Cristóbal Colón, parte II, Filson Young

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Los largos años que Cristóbal Colón pasó en el mar haciendo viajes desde y hacia su casa en Génova, años tan vacíos para nosotros, pero para él que los vivió tan llenos de vida y crecimiento activo, sin duda fueron fructíferos en el entrenamiento y equipamiento para él. esa carrera futura de la cual, tal vez, tal vez, él no soñó.

 Las largas olas ondulantes del Mediterráneo, con la aparición de la tierra y disolviéndose en las brumas de la mañana y la noche, el negocio de la vida de la nave, duro y áspero en los detalles, pero no demasiado absorbente para un marino común para evitar cualquier pensamiento que pueda tener espacio para crecer y tomar forma; brisas marinas, tormentas marinas, calma del mar; estos fueron el escenario de su conocimiento y experiencia mientras viajaba de puerto en puerto y de mar a mar. Es una figura muy elusiva en ese ambiente de azul brumoso, muy difícil de sostener e identificar, muy tímido de nuestro escrutinio e inaccesible incluso para nuestra especulación. Si logramos llegar a él y nos ponemos en cierta simpatía por los pensamientos que se estaban formando en su cerebro, es necesario que, por el momento, olvidemos gran parte de lo que sabemos sobre el mundo y asumamos el conocimiento imperfecto del globo que el hombre poseía en aquellos años cuando Colón navegaba por el Mediterráneo.

Que la tierra era un globo redondo de tierra y agua era un hecho que, después de muchas contradicciones e incertidumbres, los hombres inteligentes ya habían aceptado. Un conocimiento consciente del mundo como un todo había sido parte del pensamiento humano durante muchos cientos de años; y la esfericidad de la tierra había sido una teoría en el siglo VI antes de Cristo. En el siglo IV, Aristóteles había observado las estrellas y los eclipses; en el siglo III, Eratóstenes había medido un grado de latitud y lo había medido mal; [No está muy mal. DW]: en el siglo II, el filósofo Crates había construido una clase de globo grosero, en el que estaban marcados los reinos conocidos de la tierra, y algunos también desconocidos. Con el advenimiento de la era cristiana, la teoría de la redondez de la tierra comenzó a negarse; y como el conocimiento y el aprendizaje se juntaron en manos de la Iglesia, perdieron algo de su claridad y soltería, y comenzaron a usarse arbitrariamente como evidencia a favor o en contra de otras teorías menos materiales. San Juan Crisóstomo se opuso a la teoría de la redondez de la tierra; San Isidoro lo enseñó; y también lo hizo San Agustín, como podríamos esperar de un hombre de su sabiduría que vivió tanto tiempo en un monasterio que miraba al mar desde un punto alto, y que escribió las palabras 'Ubi magnitudo, ibi veritas'. En el siglo VI de la era cristiana, el obispo Cosmas reflexionó sobre este asunto de un mundo redondo, y encontró un nuevo argumento que a su juicio (¡el pobre Cosmas!) Lo resolvió muy claramente. porque él argumentó que, si el mundo fuera redondo, las personas que vivían en las antípodas no podían ver a Cristo en su venida, y que, por lo tanto, la tierra no era redonda. Pero Bede, en el siglo VIII, estableció finalmente como parte del conocimiento humano que la tierra y todos los cuerpos celestes eran esferas, y después de eso el hecho no volvió a ser seriamente discutido.

Lo que estaba más allá de la frontera de lo conocido era una especulación inseparable del espíritu de exploración. Los niños, y las personas que no viajan, generalmente se contentan, cuando sus pensamientos se desvían más allá de los caminos pisados ​​por sus pies, a creer que el mundo más grande no es más que una continuación en cada lado de su propio entorno; de hecho, sin la ayuda de la vista o la sugerencia, es casi imposible creer en otra cosa. Si te paras en una eminencia en una gran llanura y piensas en el país invisible que yace más allá del horizonte, tratando de visualizarlo e imaginar que lo ves, el ojo de la imaginación solo puede ver la continuación o proyección de lo que se ve por el vista corporal. Si piensas, puedes ocupar el espacio invisible con un paisaje hecho a partir de tu propia memoria y conocimiento: puedes pensar en cadenas de montañas y ríos, aunque no hay ninguno visible para ti, o puedes imaginar vastos mares e islas, océanos y continentes. Esto, sin embargo, es pensamiento, no imaginación pura; y aún así, con todas las ventajas del pensamiento y el conocimiento, no podrás imaginar más allá de tu horizonte un espacio de mar tan amplio que la costa más lejana sea invisible, e incluso imaginar la costa más lejana también. Verá América al otro lado del Atlántico y Japón a través del Pacífico; pero no se puede ver, en un solo esfuerzo de la imaginación, un Atlántico de agua azul vacía que se extiende hacia un horizonte vacío, otro más allá de lo igualmente vasto y vacío, otro más allá de eso, y así sucesivamente hasta que haya abarcado los mil horizontes que se encuentran entre Inglaterra y América. La mente, es decir, trabaja en pasos y luces correspondientes a las luces de la vista física; no puede despejarse lo suficiente del cuerpo, ni elevarse lo suficiente más allá de la experiencia, para comprender espacios mucho más vastos que cualquier cosa vista por el ojo del hombre. Lo mismo ocurre con el estiramiento del horizonte que limita el conocimiento humano de la tierra. Se movió paso a paso; si uno de los capitanes del príncipe Enrique, arrastrándose por la costa oeste de África, descubría una capa a ciento sesenta kilómetros al sur del mundo conocido, lo máximo que probablemente podría hacer era imaginarse que yacería, a ciento sesenta kilómetros más al sur, otra capa ; para navegar con fe y esperanza, para encontrarlo, e imaginar otra posibilidad a más de cien millas de distancia. En lo que respecta a la experiencia, la fe podría mirar hacia adelante. Es así con la carrera común de la humanidad; la marcha de ayer es la medida del mañana; tanto como lo han hecho una vez, pueden hacerlo de nuevo; temen que no sea mucho más; ellos esperan que no sea mucho menos.

