Cayo Julio César, Mary Agnes Hamilton

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Mientras dure el mundo, los hombres discutirán, sin resolver, la pregunta: ¿qué constituye la grandeza? Algunas personas darán una respuesta, algunas otras. Hay quienes sostienen que ningún hombre debe ser llamado grandemente que tampoco sea bueno. Así, un historiador francés dijo que Napoleón era tan grande como un hombre podría ser sin virtud. Incluso aquí, sin embargo, hay espacio para la diferencia y la discusión. ¿Qué se entiende por virtud? ¿Es el hombre bueno el que hace el bien, que hace a las personas mejores y más felices, o el hombre que es bueno en sí mismo, que siempre trata de anteponer el bienestar de los demás al suyo, ya sea que tenga éxito o no? Si los primeros son ciertos, los poetas, los pintores y los escultores deben tener el más alto rango en el orden de la bondad y de la grandeza. 

Si es el segundo, la mayoría de los realmente buenos son olvidados, ya que lo intentaron y fallaron. ¿El éxito es la prueba? Es la única prueba que la historia acepta. Los hombres que nos parecen tan buenos en la historia del pasado son los que hicieron alguna marca, ya sea para bien o para mal, en su tiempo. Los otros están olvidados. Lo que sabemos de la mayoría de los hombres, grandes o pequeños, del pasado, no es lo que eran, sino lo que hicieron. Sabemos lo que hicieron. Solo podemos adivinar por qué lo hicieron. A menudo, también sucede que los hombres buenos, hombres amables, afectuosos y desinteresados, hacen daño a los demás sin saberlo: los hombres malos hacen el bien.





Todas estas preguntas desconcertantes, y muchas más, nos las hace el personaje de Cayo Julio César. Él desconcertó a los hombres que vivieron en su propio tiempo, y ha ido a desconcertar a los historiadores desde entonces. Bruto, que lo amaba, finalmente lo mató porque pensó que estaba haciendo más daño que bien. Marcus Antonius, que también lo amaba, lo consideró, hasta el final, el hombre más noble que jamás haya existido. Un gran historiador lo considera como uno de los pocos estadistas realmente sabios y lejanos en la historia del mundo; un hombre que con extraordinario genio vio lo que el mundo necesitaba y con extraordinaria voluntad lo llevó a cabo. Otro lo ve como un servidor del tiempo inteligente, egoísta y ambicioso: un hombre sin ideas o principios fijos, cuyo único objeto era el poder. Ambos admiten su genio: pero donde uno lo ve dirigido de manera constante a grandes fines,


Los discursos de César (y él fue un gran orador) están perdidos. Tenemos dos volúmenes de sus escritos: su relato de la conquista y asentamiento de la Galia y su relato de la Guerra Civil. Estos dos volúmenes de los Comentarios están escritos de manera admirable, en la pura y firme y un estilo lúcido, con tal dominio de la narrativa y de orden, que su autor se situaría alta entre los escritores romanos 143si no hubiera sido distinguido de ninguna otra manera. Solo un hombre notable podría haber escrito un relato de sus propios actos en este estilo. Porque no hay palabra de comentario: todo es, como dice el mismo César, desnudo, simple y sencillo, con toda clase de adornos desechados. El lenguaje es simple, exacto, conciso. Cada palabra dice. Nunca hay una palabra demasiado. La sequedad con la que se establecen las hazañas asombrosas de generalismo, resistencia y coraje solo los hace, al final, más impresionantes. No era un mero hablador, nadie se movía de un lado a otro por casualidad y según la opinión de los demás, podría haber escrito estos libros. Son el registro de alguien que podía ver y actuar.


En la medida en que podemos juzgar a un hombre de su cara, los bustos cuentan la misma historia. Nos muestran a César en la edad madura, cuando están firmemente establecidos para propósitos serios, los impulsos ociosos de la juventud que quedan atrás. El poder de pensar, el poder de actuar: estas son las características del busto familiar. Sin embargo, César, si podemos creer en las historias de él, mantuvo un encanto personal extraño más allá de la vida media, y siempre tuvo gran parte de la capacidad de respuesta rápida y apasionada del artista. Había espacio en su mente para todo tipo de cosas además del negocio de hacer que los hombres hicieran lo que él quería. Si la casi trágica nobleza de la cara esculpida, que es en este aspecto como la de Napoleón, significa que César fue guiado por algo más elevado que la ambición personal, el deseo de grabar su propia voluntad sobre la materia de la vida, es imposible decir. Él hizo historia; él era, en ese sentido, un hombre de destino, pero ¿sabía él lo que estaba haciendo? ¿le importaba un bien más allá del suyo?





