Constantinopla, Parte I, William Holden Hutton

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La historia de la ciudad en tiempos antiguos y medievales
1. Bizancio antes de Constantino.

Es imposible acercarse a Constantinopla sin ver la belleza y la maravilla de su sitio. Ya sea que pase rápidamente por el Bósforo, entre las orillas coronadas con torres, casas y mezquitas, que se extienden de aquí para allá a colinas distantes, ahora sombrías, ahora coronadas con oscuros cipreses; o desde el Mar de Marmora, mirando la cúpula de Santa Sofía que brilla sobre las casas apretadas, hasta que gires la punta que te lleva al Cuerno de Oro, atestado de barcos y brillante con las banderas de muchas naciones; o incluso si vienes por tierra por los arenales a lo largo de la costa, mirando a través del azul profundo del mar a las islas y las montañas coronadas de nieve de Asia, hasta que rompes la pared derruida a la vista del Golden Gate, y encuentres usted mismo a un paso profundo en las reliquias de la Edad Media; no puede dejar de asombrarse ante el esplendor de la vista que se encuentra con sus ojos. 

El mar, la luz del sol, las casas pintorescas que se encuentran cerca de la orilla del agua, los palacios blancos, los muelles abarrotados y la gloria suprema de las cúpulas orientales y las murallas medievales: estos son los 2elementos que se combinan para impresionar, y la impresión nunca se pierde. A menudo, como podrán ver de nuevo el acercamiento a la ciudad imperial, su esplendor y dignidad y la exquisita belleza de color y luz ejercerán su antiguo encanto, y cuando pisen la Nueva Roma sentirán todo el glamour de los días que se han ido.

De modo que, de antaño, los griegos que fundaron la ciudad vivieron amorosamente en el contraste del mar y la tierra que aquí se encuentran, e himnaron las ninfas de la ola y la primavera, el jardín junto a la orilla.


"Donde el océano baña los escabros de la tierra estos marineros

Bedeck sus ojondas sólidas: sabio era él

Quién mezcló la costa con las profundas, con flores de algas,

Y los riachuelos de Naiads con el mar de Nereidas ".

Estrictamente hablando, la península en la que se encuentra la ciudad tiene la forma de un trapecio. Se extiende a 3el mar, golpeando como las feroces olas del Bósforo y obligándolas a desviarse de su curso recto y ensancharse hacia el Mar de Marmora, que los antiguos llamaron Propontis, estrechándose nuevamente mientras se abre paso entre las cercanías. las orillas del Helesponto, que se elevan abruptas y áridas desde el lado europeo, y descienden suavemente en Asia hasta el pie del Monte Ida. Hacia el norte está la pequeña bahía del Cuerno de Oro, un brazo como si fuera del Bósforo, en el que corren los arroyos que los turcos llaman las Aguas Dulces de Europa. La boca del puerto no tiene más de quinientas yardas de ancho. Los griegos del Imperio lo abarcaban por una cadena, apoyada aquí y allá sobre pilas de madera, fragmentos de los cuales aún permanecen en la Armería que una vez fue la iglesia de S. Irene.

Al sur del Cuerno de Oro, en la estrecha lengua de la tierra estrecha parece que se ve desde las colinas de la costa norte, es la ciudad de Constantino y sus sucesores en el imperio, sentado, como la antigua Roma, en siete colinas, y rodeado en tres lados por mar, en el cuarto por las espléndidas, aunque rotas, paredes medievales. Hacia el norte están las dos ciudades, ahora unidas entre sí, de Pera y Galata, que miran hacia atrás solo a los asentamientos comerciales de la Edad Media.



El punto único unido, como Gibbon lo pone, las perspectivas de la belleza, la seguridad y la riqueza: y en una descripción magistral que gran historiador ha recogido las características que hicieron la posición, "formado por la naturaleza para el centro y capital de una gran monarquía, "atractiva para los primeros colonos, y evidente para Constantino como el centro donde mejor podía combinar y controlar el poder de la mitad oriental de su poderoso Imperio.

"Situado en el cuadragésimo primer grado de latitud, el 4la ciudad imperial comandaba, desde sus siete colinas, las costas opuestas de Europa y Asia; el clima era saludable y templado, el suelo fértil, el puerto seguro y de gran capacidad, y el enfoque en el lado del continente era de pequeña extensión y fácil defensa. El Bósforo y el Helesponto se pueden considerar como las dos puertas de Constantinopla, y el príncipe que poseía esos pasajes importantes siempre podría cerrarlos contra un enemigo naval y abrirlos a las flotas comerciales. La preservación de las provincias orientales puede atribuirse, en cierto grado, a la política de Constantino, ya que los bárbaros del Euxino, que en la época anterior habían vertido sus armamentos en el corazón del Mediterráneo, pronto desistieron del ejercicio de la piratería. , y desesperado de forzar esta barrera insuperable. Cuando se cerraron las puertas del Helesponto y el Bósforo, la capital aún disfrutaba, dentro de su amplio recinto, de toda producción que supliera las necesidades, o gratificara el lujo, de sus numerosos habitantes. La costa de mar 5Tracia y Bitinia, que languidecen bajo el peso de la opresión turca, aún exhiben una rica perspectiva de viñedos, de jardines y de abundantes cosechas; y el Propontis ha sido alguna vez famoso por una tienda inagotable de los peces más exquisitos, que se toman en sus temporadas establecidas sin habilidad, y casi sin trabajo. Pero cuando los pasos del estrecho fueron abiertos para el comercio, alternativamente admitieron las riquezas naturales y artificiales del norte y sur, del Euxino y del Mediterráneo. Cualesquiera que sean las mercancías rudimentarias fueron recolectadas en los bosques de Alemania y Escitia, en cuanto a las fuentes de los Tanais y los Borysthenes; todo lo que fue fabricado por la habilidad de Europa o Asia; el maíz de Egipto, y las gemas y especias de la India más lejana;

No es de extrañar que la leyenda rodee los comienzos de la ciudad imperial de Oriente. Hombres de Argos y Megara bajo el navegador Byzas lo fundaron alrededor del año 657 aC Pero la mitología convirtió al fundador en hijo de Neptuno, el dios del mar, y dijo que Io, transformado en vaquilla, nadó a través del estrecho que separa Europa de Asia, y así le dio el nombre de Bósforo, lo que significa literalmente Oxford. El oráculo de Delfos dijo a los hombres que se establecieran "frente a la tierra de los ciegos", ya que los ciegos eran los hombres de Megara que algunos años antes habían escogido Calcedonia en la costa asiática en lugar del sitio inigualable en el que se levantaba la ciudad de Bizancio.

La historia temprana se puede contar brevemente. Bizancio fue la primera de las ciudades de Europa en caer en manos de Darío. Fue quemado por los persas, rescatado y reconstruido por Pausanias, amenazado por los Diez Mil en su retirada, y 6salvado por la elocuencia de Jenofonte. Dos años fue asediada por Filipo de Macedonia, y fue salvada por los atenienses. Cuando Roma mostró por primera vez su poder en esas tierras, Bizancio fue su aliado; pero sus duras fortunas terminaron su primera época con la destrucción a manos de Septimius Severus en 196 AD. Ella esperó entonces durante un siglo hasta que llegó su verdadero fundador. Las monedas bizantinas se remontan al siglo V aC, y hubo a principios de la Edad Media muchos monumentos conmemorativos de los tiempos precristianos; de estos, ahora solo queda la llamativa columna corintia sobre una gran base de granito en el jardín del antiguo serrallo, que casi con certeza conmemora la victoria del emperador Claudio Gótico, algunas partes de los cimientos del Hipódromo, una inscripción en el Dialecto dórico que antiguamente estaba en el Estadio, y esa maravillosa columna de serpiente, que solo llegó, es cierto, a la ciudad después de que Constantino la reconstruyó, pero que fue siglos antes en el templo de Apolo en Delfos.

2. De Constantino a Justiniano.

La verdadera historia de la ciudad comienza con Constantino el Grande. Se dice que al principio dudó, como los hombres de Megara, entre Bizancio y Calcedonia, cuando llegó a elegir un lugar desde donde gobernar el este. Pero cuando escogió bien, fundó una ciudad que ha perdurado hasta el día de hoy, y que es inconcebible que alguna vez vuelva a ser abandonada. El sitio en el que se construyó tiene aproximadamente cuatro millas de largo, y se extiende desde menos de una milla desde donde se encuentra el Bósforo a cuatro millas de donde la Torre de Mármol se encuentra ahora en el Cuerno de Oro. Siete colinas y seis valles diversifican el terreno. Las siete colinas como las vemos ahora se extienden de este a oeste. Primero, esa elevación irregular que finaliza en Seraglio Point, en la cual se encuentra el 7edificios del antiguo Seraglio, S. Irene, S. Sophia, la gran mezquita del Sultán Ahmed y el Hipódromo. En segundo lugar, y al noroeste de él, está la colina sobre la que se encuentra la columna del mismo Constantino, ahora quemada y quebrada. En el tercero se encuentra la gran torre junto a la Oficina de Guerra (Seraskierat), las mezquitas de Bayezid y Suleiman. Un valle desciende hacia el norte hasta el Cuerno de Oro; y atraviesa el Acueducto de Valens, y en el otro lado está la colina marcada por la mezquita de Mohammed el Conquistador. La quinta colina se extiende desde la cuarta hasta casi el Cuerno de Oro, y en ella se encuentra la mezquita de Selim. La sexta colina, dividida desde la quinta por un valle que asciende desde el Cuerno de Oro, tiene ahora las ruinas del palacio llamado por el pueblo "la Casa de Belisario". y el séptimo se extiende desde el sur de la Puerta de Adrianópolis hasta el Mar de Marmora. Como la antigua fundación, la nueva planificación de Constantino tiene su leyenda. Se dice que él mismo trazó el límite de su ciudad, caminando lanza en mano y marcando la línea de las paredes; y cuando sus cortesanos le preguntaron qué tan lejos podía ir, él respondió, como si viera una visión sagrada: "Hasta que no llegue quien ahora va antes". Él atribuyó en sus leyes la fundación al mandato de Dios.

Él no cubrió todo el terreno de las Siete Colinas. Es difícil trazar con certeza la línea de las paredes, pero parece probable que se extendieran desde lo que ahora es el puente interior a través del Cuerno de Oro hasta un punto en el Mar de Marmora a mitad de camino entre la puerta de Daoud Pasha y el Puerta de Psamatia. Esto excluiría parte de la quinta, sexta y séptima colinas; pero es improbable que hayan quedado completamente desprotegidos o completamente excluidos de la ciudad de Constantino. Para el sexto, en cualquier caso, ya se encontraba Blachernae, que más tarde sería el 8famoso palacio de los emperadores bizantinos. Sycae, al otro lado del Cuerno de Oro, era el nombre de lo que ahora es Galata. Fue en un momento el barrio donde moraban los mercenarios de Galacia, y bastante temprano en la historia tuvo otra división llamada Pera, o "al otro lado del agua". Las murallas marinas permanecieron como en el antiguo Bizancio, y fueron reparadas, y llevadas al punto donde comenzaron las nuevas murallas. De los restos del tiempo de Constantino no hay ninguno que no esté medio destruido o completamente alterado, pero la Iglesia de S. Irene todavía recuerda los días de su primer fundador, y la columna de la serpiente de Delphi aún se encuentra en el Hipódromo donde lo colocó.



Las divisiones de la ciudad de Constantino no son fáciles de recuperar. Para el gobierno municipal tenía, como Roma, catorce regiones, dos de las cuales estaban fuera de las murallas, las (xiii.) De Sycae y (xiv.) De Blachernae. Desde la puerta Dorada, que no estaba lejos del extremo de las murallas de Marmora (el nombre Isa Kapou Mesjidi aún recuerda el Santo Nombre de Jesús que llevaba), un camino conducía al Augusteum. El Foro de Constantino estaba fuera, donde habían estado las antiguas murallas bizantinas, y al oeste del Hipódromo. El Hipódromo se extendía al suroeste del Foro de Augusteum. Noreste a cierta distancia estaba la Iglesia de S. Irene. El Augusteum que, como dice el señor Bury, podemos traducir place impériale, tuvo la Iglesia de S. Sophia, comenzada probablemente por Constancio, en el norte; al este, la casa del Senado, y algunos edificios del Palacio; al sur, el gran Palacio, construido al este del Hipódromo y que domina la magnífica vista de las islas Marmora hasta las costas de Asia y las nieves del Olimpo.

Del esplendor de la ciudad de Constantino muchos 11toques de descripción permanecen. Constantinopla se enriqueció, dice un escritor, con los despojos de todas las demás ciudades: Roma y Atenas, Sicilia y Antioquía, fueron despojados de tesoros. De todos estos tesoros, el más maravilloso, casi si no completamente solo, sobrevive. Durante ochocientos años ya había estado en el Santuario de Delfos, la columna de la serpiente con su triple cabeza, inscrita con los nombres de las ciudades estado griegas que habían triunfado en el campo de Platæa. A través de todos los cambios de los dieciséis siglos desde que Constantino vivió, la columna aún se mantuvo donde él la estableció. Sus cabezas están ahora rotas, y una puede verse en el museo; pero partes de la inscripción en las bobinas todavía se pueden rastrear hace quince años cuando se tomaron las calcas. El nombre de Tenians, cuyo trirreme trajo la noticia a los griegos del enfoque persa, todavía se puede ver. "Para este servicio", dice Herodoto, "los Tenianos estaban inscritos en Delfos, en el trípode, entre los que habían derrocado al bárbaro". Así, durante casi dos mil cuatrocientos años, este monumento ha perdurado. De todas las maravillas de la ciudad de Constantino, no hay ninguna como esta.

De Constantino a Justiniano, la historia de la ciudad puede atravesarse rápidamente, ya que ningún gran constructor se interpuso entre ellos para rivalizar con su trabajo. Fue el 11 de mayo de 330 dC , que la ciudad de Constantino fue dedicada y recibió el nombre de Roma nueva o segunda. Entronizado en el Hipódromo, para siempre ser el centro de la vida bizantina, Constantino dio gracias a Dios por el nacimiento de esta hermosa ciudad, la hija (así escribió S. Agustín), por así decirlo, de la propia Roma. Grandeza, riquezas, dignidad, podía dar a su nueva ciudad; pero antes de morir, era evidente que no podía legarle un legado de paz.