La historia de la exploración del mundo hasta el día en que Colón partió de Palos es una historia de pasos. Los fenicios navegando de puerto a puerto a través del Mediterráneo; los romanos marchando de un campamento a otro, de un país a otro; los jutos que se aventuraban en su frágil embarcación hacia los tempestuosos mares del norte, haciendo los viajes un poco más largos y más osados ​​cada vez, hasta que llegaron a Inglaterra; los capitanes del príncipe Enrique de Portugal recorriendo su camino de viaje a viaje por la costa de África; no hay vuelos audaces hacia lo increíble aquí, pero el progreso paciente y empresarial progresa de un peldaño a otro. Peligros y dificultades allí, y valientes seguidores del débil fuego fatuo de la fe en lo que estaba más allá; pero no hubo grandes lanzamientos al espacio. Ellos siguieron una línea que era la continuación o proyección de la línea que hasta entonces habían seguido; lo que hicieron fue valiente y glorioso, pero fue razonable. Lo que Colón hizo, por el contrario, fue, como veremos más adelante, contra toda razón y conocimiento. Fue un salto en la oscuridad hacia una estrella invisible para todos menos para él; porque el que se extiende sobre la arena o el mar del desierto debe tener un sol más brillante para guiarlo que lo que se levanta y se levanta en el día del hombre pequeño. contra toda razón y conocimiento. Fue un salto en la oscuridad hacia una estrella invisible para todos menos para él; porque el que se extiende sobre la arena o el mar del desierto debe tener un sol más brillante para guiarlo que lo que se levanta y se levanta en el día del hombre pequeño. contra toda razón y conocimiento. Fue un salto en la oscuridad hacia una estrella invisible para todos menos para él; porque el que se extiende sobre la arena o el mar del desierto debe tener un sol más brillante para guiarlo que lo que se levanta y se levanta en el día del hombre pequeño.

Nuestra familiaridad con los mapas y atlas hace que sea difícil para nosotros pensar en el mundo en otros términos que no sean los de mapa y diagrama; el conocimiento y la ciencia nos han enfocado las cosas, y nuestra imaginación, en consecuencia, se ha reducido. Al pensar en la Tierra como un todo, es casi imposible pensar en ella, excepto como una imagen dibujada, o como un globo pequeño con mapas trazados sobre él. Estoy seguro de que nuestra imaginación tiene un ángulo mucho más estrecho -para tomar prestado un término de la ciencia de las lentes- que la imaginación de los hombres que vivieron en el siglo XV. Pensaron en el mundo en sus términos reales: mares, islas, continentes, golfos, ríos, océanos. Colón había visto mapas y mapas, entre ellos el famoso "portolani" de Benincasa en Génova; pero creo que es poco probable que estuviera tan familiarizado con ellos como para haber adoptado sus términos en sus pensamientos sobre la tierra. Había visto el Mediterráneo y navegó sobre él antes de haber visto una carta de él; Conocía una buena parte del mundo antes de haber visto un mapa de él. Tenía más conocimiento de la tierra y el mar reales que de las imágenes o dibujos de ellos; y, por lo tanto, si queremos mantener un contacto comprensivo con él, no debemos pensar demasiado en los mapas, sino en la tierra y el mar. Tenía más conocimiento de la tierra y el mar reales que de las imágenes o dibujos de ellos; y, por lo tanto, si queremos mantener un contacto comprensivo con él, no debemos pensar demasiado en los mapas, sino en la tierra y el mar. Tenía más conocimiento de la tierra y el mar reales que de las imágenes o dibujos de ellos; y, por lo tanto, si queremos mantener un contacto comprensivo con él, no debemos pensar demasiado en los mapas, sino en la tierra y el mar.