El primer incidente que conocemos de César es muy característico. 144Pompeyo en el momento de las proscripciones había puesto a su esposa a instancias de Sila. César, un poco más joven, como él, un joven soldado en ascenso, descendía de una de las más ilustres familias patricias. Pero su tío se había casado con la hermana de Marius. No solo era el sobrino de Marius; fue aliado de la parte golpeada en la Revolución por su matrimonio con Cornelia, la hija de Cinna. Sila le ordenó que se divorciara de ella. César se negó. Él amaba a su esposa cariñosamente. Tampoco entonces (apenas había salido de la adolescencia) ni en ningún otro momento estaba listo para recibir órdenes de otros hombres. Por lo tanto, sus bienes y la dote de su joven esposa fueron confiscados. Su propia vida estaba en peligro y tuvo que irse de Roma. Pero su voluntad no se dobló. Sila se dio cuenta de algo de lo que, joven y desconocido como era, César estaba hecho. 'En ese joven',


En ese momento, y durante mucho tiempo después, sin embargo, la mayoría de la gente no percibía ningún signo de esto. A una edad en que Pompeyo, el favorito de la fortuna, había celebrado un triunfo y era, a pesar de su juventud, un hombre destacado en Roma, admirado por todos, temido por el Senado, rico, próspero e importante, César era pobre y bastante desconocido, unido por su relación con Marius y Cinna a una facción derrotada y un partido roto y desacreditado. Sin embargo, Sila tenía razón. César tenía un genio, una paciencia y un poder de voluntad como Marius nunca poseyó. De sus talentos militares, nadie, ni siquiera el propio César, tenía sospechas hasta mucho después. Su ascenso fue lento y difícil. Hasta su alianza con Craso, él fue perpetuamente obstaculizado por la pobreza y las deudas, tanto de hecho como en opinión de Roma.


Cuando escapó de Roma (81), César se fue al extranjero primero a las islas griegas, donde sirvió su primera campaña, y luego a Bitinia; también levantó una fuerza expedicionaria contra los piratas de Rodas. Después de la muerte de Sila, regresó a Roma. Su elocuencia pronto le ganó un puesto en el partido Popular. Nadie, sin embargo, lo consideraba un rival serio para Pompeyo, que en este momento se consideraba inclinado más o menos hacia el lado Popular. Las enormes deudas que iban a ser una carga a César se contrajo principalmente, mientras que Pompeyo era 145en el Este. Llevó a cabo magníficos proyectos de construcción, y le dio juegos excelentes a la gente, como el camino a la popularidad. Sin embargo, se estaban formando planes más amplios en su mente: planes sobre las líneas de Graco.


La gran dificultad en el camino de César, más allá de sus propias deudas, era el carácter del Partido Popular. Se mantuvo, para la mayoría de los conservadores y hombres de riqueza y posición, para nada más que desorden e inseguridad, con una revolución en el fondo. Estos conservadores no vieron que estaban ayudando a lograr todas las cosas que temían por su oposición al cambio y su esfuerzo por mantener todo el poder en las manos de su propio orden, y su miedo, desconfianza y celos de cualquier hombre de verdad capacidad. Condujeron hombres jóvenes y capaces al Partido Popular; y el partido Popular para ellos siempre fue el partido de Marius y Cinna. De hecho, había demasiados hombres de bajo carácter y modos de vida imprudentes; hombres como Catiline y su amigo Cethegus, como Clodio y Milo. Cuanto más claramente se marcó a César como el líder de este partido, más temieron y odiaron los conservadores. No sin razón, a menudo pensaba que su propia vida estaba en peligro. Siempre fue posible que surgieran disturbios. Si lo hicieran, el Partido Popular sería considerado responsable y sufriría por todos ellos. Sus deudas aumentaron este peligro. Lo hicieron a la vez imprudente e impotente.


Sin embargo, la popularidad de César en Roma era real. En el momento en que sus dificultades eran mayores que él se presentó a las elecciones, en contra de algunos de los senadores más honrados e importantes, como Pontifex Maximus, el jefe de la religión del Estado. Tenía menos de cuarenta años; era un correo generalmente ocupado por un anciano; sus puntos de vista religiosos eran extremadamente avanzados. Además, mucha gente susurró que había estado al tanto de la conspiración de Catilina, ya que Catiline era miembro de su partido. Uno de los otros candidatos ofreció pagar sus deudas si se retiraba. Retirarse no era el camino de César; él consideró la propuesta como un insulto. Cuando se fue de su casa el día de las elecciones, le dijo a su madre, a la que se había dedicado, que devolvería Pontifex o un exilio. El fue elegido.

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El mismo valor inamovible fue demostrado por César en el momento de la conspiración de Catilinarian. Toda la maquinaria del juicio de los conspiradores era contraria a la ley; el Senado no era un tribunal apropiado que pudiera condenar a muerte a los hombres. César sabía que muchos sospechaban que estaba involucrado en la conspiración y que muchos estarían encantados si pudieran verlo en el banquillo por algún motivo. Sin embargo, él fue el único hombre que se atrevió a señalar la ilegalidad e injusticia de lo que se estaba haciendo y votar en contra de la sentencia de muerte. La vida de César se vio amenazada en ese momento; pero luego, cuando la excitación se calmó y la gente pudo considerar el asunto con más calma, vieron que tenía razón; que había conservado su sentido de la justicia cuando el pánico hizo que los otros senadores perdieran los suyos por completo.


