually partake of the real body of Christ.

Los Institutos concluyen con un largo capítulo sobre el gobierno civil. La libertad cristiana no significa, como algunos sostienen, tirar las restricciones del gobierno civil, que, en el estado actual de las cosas, es una de las necesidades del hombre. Los magistrados tienen sus oficinas de Dios, y ellos son sus vicegerentes. Su llamado es el más sagrado y honorable de todos. Calvino, que compartía la desconfianza de la monarquía mantenida por algunos de sus contemporáneos más distinguidos, prefiere la aristocracia o una mezcla de aristocracia y democracia. Ninguna política es adecuada para todos los países.

Los magistrados deben ser obedecidos, honrados y estimados. Pero, ¿y si abusan de su autoridad? Esto trae a colación la cuestión de la obediencia a los tiranos. La respuesta de Calvino es que los tiranos deben ser obedecidos de la misma manera que los buenos gobernantes, porque son enviados por Dios para castigar la iniquidad de las personas. Algunas veces Dios levanta a algunos de Sus siervos como vengadores públicos para liberar a Su pueblo de la opresión. Los particulares no pueden vengarse de gobernantes malvados, pero puede haber magistrados cuyo deber es la protección de las personas y la moderación del poder de los reyes. Entre estos se encuentran las asambleas de fincas de los diversos reinos.

Pero la obediencia a la autoridad terrenal nunca debe permitirnos desviarnos de nuestra suprema lealtad a Dios. Cuando los magistrados dirigen algo contra Dios, no debemos prestarle atención ni tener en cuenta la dignidad de los magistrados. Esto puede exponernos a un gran peligro al exponernos a la ira de los reyes, pero debemos sufrir cualquier cosa en lugar de desviarnos de la piedad. Como dice Pedro, "debemos obedecer a Dios antes que a los hombres". En la teología de Calvino hay ideas que sin duda contuvieron implicaciones importantes para el pensamiento y la acción política. Para él, el hombre vivió directamente bajo el mando de Dios Todopoderoso con el propósito de hacer su voluntad. No era probable que los siervos de semejante Maestro estuvieran excesivamente impresionados o intimidados por las trampas del mero poder humano; por lo tanto, había algo en la constitución de devotos calvinistas que los equipaba para desafiar a sus gobernantes cuando éstos los oprimían. La conciencia calvinista de estar entre los elegidos armó a sus poseedores con un coraje y determinación formidables. La historia del calvinismo ha demostrado que es probable que los ejércitos de los santos, especialmente cuando están bien disciplinados y equipados con buenas armas, sean casi invencibles. No todos estos desarrollos están explícitamente previstos en el pensamiento de Calvino, pero todos proceden lógicamente de él bajo la influencia de crisis históricas reales. especialmente cuando están bien disciplinados y equipados con buenas armas, es probable que sean casi invencibles. No todos estos desarrollos están explícitamente previstos en el pensamiento de Calvino, pero todos proceden lógicamente de él bajo la influencia de crisis históricas reales. especialmente cuando están bien disciplinados y equipados con buenas armas, es probable que sean casi invencibles. No todos estos desarrollos están explícitamente previstos en el pensamiento de Calvino, pero todos proceden lógicamente de él bajo la influencia de crisis históricas reales.

Un tema que ha sido muy discutido es la relación entre el calvinismo y el capitalismo. La relación fue postulada por primera vez por Max Weber en su famosa obra, The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalism, publicada por primera vez en 1904-05. Weber encontró en el espíritu capitalista un deber del individuo de aumentar este capital, como un fin en sí mismo. . El summum bonum de esta perspectiva ganaba más y más dinero mientras evitaba el placer. Weber encuentra en el calvinismo un factor importante que contribuye al desarrollo de este punto de vista. Según él, los calvinistas, ansiosos por alcanzar la seguridad de la salvación, llegaron a la conclusión de que esta seguridad se podía lograr mejor mediante una intensa actividad mundana y una vida de buenas obras; así el creyente llevó a cabo su verdadera función de glorificar a Dios. Cada individuo debe trabajar incesantemente en su propio llamado. Este es un tipo de ascetismo mundano. En la práctica, la ganancia privada llegó a considerarse un signo de una buena vida, la riqueza se vio como resultado del favor de Dios, y se encontró una sanción para la búsqueda entusiasta de ganancias para la gloria de Dios.

Weber, sin duda, trata con el calvinismo en lugar de con Calvino. Sin embargo, el efecto de sus ideas fue dar a muchas personas una imagen de Calvino como de alguna manera bendición de la adquisición de riqueza de una sola mente. Esta noción es una completa falsificación del pensamiento de Calvino. En lo que a él respectaba, la riqueza o la pobreza podían venir de Dios a los fieles, y cualquiera de los dos debía ser aceptado como la voluntad de Dios. De hecho, la prosperidad era un peligro, porque podría seducir el alma de Dios, y los impíos en este mundo podrían ser más prósperos que los justos. Pero dado que este mundo es para el creyente no su hogar sino un lugar de exilio, sus condiciones no son de importancia primaria.

También se ha hablado mucho del hecho de que Calvino sancionó, bajo ciertas circunstancias, la toma de interés, contrario a los católicos y Lutero. En la práctica, Calvino apenas se aparta en este punto de Lutero o Tomás de Aquino. Creía en una tasa de interés moderada de no más del 5 por ciento e insistía en ciertas otras condiciones: el interés no debía quitarse de los pobres; la transacción debe llevarse a cabo sobre una base equitativa; debe servir al bien público; y tanto el prestatario como el prestamista deben beneficiarse. Probablemente sea cierto que Calvino fue algo menos conservador que Lutero, quien nunca superó su punto de vista campesino alemán. Calvino, tal vez por su entorno urbano y su ambiente, era menos antagónico a los negocios, y reconoció que en su época no era posible hacer negocios sin el uso del interés. Él negó que la Biblia contuviera una prohibición absoluta de interés. También negó la teoría común de la Edad Media de que el dinero es estéril. Quizás se pueda decir que Calvin simplemente avanzó un poco más al justificar en teoría lo que se estaba haciendo ampliamente en la práctica.

No es cierto que Calvino se opusiera a todos los placeres. La visión que lo haría ver como un asceta sombrío es un error. Trabajó duro aunque nunca ganó mucho dinero; sus seguidores trabajaron duro, y algunos de ellos, como es lógico, ganaron dinero. Este no era el propósito principal de Calvin; si sus seguidores eran fieles a sus enseñanzas, tampoco era su propósito principal.



Cualquiera que fuera la principal importancia de Calvin, no era económico. No hay una breve forma de describir su influencia, que ha sido y es inmensa y omnipresente, pero podría ser posible resumir un aspecto al decir que, para Calvino y sus seguidores, la vida humana fue exaltada y santificada por el sentido de que fue vivido bajo el juicio de Dios Ningún acto, ninguna palabra, ningún pensamiento o impulso era indiferente; se debe rendir una cuenta para todos ellos al gran maestro de tareas, cuyo ojo está siempre en cada uno de sus siervos.

El Renacimiento y La reforma

William Gilbert y Edwyna Condon


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