El mundo del que Colón había oído hablar que estaba dentro del conocimiento de los hombres se extendía al norte, a Islandia y Escandinavia, al sur, a un cabo a ciento sesenta kilómetros al sur del ecuador, y al este, hasta China y Japón. Norte y Sur no eran importantes para el espíritu de ese tiempo; era en Oriente y Occidente donde los hombres pensaban cuando pensaban en la expansión y el descubrimiento del mundo. Y aunque admitieron que la Tierra era una esfera, creo que es probable que imaginen (aunque la imaginación era contraria a su conocimiento) que la línea del Oeste y del Este era mucho más larga y llena de posibilidades más amplias que la del Norte y Sur. Norte les resultaba familiar: un viaje a Inglaterra, otro a Islandia, otro a Escandinavia; no había nada imposible en eso. Hacia el sur era otro asunto; pero incluso aquí no había ambición de descubrir el límite del mundo. Es un error continuamente cometido por los biógrafos de Colón que el propósito de las exploraciones del Príncipe Enrique a lo largo de la costa de África fue encontrar un camino marítimo a las Indias Occidentales por el este. No fue nada de eso. No había ninguna idea en las mentes de los portugueses de la tierra que Colón descubrió, y que ahora conocemos como las Indias Occidentales. El Sr. Vignaud sostiene que la confusión surgió de la manera muy laxa en que se aplicaba el término India en la Edad Media. Varias Indias fueron reconocidas. Había una India más allá del Ganges; una India media entre el Ganges y el Indo; y una India Menor, en el que se incluyeron Arabia, Abisinia y los países del Mar Rojo. Estas divisiones fueron, sin embargo, bastante vagas y variadas en diferentes períodos. En la época de Colón, la palabra India significaba el reino de Prester John, ese fabuloso monarca que había sido objeto de leyendas persistentes desde el siglo XII; y fue esta India a la que los portugueses buscaron un camino marítimo. No tenían idea de una capa de barrera muy al sur, cuya duplicación les abriría un camino hacia el oeste; ni tampoco, como cree el Sr. Vignaud, tratando de abrir una ruta para el comercio de especias con Oriente. No tenían un gran comercio de especias y no buscaban más; lo que sí buscaban era una extensión de su comercio ordinario con Guinea y la costa africana.

Hacia el oeste se extendía lo que se conocía como el Mar de la Oscuridad, sobre el cual incluso el conocimiento genial de los geógrafos y astrónomos no podía pensar de manera constante. No se sabía nada al respecto, no llevaba a ninguna parte, no había personas allí, no había comercio en esa dirección. Las mareas de la historia y de la vida lo evitaron; sólo de vez en cuando, algún marinero aterrorizado, que se apartaba de su curso, regresaba con historias de monstruos marinos y islas encantadas que desaparecían, y costas que retrocedían, y costas en las que nadie podía tocar tierra. La tierra más lejana conocida al oeste era las Azores; más allá se extendía un océano vago e imposible de terror y oscuridad, del cual el escritor árabe Xerif al Edrisi, cuyos compatriotas eran los reyes del mar de la Edad Media, escribió lo siguiente:


"El océano rodea los límites últimos de la tierra habitada, y todo lo que está más allá es desconocido. Nadie ha podido verificar nada al respecto, a causa de su navegación difícil y peligrosa, su gran oscuridad, su profundidad profunda y tempestades frecuentes; por temor a sus poderosos peces y sus altivos vientos; sin embargo, hay muchas islas en ella, algunas pobladas, otras deshabitadas. No hay marino que se atreva a entrar en sus aguas profundas; o si alguno lo ha hecho, simplemente se han mantenido a lo largo de sus costas, temeroso de apartarse de ellos. Las olas de este océano, aunque ruedan tan alto como montañas, se mantienen sin romperse; porque si se rompieran sería imposible que un barco los arada ".

Es otra ilustración de la forma en que el descubrimiento y la imaginación hasta ahora habían ido por pasos y no por vuelos, que el conocimiento geográfico llegó a las islas del Atlántico (ninguna de las cuales se encontraba a una gran distancia de la costa de Europa o una de la otra ) en una fecha comparativamente temprana, y se detuvo allí hasta que en Columbus se encontró a un hombre con fe lo suficientemente fuerte como para hacer el largo vuelo más allá de ellos hacia el Oeste desconocido. Y sin embargo, los filósofos, y más tarde los cartógrafos, fieles a su instinto de este tipo de imaginación peatonal, colocaron tierras e islas míticas al oeste de las islas conocidas como si realmente estuvieran tratando de abrirse camino, de hundir los escalones en el mar profundo que llevaría sus pensamientos a través del espacio desconocido. En el mapa catalán del mundo, que era el ejemplo estándar de la cosmografía en los primeros días de Colón, la mayoría de estas islas míticas están marcadas. Estaba la isla de Antilia, que se colocó en 25 grados. 35 'W., y se dice que fue descubierto por Don Roderick, el último de los reyes godos de España, que huyó allí después de su derrota por los moros. Estaba la isla de las Siete Ciudades, que a veces se identifica con esta Antilia, y fue objeto de una creencia persistente o superstición por parte de los habitantes de las Islas Canarias. Vieron, o pensaron ver, unas noventa leguas hacia el oeste, una isla con altas cumbres y profundos valles. La visión fue intermitente; solo fue visto en un clima muy claro, en algunos de esos puros, días serenos de los trópicos cuando en la atmósfera clara los objetos distantes parecen estar a la mano. En días nublados, y a menudo también en tiempo despejado, no se podía ver en absoluto; pero los habitantes de Canarias, que siempre la vieron en el mismo lugar, estaban tan convencidos de su realidad que solicitaron al rey de Portugal que les permitiera ir y tomar posesión de ella; y, de hecho, se enviaron varias expediciones, pero a ninguna se le ocurrió esa tierra de hadas. Fue llamada la isla de las Siete Ciudades a partir de una leyenda de siete obispos que habían huido de España en el momento de la conquista morisca, y, al desembarcar en esta isla, había fundado allí siete ciudades espléndidas. Estaba la isla de St. Brandan, llamado por el Santo que partió de Irlanda en el siglo VI en busca de una isla que siempre retrocedía ante sus naves; esta isla se colocó a varios cientos de millas al oeste de las Islas Canarias en mapas y cartas a lo largo de los siglos XV y XVI. Estaba la isla de Brasil, al oeste de Cabo San Vicente; las islas de Royllo, San Giorgio e Isola di Mam; pero todas eran islas de sueños, vistas por muchos marineros en ese tiempo imaginativo, pero nunca pisoteadas por ningún hombre. Para Colón, sin embargo, y los marineros de su tiempo, todos eran lugares reales, que un hombre podía alcanzar por buena suerte o por heroísmo especial, pero que, considerando todo, no valía la pena el esfuerzo de ningún hombre para intentar alcanzar.