César fue poco después de esto nombrado gobernador de España (61-60). Pero sus acreedores eran tan apremiantes que, de no haber podido llegar a un acuerdo con Craso, no habría podido comenzar. Craso resolvió la deuda más urgente y partió. Se cuentan dos historias de él en este momento que muestran una buena parte de su mente. Al cruzar los Alpes se encontró con un pueblo tan pequeño que uno de sus amigos le comentó que en un lugar tan pequeño no podía haber lucha por el lugar y el poder como lo había en Roma, nada que valga la pena tener o ser. César, sin embargo, dijo: "Le aseguro que prefiero ser el primer hombre aquí que el segundo hombre en Roma". Cuando estuvo en España, pasó su tiempo libre leyendo. Entre otros libros, estudió la vida de Alejandro Magno. Los seguidores de Pompeyo que acababan de volver del Este lo comparaban libremente con Alejandro. César estaba tan conmovido por lo que leyó que permaneció pensativo durante un largo tiempo y, finalmente, para sorpresa de sus compañeros, rompió a llorar. No entendieron el motivo hasta que él dijo: "¿No crees que tengo suficiente motivo de preocupación, cuando Alejandro a mi edad gobernó sobre tantos países conquistados y no tengo un logro glorioso de qué presumir?".


En su gobierno de España, César mostró firmeza, energía y sabiduría. Llevó a cabo expediciones exitosas en 147lejanas partes de la península y llevó a todo el país a un orden tan bueno que lo enriqueció, así como también al Estado Romano, a él mismo y a sus propios soldados. Y todo el tiempo que estuvo en España, su mente estaba trabajando. Desde la distancia, vio el significado de los acontecimientos en Roma con claridad y formó sus propios planes.


Tan pronto como regresó se puso a trabajar para lograr la comprensión entre él, Craso y Pompeyo, que se conoció después (en ese momento era un vínculo privado) como el Primer Triunvirato (60). Traer esto de ninguna manera fue fácil. Pompeyo estaba celoso y apto para montar a caballo alto. Craso, aunque apegado a César, odiaba a Pompeyo. Pero César los convenció a los dos. El mundo podría ver cómo estaban las cosas cuando caminó entre ellos al lugar de elección para el consulado.


Durante su consulado (59) César, a pesar de la débil oposición de su colega, llevó a cabo un gran programa de reformas. Además, obtuvo un decreto que lo convirtió en gobernador y comandante militar de la Galia durante cinco años. En la Galia Transalpina se decía que se estaban produciendo movimientos muy peligrosos entre las tribus. El Senado no lamentó pensar en sacar a César del camino y llevarlo a un lugar peligroso: él mismo deseaba ganar una gloria igual a la de Pompeyo y el mando de un ejército dedicado a sí mismo. En Galia, tenía la intención de encontrar ambos. Y él hizo.


Plutarco, que escribió las vidas de muchos distinguidos romanos, no era amante de César. Pompeyo es su héroe. Sin embargo, Plutarco dice que las campañas de César en Galia (58-51) le muestran "no en lo más inferior a los comandantes más grandes y admirados que el mundo haya producido alguna vez". "En Galia", dice, "comenzamos una nueva vida, por así decirlo, y tenemos que seguirlo en otra pista". En los nueve años que pasó allí, César mostró un genio asombroso como soldado y ganó la total devoción de sus hombres. Pero lo que hizo en el campo fue superado por la habilidad política mostrada en su acuerdo sobre el país y el plan para su gobierno.


En las grandes ideas de Gaul Caesar se encontró alcance; pero ellos no nacieron en Galia. Si César en el trabajo en Galia parece ser un hombre diferente de César que juega en la política en Roma, la razón no es 148que de repente cambió, pero que la imagen de él en Roma se basa en los relatos de sus enemigos, de hombres que temían y detestaban sin comprenderlo. Han dibujado la imagen de un joven salvaje, extravagante y disipado. César era eso, pero detrás de él había una mente más poderosa, una personalidad más fuerte, que en ninguno de sus contemporáneos: esa mente y personalidad que el viejo Sila había percibido. Cuando estaba en Roma, César trabajó incesantemente incluso mientras fingía estar inactivo. Era uno de los hombres más activos de la ciudad, aunque parte de su ajetreo era algo tonto. En la Galia, sus inmensas energías se convirtieron en trabajo constructivo. Su salud, que había sido frágil, sufría de epilepsia o lo que se llamaba "la enfermedad por caídas" y de violentos dolores de cabeza, y nunca se volvió extraordinariamente robusta, fue fortalecida por las dificultades de una vida militar, por largas marchas, exposición y comida espartana. Y su energía, siempre extraordinaria, parecía crecer por lo que alimentaba. Él nunca descansó. Cuando a caballo en la marcha mantuvo secretarias para escribir, a su dictado, cartas, órdenes, memorandos, proyectos de leyes y su propia historia. Redujo sus horas de sueño al mínimo y en todo momento compartió, como Hannibal, todas las dificultades de sus hombres. Lo adoraron, no solo por eso y porque nunca olvidó que eran hombres como él, sino por algo magnético en su personalidad, ese encanto que es lo más difícil del mundo para describir o definir. César hizo que sus hombres creyeran en él: confíen en él cuando les pidió que hicieran cosas que parecían imposibles: enfrentándose a las más terribles probabilidades y las pruebas más severas con una fe perfecta en él. Creyeron, como lo hizo, en su estrella. Pero su devoción no se debía solo a su genio. Se lo dieron a él, como hombre, por su encanto.