La historia primitiva de Constantinopla se ocupa principalmente dela defensa de la verdadera fe cristiana, transmitida por los Apóstoles, contra los errores de Ario. El Concilio de Nicæa (Isnik) en 325, convocado por Constantino en un lugar a no más de un día de viaje desde Constantinopla, definió el ser de la Segunda Persona de la Santísima Trinidad como Ὁμοούσιον, de una esencia (sustancia), con la del Padre, pero pasaron los siglos antes de que la falsa enseñanza fuera vencida. Era natural que en Constantinopla, la sede del gobierno imperial, la lucha debía concentrarse. Allí los líderes arrianos fueron a denunciar al gran S. Atanasio de Alejandría ante el emperador. Fue allí donde Constantino le dio su orden al viejo obispo Alejandro de que Arrio debía ser admitido a la comunión. Allí el obispo se puso a orar ante el altar en el ábside de S. Irene, suplicando a Dios que le perdonara la profanación. Allí ese mismo día, Arius conoció su muerte súbitamente repentina.

Bajo los hijos de Constantino, la ciudad imperial fue testigo de escenas de perturbación y persecución. Tan pronto como Constancio se liberó del peligro de la guerra civil, se lanzó cálidamente al apoyo del arrianismo, y "dedicó el ocio de su cuartel de invierno", dice Gibbon, "a la diversión o trabajos de la controversia: la espada del el magistrado, e incluso el tirano, fue desenfrenado para hacer cumplir las razones del teólogo "; y se refiere a los felices pasajes en los que Amiano Marcellino registra los resultados de su desastrosa actividad, en un lenguaje que no pierde nada en el inglés de Gibbon.

"La religión cristiana, que en sí misma es simple, se confundió por la debilidad de la superstición. En lugar de reconciliar a las partes por el peso de su autoridad, acarició y propagó mediante disputas verbales las diferencias que su vana curiosidad había despertado. las carreteras estaban cubiertas de tropas 13de obispos, galopando de todos lados a las asambleas que ellos llaman sínodos; y, mientras trabajaban para reducir todo el cuerpo a sus propias opiniones particulares, el establecimiento público de los puestos casi se arruinó por sus viajes apresurados y repetidos. "Las" opiniones "de hecho estaban lejos de ser originales para Constancio, pero su apoyo al arrianismo hizo que la posición de la Iglesia en la ciudad imperial fuera peligrosa e insegura. Cinco veces fue el obispo Pablo desterrado de la ciudad. Los católicos se alzaron en tumulto, y las calles de Constantinopla vieron por primera vez lo que a menudo han presenciado, una masacre en el cual ni siquiera las iglesias preservaron a aquellos que huyeron a ellos en busca de refugio. Otro precedente fatal ya había sido establecido cuando Constantino murió, por el asesinato de muchos príncipes de su casa. Uno de los pocos supervivientes ascendió al trono en 361, a la muerte del último de los hijos de Constantino. Este nuevo emperador fue Julián, quien más tarde lo llamó Apóstata.

Julián había sido bautizado y había "seguido el camino de los cristianos" hasta los veinte. Incluso, según parece, había recibido órdenes menores como lector. Pero se sintió muy atraído por los viejos ideales griegos, y no tuvo paciencia para estudiar la religión cristiana a la perfección. Como emperador, se propuso seriamente revivir el paganismo, que había recibido el golpe mortal de Constantino.

El emperador pagano era ante todo un pedante y un doctrinario. Es imposible estudiar su vida o sus escritos sin un sentido de su extraordinario engreimiento. Era moral en la vida, sano y excelente hasta el cansancio en sus sentimientos platitudinarios; pero era obstinado, ciego y anormalmente consciente de sí mismo, como siempre lo son los hombres de su mismo tipo. Estaba tan convencido de que tenía razón que estaba completamente ciego a las buenas obras de los cristianos y sordo a sus argumentos, incluso de los pensadores más claros. Vemos 14en él no hay un rastro de progreso intelectual, incluso en sus propias líneas; lo encontramos intensamente supersticioso y aficionado a incursionar en las artes ocultas. Como estudiante, él aceptó apresuradamente ciertas conclusiones, y se encontró a sí mismo como un hombre marcado en consecuencia. Desde ese momento se aferró a su filosofía con la tenacidad de una mente limitada; y podemos estar seguros de que la historia es legendaria de que un hombre así admitió en su lecho de muerte el triunfo de un sistema religioso que había combatido toda su vida.

Julián fue criado probablemente en Constantinopla. Como emperador, no hizo nada para aumentar el orgullo y la belleza de la ciudad. Especialmente interesantes para él fueron las reglas constitucionales que Constantino había establecido a imitación de la antigua Roma, y ​​le dio un respeto notable al cargo del Cónsul, y amplió los poderes del Senado. El arte y la ciencia se esforzaron por fomentar las dotaciones para la enseñanza en las escuelas de la ciudad, y en esto fue seguido por sus sucesores. Julián murió como un hombre decepcionado en 363, y sus sucesores se inclinaron por el partido católico; pero aún así el arrianismo era fuerte, y su fuerza se sintió en Constantinopla. Jovian proclamó su tolerancia, Valentinian lo siguió, Valens profesó el arrianismo. Mientras que las religiones contendieron, la prosperidad material de la ciudad continuó creciendo. En 378, cuando los godos se acercaron para asediar la ciudad imperial, se volvieron, se dice, a la vista de su tamaño aumentado. Ya personas de todos los parientes y lenguas se vierten en el gran mercado para el comercio y el placer. Finalmente, dice Sozomeno, sobrepasó a Roma tanto en población como en riquezas, y Eunapio describe así su importancia en su época: "Constantinopla, antiguamente llamada Bizancio, permitió a los antiguos atenienses la libertad de importar maíz en grandes cantidades, pero ahora no todos los barcos de carga de Egipto, Asia, Siria, Fenicia y muchos Otras15 naciones pueden importar una cantidad suficiente para el apoyo de aquellas personas a quienes Constantino, al desalojar otras ciudades, ha transportado allí. "Ya allí comenzó la costumbre, que ha durado tantos siglos, de construir casas en pilas de madera empujadas hacia el interior. Como la incursión de los bárbaros se hizo más peligrosa, muchos se refugiaron en la capital, y cada año las iglesias crecían en importancia, y los monasterios atraían a más religiosos.

"Había muchas estructuras que Constantino solo había comenzado, y la finalización de las fortificaciones de la ciudad había sido dejada a Constancio, Julian consideró necesario construir un segundo puerto en el lado del mar de Marmora; [1] Valens estaba obligado para mejorar las obras hidráulicas de la ciudad mediante la construcción del acueducto fino que abarca el valle entre la cuarta y la quinta colinas. Y la cantidad de manos que tal trabajo requiere se debe al hecho de que cuando el acueducto fue reparado, en el siglo IX , 6000 trabajadores fueron traídos de las provincias a Constantinopla para el propósito ". [2]

Pero mientras el magnífico acueducto de Valens (364-378) aún domina la ciudad, como uno lo ve desde las alturas de Pera, no se añadió ningún otro gran edificio hasta el reinado de Teodosio el Grande (378-395), que marca el triunfo del cristianismo católico y el gran aumento en el esplendor de la morada patriarcal e imperial. Un contemporáneo, Gregory of Nyssa, describe pintorescamente los resultados de los intereses teológicos que ahora rodeaban el trono. Los grandes predicadores no solo llenaron las iglesias de multitudes atentas, sino que los pobres continuaron con la historia. "La ciudad está llena de mecánicos y 16esclavos que son todos ellos teólogos profundos, y predican en las tiendas y en las calles. Si deseas que un hombre le cambie una moneda, te informa en qué se diferencia el Hijo del Padre; si preguntas el precio de un pan, se te responde a modo de respuesta que el Hijo es inferior al Padre; y si preguntas si el baño está listo, la respuesta es que el Hijo fue hecho de la nada. "Esto fue en el tiempo del triunfo arriano. Fue obra de grandes predicadores, así como del emperador ortodoxo, recuperar la Iglesia de los golpes que había recibido en la casa de sus amigos.

Los tres grandes santos de la Iglesia Oriental en el siglo IV estaban asociados de diferentes maneras con Constantinopla. S. Basil de Cæsarea en Cappadocia, (hermano de S. Gregory de Nyssa) fue compañero de estudios del emperador Julián, y murió en 379. Sabía muy poco directamente de la sede del imperio; probablemente solo lo haya pasado dos veces; pero sus escritos, llenos en cada página de orden lúcido y exposición perspicaz, hicieron mucho para reivindicar la posición que los ortodoxos en Constantinopla estaban luchando por retener. Probablemente fue antes de su muerte que el gran predicador, S. Gregorio de Nazianzus, estaba suplicando en la ciudad imperial, y vindicó por su gran oración la adoración de la Santísima Trinidad. El sitio de su primera predicación fue conmemorado por la construcción de la Iglesia de Anastasia, un nombre dado para denotar el resurgir de la fe católica de Nicæa. La mezquita del siglo XVI de Mehmed Pacha, al suroeste del Hipódromo, conserva la posición de la iglesia, que fue destruida en 1458. Al principio, la misión de S. Gregorio se llevó a cabo en medio de las escenas de mayor perturbación y gran peligro para su propia vida. Su iglesia fue profanada, él mismo fue apedreado. Pero cuando Teodosio entró a la ciudad en 17triunfo le dio a S. Gregorio la gran iglesia de los Doce Apóstoles, y él mismo buscó sentarlo en el trono episcopal. Humilde, y debilitado por el sufrimiento, fue con renuencia que el santo entró en la herencia de la iglesia; pero él registra que cuando entró en el santuario, la luz que estalló en el frío día de noviembre lo animó a dar gracias ante todo el pueblo por los beneficios que la Santísima Trinidad había otorgado. Después de un mes de renuencia, finalmente fue instalado como obispo. En mayo de 381, el segundo Concilio General de la Iglesia fue reunido por orden del emperador Teodosio en Constantinopla. Reafirmó el credo de Nicæa, enfatizó la enseñanza católica de la Divinidad del Espíritu Santo y condenó la herejía de Apolinar. Su reclamo de ser ecuménico se basa en su aceptación unánime de "

Por este concilio, la precedencia del obispo de Constantinopla en la Iglesia fue asignada como la siguiente después del obispo romano, "porque es la nueva Roma".

S. Gregory, atacado por los críticos por su aceptación de la sede, que tan a regañadientes recibió, se retiró a Nazianzus. "El título de un santo se había agregado a su nombre, pero las tendencias de su corazón y la elegancia de su genio reflejan un brillo más agradable en la memoria de Gregorio de Nacianceno", dice Gibbon de una manera inimitable. La consagración de su sucesor, un senador llamado Nectarius, que cuando fue elegido aún no había sido bautizado, es descrito por el mismo clásico como "caprichoso", pero sirvió para traer paz a la Iglesia de Constantinopla. Las conquistas de Teodosio confirmaron la seguridad del trono imperial, y bajo el gobierno del emperador ortodoxo, la Iglesia en el este recuperó la paz. Por su orden, todas las iglesias fueron entregadas a los ortodoxos, y su 18el edicto condenó a todos aquellos que enseñaron doctrinas heréticas, y "quienes, aunque poseen una sólida fe, forman congregaciones separadas de los obispos canónicos". Bajo Teodosio, la seguridad de la vida y la propiedad en la ciudad imperial tendió a un gran aumento de la riqueza y la población; y con eso a una extensión considerable del área ocupada.

"Si el celo del Emperador para adornar la ciudad continúa", dijo el orador Themistius, "se requerirá un circuito más amplio, y surgirá la cuestión de si la ciudad añadida a Constantinopla por Teodosio no es más espléndida que la ciudad que Constantino agregó a Bizancio ".

"Ya no es el terreno baldío en la ciudad más extenso que el ocupado por edificios, ni estamos cultivando más territorio dentro de nuestras murallas de lo que habitamos, la belleza de la ciudad no es como hasta ahora dispersa en parches, sino que abarca todo La ciudad brilla con oro y pórfido, tiene un [nuevo] Foro, llamado así por el Emperador, posee baños, pórticos, gimnasios, y su antiguo centro es ahora su centro. para ver la capital que fundó, contemplaba una escena gloriosa y espléndida, no un vacío vacío y desnudo, la encontraría justa, no con aparente sino con verdadera belleza ". [3]

El comienzo del siglo V fue testigo de la gran extensión de la ciudad que el orador describe de manera tan grandilocuente en anticipación. Anthemius, que gobernó durante la primera parte de la minoría de Teodosio II., Construyó la gran muralla, a una milla o en partes de una milla y media al oeste del muro de Constantino, que todavía se extiende desde el Mar de Marmora hasta el llamado "palacio de Belisario". Fue en la ciudad que ahora crece rápidamente, que el predicador más grande de los primeros 19Iglesia, comenzó a finales del siglo IV a ejercer su maravillosa influencia sobre las multitudes que atestaron la gran iglesia de la capital. Arcadio, el hijo y sucesor de Teodosio I., habiendo oído hablar de la espléndida elocuencia de Juan, un predicador de Antioquía, a quien los hombres llamaron Crisóstomo (la boca de oro), lo nominó para el trono de Constantinopla con la muerte de Nectario en 397.