Los mitos y leyendas del mar son cosas extrañas, y por lo general no persisten en las mentes de los hombres a menos que hayan tenido algún fundamento fantasmal; así que es posible que estas legendarias islas de Occidente fueran tierras que realmente habían sido vistas por ojos vivientes, aunque su posición nunca podría ser establecida adecuadamente ni su identidad asegurada. De todos los marineros vagabundos que hablaban en las tabernas de los puertos atlánticos, algunos debieron de contar historias extrañas; cuentos que a veces pueden haber sido verdad, pero nunca se creyeron. Vagos rumores colgaban sobre esas costas, como rocío y niebla sobre un promontorio, de tierras vistas y perdidas de nuevo en el océano desconocido y desconocido. Sin duda, la lámpara de la fe, la luz interior, ardió en algunos de estos hombres sacudidos por la tormenta; pero todo lo que tenían era un vistazo aquí y allá, visto por un momento y perdido de nuevo; no la visión clara de la fe por la cual Colón dirigió su curso hacia el oeste.

Los puestos avanzados reales de la ocupación occidental, entonces, fueron las Azores, que fueron descubiertas por marineros genoveses a sueldo de Portugal a principios del siglo XIV; las Canarias, que habían sido continuamente descubiertas y redescubiertas desde que los fenicios las ocuparon y Plinio las eligió para sus Hespérides; y Madeira, que se cree que fue descubierta por un inglés bajo las siguientes circunstancias muy románticas y conmovedoras.

En el reinado de Eduardo III, un joven llamado Robert Machin se enamoró de una muchacha hermosa, su superior en rango, Anne Dorset o d'Urfey por su nombre. Ella también lo amaba, pero sus parientes no lo amaban; y por lo tanto, metieron a Machin en prisión con algún pretexto u otro, y casaron por la fuerza a la joven con un noble que tenía un castillo a orillas del canal de Bristol.

Una vez logrado el matrimonio, y la chica llevada por su novio a su asiento en el oeste, se pensó que era seguro liberar a Machin. Entonces reunió a varios amigos, y siguieron a la pareja de recién casados ​​a Bristol y pusieron sus planes para un secuestro. Uno de los amigos se comprometió como un novio al servicio de la infeliz novia, y encontró que su amor no había cambiado, y de ser posible incrementado por la miseria actual en la que estaba. Se planeó una fuga; y un día, cuando la niña y su novio cabalgaban en el parque, les tendieron espuelas a sus caballos y se alejaron al galope hacia un lugar a orillas del canal de Bristol, donde el joven Robert tenía un bote en la playa y un barco en el lontananza. Se zarparon de inmediato, con la intención de llegar a Francia, donde los amantes reunidos esperaban vivir felices; pero llegó a explotar cuando estaban fuera del Lagarto, y un vendaval del sur, que duró trece días, los empujó lejos de su curso.