Durante nueve años, César estuvo en Galia. Durante nueve años Roma no vio nada de él, aunque pasó los inviernos en Ravenna y Lucca, y todo el tiempo nunca perdió el contacto con lo que estaba sucediendo en la capital, ni aferrarse a los hombres allí. Había dejado a uno o dos amigos fieles, entre ellos Marco Antonio y Curio, para cuidar de sus intereses. Pero toda su mente y energía estaban dedicadas a su trabajo en la Galia. Fue un gran trabajo. César no solo luchó 149batallas y territorios conquistados, como Pompeyo y Lúculo habían hecho en Oriente. Hizo lo que nunca habían tratado de hacer: romanizó el país. Comprendiendo, con rara rapidez y simpatía, la naturaleza de las personas con las que tenía que tratar, no intentó alterar sus hábitos profundamente arraigados. Pero comenzó el trabajo, completado bajo el Imperio, de difundir la ley y el orden romanos, las monedas y las formas de comerciar, en una palabra, la civilización romana, sobre Europa Central. La marca de César se mantuvo sobre todo. Hubo disturbios en varias partes del país después de que él lo dejó. Lo que los romanos llamaron Galia era una vasta región habitada por numerosas tribus que odiaban y combatían entre sí, y no habían aprendido a vivir en paz una al lado de la otra. Cuando César tomó su mando, las salvajes hordas del norte estaban listas para abalanzarse sobre Roma como lo habían hecho en la época de Brennus y, una vez más, cuando Marius los derrotó en Vercellae y los Raudine Fields. Como resultado del trabajo de César, fueron retenidos durante más de cuatrocientos años. Y como César era un hombre de estado y un soldado, su trabajo nunca se deshizo por completo: el sello de su genio y de Roma se estableció de una vez por todas en el noroeste de Europa.


Como soldado, César se encuentra entre los mejores del mundo. Cuando fue por primera vez a Galia, su ejército era pequeño, pero cuatro legiones en total. El resto de su ejército lo creó, alistándolo y entrenándolo en el acto. Con sus pequeñas fuerzas no tenía que encontrarse con los orientales, empujado a la batalla por el miedo, sino con hombres fuertes y ferozmente guerreros con quienes la lucha era una pasión natural. Entre los jefes gaulos también había líderes de grandes dones militares: Ariovisto, el jefe de los teutones y Vercingetorix de los arvernos.


Alguna idea de los medios por los cuales César removió e inspiró a sus hombres, y verificó el peligro de insubordinación en sus propias filas, que se elevó en 

veces

cuando fueron llamados a combatir fuerzas mucho mayores en número, se da por un pasaje en su propia historia. Comienza con un discurso que le hizo a sus hombres.

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Cómo César lidió con las amenazas de insubordinación provocadas por el temor de encontrarse con los alemanes