Puso un ejemplo, que el clero lamentablemente necesitaba, de simplicidad y ascetismo; no solo era un reformador, sino un organizador de misiones y, sobre todo, un predicador de la justicia. El emperador y la emperatriz, Arcadius y Eudocia, estaban entre sus admiradores más ardientes. Debía su nominación al ministro imperial Eutropius; sin embargo, denunció sus vicios en el apogeo de su poder, y cuando cayó, lo conservó en santuario de la ira del pueblo. Pero la Emperatriz y los cortesanos pronto se pusieron inquietos bajo su exposición de vicio y mundanalidad. Era un severo disciplinario: los obispos estaban listos para volverse contra él, y las damas de la corte estaban decididas a vengarse de su censura. Cuando denunció a la emperatriz casi abiertamente como Jezabel, estaba claro que la paz no podría mantenerse durante mucho tiempo, ni siquiera en apariencia. Acusaciones de herejía complicado por su ayuda caritativa de algunos monjes orientales a quienes el obispo de Alejandría había maltratado y desterrado, llevó a su condena por un consejo de sus enemigos en Calcedonia, al otro lado del Bósforo. Cuando los ciudadanos escucharon esto, rodearon el palacio de su amado obispo y vigilaron toda la noche para no ser capturado, pero él se entregó y fue desterrado a Hieron (ahora Anadoli Kavak) en la desembocadura del Mar Negro en el lado asiático. . La gente se reunió alrededor del palacio imperial con amenazas; un terremoto sacudió la resolución de la Emperatriz, y Crisóstomo fue llevado Cuando los ciudadanos escucharon esto, rodearon el palacio de su amado obispo y vigilaron toda la noche para no ser capturado, pero él se entregó y fue desterrado a Hieron (ahora Anadoli Kavak) en la desembocadura del Mar Negro en el lado asiático. . La gente se reunió alrededor del palacio imperial con amenazas; un terremoto sacudió la resolución de la Emperatriz, y Crisóstomo fue llevado Cuando los ciudadanos escucharon esto, rodearon el palacio de su amado obispo y vigilaron toda la noche para no ser capturado, pero él se entregó y fue desterrado a Hieron (ahora Anadoli Kavak) en la desembocadura del Mar Negro en el lado asiático. . La gente se reunió alrededor del palacio imperial con amenazas; un terremoto sacudió la resolución de la Emperatriz, y Crisóstomo fue llevado 20 devuelta en triunfo a su trono. Su posición parecía más fuerte que nunca. Siempre dispuesto a creer lo mejor, aceptó la promesa de amistad de la Emperatriz y la recompensó con expresiones de respeto cortesano. Pero pronto se hizo evidente que la amistad no podía continuar sin un sacrificio de principios. Eudocia envidió, al parecer, los honores divinos de los emperadores paganos; y la dedicación de su estatua en septiembre de 403 se convirtió en una celebración blasfema y licenciosa. Desde el ambón de la gran iglesia, S. Juan Crisóstomo denunció la maldad de la fiesta, mientras que el sonido de la perturbación se podía escuchar mientras hablaba. Los hombres declararon que comparaba a la emperatriz con Herodías: "Nuevamente baila Herodías: nuevamente exige la cabeza de Juan en un cargador".

La emperatriz exigió el castigo del audaz predicador. Las intrigas ganaron al Emperador, los obispos que servían el tiempo trajeron ingeniosas distorsiones de las reglas de la Iglesia a través de las cuales Crisóstomo podría ser castigado. Se fingió que no era legalmente obispo, y al final el tímido emperador dio la orden de arrestarlo, un acto que se llevó a cabo, en una escena de desorden brutal y violencia, en la gran iglesia en la víspera de Pascua 404, cuando el se estaba ministrando el sacramento del bautismo a tres mil catecúmenos.

Dos meses después fue enviado al destierro, y sus seguidores sufrieron una dura persecución. Hicieron un llamamiento a las iglesias de Occidente en busca de ayuda: el mismo Crisóstomo escribió a Roma, Milán y Aquilea. Pero el Emperador no debía ser movido. En su destierro en Cucusus, en las fronteras de Cilicia y Armenia, el Santo ejerció una influencia tan amplia como en su trono. Constantes cartas a Constantinopla vitorearon al clero leal, consolaron a los penitentes, despertaron corazones débiles al devoto servicio de Dios. Pero sus sufrimientos 21en el exilio al final fueron fatal por la brutalidad con la que fue apresurado de un lugar a otro, y renunció a su alma el 14 de septiembre de 407, un mártir de su celo por la justicia. Treinta años después, en 438, su cuerpo fue trasladado a la ciudad donde todavía se apreciaba su memoria. Llegó en procesión triunfal por el Bósforo seguido de multitudes de barcos, y fue colocada en una tumba junto al altar en la Iglesia de los Santos Apóstoles; el emperador, Teodosio II., orando por el perdón de Dios sobre los pecados de sus padres.

Así, brevemente, se puede contar la historia de Crisóstomo. Es característico de las luchas a través de las cuales tuvo que pasar la Iglesia de Constantinopla durante los años de poder imperial desenfrenado, cuando dependía de la autoridad arbitraria de un soberano que podría ser débil y liderado por consejeros malvados, o malvado y resentido de cualquier crítica de sus actos, pero que siempre tenía a su disposición un cuerpo de brutales soldados, a menudo paganos y que conservaban la antigua tradición romana solo la obediencia implícita a los mandatos de su gobernante. El nombre de S. Juan Crisóstomo, amado y honrado por la gente en su vida, ha sido la principal gloria de la Iglesia de Constantinopla. Se dice que su tumba fue revuelta por los cruzados en 1204, y su cabeza se muestra entre las reliquias de la Catedral de Pisa; pero de innumerables maneras su memoria aún se conserva por la Iglesia que él gobernó. En la Iglesia Catedral del Patriarcado en el Phanar señalan hoy a un púlpito y un trono (de una fecha mucho más posterior) como su; y la antigua liturgia de Oriente, utilizada desde tiempos inmemoriales en la Iglesia de Constantinopla, ha recibido su nombre, como la del más famoso de los santos prelados que la usaron.

Los problemas de la Iglesia, que se centró en torno a la persecución y el martirio de S. Crisóstomo, fueron 22seguidos por la paz, al menos hacia el exterior en materia religiosa. El clero principal de Constantinopla se convirtió en los simples oficiales de la Corte. Pero los peligros de los tiempos, cuando una y otra vez el bárbaro estaba en las puertas, volvieron las mentes de los hombres hacia la reparación de las fortificaciones y la finalización de su circuito alrededor de la ciudad, ahora muy extendida.

La obra de Anthemius, regente durante parte de la minoría de Teodosio II., Fue elogiada por el propio Crisóstomo. La oficina de Prætorian Præfect of the East que ocupó, fue honrada, dijo el gran predicador, al sostenerla. Restauró las defensas del Imperio después de la debilidad de Arcadio, "y para coronar el sistema de defensa convirtió a Constantinopla en una poderosa ciudadela. La ampliación y refortificación de la ciudad fue, por lo tanto, parte de un plan amplio y visible para equipar al Estado romano en Oriente para la inminente y desesperada lucha contra la barbarie, y de todos los servicios que Anthemius prestó, el más valioso y duradero fue la adición que hizo a la importancia militar de la capital. Los límites que asignó a la ciudad la fijaron, sustancialmente, dimensiones permanentes,[4]

Los dos mayores intereses de Constantinopla han sido siempre el militar y el eclesiástico. Las iglesias orientales siempre han mirado, y mirado hoy, en la Nueva Roma como el centro de la verdadera religión y el sano aprendizaje. La teología de los concilios es la teología de la gran Iglesia de Constantinopla y sus patriarcas; y en los días de su persecución más amarga, en los tiempos cuando el infiel ha gobernado, el sentimiento más fuerte del pueblo griego, que siente 23que la ciudad todavía es verdaderamente suya, es la de la lealtad a la fe inalterable y las liturgias inmemoriales de la santa Iglesia ortodoxa preservada por los sucesores de S. Crisóstomo. Pero mientras la intensa agudeza intelectual de Oriente y el conservadurismo caballeresco de las antiguas familias griegas preservan indiscutiblemente el dominio de la religión, y las iglesias atestadas dan testimonio de una devoción que es quizás más conspicua que en cualquier ciudad que perdura en nuestros días desde el siglos de la Edad Media, la gran ciudad de Constantino nunca puede dejar de ser el hogar de una potencia militar, donde se cultiva la ciencia militar y la vida del soldado es la más destacada ante los ojos de la gente. Incluso en el punto más bajo del Imperio, la gran ciudad de los Césares siempre fue un bastión militar de la primera clase. Las calles nunca han dejado de estar atestadas de soldados, y los desfiles militares de hoy en día miran hacia atrás en busca de su origen y su necesidad a los días de Constantino y Teodosio y Anthemius el constructor de muros. Se dice que hoy la ciudad está más completamente defendida que cualquier otra en Europa. Hace más de dieciséis siglos era la fuerza de los muros de Anthemius y el tamaño del ejército y la flota que reunió lo que hizo retroceder al ejército de Atila. Del mismo modo que toda la ciudad estaba preocupada por los actos de la Iglesia, sus edificios, sus festivales, sus consejos, también estaban todos los ciudadanos obligados a participar en su defensa militar. Las paredes, como las iglesias, pertenecían a todos. Leyes estrictas, de las cuales nadie estaba exento, y el poder de imponer impuestos especiales además de la debida proporción del impuesto territorial de la ciudad, hizo que cada hombre sea responsable de contribuir. Característicamente, el Hipódromo tuvo su parte en la dirección del trabajo. Las dos facciones del circo, los azules y los verdes, fueron acusados ​​con la dirección; y se dice que 24en 447 proporcionaron no menos de dieciséis mil obreros para el trabajo.

El reinado de Teodosio II. fue la gran edad de la construcción de defensas. Las paredes de Anthemius fueron construidas en 413; en 439, las paredes del mar se ampliaron para incluir la parte de la ciudad ahora encerrada. En 447, un terremoto, siempre el mayor enemigo de las fortificaciones y responsable incluso de más destrucción que cualquier otra fuerza, derrocó gran parte de lo que se había construido recientemente, con cincuenta y siete torres. Atila casi había llegado a las puertas y estaba dictando un ignominioso tratado de paz. Pero, como una inscripción que se puede leer hoy en la puerta ahora llamada Yeni-Mevlevi Haneh Kapoussi dice-


"En sesenta días, por orden del emperador amante del cetro,

Konstantinos el Eparch agregó pared a pared ".

Una inscripción en latín hace el mismo registro, casi en las palabras del cronista contemporáneo Marcellinus Comes-


"Theodosii jussis gemino nec mense peracto

Constantinus ovans haec moenia firma locavit

Tam cito quam stabilem Pallas vix conderet arcem ".

Esta adición fue una nueva pared, frente a la de Anthemius, con 192 torres y un foso sin formando gradas de defensa. Fue esta magnífica serie de baluartes que, en palabras del historiador de los muros, "mientras el valor ordinario sobrevivió y los modos de guerra antigua no fueron reemplazados, Constantinopla se hizo inexpugnable, y detrás de la cual la civilización desafió los asaltos de la barbarie por mil años." [5]

Theodosius II. reinaba hasta 450. La última parte de su reinado fue perturbado por la controversia nestoriana, en 25la que el mismo obispo de Constantinopla supuso la Iglesia. La negación por parte de este prelado del título Theotokos (Madre de Dios) a la Santísima Virgen María no fue un ataque oscuro sobre la realidad de la Encarnación como la Iglesia siempre la había recibido; y tanto la gente de la ciudad como el clero recibieron la nueva enseñanza con disgusto. Los obispos orientales y occidentales se unieron contra la herejía, y en 431 el tercer Concilio General de la Iglesia en Éfeso la condenó y a su autor, y nuevamente definió la fe católica. La fiesta de Nestorio no fue reprimida, aunque él mismo fue depuesto, y en el siglo VI se convirtió en el gran agente de las misiones cristianas en Oriente.

Apenas fue rechazada esta falsa enseñanza antes de que surgiera una nueva herejía. Eutiques, un monje de Constantinopla, negó la existencia de dos naturalezas en Cristo, y después de una disputa que sacudió a la Iglesia durante veinte años, su enseñanza fue finalmente condenada por el cuarto Concilio General, que se reunió en Calcedonia, justo al otro lado del Bósforo. El Concilio también enfatizó la importancia de la posición ahora sostenida por la Nueva Roma al promulgar que debería "magnificarse en asuntos eclesiásticos incluso como la antigua Roma imperial, como estando al lado de ella". Esta regla fue aceptada por el emperador Marciano, y el poder que dio para consagrar a los metropolitanos de Tracia, Asia y el Ponto fue apoyado por el Estado como una insignia de supremacía. Los emperadores que siguieron a Marciano estaban más o menos preocupados por la lucha teológica que habían levantado las opiniones de Eutiques. Los Monophysites, como el partido que rechazó las decisiones de Chalcedon que se llamaría, constantemente ascendía al poder en la Corte. La corona imperial fue usada a su vez por cuatro aventureros, quienes depusieron a los prelados e intentaron reconciliar a las partes a su voluntad. En 482 el emperador Zeno, con el 26consejo del patriarca Acacio, presentar elHenoticon (forma de unión), que estaba destinada a reconciliar a los Monophysites con la Iglesia Católica. La controversia estaba lejos de ser detenida por este documento inepto; y cuando en 484, Félix, el papa de Roma, con otros obispos occidentales, escribió al patriarca Acacio, declarándolo depuesto de su cargo, y separado de la comunión de los fieles, se produjo un cisma en la propia Constantinopla. Mientras que la mayoría del clero y la gente trataba el decreto romano con desprecio, algunos de los monjes, y especialmente los Akoimetai (una orden que mantenía el culto perpetuo por sucesión de fieles, y así recibían el nombre de "insomnes"), rechazaban la comunión con su propio patriarca. El Henoticon había dividido a la Iglesia. Los patriarcados de Antioquía y Alejandría eran monofisitas; Jerusalén y Constantinopla eran ortodoxos.

El reinado de Anastasio, el yerno de Leo, cuya esposa era la viuda de su predecesor Zenón, era considerado por los ortodoxos como una era de persecución. A sí mismo, un hombre de piedad y virtud, fue recibido por la gente en el Circo en su acceso con el grito: "¡Reine como usted ha vivido!" Añadió a las defensas de la ciudad una gran muralla que se extendía desde Marmora hasta el Euxino, a unas treinta y cinco millas de Constantinopla; pero, infelizmente, recurrió a la teología y amplió el abismo que el Henoticon había establecido entre los emperadores y la Iglesia. En noviembre de 512, las calles volvieron a correr con la sangre derramada por la gente por la causa de la verdad religiosa. En medio de estos años manchados por el crimen y la locura, la ciudad imperial estaba una y otra vez en peligro de enemigos externos como internos. 27cinco años hubo guerra, terminó solo cuando, en 498, los cautivos isáuricos fueron conducidos triunfalmente por las calles. Once años antes, Theodoric the Goth se había presentado ante las puertas, pero se apartó de la fuerza masiva que no podía derrocar. Él era ahora el gobernante de Italia. E incluso en el este, los hunos, los romanos y los godos amenazaron una y otra vez la capital. Anastasio incursionó en la teología hasta el final, hizo oberturas al Papa Hormisdas, que quedó en nada, y murió a la edad de ochenta y ocho años, sin arrepentirse de nada.