La novia, desde su alegría y alivio, cayó en un estado de abatimiento sombrío, creyendo que la mano de Dios se volvió contra ella, y que su amor nunca sería disfrutado. La tempestad cayó el día catorce y, a la caída de la tarde, la compañía, que llevaba el mar, vio árboles y tierra delante de ellos. A la salida del sol desembarcaron en una isla llena de nobles árboles, sobre la cual planeaban vuelos de aves cantoras, y en la que abundaban las frutas más dulces, las flores más hermosas y las aguas más puras y límpidas. Machin y su novia y sus amigos hicieron un campamento en un prado florido en un valle protegido, donde disfrutaron durante tres días de la dulzura y el descanso de la costa y la compañía de todo tipo de aves y bestias, que no mostró signos de miedo ante su presencia. En el tercer día se levantó una tormenta y se enfureció por una noche sobre la isla; y por la mañana los aventureros descubrieron que su barco no se veía por ningún lado. La desesperación de la pequeña compañía fue extrema, y ​​se vio incrementada por la condición de la pobre Anne, sobre la que nuevamente cayó el terror y el remordimiento, y por lo que se asustó de que en tres días ella estuviera muerta. Su amante, que tanto había desafiado y ganado tan galantemente, se convirtió en piedra por esta desgracia. El remordimiento y la dolorosa desolación lo oprimieron; desde el momento de su muerte apenas comió ni habló; y en cinco días también él estaba muerto, seguramente con un corazón roto. Lo sepultaron junto a su dueña bajo un árbol extendido, y pusieron allí una cruz de madera, con una oración para que cualquier cristiano que pueda venir a la isla construya una capilla para Jesús el Salvador. El resto de la fiesta luego reparó su pequeño bote y se hizo a la mar; fueron arrojados a la costa de Marruecos, capturados por los moros, y arrojados a la cárcel. Con ellos en la cárcel estaba un piloto español llamado Juan de Morales, que escuchó atentamente todo lo que pudieron contarle sobre la situación y el estado de la isla, y que después de su liberación comunicó lo que sabía al príncipe Enrique de Portugal. La isla de Madeira fue redescubierta en 1418, y en 1425 fue colonizada por el Príncipe Enrique, quien nombró como gobernador a Bartolomeo de Perestrello, cuya hija sería luego la esposa de Colón. El resto de la fiesta luego reparó su pequeño bote y se hizo a la mar; fueron arrojados a la costa de Marruecos, capturados por los moros, y arrojados a la cárcel. Con ellos en la cárcel estaba un piloto español llamado Juan de Morales, que escuchó atentamente todo lo que pudieron contarle sobre la situación y el estado de la isla, y que después de su liberación comunicó lo que sabía al príncipe Enrique de Portugal. La isla de Madeira fue redescubierta en 1418, y en 1425 fue colonizada por el Príncipe Enrique, quien nombró como gobernador a Bartolomeo de Perestrello, cuya hija sería luego la esposa de Colón. El resto de la fiesta luego reparó su pequeño bote y se hizo a la mar; fueron arrojados a la costa de Marruecos, capturados por los moros, y arrojados a la cárcel. Con ellos en la cárcel estaba un piloto español llamado Juan de Morales, que escuchó atentamente todo lo que pudieron contarle sobre la situación y el estado de la isla, y que después de su liberación comunicó lo que sabía al príncipe Enrique de Portugal. La isla de Madeira fue redescubierta en 1418, y en 1425 fue colonizada por el Príncipe Enrique, quien nombró como gobernador a Bartolomeo de Perestrello, cuya hija sería luego la esposa de Colón. Con ellos en la cárcel estaba un piloto español llamado Juan de Morales, que escuchó atentamente todo lo que pudieron contarle sobre la situación y el estado de la isla, y que después de su liberación comunicó lo que sabía al príncipe Enrique de Portugal. La isla de Madeira fue redescubierta en 1418, y en 1425 fue colonizada por el Príncipe Enrique, quien nombró como gobernador a Bartolomeo de Perestrello, cuya hija sería luego la esposa de Colón. Con ellos en la cárcel estaba un piloto español llamado Juan de Morales, que escuchó atentamente todo lo que pudieron contarle sobre la situación y el estado de la isla, y que después de su liberación comunicó lo que sabía al príncipe Enrique de Portugal. La isla de Madeira fue redescubierta en 1418, y en 1425 fue colonizada por el Príncipe Enrique, quien nombró como gobernador a Bartolomeo de Perestrello, cuya hija sería luego la esposa de Colón.

Demasiado para los puestos avanzados del Viejo Mundo. Del Nuevo Mundo, sobre la posibilidad de que Colón esté empezando a soñar mientras navega por el Mediterráneo, no había conocimiento y casi ningún pensamiento. Aunque nuevo en los pensamientos de Colón, era muy viejo en sí mismo; generaciones de hombres habían vivido y caminado, hablado y trabajado allí, desde que los hombres vinieron a la tierra; el sol y la ducha, la emoción de las estaciones, el nacimiento, la vida y la muerte, la habían visitado durante siglos y siglos. Y es muy posible que, incluso antes de que la civilización que produjo a Colón llegara a su amanecer, hombres del Viejo Mundo hubieran viajado allí. Hay dos fragmentos de conocimiento muy antiguos que indican al menos la posibilidad de un mundo occidental del que los antiguos tenían conocimiento. Hay un fragmento, preservado desde el siglo IV antes de Cristo, de una conversación entre Silenus y Midas, rey de Frigia, en la que Silenus describe correctamente el Viejo Mundo-Europa, Asia y África-como rodeado por el mar, pero también describe, muy al oeste de ella, una gran isla, que tenía su propia civilización y sus propias leyes, donde los animales y los hombres tenían el doble de estatura y vivían el doble de nuestros años. También está la historia contada por Platón de la isla de Atlántida, que era más grande que África y Asia juntas, y que en un terremoto desapareció bajo las olas, produciendo tal limo en la superficie que ningún barco pudo navegar el mar en ese lugar. Esta es la historia que los sacerdotes de Sais le contaron a Solon, y que estaba incorporado en las inscripciones sagradas en sus templos. Es extraño que alguien piense en esta teoría de la baba que no había visto ni oído hablar del Mar de los Sargazos, ese gran banco de algas marinas flotantes que las corrientes oceánicas recogen y retienen en el medio de la cuenca del Atlántico Norte.