"Si alguno de ustedes está alarmado por la derrota y huida de los galos, encontrará en la investigación que estaban cansados ​​por la duración de la guerra, y que Ariovisto, que durante muchos meses había acampado detrás del refugio de los pantanos e imposibilitó atacarlo, de repente cayó sobre ellos cuando fueron esparcidos sin pensar en luchar, y los conquistó más por estratagema que por valor. Tal política bien podría tener éxito contra bárbaros no entrenados, pero incluso Ariovisto no espera que los ejércitos romanos puedan ser atrapados por ella. Nuevamente, si alguno oculta sus temores con una pretendida ansiedad acerca de los suministros o por dificultades imaginarias en la ruta, están actuando presuntuosamente; porque, como parece, o bien no tienen esperanzas de que el comandante cumpla con su deber o le dictan cuál es ese deber. Estos asuntos son para mi decisión; el maíz está siendo abastecido por los Sequani, Leuci y Lingones, y los cultivos ya están maduros. En cuanto a las dificultades de la ruta, pronto tendrá la oportunidad de juzgarlas. Cuando me digan que los soldados me desobedecerán y se niegan a marchar, no estoy para nada preocupado, porque sé que, si un ejército ha sido desobediente, o su comandante ha sido derrotado por incompetencia o algún acto abierto lo ha condenado por extorsión; pero todo el curso de mi vida es testigo de mi integridad, y mi éxito es demostrado por mi campaña contra los Helvetii. En consecuencia, haré de inmediato lo que tenía la intención de hacer más tarde y marcharé esta noche en la cuarta guardia, para poder saber sin En cuanto a las dificultades de la ruta, pronto tendrá la oportunidad de juzgarlas. Cuando me digan que los soldados me desobedecerán y se niegan a marchar, no estoy para nada preocupado, porque sé que, si un ejército ha sido desobediente, o su comandante ha sido derrotado por incompetencia o algún acto abierto lo ha condenado por extorsión; pero todo el curso de mi vida es testigo de mi integridad, y mi éxito es demostrado por mi campaña contra los Helvetii. En consecuencia, haré de inmediato lo que tenía la intención de hacer más tarde y marcharé esta noche en la cuarta guardia, para poder saber sin En cuanto a las dificultades de la ruta, pronto tendrá la oportunidad de juzgarlas. Cuando me digan que los soldados me desobedecerán y se niegan a marchar, no estoy para nada preocupado, porque sé que, si un ejército ha sido desobediente, o su comandante ha sido derrotado por incompetencia o algún acto abierto lo ha condenado por extorsión; pero todo el curso de mi vida es testigo de mi integridad, y mi éxito es demostrado por mi campaña contra los Helvetii. En consecuencia, haré de inmediato lo que tenía la intención de hacer más tarde y marcharé esta noche en la cuarta guardia, para poder saber sin o bien su comandante ha sido derrotado por incompetencia o algún acto abierto lo ha condenado por extorsión; pero todo el curso de mi vida es testigo de mi integridad, y mi éxito es demostrado por mi campaña contra los Helvetii. En consecuencia, haré de inmediato lo que tenía la intención de hacer más tarde y marcharé esta noche en la cuarta guardia, para poder saber sin o bien su comandante ha sido derrotado por incompetencia o algún acto abierto lo ha condenado por extorsión; pero todo el curso de mi vida es testigo de mi integridad, y mi éxito es demostrado por mi campaña contra los Helvetii. En consecuencia, haré de inmediato lo que tenía la intención de hacer más tarde y marcharé esta noche en la cuarta guardia, para poder saber sin 151retrasar si sus miedos son más fuertes que los reclamos de honor y deber. Si nadie más me sigue, comenzaré con la décima legión, cuya devoción es indiscutible, y tengo la intención de convertirla en mi guardaespaldas. César había mostrado un favor especial a esta legión y tenía una confianza absoluta en su valor.


Este discurso causó una impresión extraordinaria en todos e inspiró un gran entusiasmo y entusiasmo por avanzar. La décima legión dio el ejemplo, agradeciendo a César a través de sus tribunas por su generosa confianza, y declarando que estaba listo en todos los sentidos para luchar. Entonces el resto de las legiones comisionaron a sus tribunos y centuriones principales para disculparse con César; nunca dudaron o temieron, y nunca pensaron que debían entrometerse con su comandante en el control de las operaciones. César aceptó sus disculpas y comenzó la cuarta guardia, como les había advertido.


César, De Bello Gallico , yo. 40. 8-41. 4.




Hubo un momento en que parecía que todo el trabajo de César debía ser barrido. Pasó parte del año 54 en Gran Bretaña. Mientras estuvo fuera se concibieron planes para un gran levantamiento. Poco después de regresar, todos los galos se levantaron en un incendio. El primer levantamiento fue sofocado. En 52 tuvo lugar otro movimiento más serio con Vercingetorix a la cabeza. El peligro fue mayor que nunca. Lo más grave era que César sabía que en Roma sus enemigos estaban trabajando en su contra. Tan grande era 152de hecho, los oficiales de César estaban desesperados y le suplicaron que se retirara a algún lugar seguro hasta que pudieran enviarse refuerzos. Pero esperar refuerzos empeoraría las cosas en lugar de mejorarlas. La rebelión reuniría fuerza. De ninguna manera era seguro que Pompeyo, ahora codo a codo con los conservadores, le enviara más tropas. Pompeyo estaría feliz de ver a su rival fracasar. César no iba a darle ese placer. Y la retirada ante el peligro nunca fue del camino de César. Siempre fue a encontrarlo. Y ahora. Él dio un golpe en el mismo corazón de la posición del enemigo. La captura de César de Alesia, la fortaleza de Vercingetórix, y su derrota del segundo gran ejército galo que lo encerró mientras estaba bloqueando la ciudad son algunas de las grandes proezas en la historia de la guerra. Las probabilidades eran pesadas contra él. Su ejército estaba en una posición de la que no había suerte, solo el general más brillante, podía salvarlo. César no solo lo salvó: aplastó absolutamente al enemigo. Vercingetorix se rindió. La rebelión se derrumbó. A fines del año siguiente, Galia estaba nuevamente a los pies de César. Fue posible para él dirigir sus ojos y mente a Roma (50).