Fue sucedido por un iletrado pero honrado soldado tracio, Justin. Ortodoxo y directo, fue recibido por la gente como un salvador y un segundo Constantino. Bajo su gobierno, se hizo la paz con el Occidente ortodoxo, y la Iglesia nuevamente descansó.



Con la muerte de Justino, 527, llegamos a la segunda gran época de la historia de la ciudad imperial. Constantinopla antes de los días de Justiniano, cuando Teodorico, aproximadamente 461, fue enviado como rehén a la Corte Imperial, et quia puerulus elegans erat meruit gratiam imperialem habere, fue la ciudad más gloriosa de Europa. Jordanes, el historiador de los godos, cuenta cómo se maravilló de la vista maravillosa. "He aquí, ahora contemplo", dijo él, "lo que a menudo he escuchado, pero nunca he creído, la gloria de una ciudad tan grandiosa". Luego girando los ojos a un lado y a otro, contemplando la situación de la ciudad y la explanada de los barcos, cómo se maravilla ante la larga perspectiva de los altos muros. Entonces él ve la multitud de varias naciones como la corriente que fluye de una fuente que ha sido alimentada por muchas fuentes; luego contempla a los soldados en rangos ordenados. "Un dios", dijo él, "sin duda un dios sobre la tierra es el Emperador de este reino, y quien levanta su mano contra él, la sangre de ese hombre estará sobre su 28propia cabeza. "Así, el bárbaro bien pudo haber hablado cuando tuvo su primera visión de la majestad del Imperio y su civilización en su hogar oriental.

En unos pocos años hubo un gran cambio. Terremotos, rebeliones, incendios obligaron a la reconstrucción de gran parte de Constantinopla, y Justiniano el Grande, abogado, teólogo y organizador de la victoria, dejó monumentos tan perdurables en arquitectura como en las otras esferas de su actividad. Con la excepción de las iglesias de S. Juan del Studium y S. Irene, y las paredes de Teodosio, hoy en día no hay grandes obras de la época cristiana, excepto unos pocos de los emperadores posteriores, que permanecen en Constantinopla, excepto los que Justiniano construyó. Sus arquitectos crearon el estilo bizantino que alcanzó su magnífica terminación en S. Sophia. Las mejores cisternas que asombran hoy al viajero son obra de su edad; y mientras caminamos por las espléndidas paredes que 29se extienden desde la Marmora hasta el Cuerno de Oro, es a lo largo de su camino triunfal que pisamos. El primer libro de los "Aedifices" de Procopio, escrito para conmemorar sus logros en la construcción, es incluso ahora un manual en poco de las glorias de Constantinopla.

Dejando a nuestra descripción de la ciudad la obra aún en pie del gran emperador, debemos esbozar aquí brevemente el reinado que fue durante nueve siglos el recuerdo más glorioso del Imperio de Oriente. Nacido en 482 o 483, Justiniano era hijo de un campesino dardano, y nació en Scupi (Üsküp), "en el cruce de grandes rutas naturales a través de la parte occidental de la península iliria". Cuando su tío Justin se elevó al trono en 518 fue enviado y entrenado para tener éxito, si no ya para ejercer, el poder supremo. Mientras Justin vivió, Justiniano fue su principal consejero. Cuando Vitalian, el gótico ortodoxo, cuyas tropas en los alrededores de la ciudad parecían amenazar a la nueva dinastía, fue asesinado en el palacio, fue Justiniano, por cuya preocupación en el crimen no se ha producido ninguna prueba válida, quien ascendió al lugar más alto en asuntos militares y civiles. En 523 se casó con la bella Teodora, cuya vida anterior ha sido cubierta de vergüenza por historiadores cuya veracidad está abierta al menos a la sospecha. Ella es descrita por el amargo Procopio como todo lo vil; es probable que sea cierto que su juventud fue desacreditada; pero es cierto que hizo la expiación más noble del pasado por la caridad y la piedad de su vida posterior y por el coraje y la sabiduría que fueron beneficiosos incluso para el Imperio.[6] De su belleza no hay duda. Pequeño, pálido como el mármol, pero con los ojos brillantes, la más amarga de 30sus enemigos la describe; y cuando usa el lenguaje del cumplido, declara de la estatua erigida en su honor por los baños de Arcadio que "el rostro es hermoso pero no alcanza la belleza de la Emperatriz, ya que es absolutamente imposible para cualquier simple trabajador humano expresarlo". su belleza ". Cuatro años después del matrimonio, que fue de afecto ininterrumpido hasta que la emperatriz murió en 548, Justiniano fue asociado con su tío en el trono imperial. El 1 de abril de 527, se convirtió en el único emperador y reinó hasta el 565.

Constantinopla bajo Justiniano volvió a ser el centro de la Europa cristiana. Pero antes de que su poder quedara plenamente establecido, se vio amenazado por la más grave de las grandes insurrecciones con las que el pueblo mostró su independencia y su ligereza voluble. La sedición surgió en el Circo, y era de moda creer que Constantinopla estaba gobernada enteramente bajo el dominio de las facciones del Hipódromo. Una investigación más crítica ha demostrado que los demes ( δῆμοι) o las partes eran cuerpos organizados íntimamente conectados con el tribunal y el municipio. Los demes tenían dos partes, militares bajo demócratas, y civiles, o políticos, bajo demarcas. Los jefes de cada facción eran oficiales de la corte y del ejército, y los demes estaban completamente organizados con fines militares. Como hemos visto, no solo se les había confiado la construcción del muro, sino que proporcionaron, bajo el emperador Mauricio, tropas para proteger los largos muros; y el mismo Justiniano, al final de su reinado, los usó de manera similar. Fue a los demes, un escritor parece mostrar, que Justin le debía su trono. Pero si bien su importancia militar y política ahora está plenamente reconocida, todavía no tenemos una explicación de cómo se conectaron con las partes y los colores del Circus.31



Sea lo que fuere, encontramos en el reinado de Justiniano dos grandes fiestas de circo, los azules y los verdes, con quienes se fusionaron como subdivisiones los rojos y los blancos, quienes organizaron las carreras y tuvieron tanta libertad permitida por el leyes, que fueron capaces de desafiar a los emperadores y desafiar el orden público. Pero la locura de su disturbio no fue sin un método. A los demes o facciones se les permitían privilegios que parecían las últimas reliquias de la antigua libertad de las ciudades griegas. "En el siglo VI", dice el profesor Bury, "los estallidos de los demes representan una última lucha por la independencia municipal, sobre la cual es la política del absolutismo imperial para invadir. El poder de los demarchs tuvo que ceder el paso al control de los defectos de la ciudad ".

El 13 de enero de 532, comenzó una insurrección llamada siempre después del "Nika" (conquistar), de las 32consignas de los insurgentes, que amenazaban el trono imperial, y se apresuraron a destruir toda la ciudad. El præfect de la ciudad llevó a la ejecución de algunos criminales pertenecientes a ambas partes, tres días antes. Los Verdes, durante la celebración de los juegos públicos en el Hipódromo el domingo 11 de enero, apelaron al emperador contra Calapodio, el ministro imperial, y se produjo el diálogo más extraordinario. "Callen, judíos, samaritanos y maniqueos", exclamó el mandante de Justiniano , pronunciando órdenes imperiales, pero renovaron sus quejas, y finalmente pasaron a insultos, llamando al emperador tirano y asesino. Justiniano decidió mostrar su indiferencia ante la mafia por la ejecución esa noche de criminales de ambas facciones. Dos fueron rescatados, y las dos facciones determinaron obtener su perdón, y el día 13, cuando tuvieron lugar los grandes juegos, apelaron a Justiniano, pero en vano. Los dos demes se declararon unidos y, al no tener respuesta del prefecto cuya casa rodearon, prendieron fuego al prætorium y luego, por la noche, extendieron el fuego sobre el barrio imperial. El pórtico del Palacio, las Termas de Xeuxippus, la Casa del Senado y la iglesia de madera de S. Sophia fueron incendiadas. A la mañana siguiente marcharon al palacio y exigieron el despido de los ministros impopulares. Justiniano estaba a punto de ceder, y de hecho había dado la orden, cuando los insurgentes decidieron deponerlo. Anastasio había dejado tres sobrinos, Probo, Hipacio y Pompeyo. Al no encontrar el primero, la mafia quemó su casa. Los otros dos hermanos permanecieron a salvo en el palacio. Al día siguiente, el general más grande de la época, Belisario, que acababa de regresar de una campaña victoriosa contra los persas, salió del palacio con un cuerpo de tropas bárbaras, godos y heruls, porque la guarnición de la ciudad no podía ser 33Confiados y feroces combates ocurrieron durante dos días en las calles. Los clérigos hicieron todo lo posible para restaurar la paz, pero no se les prestó atención, y en la noche del 16 la Iglesia de S. Irene, construida por Constantino, fue quemada, aunque no hasta el suelo, y el Hospicio de Sansón, que se interponía entre ellos. él y S. Sophia, también fueron destruidos. El día 17, el sábado, el fuego se extendió aún más y casi todo el centro de la ciudad quedó reducido a cenizas. Por las noches, Justiniano estaba decidido a entregar a Hypatius y Pompeius a la mafia, con la esperanza de que si conspiraban contra él serían menos peligrosos afuera que dentro del palacio. A pesar de su renuencia, los condujo a sus propias casas. Al día siguiente, temprano en la mañana del domingo, el mismo Emperador bajó al Hipódromo e hizo lo que era poco mejor que una sumisión abyecta. Juró sobre los evangelios para perdonar todo lo que se había hecho, si el orden ahora se restaurara. "La culpa no es tuya, sino mía. Para el castigo de mis pecados, no concedí tus peticiones cuando primero me hablaste en este lugar". Algunos gritaban que juraba falsamente, y que no prestaban atención a sus palabras. Unas horas más tarde, Hipatio fue proclamado Emperador, y cuando la muchedumbre rodeó el palacio, parecía que el Emperador no tenía nada más que huir. Fue entonces, cuando Justiniano estaba listo para ceder y cruzar el Bósforo a la seguridad de Calcedonia, que Teodora se mostró digna de la púrpura. "No hay tiempo", gritó, "para preguntar si una mujer debe mostrarse audaz ante los hombres o valiente cuando los hombres tienen miedo. Quienes están en peligro extremo no deben pensar en otra cosa que la mejor manera de enfrentar lo que les espera. Volar, si alguna vez es conveniente, ahora no sería así, lo declaro, incluso si nos preserva. Para un hombre nacido en esta luz no morir es imposible; pero para uno que ha sido Emperador convertirse en un exiliado es 34no ser soportado. Permíteme nunca llegar a estar sin este manto púrpura ni vivir ese día en que los hombres dejarán de llamarme su Señora soberana. Si tú, Emperador, deseas escapar, no es un asunto difícil. Aquí está el mar, y allí yacen los barcos. Pero considere si algún día podría desear haber cambiado su seguridad media por una muerte gloriosa. A mí me encanta el antiguo dicho: '¡Qué valiente es un sepulcro!' ".

Por lo tanto, Teodora demostró ser una buena compañera para un César y digna de su corona; y aquellos que habían aconsejado volar ahora encontraron coraje para resistir. Mientras que los hombres de Justiniano planearon un ataque, los seguidores de Hipatio acordaron una demora, y él mismo envió, al parecer, para hacer las paces con el Emperador. Cuando su mensajero se fue, le dijeron que el César había huido, y que el infeliz pretendiente asumió la dignidad de Emperador. En pocas horas Belisario condujo a sus tropas sobre la multitud reunida en el Hipódromo, y antes de que cayera la noche se abrieron paso con fuego y espada, y de todos los ciudadanos reunidos en el Circo, ninguno lo dejó con vida. A Justiniano no se le dijo hasta muy tarde que Hypatius había estado dispuesto a someterse. Los dos hermanos fueron arrastrados con contumely, y a la mañana siguiente, antes del amanecer, cayeron bajo las espadas de los soldados bárbaros. El Emperador, se dice, los habría salvado, pero Teodora, "jurando por Dios y por él, lo instó a que los mataran". Zachariah de Mitilene dice que más de 80,000 personas perecieron en los disturbios.



Al mediodía del lunes 19 de enero, Constantinopla estaba en paz; pero estaba en ruinas. Tres conflagraciones distintas habían reducido a cenizas los monumentos más grandiosos de la ciudad de Constantino. En los primeros dos días de la revuelta, todos los edificios de Augusteum fueron destruidos, y con ellos S. Sophia, el "Gran 35Church, "solo su baptisterio, al parecer, se salvó. Dos días después, los edificios al noroeste de S. Sophia estaban en llamas, y entre ellos el hospicio para pobres y enfermos", fundado en la antigüedad por un hombre santo cuyo nombre era Sansón, "y la Iglesia de S. Irene de Constantino. El 17 los edificios alrededor del Mesê, la calle que conectaba el foro de Constantino con el Augusteum, y los" grandes pórticos que conducen al Agora llamado de Constantino, y muchas casas de hombres ricos y grandes propiedades fueron quemadas. "Así, una gran parte de lo que había sido el primer Bizancio, que estaba adornado con los mejores edificios de Constantino, fue completamente destruido. Para alguien que vio las ruinas ennegrecidas, parecían las masas de lava fundida alrededor del cráter de un volcán. Para Justiniano, que ya era un gran legislador,llegó la tarea de construir de nuevo la ciudad imperial. 

El Emperador comenzó de inmediato con la reconstrucción de la Gran Iglesia de la Sabiduría Divina. El 23 de febrero comenzó el trabajo: el 26 de diciembre de 537, se dedicó la nueva iglesia. "La procesión", dice Teófanes, que escribió sobre materiales más antiguos en el siglo VIII, "comenzó en la 36iglesia de la Anastasia", donde S. Gregorio de Nacianceno había predicado por mucho tiempo a los hombres de Bizancio, "Menas, el patriarca, sentado en la carroza real, y el Rey caminando con la gente ". En 558, la parte oriental de la cúpula con el ábside fue destruida por un terremoto y fue reconstruida. Agatias, un historiador contemporáneo, describe así el edificio y la restauración:



y de qué tipo era Decidieron dejar los arcos oriental y occidental como estaban. Pero del norte y del sur trajeron hacia el interior la parte del edificio que estaba sobre la curva. E hicieron estos arcos más anchos, para estar más en armonía con los demás, haciendo así la simetría equilátera más perfecta. De esta manera, pudieron cubrir la inmensidad del espacio vacío y despegarlo para formar un diseño oblongo. Y de nuevo, forjaron lo que se elevó encima de él en el medio, ya sea ciclo o hemisferio o cualquier otro nombre que sea para estar más en armonía con los demás, haciendo así que la simetría equilátera sea más perfecta. De esta manera, pudieron cubrir la inmensidad del espacio vacío y despegarlo para formar un diseño oblongo. Y de nuevo, forjaron lo que se elevó encima de él en el medio, ya sea ciclo o hemisferio o cualquier otro nombre que sea para estar más en armonía con los demás, haciendo así que la simetría equilátera sea más perfecta. De esta manera, pudieron cubrir la inmensidad del espacio vacío y despegarlo para formar un diseño oblongo. Y de nuevo, forjaron lo que se elevó encima de él en el medio, ya sea ciclo o hemisferio o cualquier otro nombre que sea 37llamado. Y esto también se volvió más directo y de una curva mejor, en cada parte que estaba de acuerdo con la línea; y al mismo tiempo no tan amplio sino más alto, de modo que no asustó a los espectadores como antes, sino que se estableció mucho más fuerte y seguro ".