Los egipcios, los tártaros, los cananeos, los chinos, los árabes, los galeses y los escandinavos se han acreditado con la colonización de América; pero la única raza del viejo mundo que seguramente había estado allí fueron los escandinavos. En el año 983, la costa de Groenlandia recibió la visita de Eric el Rojo, hijo de un noble noruego, que fue desterrado por el delito de asesinato. Unos quince años después, el hijo de Eric, Lief, hizo una expedición con treinta y cinco hombres y un barco en dirección a la nueva tierra. Llegaron a una costa donde no había más que montañas de hielo con apariencia de pizarra; este país lo llamaron Helluland, es decir, Tierra de pizarra. Este país es nuestro Terranova. De pie hacia el mar otra vez, llegaron a un país arbolado llano con acantilados de arena blanca, al que llamaron Markland, o Tierra de Madera, que es nuestra Nova Scotia. Luego llegaron a una isla al este de Markland, donde pasaron el invierno, y como uno de ellos que había vagado un poco tierra adentro había encontrado vides y uvas, Lief llamó al país Vinland o Vine Land, que es el país que llamamos Nueva Inglaterra. . Los escandinavos continuaron haciendo viajes al oeste y al sur; y finalmente Thorfinn Karlsefne, un islandés, hizo una gran expedición en la primavera de 1007 con barcos y material para la colonización. Hizo muchos progresos hacia el sur,

Sin embargo, debe recordarse que entonces y durante la vida de Columbus Groenlandia se suponía que debía ser un promontorio de la costa de Europa, y no estaba conectado en las mentes de los hombres con un continente occidental. Su descubrimiento inicial no tiene nada que ver con la importancia del logro de Colón, cuya grandeza no depende de que haya sido el primer hombre del Viejo Mundo en poner un pie en las costas de lo Nuevo, sino en el hecho de que por pura fe y creencia en su propio propósito, se propuso y llegó a un mundo donde ningún hombre de su época o civilización había pisado jamás, o de donde ningún vagabundo que pudiera haber sido volado allí alguna vez regresó. Es suficiente para reclamar para él el mérito de descubrir en el verdadero sentido de la palabra. El Nuevo Mundo estaba cubierto del Viejo por un velo de distancia, de tiempo y espacio, de ausencia, invisibilidad, virtual inexistencia; y él lo descubrió.
EN PORTUGAL




No hay razón para creer que antes de su vigésimo quinto año, Colón fuera algo más que un comerciante o marinero, que navegase frente al mástil, y se uniera a una nave tras otra como oportunidades para realizar buenos viajes. Un cambio tuvo lugar más tarde, probablemente después de su matrimonio, cuando comenzó a adaptarse rápidamente a un nuevo conjunto de entornos, y para mostrar sus cualidades intrínsecas; pero todos los intentos que se han hecho para glorificarlo socialmente -intenta recordar, en los que él y sus hijos estuvieron después de años los líderes- están completamente equivocados. Ese extraño instinto de coherencia que hace que las personas deseen ver al hombre externo corresponder, en términos de crédito momentáneo y arbitrario, con el hombre interior y oculto del corazón, en verdad ha llevado a más injusticias biográficas que las que se realizan por completo. Si Colón hubiera sido el hombre que algunos de sus biógrafos quisieran distinguirlo, el sobrino o descendiente de un famoso almirante francés, educado en la Universidad de Pavía, perteneciente a una familia de noble cuna y alta estima social en Génova, elegido por El Rey Rene será el comandante de las expediciones navales, aprendió en ciencia, en los clásicos, en astronomía y en cosmografía, el amigo y corresponsal de Toscanelli y otros científicos eruditos; deberíamos encontrarlo realmente difícil de perdonarle los cambios y engaños que él practicó. Es mucho más interesante pensar en él como un artesano común, de una condición humilde y circunstancias pobres, quien tuvo que ganarse la vida durante el período formativo de su vida por el trabajo más simple y duro de la mano. Las cualidades que lo hicieron ser lo que era eran de una clase muy simple, y su carácter le debía su fuerza, no a la complejidad o sutileza del entrenamiento y la educación, sino a la misma desnudez y simplicidad de las circunstancias que lo hicieron un hombre soltero. en lugar de ideas múltiples. No era capaz de ver los dos lados de una pregunta; él solo vio un lado. Pero él vino de una gran carrera; y fueron las cualidades de su raza, combinadas con esta simplicidad e incluso tal vez la vacuidad de la mente, lo que le dio a su idea, una vez que la semilla de ella se había alojado en su mente, tanto vigor en crecimiento y espacio para la expansión. Piensa en él, entonces,

Había estado en el mar durante diez u once años, haciendo viajes hacia y desde Génova, con un hechizo ocasional en la costa y sumiéndose en los asuntos paternos, cuando en el año 1476 se encontró a bordo de un buque genovés que formaba parte de un convoy que iba , a Lisboa. Este convoy fue atacado desde el Cabo de San Vicente por Colombo, o Colomb, el famoso corsario francés, del cual el propio Christopher ha sido llamado, con toda falsedad, pariente. Solo dos de los buques genoveses escaparon, y uno de estos dos fue el barco que transportaba a Colón. Llegó a Lisboa, donde Colón desembarcó y tomó su residencia.