Él no quería pelear con Pompeyo. Tenía de hecho desde el principio todo hecho en su poder para evitar que un tal 153disputa. Pero vio que el viejo orden de cosas en Roma se estaba desmoronando. Si Pompeyo y él no podían gobernar juntos, uno de ellos debe gobernar solo. En los años de su ausencia, Pompeyo se había movido cada vez más al punto de vista conservador. Sus celos de César habían crecido. La larga lucha llegó a un punto crítico cuando el tiempo de César en Galia llegó a su fin.



César, desde su cuartel de invierno en Rávena, declaró que estaba listo para disolver su ejército y regresar a Roma como ciudadano privado tan pronto como Pompeyo desmovilizó a sus tropas. Pompeyo en realidad tenía una fuerza mayor de hombres armados que César, incluidas dos legiones que César había pedido prestado y enviado de vuelta a él. En el Senado Curio propuso que ambos generales deban dejar sus órdenes. Esto fue acordado. Pompeyo se negó. Unos meses más tarde, la pregunta surgió nuevamente. Curio, que había estado en Ravenna, donde estaba César, leyó una carta suya. En esto dijo que se desarmaría, si Pompeyo hiciera lo mismo. El Senado declaró que la carta era peligrosa y que el hombre que la escribió era peligroso. Un amigo de Pompeyo propuso entonces que, en un día determinado, César, si no estaba desarmado, debería ser considerado un traidor. Cuando Marcus Antonius y Cassius, otra tribuna, vetados esto, fueron expulsados ​​del Senado y amenazados con espadas por los partidarios de Pompeyo. César ya no podía tener ninguna duda sobre lo que le esperaba en Roma. Explicó cómo estaban las cosas a sus soldados: le gritaron que marchara (49).


Según la ley de Sila, el Rubicón era el límite militar de Italia. Nadie podría cruzarlo por los brazos. César se detuvo un momento en la orilla; Entonces, de repente, gritando: "La suerte está echada", cruzó el río a la cabeza de sus hombres y, marchando a gran velocidad, entró en Ariminum.


El poeta Lucan, escribiendo mucho tiempo después, trató de penetrar los secretos de su mente, y adivina qué pasó en este momento.

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El acercamiento al Rubicón: la fantasía de un poeta


César ya había cruzado apresuradamente los helados Alpes, meditando en su corazón los grandes planes de guerra por venir; pero cuando llegó a las estrechas aguas del Rubicón, la visión de su país distraído se alzó terrible para su mirada, con rasgos tristes y claros a través de la penumbra y cabellos blancos que fluían de debajo de su corona de torres. Desaliñada y con los brazos desnudos, se paró frente a él, pronunciando palabras interrumpidas por suspiros: "¿A dónde vas a seguir? ¿Adónde vas a llevar estos mis estándares? Si vienes como ciudadanos leales, hasta ahora y no más allá. Entonces César se estremeció en cada extremidad, su cabello se puso rígido, y su corazón débil, controlando sus pasos, lo mantuvo al borde del abismo. Pronto gritó: "Oh Señor del trueno, que desde la roca de Tarpe visitamos toda nuestra ciudad, y dioses que siguieron a la raza de Iulus desde Troya, y misterios de Quirinus perdidos a nuestra vista, y Júpiter entronizó sobre el Lacio en el monte de Alba, y el hogar del fuego de Vesta, y tú, Roma, adoraste como divina, ten piedad de mi causa. No tengo contra ti brazos frenéticos. Lo! aquí estoy yo, César, conquistador por mar y tierra, aún en todas partes, soldado tuyo, si no hay quien lo prohíba. ¡Sobre él, descansará la culpa que me convierte en tu enemigo! Luego, sin demora, se dio la señal de avance y rápidamente condujo a sus hombres a través de la corriente hinchada.


Lucan, Pharsalia , yo. 183-203.


No hubo resistencia. No era la intención de César usar violencia. En Roma, sin embargo, cuando llegó la noticia de que se mudaba al sur, la gente entró en pánico. Pompeyo perdió la cabeza. Aunque las fuerzas a su mando eran más grandes que las de César, abandonó la ciudad, dejando atrás todo, incluido el Tesoro del Estado. La mayoría de los senadores y personas de importancia hicieron lo mismo.


A los sesenta días de su travesía, Rubicon César entró en Roma y se hizo dueño de ella y de todo el norte de Italia sin derramamiento de sangre. La gente que había temblado y creído que seguiría un reino de terror y proscripciones del tipo llevado a cabo por Marius y Sila, volvió a respirar. César no mostró amargura. No hubo ejecuciones. La propiedad de aquellos que habían huido con Pompeyo no había sido tocada. Incluso para Labieno, el único oficial que lo abandonó y se unió al otro lado, César fue generoso. Él envió sus bienes después de él.