Se debe reservar una cuenta más minuciosa del trabajo hasta que pasemos de la historia a la descripción. Aquí solo tenemos que resumir y caracterizar el trabajo de los grandes arquitectos a quienes Justiniano empleó para reconstruir su ciudad. La oportunidad fue grandiosa. Constantinopla era ahora el centro del mundo civilizado. Allí llegó en el siglo VI una multitud tan variopinta como aquellos 38reunidos el día de Pentecostés, o como se puede ver ahora en el puente de Galata. Los hombres de Mesopotamia y Siria, los persas, los griegos de las islas y del Peloponeso, los hombres de Sicilia y África, los alejandrinos y los judíos palestinos, se encontraron con los romanos y con los súbditos bárbaros del ahora nuevo imperio indiviso.

De esta gran reunión de naciones, el arte bizantino fue el resultado y la reflexión. Pero adaptativo como lo fue de cada influencia que llegó ante los ojos de sus grandes maestros, fue, sobre todo, como la ciudad donde alcanzó su mayor gloria, preeminentemente religiosa y cristiana. El nuevo estilo ha sido llamado "histórico-dogmático" y, de hecho, combinó de manera maravillosa las tradiciones de diferentes razas bajo el poder unificador de la fe católica.

El genio que le dio a la arquitectura bizantina su gloria completa fue la de Anthemius de Tralles, de cuya habilidad los escritores contemporáneos escriben con entusiastas aplausos. Sus obras, dice Agatías, "incluso si nada se dijo de ellas, serían suficientes para ganar para él una gloria eterna en la memoria del hombre mientras permanezcan y perduren".

Las características del arte de Anthemius en su desarrollo más alto se pueden ver hoy en Constantinopla. Hay pocas iglesias antes de que su tiempo todavía esté en pie. Entre estos se encuentran el semi-basilical S. Thekla y S. Theodore de Tyrone, y ciertamente son S. John of the Studium y S. Irene. El último fue reconstruido por Justiniano inmediatamente después de la insurrección de Nika en 532, pero pertenece al estilo anterior. Similar a esto era la iglesia de San Pedro y San Pablo, ahora destruida, pero de la cual algunas hermosas capitales de mármol se encuentran en el mar cerca del palacio de Hormisdas. Más tarde llegó la iglesia aún en pie de S. Sergio y S. Baco, llamado por la gente "pequeña S. Sophia", construida 39alrededor de 527 por Justiniano mismo. Esto prepara el camino para casi todas las características que aparecen desarrolladas y completadas en la gran propia S. Sophia. Las dos características más llamativas del nuevo estilo son la impost capital y la fusión de espacios subsidiarios en un edificio central.

La capital de la impostura probablemente se vea por primera vez en la gran cisterna, también del día de Justiniano. Puedo repetir aquí lo que dije en otro lugar. [7]

"Strygowski [8] considera este impost-capital como la obra del constructor de la gran cisterna, quien cree que pudo haber sido Anthemius, demostrando así su aptitud para la gran obra de S. Sophia. Fue, muestra, una arquitectura revolución. La capital, con volutas socavadas, era adecuada para un arquitrabe recto, pero no para el arco. Por lo tanto, se insertó una pieza para transferir el peso desde los ángulos al centro. La era de Teodosio usaba una imposta insertada. la edad de Justiniano produjo el impost-capital.

En cuanto al diseño, los capiteles descuidados sobre la ciudad, junto con los in situ en las iglesias y cisternas, proporcionan un museo perfecto de los tipos con los que otros, dispersos en toda el área del imperio, concuerdan en los más mínimos detalles del diseño y mano de obra. Las hojas de acanto, tan familiares a través de todo el trabajo de los siglos -desde la Puerta Dorada (388) en adelante, y el pórtico de S. Juan del Studium un siglo después- asumen el hermoso diseño "soplado por el viento" en las ruinas cercanas al " Mezquita Rosa ". [9]

La segunda característica es la disposición que une lo longitudinal con el edificio central y hace que 40el efecto total del interior de una pieza al relacionar cada pieza de trabajo, pilar, arco, semicúpula, con la gran cúpula central que corona el todo. Desde fuera, pero más claramente desde dentro, se ve que la arquitectura de S. Sophia forma un todo completo y perfecto. Es imposible concebirlo privado de una característica única sin el sacrificio del todo. Mutilar sería destruir.

Visto entonces en su grandeza en S. Sophia, el trabajo de Justiniano cambió la apariencia de toda la ciudad. Procopio en sus vidasregistra lo que fue cuando escribió en 558, una lista completa de lo que se había construido en el reinado. Por todas partes surgían, como por una varita de encantamiento, palacios, iglesias, baños, acueductos, grandes cisternas sostenidas por columnas exquisitamente talladas, nuevos mercados, casas para los grandes nobles, cuarteles, hospitales, conventos. El esplendor y la belleza de la nueva ciudad, su riqueza de decoración, mármoles, estatuas, mosaicos impresionaron a todos los espectadores con asombro. Los cronistas, que en otros tiempos habrían estado satisfechos de contar sobre los éxitos militares y las intrigas de la corte, ahora hablan de medidas y diseños, y recopilan listas de gemas y esplendores de la decoración. El reinado de Justiniano, a pesar de los muchos peligros extranjeros y la opresión en el país, es el período más magnífico de la historia bizantina primitiva;

Cuando Procopio en su Ædifices ha contado las glorias de S. Sophia, continúa hablando del Augusteum y sus estatuas. El más destacado de ellos, uno de Justiniano como Aquiles. Luego S. Irene, luego las iglesias de la Santísima Virgen en las Blaquernas y en Balukli más allá de la vía triunfal. Iglesia tras iglesia sigue su historia, y la principal de ellas es la que el marinero ve mientras navega por el mar.Cuerno. "En cuanto a los otros edificios, sería difícil nombrarlos a todos". El Hospicio de Sansón volvió a levantarse de sus ruinas, probablemente cerca de donde ahora se encuentra la puerta del viejo Seraglio. Los baños de Xeuxippus, que duraron hasta la época de Mohammed el Conquistador, con los otros edificios cerca de Augusteum y el foro de Constantino, fueron restaurados. "Además de esto, reconstruyó y añadió gran magnificencia a la casa que lleva el nombre de Hormisdas, que se encuentra cerca del palacio, al que se unió," - esa ruina patética cuya pared rota cuelga sobre el Marmora hoy. Cuando el elogioso llega al palacio, las palabras no le permiten repetir sus glorias, las imágenes, los mosaicos, los mármoles, que se combinan para hacer brillar las paredes como con la vida. Después de obras de belleza vienen las de uso,



Son edificios como estos que nos permiten ver lo que Justiniano fue para la capital de su Imperio. Cada año parecía que nuevas victorias y nuevas conversiones aumentaban el poder del Imperio y la Iglesia. Mientras Belisario reconquistó Italia e hizo el nombre del César nuevamente honrado en Roma y Rávena, puso fin al cruel gobierno de los vándalos en África y Sicilia, aplastó a los godos de España y mantuvo al fuerte príncipe persa a raya en la frontera oriental de la imperio, las misiones cristianas difundieron la fe de la Iglesia ortodoxa hacia el Cáucaso y el Sudán. Una y otra vez las procesiones de los guerreros que regresaban pasaban a lo largo de la ruta triunfal, pero el Emperador solo entró por la Puerta Dorada. Fue en el Hipódromo donde Belisario celebró su triunfo sobre los vándalos. Eran cerca de seiscientos años, pensó Procopio. ya que cualquiera había tenido lo mismo. Pero Belisarius caminó con una orgullosa humildad 42desde su propia casa hasta el Hipódromo, y desde allí desde su propia tienda hasta el trono imperial. Los ricos despojos que se extendieron fueron los tesoros de todos los años de la conquista de los vándalos, y entre ellos algunos de los vasos que Tito había traído del templo de Jerusalén y el genérico que el conquistador vándalo había tomado de Roma. Estos Justinianos dieron a las iglesias en la Ciudad Santa. Cuando los cautivos fueron conducidos al trono imperial, todas las miradas se fijaron en el jefe de los vándalos, Gelimer, vestido de púrpura, como en burla, con su pariente cercano a él, "él mismo el más alto y más hermoso de los vándalos". Mientras subía al trono levantó la vista y, sin decir lamentos por su estado caído, dijo con la simple sensación del poeta: "Vanidad de vanidades". Lo despojaron de su bata y lo hicieron caer sobre su rostro ante el Emperador.

Tales escenas se volvieron familiares para la gente como el 43años de victoria seguidos. También vieron a Belisario, atrapado en las calles en su carro por los cautivos de sus guerras, cuando recibió la dignidad de patricio. El imperio de Justiniano, basado en las antiguas leyes que recogió y amplió, apreciando las tradiciones de la antigua Roma, estaba ansioso por revivir toda la gloria de los días anteriores. "Y luego", dice Procopio, que a pesar de ser el más amargado de los satíricos del presente, no miró con crueldad al pasado, "los hombres vieron cosas olvidadas y renovadas por el tiempo". Pero la imagen, brillante como era, no estaba despejada. La ciudad de los Cesares fue una y otra vez amenazada por los bárbaros y golpeada por la visita de Dios. En 542 Constantinopla fue devastada por una terrible pestilencia, la peste bubónica, que no ha perdido ninguno de sus terrores en mil quinientos años. Durante cuatro meses se enfureció, y en su apogeo Procopio declara que hasta diez mil perecieron en un día. No escatimó ninguna constitución ni edad, y solo Dios podría ser la causa de ello. Justiniano, que fue uno de los pocos que se recuperó, fue asiduo en ayuda caritativa; pero la pérdida de la ciudad difícilmente podría ser concebida -no hay comercios, ni tiendas, dice la grabadora de muchos horrores, se mantuvo, y "muchos por temor dejaron sus malos caminos, se consagraron a Dios, y muchos cuando pasó el peligro cayeron a su viejo desprecio de Dios otra vez ".

Después de las plagas llegaron las hambrunas y los terremotos, y en el último año del reinado, el temible ejército de los hunos, bajo Zabergan, se acercó incluso a las murallas de Constantinopla, asesinando y devastando a su paso. A toda prisa, los tesoros de la iglesia al norte de la ciudad fueron llevados a la seguridad dentro de las murallas, y Belisario, en la vejez, se adelantó para salvar el imperio. Fue su última victoria, y siete años más tarde falleció, honrado y amado. El Emperador mismo murió, pero unas pocas semanas después, en el 44 denoviembre de 565. Las glorias del reino habían pasado antes de que el viejo gobernante dejara su poder; pero dejó un Imperio reconquistado y una capital que era la maravilla del mundo.

Dejó también un recuerdo como teólogo, que la iglesia durante algunos siglos continuó honrando especialmente en su servicio más solemne. Justiniano, el legislador, el constructor y el organizador de la victoria, parecía tener la visión de Dante de vivir como el sol en luz perpetua.


Sì come'l sol, che si cela egli stessi

Per troppa luce, quando il caldo ha rose

Le temperanze de 'vapori spessi;

Per più letizia sì mi si nascose

Dento al suo raggio la figura santa.

A este aspecto de su vida podemos prestarle poca atención; pero no es de dudar que fue como un teólogo que los hombres de su Constantinopla escucharon la mayoría de los actos de su gobernante. Lejos en las horas oscuras, dice el cronista de su reinado, se sentó escribiendo los tratados teológicos que expresaban las enseñanzas de la Iglesia; noche tras noche estudiaría en su biblioteca los escritos de los Padres y las Sagradas Escrituras, con algunos prelados eruditos o monjes a la mano, para poder discutir con ellos las preguntas a medida que se acercaban a su mente. Desde la época de su predecesor se había comprometido en corresponder con Papas en cuestiones teológicas, y cuando se convirtió en el único gobernante, decidió de una vez por todas resolver las cuestiones secundarias que dependían del gran concurso monofisita. Edicto después del edicto, letra tras letra, tratados muy discutidos y estrechamente empaquetados con el aprendizaje patrístico y de las Escrituras, e incluso himnos, mostraban la actividad inquieta del teólogo imperial. Cuando en 535 Anthemius de Trebisonda se hizo patriarca de Constantinopla, y cuando el papa Agapetus vino en una misión del 45El rey gótico Theodahad, la discusión de los artículos de la fe trajo la deposición del patriarca como monofisita, y la sucesión de Mennas, cabeza del hospicio de Sansón. Luego vino el conflicto con los Origenistas, lo que condujo indirectamente a la controversia de "los Tres Capítulos" y la sesión del Quinto Concilio General. De esto fue aquí un cansancio para contar. Baste decir que el 5 de mayo de 553, el Concilio se reunió en la galería sur de la gran Iglesia de la Sabiduría Divina. El mismo Papa estaba en Constantinopla, pero no asistió a las sesiones. Al principio se alojó en el palacio real de Placidia, en el extremo oriental del promontorio, más allá de S. Irene, mirando hacia Asia y las iglesias de Calcedonia. Luego huyó por la noche para cruzar el Bósforo y se refugió en la Iglesia de S. Euphemia en Calcedonia, donde cien años antes se había sentado el concilio. Las embajadas cruzaron y volvieron a cruzar el mar; incluso el gran general Belisarius era un enviado, pero Vigilio, cuando el Consejo se reunió, se negó a unirse a él, hablar o votar: y el Consejo hizo un breve trabajo al tonto, bombástico y vacilante pontífice. Condenó a los que se negaron a recibir sus decisiones y golpeó a Vigilius fuera de los dípticos en los que estaban inscritos los nombres de los orados por la Eucaristía.