Esto, hasta donde se puede determinar, es la verdad sobre la llegada de Colón a Portugal. Los primeros años de un hombre oscuro que salta a la fama tarde en la vida son casi siempre difíciles de conocer, porque no solo los anales de los pobres son breves y simples y en la mayoría de los casos no están registrados, sino que siempre existe ese instinto, a lo que ya me he referido, para señalar que las circunstancias de un hombre que se hace tarde en la vida se vuelven grandes y notables fueron siempre, en cada punto de su carrera, notables también. Nos encanta trazar la mano del destino guiando a su pueblo elegido, protegiéndolos de los peligros y protegiéndolos de su gran momento. Es un estudio agradable, y al que los hechos a menudo se prestan, pero conduce a un método vicioso de biografía que oscurece la verdad con leyendas y pretensiones que luego se han de limpiar laboriosamente. Así fue en el caso de Columbus. Antes de su partida en su primer viaje de descubrimiento, no hay absolutamente ningún registro temporal de él excepto unas pocas fechas en los registros notariales. Las circunstancias de su vida y sus condiciones previas fueron suministradas después por él mismo y sus contemporáneos; y tanto él como ellos vieron el pasado a la luz del presente e hicieron todo lo posible para que encajara en un presente tan maravilloso y milagroso. Toda la tendencia de las investigaciones recientes sobre el tema de Colón ha sido desafortunadamente en la dirección de probar la completa falta de sinceridad de su propio discurso y escritos sobre sus primeros años de vida, y la inexactitud de las escrituras de Las Casas, su biógrafo contemporáneo y el primer historiador de las Indias Occidentales. Aquellos de mis lectores, entonces, que están predispuestos a impacientarse por la mezquindad de los hechos que les presento, y la cantidad desproporcionada de teoría con respecto a los primeros años de Colón, deben recordar tres cosas. Primero, que el único registro de los primeros años de Colón se escribió mucho después de que esos años habían pasado, y en circunstancias que no armonizaban con ellos; segundo, que hay evidencia, tanto sustantiva como presunta, de que gran parte de esos registros, aunque provienen de las manos de Colón y sus amigos, son falsos y deben descartarse; y tercero, que la única forma en que se puede llegar a algo como la verdad es mediante evidencia circunstancial y presunta con respecto a las fechas, nombres, lugares y eventos sobre los que chocó la oscura vida de Colón. Se sabe que Colón ha escrito mucho sobre sí mismo, pero muy poco de eso existe o permanece en su propia letra. Sigue siendo en forma de cita por otros, todos los cuales tenían sus razones para no representar con bastante precisión lo que era, debe temerse, ni siquiera en sí mismo un registro sincero y preciso. La evidencia de estas declaraciones muy serias es el tema de innumerables volúmenes y monografías, que no se pueden citar aquí; porque tengo el privilegio de cosechar los resultados y no reproducir el material,

Vamos a llegar a los hechos lo suficientemente presente; mientras tanto, tenemos el conocimiento más vago de lo que hizo Colón en Lisboa. La única posesión técnica que obviamente tenía era el conocimiento del mar; también tenía una cabeza sobre sus hombros, y mucho juicio y sentido común; probablemente había adquirido algunos conocimientos de cartografía durante sus años en Génova, ya que (habiendo abandonado el tejido de lana) probablemente deseaba progresar en la profesión del mar; y, por lo tanto, se cree que se ganó la vida en Lisboa dibujando cuadros y mapas. Tal vida solo sería intermitente; un hecho que es indicado por sus excursiones periódicas al mar nuevamente, presumiblemente cuando se agotaron los fondos. Había otros genoveses en Lisboa, y su propio hermano Bartolomé estuvo con él allí por un tiempo. En realidad, pudo haber estado allí cuando Colón llegó, pero era más probable que Colón, el pionero de la familia, viendo un campo mejor para el talento de su hermano en Lisboa que en Génova, lo envió cuando él mismo se estableció allí. Este Bartolomé, del que veremos mucho en el futuro, no es más que un esbozo en esta etapa de la historia; un esquema que luego se rellenará con características humanas y equipado con un carácter humano; en la actualidad no es más que un hermano de Christopher, con un gusto más bien de aficionado a los libros, un mejor conocimiento de la cartografía del que poseía Christopher, y una pequeña experiencia en el comercio de venta de libros. Él también hizo cuadros en Lisboa, y también vendió libros, y sin duda entre ellos, los esfuerzos de los hermanos, complementados por los viajes ocasionales de Christopher, les proporcionaron un sustento suficiente. El cambio social, en un caso de la sociedad de los tejedores de lana genoveses, y en el otro de la compañía de marineros mercantes, debe haber sido muy grande; porque hay evidencia de que comenzaron a hacer amigos y conocidos en una clase bastante diferente a la que antes tenían acceso. El cambio a un nuevo país también y a un nuevo idioma deja una profunda impresión a la edad de veinticinco años; y aunque Colón, en sus travesías marítimas, había estado en muchos puertos, y probablemente había adquirido un conocimiento tanto del portugués como del español, su establecimiento en la capital portuguesa no podía dejar de ampliar su perspectiva de la vida.