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César convocó a los miembros del Senado que habían permanecido en Roma y se dirigió a ellos en un discurso suave y amable. No tenía ningún deseo de guerra: los instó a enviar diputados a Pompeyo. Pero nadie haría esto. Mientras tanto, Pompeyo se embarcaba para Grecia. César no lo siguió. Era el maestro en Roma: pero Roma dependía por completo de todos sus suministros, los medios por los cuales vivía, en el mundo exterior. De ese mundo, Pompeyo parecía maestro. La primera tarea de César era, por lo tanto, no derrotar a Pompeyo sino asegurar el suministro de alimentos de la capital. Para este propósito él mismo se dirigió a España, donde había un fuerte ejército pompeyano, dejando a Marcus Antonius a cargo en Italia y enviando a Curio a Sicilia. La campaña española fue severa, pero después de la Batalla de Ilerda los ejércitos de Pompeya se hicieron añicos. Una fuerza considerable se rindió. César perdonó a los hombres y muchos de ellos se unieron a sus legiones. Cuando regresó a casa, capturando Massilia en el camino, se enteró de que Curio había hecho un excelente trabajo en Sicilia: Cato había sido derrotado y huyó a Pompeyo.


Occidente estaba a salvo. De España, Sicilia y Cerdeña el maíz fluyó a Roma. César podría navegar hacia Dyrrachium para encontrarse con Pompeyo. Pompeyo rechazó todas sus propuestas de paz. Estaba en una posición fuerte: su ejército superaba en número al de César, y sus compañeros estaban ciegamente seguros de la victoria. De hecho, pasaron su tiempo discutiendo entre ellos sobre quién debería ocupar los grandes oficios en Roma cuando regresaran: quién debería ser Pontifex Maximus, por ejemplo, cuando César había sido asesinado. Estaban tan seguros de la victoria que cuando César se vio obligado a cambiar su campamento, ya que sus hombres se estaban muriendo de hambre, insistieron en seguirlo y en luchar, aunque Pompeyo vio que esto era jugar al juego de César, mientras que retrasarlo lo habría desgastado. abajo. En la batalla de Pharsalia (48) el ejército mucho más pequeño de César obtuvo una victoria completa, gracias a su superioridad general. Los príncipes de Oriente enviaron su sumisión al conquistador. Los senadores y hombres de rango que sobrevivieron a Farsalia se apresuraron a hacer las paces con César, todos menos Cato, que no se había afeitado ni cortado el pelo desde que César cruzó el Rubicón, y ahora navegó a África para resistir hasta el final.

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Pompeyo huyó a Egipto. Allí, César lo siguió solo para enterarse de la noticia de su muerte. Cuando la cabeza ensangrentada de su principal enemigo y amigo en algún momento se le entregó, César se volvió, con lágrimas en los ojos.


Años antes, César había planeado llevar a Egipto bajo el dominio romano: pero este plan había sido derrotado. Ahora él encontró todo en confusión allí. El viejo rey, que murió dos años antes, había dejado su reino a sus hijos, Cleopatra, luego dieciséis y un bebé. Por Cleopatra, que incluso cuando era una niña tenía los poderes extraordinarios de la mente y el encanto que la han hecho famosa a través de las edades, César estaba fascinado. Su ingenio y su alegría, su belleza y su carácter cambiante lo mantenían en trance: y semana tras semana se quedaba en Alejandría, mientras el ex visir del viejo rey estaba planeando una peligrosa insurrección. De repente estalló. César solo tenía un puñado de tropas: para evitar que su flota fuera utilizada contra él, tenía que prenderle fuego con sus propias manos. Desde el muelle las llamas se extendieron hasta el palacio y destruyeron la gran biblioteca alejandrina, el más maravilloso del mundo. César mismo solo escapó: tuvo que nadar al otro lado del puerto, sosteniendo sus papeles en una mano.




El peligro fue serio pero breve. Llegaron refuerzos desde Cilicia: los rebeldes egipcios fueron derrotados: el ex visir condenado a muerte: Cleopatra y su hermano gobernaron Egipto bajo la protección de Roma. César en la primavera cruzó a Asia Menor, donde vino, vio y conquistó, como él mismo dijo. En septiembre estuvo en Atenas: en octubre en Roma: en diciembre en África. Allí, en la batalla de Thapsus, aplastó la última chispa de oposición. Cato, que había huido a Utica, se suicidó, para gran angustia de César. Admiraba la sólida independencia del anciano y lo habría salvado. Su hija Portia estaba casada con Marcus Junius Brutus, un pompeyano a quien César había perdonado y amado como un hijo.


El secreto de la clemencia de César, que asombró a sus contemporáneos, 157residía en parte en su propia naturaleza, en parte en su claro propósito de restablecer la vida en Roma sobre una base firme y duradera. Su mente no tenía amargura. La amargura surge de alguna incertidumbre interna; César tenía una extraña certeza de lo que quería hacer y de cómo podía hacerlo. Él no tenía miedo de otras personas o de sus juicios. No tenía necesidad de compararse con ellos con inquietud. Podía soportar lo que hacía, independientemente de lo que pensaran al respecto. Él había venido a construir, no a destruir. Había visto el fracaso de Marius y de Sulla. Sila había intentado reiniciar Roma sobre una base falsa: la regla de un partido en el Estado, de pie sobre los cuerpos sangrantes y las fortunas rotas del otro. Él había fallado. Su sistema se había derrumbado, y en su ruina había derribado a todo el Estado. Además, El sistema de Sila no había dejado lugar para el crecimiento. La tarea de Roma en el mundo había crecido enormemente y la vieja máquina era completamente incapaz de cumplirla. César quería crear una nueva máquina que pudiera gobernar no una ciudad, sino un mundo.