Pero si no había presente un patriarca romano, estaba el nuevo patriarca de Constantinopla, Eutiquio, y los patriarcas de Alejandría y Antioquía, mientras que el de Jerusalén envió representantes. A las decisiones del consejo se fijaron ciento sesenta y cuatro firmas. Los teólogos aún cuestionan si fue un concilio abierto y libre; pero fue aceptado más allá de toda duda, aunque después de algunos años, por toda la Iglesia. Hizo su trabajo: protegió la fe católica al desnudar el significado de las declaraciones que atacaban indirectamente las Naturalezas Divina y Humana del 46Hijo Encarnado. Condenó estas sutiles sugerencias y preservó a la Iglesia el verdadero Cristo de quien ella había aprendido.

Estas preguntas teológicas se destacan, puede parecer a algunos hoy, demasiado audaz en la historia de la Nueva Roma: pero ellos saben muy poco de la capital de Oriente que no saben cuán cerca de su vida se encuentran estos asuntos de dogma y definición. Los mismos comerciantes en su trabajo hablaban de ellos, ya que hablaban en tiempos de Gregorio; y no había nada que las multitudes que abarrotaban los mercados y las basílicas en los días de Justiniano discutieran más fácilmente o más constantemente. Constantinopla en estos primeros siglos de su vida tuvo el interés teológico más cercano a su corazón; a medida que pasaron los años, las necesidades de defensa llevaron el interés militar a la cima.



La ciudad en tiempos de Justiniano era rica y llena de pan. Toda la gloria del mundo parecía estar allí reunida, y con ella el vicio, cuyas severas leyes y las instituciones caritativas, fundadas por los soberanos imperiales, se esforzaron lo mejor que pudieron para conquistar o sanar. Los mercados abarrotados vendían todo tipo de productos, para el comercio o el lujo. Los monjes que trajeron el gusano de seda de China a la corte del Emperador le permitieron fundar una industria que agregó mucho a los recursos de su imperio y la prosperidad de su pueblo. Los mosaicos, que brillaban en las paredes de las iglesias, fueron hechos por hábiles artistas de la ciudad: trabajos tallados, imágenes (los íconos que la Iglesia griega nunca dejó de amar), joyas, bellamente trabajadas, estaban entre las manufacturas de el gran centro comercial de Oriente; y los motores militares por los cuales el ejército del Este era famoso se hicieron dentro de las paredes de la capital misma. Las páginas de Procopio y Agatías, de Lidia y Juan de Éfeso, muestran una vida apresurada y ocupada, elaborada 47arreglos, clases oficiales codiciosas y exclusivas, agitaciones populares apresuradas e inconstantes, un lujo acumulado con todos sus acompañamientos de opresión, avaricia y espectáculo vulgar. Los millonarios del siglo VI, con su gota, sus costosos equipajes y sus palacios de verano en el Bósforo o en Calcedonia, fueron una característica prominente en la vida de la gran ciudad. Junto a ellos estaban los comerciantes oscuros del lejano Oriente, las hordas de monjes barbudos siempre listos para unirse a las disputas lógicas o participar en disturbios populares, y los silenciosos soldados bárbaros, abriendo asombrados los conflictos y el esplendor de la ciudad imperial , y pedir la palabra de mando para destronar a los emperadores o masacrar a sus enemigos. En una ciudad así habría sido extraño si hubiera orden o paz; y, de hecho, la queja constante de los cronistas es de nobles, clérigos y artífices, a quienes era imposible contener. Sin embargo, en medio de esta escena de confusión, en cualquier momento, el poder imperial podría mostrarse con brusquedad arbitraria y brutal. Cuando una sirvienta por maldad escupió en la túnica de la muerta emperatriz Eudocia mientras era llevada a la tumba, fue ejecutada de inmediato y sin protestar.

3. De Justin II. a la conquista latina.

En 565 Justiniano murió, y la gloria de su reinado se estableció en un brillo apagado que anunciaba tormentas. Justin II., Su sobrino, era un tirano y un loco, pero era el poder el que sacaba su tiranía y su locura. Cuando llegó al trono, habló suavemente y bien. Hizo profesión de ortodoxia en S. Sophia; fue criado en el escudo imperial en el palacio; prometió en el Hipódromo pagar las deudas del Emperador muerto. Eran escenas extrañas, tales como las personas de Bizancio menudo veían, y más extraño de todo a la mente es la que muestra los ciudadanos en 48el lugar de juegos públicos que reclaman ante el trono imperial para el pago de las deudas de Justiniano.

Constantinopla sigue siendo el mismo. Incluso cuando parece intimidado, todavía tiene su descaro y su determinación de criticar. Los bufones de la ciudad miraban y se burlaban de los actos de Justin, como si él hubiera sido el comerciante más humilde. Construyó una cámara de oro en el palacio junto al mar: colocó un pilar para registrar sus virtudes, y luego alguien le puso una tableta:


Construye, construye en alto tu pilar,

Y elevarlo vasta y alta;

Entonces monta y párate sobre él,

Eleve con orgullo en el cielo;

Este, sur y norte, y hacia el oeste,

Dondequiera que mires,

Nada verás sino ruinas,

El trabajo de tus propios días.

Mientras tanto, los bárbaros se acercaban al Imperio. Los ávaros exigieron tributo, y los turcos, un nombre que pronto sería un terror familiar, enviaron enviados a la corte del César. Los enemigos, podría parecer, ya se estaban acercando cuando Justin se convirtió en un lunático, estallando en furiosos ataques de furia, y atraído por el palacio en un carrito de juguete, mientras que "todo el senado y la ciudad" conocían el triste destino de su Emperador. . Sophia, su esposa, tenía todo el genio magistral de su tía Theodora. Fue ella quien le dio la regla a Tiberio II, bajo quien el imperio decayó constantemente. Maurice, su sucesor, era un gobernante severo, a quien la gente aprendió a odiar. Cuando por fin su reinado terminó en una revolución y un vuelo, fue la gente de Constantinopla, los demes y las facciones del Circo, quienes lo dieron muerte,

Mientras que Constantinopla destronó y estableció los gobernantes civiles del Imperio, reclamaba por su 49patriarca el puesto más elevado de la Iglesia. Cuando a comienzos del siglo VI el patriarca Juan firmó la fórmula del papa Hormisdas, repudió toda pretensión de superioridad por parte de la antigua Roma: las dos ciudades y las dos Selas que declaró eran una. Ya en 518 el patriarca de Constantinopla se autoproclamó "obispo universal": en 595 el gran papa Gregorio, que se había visto como enviado papal, había visto la grandeza de la sede oriental, vigorosamente protestada, contra el emperador Maurice, contra la suposición al título. Pero aunque los patriarcas usaron el título en un sentido no exclusivo, estaban decididos, como están determinados hoy, a afirmar la independencia de su Sede y su igualdad con la de Roma.

La independencia eclesiástica no protegió al Imperio de la debilidad política. Pronto se vio que Phocas era peor que Maurice, y una conspiración tras otra se inició en el Hipódromo y terminó con una masacre en las calles. La facción Verde en el Circo llamó al Emperador un borracho y un loco en su cara. El hambre y la peste asolaron la ciudad abarrotada, y cuando Heraclio, ya un general reconocido, trajo su flota al Helesponto y ancló en el Cuerno de Oro, el colapso del poder de Focas fue inmediato, y un nuevo Emperador fue coronado en la gran iglesia de la "Capital del mundo". El reinado de Heraclio, aunque hombre galante, comenzó en un desastre casi ininterrumpido, y cuando en el año 615 Jerusalén cayó en manos de los persas, parecía que el fin estaba cerca. En el próximo año, como ya había sucedido bajo Focas, un ejército persa acampó en Calcedonia. Cuando las negociaciones fueron en vano, cuando Heraclio incluso había formado la idea de transferir la sede del Imperio de Constantinopla a Cartago, y solo la había abandonado después de 50sus preparativos estaban muy avanzados, cuando el terror y la indignación de la gente lo forzaron a tomar juramento ante el patriarca en S. Sophia de que nunca abandonaría "la Reina de las Ciudades", por fin el valor del imperio despertó, los nobles sacrificaron su riqueza y las iglesias sus tesoros, la flota destruyó por completo la de los persas, y Heraclio liberó la ciudad y el imperio con una marcha tan brillante como atrevida. Liderando a cinco mil veteranos en Asia Menor ya través de las montañas "penetró en el corazón de Persia y recordó los ejércitos del gran rey en defensa de su país sangrante". Después de tres campañas, regresó triunfante y entró, como ningún Emperador había hecho desde Teodosio el Grande, junto al Golden Gate.

En su ausencia, treinta mil avaros, que habían barrido las provincias de los Balcanes como una llama devoradora, atravesaron la gran muralla y acamparon bajo las mismas murallas de la ciudad. Las iglesias en los suburbios fueron quemadas y la famosa Iglesia de Theotokos en Blachernae estaba a punto de ser destruida, cuando un poco de pánico hizo que los jinetes Avar se retiraran. El peligro era demasiado obvio para que se descuidara la advertencia, y el Senado, que había rechazado con sinceridad las ofertas de los líderes bárbaros, aliados del rey persa, hizo retroceder al enemigo e inmediatamente aumentó las fortificaciones mediante un nuevo muro. Esta espléndida barrera, magnífica hoy en día en sus ruinas, se extendía desde el recinto exterior del palacio de Blachernae, al pie de la sexta colina, hasta el Cuerno de Oro. Está flanqueado por tres torres hexagonales.

Un año después, en 627, el Emperador, que temía incluso ver el mar, cruzó el Bósforo por un puente de barcos, adornado con ramas de árboles para imitar un bosque. Aterrizando al norte de la ciudad, marchó 51hacia el interior y cruzó el valle a la cabeza del Cuerno de Oro, debajo de las "aguas dulces de Europa", por un puente hecho por Justiniano casi enfrente del extremo de las paredes. Así que, a lo largo de la senda triunfal, pasó por las nuevas murallas que llevan su nombre y entró por el Golden Gate, el emperador que había vencido a los persas, salvó su imperio y trajo la más grande de todas las reliquias, la sagrada madera de la verdadera Cruz, que S. Helena, la madre de Constantino, había encontrado en el Calvario.

Pero Heraclio no iba a triunfar sin control. La tentación fatal de la lucha teológica conquistó incluso al conquistador de los persas, y el comienzo de la controversia monotelita data de la Ekthesis de Sergius el patriarca, un documento que, si se pretendía hacer la paz, sin duda provocó, la guerra que no terminó , aunque su área fue definida, por la decisión del Cuarto Consejo General, que se reunió en Constantinopla en el año 680, y condenó a aquellos que negaban que Cristo tenía dos voluntades, humana y divina.

Los años tristes de la segunda mitad del siglo VII pueden resumirse rápidamente. Constantinopla vio el asentamiento de los bárbaros, Esclavos y Balgars, casi en sus puertas. El emperador sucedió al emperador sin que apareciera nadie que fuera digno de ser el heredero de Heraclio. Finalmente, en 672, los sarracenos, que habían devastado Asia por mucho tiempo, trajeron una flota al Helesponto y sitiaron la ciudad. Su derrota total por Constantino IV., A quien su pueblo apodaba Pogonatus (el barbudo), fue el mayor triunfo de las potencias cristianas contra el infiel; fue ganado, se dice, por el recientemente descubierto "fuego griego", que siempre fue el terror de los enemigos del Imperio. Constantinopla demostró ser el baluarte de Europa contra el infiel. Las naciones de Occidente enviaron a sus enviados a aplaudir. Seiscientos años después, otro Constantino 52fue a caer, cuando su ciudad fue finalmente capturada por los seguidores de Mahoma.

Justiniano II., El hijo de Constantino Pogonatus, fue un gran constructor como su tocayo, a quien probablemente trató de imitar; pero en carácter, estaba lejos de parecerse al constructor de S. Sophia. En las inimitables frases de Gibbon, "El nombre de un triunfante legislador fue deshonrado por los vicios de un niño ... Sus pasiones eran fuertes, su entendimiento era débil, y estaba embriagado con un orgullo tonto que había tenido su nacimiento le dieron el mando de millones, de los cuales la comunidad más pequeña no lo habría elegido para su magistrado local. Sus ministros favoritos eran dos seres menos susceptibles de simpatía humana, un eunuco y un monje, a quien abandonó un palacio, a el otro las finanzas; el primero corrigió a la madre del emperador con un flagelo, este último suspendió a los tributarios insolventes, con la cabeza hacia abajo, sobre un fuego lento y humeante. Desde los días de Commodus y Caracalla, la crueldad de los príncipes romanos había sido el efecto más común de su miedo; pero Justiniano, que poseía cierto vigor de carácter, disfrutó de los sufrimientos y desafió la venganza de sus súbditos unos diez años, hasta que la medida estuvo llena de sus crímenes y de su paciencia ".



El intento de desterrar a un general popular a quien había encarcelado durante mucho tiempo fue la ocasión de una revuelta que sacó al emperador del trono; y el hipódromo volvió a ver un acto de venganza trágica, cuando la lengua y la nariz del César caído fueron cortadas en presencia de las personas que habían soportado demasiado tiempo.

Dejemos que el resumen del profesor Bury continúe el cuento: "Los veinte años que intervinieron entre el destierro de Justiniano en 695 y el acceso de Leo el Isauriano en 717 fueron testigos de una rápida sucesión de monarcas, 55todos los cuales fueron depuestos violentamente. Isaurian Leoncio fue sucedido por Apsimar, quien adoptó el nombre de Tiberio, y estos dos reinados ocuparon los primeros diez años. Entonces Justiniano regresó del exilio, recuperó el trono y 'furioso' durante seis años (705-711). Fue derrocado por Bardanes, que se hacía llamar Philippicus; luego vino Artemius, cuyo nombre imperial era Anastasio; y finalmente los años 716 y 717 vieron la caída de Anastasio, el reinado y la caída de Teodosio, y el acceso de Isaurian Leo, cuyo brazo fuerte guió al Imperio desde los caminos de la anarquía hacia un nuevo camino ". [10]

En las tragedias de estos años Constantinopla tuvo su parte completa, y no se podía imaginar un contraste más extraño con la escena de su bárbara mutilación que cuando Justiniano II. se sentó de nuevo, diez años después (705) en el hipódromo, con los pies en los cuellos de los dos monarcas que habían llenado su trono mientras tanto. Cuando la gente voluble vio la "nariz rasgada", como lo llamaban, triunfante sobre Leoncio y Apsimar, gritaron con las palabras de los salmos, que llegaron tan rápido a sus labios: "Tú pisaste al león y al áspid. : has pisado al leoncillo y al dragón debajo de tus pies ".

Seis años después (711) hubo una tragedia más terrible. Justiniano fue justamente destronado y asesinado, y su pequeño hijo Tiberio, el hijo de su exilio, fue arrancado de la iglesia de Theotokos en Blachernae y cruelmente asesinado fuera de la muralla del palacio. Los años siguientes fueron manchados por crímenes y locuras apenas menos repugnantes que aquellos que habían ido antes; no podía haber más amarga ironía que la sola palabra que el humilde recaudador de impuestos, que fue elevado contra su voluntad al trono imperial bajo el nombre de Teodosio II, inscrito en su tumba, ὑγίεια -Salud 56 nose encontraba en ninguna parte. para el imperio en su día.

Su sucesor, Leo el Isauriano, a quien el Senado y el patriarca de Constantinopla eligieron en 718 para ser su señor, había visto una vida aventurera, y ya era el general y el imperator del gran ejército oriental.

Su primera tarea fue defender la ciudad contra los sarracenos. El gran sitio de 718, que duró doce meses, fracasó principalmente a través de su habilidad y paciencia. Los invasores acamparon frente a la ciudad en agosto de 717; el nombre de Suleiman era uno que luego sería muy familiar para los bizantinos. Cuando llegó el invierno, fue una de esas temporadas amargas a las que Constantinopla a menudo está sujeta. Durante muchas semanas la nieve yacía en el suelo, y los sitiadores sufrieron mucho más que la guarnición. Leo defendió la ciudad con extraordinaria destreza, y finalmente, en el momento oportuno, mediante una salida bien planificada, dispersó a los infieles, y de la gran hueste de ciento ochenta mil hombres, los historiadores mahometanos dicen que solo treinta mil escaparon de regreso a el este. Ninguna gran hazaña fue realizada por el gran imperio, el baluarte de la cristiandad,

No fue totalmente obra de Leo, ya que los búlgaros vinieron del norte en su ayuda, y una pestilencia, incluso antes de que las tormentas de los Dardanelos destruyeran su flota, provocó la retirada de la hueste sarracena. Luego, como administrador, reformó el gobierno, como legislador reeditó y revisó las leyes. El gran terremoto de 739 causó la institución de un nuevo impuesto, si no un nuevo sistema financiero.

"Algunos de los monumentos más antiguos de la ciudad fueron arrojados por la conmoción, la estatua de Constantino el Grande, en la puerta de Atalo, la estatua y la 57columna esculpida de Arcadio, la estatua de Teodosio I., sobre el Golden Gate, y la iglesia de Irene, cerca de S. Sophia. Las murallas de la ciudad también fueron subvertidas, y para reparar las fortificaciones, Leo aumentó los impuestos en una doceava parte, o una miliarisión en un nomisma ".

Así el Profesor Bury. [11]Pero para tales actos, aunque importantes, Leo Isaurian no debe el hecho de que su nombre nunca será olvidado en la historia del Imperio que gobernó. Fue él quien comenzó el ataque contra la antigua costumbre de las iglesias orientales lo que dio lugar a la larga y amarga controversia iconoclasta. Era inútil que un occidental acostumbrado a la severidad y la moderación de la adoración inglesa pretendiera juzgar sin parcialidad el conflicto que surgió en el siglo VIII entre los Easterns. A los ingleses les sorprende ver que se los considera romanistas, como ha sucedido recientemente, porque no usan incienso en todos los servicios públicos de la Iglesia, según el uso inmemorial de Oriente. De manera similar, es con desconfianza que aprendemos a reconocer la reverencia que se le da a los iconos, las imágenes de cosas sagradas, como una parte verdadera y útil de la devoción oriental. Tiende, creemos, a la superstición; tanto como el orgullo de nuestros abuelos por el vestido negro del predicador, o las costumbres curiosas que llevaron a Inglaterra a la "pletórica tarde del domingo". Leo Isaurian, y después de él su hijo Constantino V. (apodado Copronymus por su gente, probablemente "por su devoción a los establos"), de quien este último ciertamente no tenía ningún sentido de la realidad de la religión, se embarcó en una enfermedad omened intento de purgar de la Iglesia, y para destruir en los edificios sagrados en sí, todas las imágenes brillantes y mosaicos que conmemoraron a los santos y recibieron o las costumbres curiosas que condujeron en Inglaterra a la "pletórica tarde del domingo". Leo Isaurian, y después de él su hijo Constantino V. (apodado Copronymus por su gente, probablemente "por su devoción a los establos"), de quien este último ciertamente no tenía ningún sentido de la realidad de la religión, se embarcó en una enfermedad omened intento de purgar de la Iglesia, y para destruir en los edificios sagrados en sí, todas las imágenes brillantes y mosaicos que conmemoraron a los santos y recibieron o las costumbres curiosas que condujeron en Inglaterra a la "pletórica tarde del domingo". Leo Isaurian, y después de él su hijo Constantino V. (apodado Copronymus por su gente, probablemente "por su devoción a los establos"), de quien este último ciertamente no tenía ningún sentido de la realidad de la religión, se embarcó en una enfermedad omened intento de purgar de la Iglesia, y para destruir en los edificios sagrados en sí, todas las imágenes brillantes y mosaicos que conmemoraron a los santos y recibieron 58el homenaje, que bordea sin duda la superstición, de los fieles. Ellos objetaron que era un pecado representar a Cristo en el arte en absoluto; y que la representación de Su Madre tendía a la exaltación de su nombre a la de una Divinidad. "Apóstoles del racionalismo", estos emperadores han sido extrañamente llamados, que lucharon contra la pasión indestructible de su pueblo. Tan querido para los corazones de los cristianos griegos como sus sutiles cuestionamientos sobre los profundos significados de las cosas divinas, su determinación de sentirse satisfechos con nada menos que una definición precisa y lógica de la fe dada para los santos, fue su ansia de signos externos y visibles para representar los dones de Dios de una vez en la Vida Divina y en las vidas de los santos seguidores del Señor, y su propia reverencia y consagración de todo lo que era bello en la obra del hombre. La fuerza del mahometismo había residido en su austero rechazo de cualquier imagen exterior de las cosas divinas; los herejes, Judaising o Monophysite, de vez en cuando habían lanzado el grito contra estas inocentes representaciones de los santos. Si la "adoración" de imágenes tendía a oscurecer la verdad espiritual de la religión, la destrucción de todos los monumentos visibles de los santos, emblemas de los atributos divinos, o representaciones de la pasión de Cristo, era aún más cierto que contradecía la creencia real de una raza a la vez ignorante y dramática, para quien el ojo era el maestro constante de la mente. Por extraño y poco edificante que pueda parecerle a la mente occidental la reverencia que se le da a los íconos, no es sino la ignorancia más superficial que lo llamaría idolatría. y es evidente que cualquier intento precipitado de interferir con la expresión popular de las ideas religiosas debe tender, si se lleva a cabo apresurada e inhábilmente, a dañar la fe del pueblo mismo. Dirigido por hombres que fueron creídos por los bizantinos entusiastas y conservadores para ser influenciados por Monophysites, judíos 59y mahometanos, era seguro que provocaría una resistencia desesperada, y que el más generalizado porque el tema no era una cuestión intrincada de la enseñanza escolástica, sino una simple cuestión de práctica en la que cada día las pasiones estaban profundamente preocupadas.

En 726, casi, parece, sin previo aviso, el emperador Leo emitió un edicto que todas las imágenes en las iglesias deberían ser abolidas por completo. El patriarca, en lugar de consentir en la acción, renunció a su cargo. La historia de lo que sigue se puede dar en las palabras del Sr. Tozer. [12]

arrastraron la escalera de debajo de sus pies y lo mataron. El emperador venga a su agente ejecutando a algunos, y exiliando a otros, de los delincuentes, y establece en el lugar de la estatua una cruz sencilla, con una inscripción que explica el significado del cambio.

"En la defensa de las imágenes no se adelantó dos campeones, el que está en el oeste, el otro en el este, y los puntos de vista desde el que 60respectivamente, los consideró ilustrar los diferentes sentimientos de las dos iglesias sobre el tema. El primero de ellos fue el Papa Gregorio II., Quien al principio fuertemente protestó con el Emperador en su edicto, y luego, cuando se esforzó por hacer cumplir su observancia en Italia, alentó a su pueblo a ignorar la orden y desafió a su soberano nominal en violento e incluso lenguaje insultante. Al final, excomulgó a su candidato, el patriarca Anastasio. Pero defendió la retención de imágenes sobre la base práctica de su utilidad para instruir a los jóvenes e ignorantes, y como un incentivo para la devoción. Mucho más exaltado y más sutilmente definido era la posición que le atribuía el otro defensor, que hablaba desde el lejano Oriente. Este fue Juan de Damasco, también conocido como S. Juan Damasceno, el último de los Padres de la Iglesia griega. Este teólogo culto y agudo, que en muchos aspectos era superior a la edad en que vivió, en algún momento ocupó un cargo civil de cierta importancia bajo los califas, que ahora gobernó en Siria, pero luego se retiró al monasterio de S. Saba. , en el desierto de Engedi, cuya extraña posición, que domina una profunda garganta que conduce al Mar Muerto, sigue siendo la maravilla del viajero. Como vivía bajo el dominio de los sarracenos, estaba más allá del alcance del brazo del Emperador, y ahora emprendió la causa de sus sufragiados correligionarios. En tres direcciones poderosas expuso sus argumentos para la adoración de imágenes. Algunos de ellos siguen las líneas familiares de defensa, que estos objetos eran monumentos conmemorativos de los misterios de la fe; y que en la adoración de ellos, lo espiritual se alcanzó a través del medio de lo material. Pero más allá de esto, dejó en claro que, para su mente y las mentes de aquellos que pensaban con él, el culto de las imágenes estaba estrechamente relacionado con la doctrina de la Encarnación, 61el material terrenal había sido santificado de una vez por todas cuando el Hijo de Dios tomó carne humana, y desde entonces fue digno de todo honor. De esto podemos aprender tanto cómo sucedió que los hombres más religiosos de la época se convirtieron en entusiastas de lo que era en sí mismo supersticioso, y también cuál era el punto cardinal de diferencia entre ellos y sus oponentes. Porque, mientras que un lado consideraba a las figuras de Cristo como una degradación de un ser celestial, para el otro eran una confesión práctica de su verdadera humanidad, y cualquier indiferencia hacia ellos aparecía a la luz de una negación de la Encarnación. Finalmente, cuando se descubrió que el Emperador perseveró en su ataque, los iconoclastas fueron anatematizados por las congregaciones ortodoxas en todos los países de Mahometan fuera del Imperio. Tanto John como Gregory protestaron en contra de la interferencia del Estado con la Iglesia en este asunto por estar fuera de su alcance; y, debido a la estrecha conexión que existía entre el clero y el pueblo, generalmente fueron considerados como los que afirman la libertad y el derecho de juicio privado en oposición al despotismo ".

Los efectos indirectos de la acción de Leo fueron incluso más importantes que los obvios. La división que siguió entre Italia, resistiendo la iconoclastia bajo la autoridad del Papa, y el poder imperial hicieron que el Emperador decidiera transferir al patriarca de Constantinopla la jurisdicción sobre Sicilia y Calabria, dejando al Papa que por el exarcado de Rávena que todavía obedecía nominalmente el Cæsar. El significado de esto lo expresa el Profesor Bury.

"El efecto de este acto de Leo, que fue mucho más que decidir la historia medieval del sur de Italia, era llevar el límite entre los eclesiásticos 62dominios de Nueva Roma y la Antigua Roma en coincidencia con el límite entre el griego y las nacionalidades latinas. En otras palabras, sentó las bases de la distinción entre las iglesias griega y latina. La única parte del Imperio en la que el Papa ahora poseía autoridad era el exarcado, incluidas Roma, Rávena y Venecia. La posición geográfica de Nápoles, intermedia entre Roma y las extremidades de Italia, determinó que sus simpatías debían tomarse en dos direcciones: en asuntos religiosos se inclinó hacia la Antigua Roma, en asuntos políticos era tenaz de su lealtad a la Nueva Roma ". [13]

Pero esto no fue todo. Una inmensa inmigración de monjes y sacerdotes perseguidos, así como de laicos, prácticamente recolonizó gran parte del sur de Italia.

Constantine Copronymus estaba mucho más ansioso que su padre por impulsar la campaña iconoclasta. En 761 comenzó una persecución deliberada y amarga de quienes se opusieron a él. Ya bajo Leo el Isaurian, la virgen Theodosia había sido martirizada. Su festival aún se celebra el 29 de mayo, y la iglesia que se levantó en su memoria sigue en pie convertida en una mezquita dentro del Aya Kapou, en el Cuerno de Oro. Muchos de los que la Iglesia griega todavía conmemora fueron asesinados y otros torturados. Constantino era igualmente hostil a los monjes, y era tan amargo contra sus criaturas a quienes sospechaba contra aquellos que abiertamente disputaban su voluntad. El patriarca que él había establecido cayó en desgracia a pesar de su apoyo a la iconoclasia. Fue degradado en S. Sophia, llevado alrededor del Hipódromo sentado hacia atrás sobre un asno, y al final decapitado como un traidor.