César trabajó con la energía y el poder de un gigante en su tarea colosal. Cada parte del Estado estaba en desorden: el ejército, la armada, el tesoro, las leyes, el comercio, todo el negocio del gobierno. Tuvo que reconstruir el todo, y en el espacio de poco más de un año, hizo mucho para lograrlo. Y además de estas grandes tareas había otras menores: la reforma del calendario, del sistema de pesos y medidas, del lenguaje. Las reformas nunca son populares. El cambio de malo a bueno es lento y gradual. Los seguidores de César no fueron tan ricos como habían esperado. Sus medidas se dirigieron a llenar, no bolsillos privados, pero los cofres del Estado.


La gente lo amaba. Su suerte fue enormemente mejorada. Pero un cuerpo en crecimiento comenzó a decir que se estaba comportando como un tirano y que las cosas no eran mejores de lo que habían sido durante el gobierno anterior. Algunas de estas personas eran republicanos sinceros 158que tenían miedo de que César estaba tratando de hacerse rey. Entre ellos estaba Marcus Junius Brutus.


Bruto se había casado con la hija de Cato y compartía muchas de las ideas de Cato. A su alrededor se reunió un grupo de hombres, entre los cuales el más capacitado fue Cayo Casio, que decidió liberar la ciudad del tirano. Para las mentes de Bruto y Casio, parecía que César estaba destruyendo las semillas de la grandeza en todos los demás hombres, para hacerse a sí mismo supremo. Shakespeare hace que Cassius discuta así:
La pena de grandeza


Cassius. ¿Por qué, hombre, él cubre el mundo estrecho?


Como un coloso; y nosotros hombres mezquinos


Camina bajo sus enormes piernas y mira


Para encontrarnos tumbas deshonrosas.


Los hombres en algún momento son dueños de sus destinos:


La culpa, querido Brutus, no está en nuestras estrellas,


Pero en nosotros mismos, que somos subordinados.


Bruto y César: ¿qué debería estar en ese 'César'?


¿Por qué debería sonar ese nombre más que el tuyo?


Escríbalos juntos, el tuyo es un nombre tan justo;


Hágalos sonar también en la boca;


Péselos, es tan pesado; conjurar con 'em,


'Brutus' comenzará un espíritu tan pronto como 'César'.


Ahora, en los nombres de todos los dioses a la vez,


Sobre qué carne se alimenta nuestro César,


Que él se ha hecho tan grande? Edad, ¡eres falso!


¡Roma, has perdido la raza de sangre noble!


Cuando llegó allí por una edad, desde la gran inundación,


Pero estaba famished con más que con un hombre?


¿Cuándo podrían decir, hasta ahora, que hablaban de Roma,


¿Que sus anchas paredes abarcaban un solo hombre?


Ahora es Roma, y ​​suficiente espacio,


Cuando hay en él, pero un solo hombre.


O! tú y yo hemos oído a nuestros padres decir:


Hubo un Brutus una vez que se habría arrojado


El diablo eterno para mantener su estado en Roma


Tan fácil como un rey.


Shakespeare, Julio César , i. ii.


César fue advertido de la conspiración, pero prestó poca atención. Él siempre había tomado su vida en su mano. Sabía que caminaba en constante peligro. Cuando un adivino le advirtió que tuviera cuidado con los idus de marzo, solo se rió; y cuando los idus (15 de marzo) vino y su mujer imploró que se quedara en el interior, que 159no prestó atención, pero se dirigió a una reunión del Senado como de costumbre para tramitar su trabajo diario, peticiones y así sucesivamente auditiva.


Fue el día elegido por los conspiradores. Uno de ellos detuvo a Marco Antonio, que generalmente velaba por la seguridad de su jefe: los otros se reunieron alrededor de César. A una señal repentina, cayeron sobre él con sus dagas. César estaba desarmado. Al pie de la estatua de Pompeyo, que él mismo había hecho levantar en un lugar de honor, cayó. Perforado por seis y treinta heridas, murió. Marcus Brutus levantó su daga, teñida con la sangre de César, y sosteniéndola en alto declaró que había liberado a Roma de un tirano.




Así que Caesar se cayó (44). Años de amarga guerra civil siguieron. Entonces, por fin, el sobrino de César y su hijo adoptivo, Cayo Julio César Octavio, hicieron lo que Bruto había asesinado a César para evitarlo: cambiaron la República Romana por el Imperio Romano. Todos los emperadores llevaban el nombre de César. A lo largo del vasto mundo sobre el que volaron las águilas romanas, Julio César fue adorado casi como un dios.

Title: Ancient Rome The Lives of Great Men
 Author: Mary Agnes Hamilton

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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