El sucesor de Constantino, Leo IV., Fue significativo solo en que siguió su política de persecución. 63Dejó la corona en 780 a su hijo Constantino y su viuda Irene. Las conspiraciones, reales o supuestas, de sus hermanos fueron amargamente castigadas. La emperatriz Irene estaba satisfecha siempre y cuando su hijo fuera todavía un niño para permitirle una participación nominal en el gobierno; pero cuando creció y mostró un espíritu independiente, usó la creciente impopularidad que se apoderó de él después de su repudio a su esposa para organizar un partido contra él, y contrató tropas para quitarle la vida. Escapó de la muerte solo para perder los ojos, y su madre malvada, rodeada de favoritos degradados, reinó solo. Fue ella a quien el gran rey teutón Carlos estaba dispuesto a casarse, y el fracaso de las negociaciones condujo, con otras causas más notables, a la creación del nuevo imperio de Occidente, tan sostenido por los Césares alemanes,

Perversa como Irene, se le dio a ella para restaurar la paz en la Iglesia, y para reunirse, aunque solo por un tiempo, la Iglesia Católica en todo el mundo. Tan completamente estaba el sentimiento popular contra los iconoclastas de que necesitaba poca de la intriga o violencia que Irene estaba tan dispuesta a usar para asegurar el resultado que deseaba. En 786, cuando sus peores pasiones no habían sido reveladas y todavía vivía en unión con su hijo, el séptimo Consejo General se reunió en Nicea. Asistieron representantes de Italia y del Este, y como sus decisiones representan el uso y la enseñanza de la Iglesia Oriental hoy en día, pueden resumirse en las palabras del Profesor Bury.

"En la séptima sesión (5 o 6 de octubre), se elaboró la definición ( ὅρος ) de doctrina, después de una repetición sumaria de los principales puntos de teología establecidos por los Consejos Universal anteriores, se establece que la figura de la santa cruz y las imágenes sagradas, 64ya sea de color o sin formato, ya sea en forma de piedra o de cualquier otro material, podrán estar representados en los buques, la ropa, las paredes o mesas, en las casas o en la vía pública, especialmente figuras de Cristo, la Virgen, los ángeles, o Hombres santos: tales representaciones, se observa, estimulan a los espectadores a pensar en los originales y, mientras que no deben ser adorados con esa adoración que es solo para Dios ( λατρεία ) merece adoración ( προσκύνησις ) ". [14]

Pero los servicios de Irene a la Iglesia no estaban permitidos entonces, más de lo que deberíamos permitirles ahora, preservarla en el poder. Las estrellas en sus cursos le parecieron a los supersticiosos luchar contra ella, y, aunque tenía la corona que había ganado tan mal durante cinco años, al final llegó la traición de aquellos a quienes había elevado al más alto nivel. "Durante cinco años", dice Gibbon, "el mundo romano se inclinó ante el gobierno de una mujer y, mientras recorría las calles de Constantinopla, las riendas de cuatro corceles blancos como la leche fueron ocupadas por otros patricios, que marcharon en pie delante del carro de oro de su reina ". Pero entre los patricios que ella había elegido estaba el tesorero Nicéforo, que el 31 de octubre de 802, habiendo capturado a su benefactora, y con cierta chispa de generosidad, no destruido por su ambición y su avaricia,

Con él comenzó una nueva dinastía, un nuevo siglo y, de alguna manera, una nueva era para la ciudad imperial.

Durante el siglo VIII, Constantinopla, como ciudad, experimentó un gran cambio. Esto no se debió simplemente al incesante flujo y reflujo de población, el ir y venir de diferentes destacamentos del ejército imperial, la fundación de nuevos monasterios por parte de hombres de todas partes del mundo cristiano, la apertura de nuevos establecimientos comerciales, la llegada de nuevas embajadas comerciales, 65pero a un gran desastre irremediable. De 745 a 747, la ciudad fue devastada por la peste, ese moquillo bubónico, tan familiar ya pero ahora más terriblemente destructivo que nunca. Las palabras de Teófanes, que vivió cuando el recuerdo de ella todavía estaba fresco, aunque se han citado con frecuencia, pueden citarse nuevamente. Están junto a los registros modernos de la aún poderosa pestilencia.



"Y en la primavera de la primera acusación (747) la peste se extendió en mayor medida, y en verano su llama culminó a tal altura que casas enteras fueron completamente cerradas, y aquellos sobre quienes recayó la oficina no pudieron enterrar a sus muertos En la vergüenza de las circunstancias, se concibió el plan de ejecutar a los muertos sobre animales ensillados, sobre cuyas espaldas se colocaron armazones de tablas. De la misma manera, colocaron los cadáveres uno encima del otro en carros. los terrenos en la ciudad y los suburbios se habían llenado, y también las cisternas y tanques secos, y muchos viñedos habían sido desenterrados, los jardines también dentro de las antiguas murallas se usaban para enterrar cuerpos humanos, y aun así la necesidad era apenas cumplido ".

El efecto de la gran pérdida de vidas que siguió se sintió de inmediato. En el momento en que las multitudes buscaban refugio en Italia de la persecución iconoclasta, vino esta nueva despoblación, y Constantino se vio obligado a alentar, e incluso hacer cumplir, la inmigración de cada parte de sus dominios. Principalmente trajo griegos del continente, y sus lugares fueron ocupados por esclavos del norte. Grecia y los Estados balcánicos tal como aparecen hoy en día, e incluso hasta cierto punto, la propia Constantinopla tomó una nueva y marcada salida a mediados del siglo VIII. Constantinopla recibió una nueva población griega y, mientras que sus clases oficiales aún conservaban la pompa y el 66dignidad de las tradiciones romanas, comenzó a sentirse más que nunca griego. Sin embargo, todavía era activa y obviamente cosmopolita. Los eruditos de todas partes del mundo vinieron a la universidad donde todavía se leían clásicos antiguos y donde el griego todavía era una lengua viva. Constantino en realidad hizo a Nicetas, un hombre de raza eslava, patriarca, y se dice que su clero se burló de su pronunciación del griego del Evangelio. Los armenios ya se habían vuelto casi tan prominentes en la ciudad como lo son hoy en día; a comienzos del siglo IX, uno de ellos se convirtió en Emperador. Ya en el reinado de Justin II. una gran colonia de comerciantes de Asia Central se estableció en la ciudad. Cuando la comunicación se hizo más fácil y el poder del Estado romano, reviviendo bajo Heraclio, más ampliamente extendido, las riquezas de la ciudad aumentaron. Se observa que la influencia de la Iglesia fue constantemente dirigida contra el lujo, y que nada en absoluto como las escenas descritas por Juvenal o Petronio marcaron el Bizancio de los días de los iconoclastas. Constantino mismo era un hombre que vivía libremente, y los monjes a los que atacó comentaron severamente sobre su vida. Pero los hombres ricos de Constantinopla, por regla general, aunque se deleitaban con el adorno exterior de oro y piedras preciosas, y amaban los entretenimientos, el circo y las excursiones en el Bósforo, vivían en general de forma sencilla. Aunque las iglesias, así como las casas, brillaban con mosaicos y gemas, el ascetismo que los numerosos monasterios guardaban siempre visible ante los ojos del pueblo tenía su influencia tanto entre los ricos como entre los pobres. Aunque la ciudad imperial era rica, era rica sobre todo en sus iglesias y sus reliquias. 67Se ha observado que las leyes reconocen el deber del Estado de proporcionar trabajo a las personas y de que lo hagan. La ociosidad era considerada tanto un crimen como un pecado: el Estado declaró que por esta razón debía desalentarla activamente, y no menos porque "es injusto que los hombres fuertes vivan por el consumo de la superfluidad del trabajo de otros, porque esa superfluidad se debe a los débiles ". También se señala que "además del inevitable equipo de obreros públicos, que, en una ciudad como Bizancio, donde los incendios eran frecuentes y los terremotos no poco comunes, tenían mucho que ver más allá de las reparaciones necesarias por el desgaste del tiempo, el Estado también apoyó a multitudes de panaderos "porque el Estado todavía seguía el gobierno romano y proporcionaba a los pobres pan y juegos públicos". 68de verde perpetuo. Otra característica tan destacada, que el extranjero ve desde las alturas de Pera, debe su preservación a Constantine Copronymus. El acueducto de Valens había sido destruido por los ávaros en el reinado de Heraclio, Constantino reunió a miles de obreros y lo reparó, y el agua fluía como antes en las grandes cisternas que eran obra del más grande de los arquitectos orientales.

El siglo IX comenzó con la nueva y efímera dinastía de Nicéforo. "Su personaje", dice Gibbon, "estaba manchado con los tres odiosos vicios de la hipocresía, la ingratitud y la avaricia, su falta de virtud no fue redimida por ningún talento superior ni su falta de talentos por ninguna cualidad agradable". Los historiadores, siendo eclesiásticos, se resintieron por su intento de hacer valer los reclamos más extremos de los emperadores iconoclastas para gobernar la Iglesia, y la gente lo despreció por su traición y sus fracasos en la guerra. Cayó en el 811 en la batalla contra los búlgaros. En seis meses, su hijo, Stauricius, lo siguió a la tumba. Michael Rhangabe, que se había casado con Procopia, la hija de Nicéforo, reinó durante dos años, pero su debilidad provocó su deposición, y la gente de Constantinopla encontró un nuevo soberano, Leo el armenio, forzado sobre ellos por el ejército. Durante su reinado, la ciudad imperial fue nuevamente asediada. Hadrianople se perdió y, a no ser por la muerte del rey búlgaro, parece improbable que Leo hubiera podido hacer retroceder a las fuerzas que invadieron la península. Sin embargo, Leo, conquistador como era, pudo sostener la corona pero poco más tiempo que sus predecesores. En 820 una conspiración de sus generales, que su propia generosidad había hecho posible, lo atacó mientras cantaba maitines en el día de Navidad, y lo mató al pie del altar en la capilla. No reinó sin dejar un memorial de su gobierno que perdura hasta el día de hoy. La pared de y, sin embargo, por la muerte del rey búlgaro parece poco probable que Leo hubiera podido hacer retroceder a las fuerzas que invadieron la península. Sin embargo, Leo, conquistador como era, pudo sostener la corona pero poco más tiempo que sus predecesores. En 820 una conspiración de sus generales, que su propia generosidad había hecho posible, lo atacó mientras cantaba maitines en el día de Navidad, y lo mató al pie del altar en la capilla. No reinó sin dejar un memorial de su gobierno que perdura hasta el día de hoy. La pared de y, sin embargo, por la muerte del rey búlgaro parece poco probable que Leo hubiera podido hacer retroceder a las fuerzas que invadieron la península. Sin embargo, Leo, conquistador como era, pudo sostener la corona pero poco más tiempo que sus predecesores. En 820 una conspiración de sus generales, que su propia generosidad había hecho posible, lo atacó mientras cantaba maitines en el día de Navidad, y lo mató al pie del altar en la capilla. No reinó sin dejar un memorial de su gobierno que perdura hasta el día de hoy. La pared de No reinó sin dejar un memorial de su gobierno que perdura hasta el día de hoy. La pared de No reinó sin dejar un memorial de su gobierno que perdura hasta el día de hoy. La pared de 69Heraclio no se creyó completamente para defender el cuarto de Blachernae. Leo decidió construir otra pared y cavar un ancho foso frente a la pared de Heracliano. "La pared de Leo", dice el profesor Van Millingen, "se encuentra a 77 pies al oeste de la pared de Heraclio, que corre paralela a ella por unos 260 pies, después de lo cual gira para unirse a las paredes a lo largo del Cuerno de Oro". Es una fortificación fuerte, y el número de ataques que luego se entregaron en ese trimestre muestra cuán necesario era que fuera fuerte. "Su parapeto fue apoyado sobre arcos, que sirvieron al mismo tiempo para reforzar la pared misma, una estructura comparativamente ligera de aproximadamente 8 pies de espesor. Con el fin de aumentar la capacidad de defensa de la muralla, estaba flanqueada por cuatro torres pequeñas, mientras que su parte inferior fue atravesada por numerosas lagunas. Dos de las torres estaban en el lado que daba al Cuerno de Oro, y las otras dos guardaban las extremidades del lado que miraba hacia el país en el oeste. Las últimas torres se proyectaban hacia adentro desde la parte posterior de la pared, y entre ellas había una entrada correspondiente a la puerta de Heraclión de Blaquernae.[15]

Miguel II, llamado el Tartamudo, que fue llevado desde la mazmorra al trono, y en cuyas piernas, -así fue la prisa de la revolución-, las cadenas permanecieron durante unas horas después de ser el Emperador, fue asediado dos veces en Constantinopla por un general rival, pero fue relevado por los búlgaros, y mostró al líder capturado, Thomas el eslavo, nada de la misericordia que se le había mostrado. Murió en 829, y su hijo Teófilo reinó en su lugar. De su carácter y reinado se dan los informes más contradictorios; pero es interesante recordar la escena de su elección de esposa, como lo dice Teófanes. Decidió elegir una novia de entre las bellezas de los 70Constantinopla, y cuando se reunieron, caminó entre dos líneas de hermosas doncellas. Cuando llegó a la poetisa Kasia, se dirigió a ella en verso:


διὰ γυναικὸς εἰσερρύη τὰ ααῦλα .

Ella respondió, más felizmente,


ἀλλὰ καὶ διὰ γυναικὸς τὰ κρείττονα πηγάζει .

Era al estilo de los antiguos poetas griegos: los líderes de cada semicorus defendían la causa de su sexo en la pregunta inmortal: "Por la mujer entraron cosas malas"; "pero también a través de la mujer cosas mejores". La dama era demasiado ingeniosa para ser emperatriz, y Theodora, que fue elegida en su lugar, se convirtió no solo en una esposa feliz sino en una sabia regente después de la muerte de Teófilo. Murió en 842, y Teodora fue regente de su hijo Michael hasta el 856. Su esposo había sido Iconoclasta y azotó a los que no recibirían su edicto. Su viuda declaró que se había arrepentido en su lecho de muerte y obtuvo su absolución después de la muerte. Antes del año de su muerte, Theodora había reemplazado las imágenes y un sínodo había reiterado el derecho y el beneficio de la imagen: "adoración". Pero la independencia de la Iglesia oriental estaba, no obstante, totalmente asegurada; y las protestas indignadas de Papas demostraron que se estaban convirtiendo, a medida que crecían sus propias pretensiones, más y más alejadas de Constantinopla.

La sabiduría de la madre no fue recompensada en la vida de su hijo. Michael III. fue quizás el soberano más despreciable que alguna vez se sentó en el trono imperial de Oriente. Se entregó a placer y, en particular, al Circo. Era un borracho y bufón, y puso su voluntad para burlarse en las procesiones públicas las ordenanzas más sagrados de la 71religión cristiana. En 867 fue asesinado por alguien a quien había criado casi hasta la púrpura. Los años de su reinado se diversificaron mediante asedios, notablemente el primer ataque de algunos bárbaros hasta ahora desconocidos del noreste.

Título: Constantinopla La historia de la antigua capital del imperio 
Autor: William Holden Hutton


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