No hay absolutamente ningún registro de sus circunstancias en el primer año de su vida en Lisboa, por lo que podemos mirar una vez más en el cristal de la imaginación y tratar de encontrar una imagen allí. Es muy tenue, muy pequeño, muy, muy lejos. Está la pequeña tienda en una empinada calle de Lisboa, en algún lugar cerca del puerto, podemos estar seguros, con las sombras de las casas sobre la luz blanca del sol de la calle; la fría oscuridad de la tienda, con su olor a pergamino y pergamino, sus rollos de mapas y gráficos; y en algún lugar cerca de los sonidos y la conmoción de los muelles y el envío. A menudo, cuando había un comprador en la tienda, se hablaba del mar, del mejor curso de este lugar a aquel, de la entrada a este puerto y al otro; habla de las islas occidentales también, del océano occidental, del nuevo astrolabio que el Muller alemán de Konigsberg, o Regiomontanus, como Colón no había pasado mucho tiempo en Portugal antes de partir de nuevo al mar, esta vez en un viaje más largo que ninguno de los que había emprendido. Nuestro conocimiento de eso depende de sus propias palabras, según lo informado por Las Casas, y, como mucho otro conocimiento similar registrado, no debe ser recibido con absoluta certeza; pero, en general, el balance de probabilidad está a favor de su verdad. Las palabras en que se registra este viaje se dan como una cita de una carta de Colón, y, despojadas de ciertas interpolaciones obvias del historiador, son las siguientes:


"En el mes de febrero, y en el año 1477, navegué hasta la isla de Tile [Thule], cien leguas; y a esta isla, que es tan grande como Inglaterra, los ingleses, especialmente los de Bristol, van con mercancías; y cuando estuve allí, el mar no se congeló, aunque hubo mareas muy altas, tanto que en algunas partes el mar creció veinticinco 'brazas', y bajó tanto, dos veces durante el día ".

Las razones para dudar de que este viaje haya tenido lugar se deben simplemente a la costumbre de Colón de ser mentiroso con respecto a sus propios actos pasados, y su propensión a dibujar el arco largo; y la razón que ha sido aceptada por la mayoría de sus biógrafos que han negado la verdad de esta afirmación es que, en el año 1492, cuando Colón se dirigía al Rey y a la Reina de España sobre sus calificaciones como navegante, y cuando deseaba expuso su experiencia en una luz formidable, no dijo nada acerca de este viaje, sino que simplemente describió sus exploraciones como extendidas desde Guinea en el sur hasta Inglaterra en el norte. Una estimación astuta del personaje de Colón hace que parezca increíble que, si realmente hubiera estado en Islandia, no debería haber mencionado el hecho en esta ocasión; y, sin embargo, hay una sola razón, también bastante característica de Colón, que explicaría la supresión. Es posible que cuando estuvo en Thule, con lo que se refería a Islandia, haya oído hablar de las exploraciones en dirección a Groenlandia y Terranova; y que, aunque por otros navegantes estas tierras fueron consideradas como parte del continente de Europa, pudo haber tenido algunos destellos de la idea de que eran parte de la tierra y las islas en el oeste; y estaba demasiado celoso de su propia reputación como el gran y único creador del proyecto de viajar a Occidente, para revelar cualquier insinuación de que él no era la única persona a quien se le habían ocurrido tales ideas. Hay engaño y falsedad en algún lado; y uno debe elegir entre considerar la historia en primer lugar como una mentira, o aceptarla como verdad, y dejar el silencio de Colón sobre ella en una ocasión posterior a un extraño instinto de represión juiciosa. Hay otros hechos en su vida, a los cuales, veremos más adelante, que están de acuerdo con esta teoría. No hay duda, además, de que Colón tuvo una gran experiencia en el mar, y fue uno de los marineros prácticos más grandes, si no el más grande, que jamás haya existido; y sería tonto negar, salvo por las razones más importantes, que hizo un viaje al extremo norte, que no era inusual en ese momento ni un logro muy grande para un marinero de su experiencia. o aceptarlo como verdad, y dejar el silencio de Colón sobre ello en una ocasión posterior a un extraño instinto de represión juiciosa. Hay otros hechos en su vida, a los cuales, veremos más adelante, que están de acuerdo con esta teoría. No hay duda, además, de que Colón tuvo una gran experiencia en el mar, y fue uno de los marineros prácticos más grandes, si no el más grande, que jamás haya existido; y sería tonto negar, salvo por las razones más importantes, que hizo un viaje al extremo norte, que no era inusual en ese momento ni un logro muy grande para un marinero de su experiencia. o aceptarlo como verdad, y dejar el silencio de Colón sobre ello en una ocasión posterior a un extraño instinto de represión juiciosa. Hay otros hechos en su vida, a los cuales, veremos más adelante, que están de acuerdo con esta teoría. No hay duda, además, de que Colón tuvo una gran experiencia en el mar, y fue uno de los marineros prácticos más grandes, si no el más grande, que jamás haya existido; y sería tonto negar, salvo por las razones más importantes, que hizo un viaje al extremo norte, que no era inusual en ese momento ni un logro muy grande para un marinero de su experiencia. Hay otros hechos en su vida, a los cuales, veremos más adelante, que están de acuerdo con esta teoría. No hay duda, además, de que Colón tuvo una gran experiencia en el mar, y fue uno de los marineros prácticos más grandes, si no el más grande, que jamás haya existido; y sería tonto negar, salvo por las razones más importantes, que hizo un viaje al extremo norte, que no era inusual en ese momento ni un logro muy grande para un marinero de su experiencia. Hay otros hechos en su vida, a los cuales, veremos más adelante, que están de acuerdo con esta teoría. No hay duda, además, de que Colón tuvo una gran experiencia en el mar, y fue uno de los marineros prácticos más grandes, si no el más grande, que jamás haya existido; y sería tonto negar, salvo por las razones más importantes, que hizo un viaje al extremo norte, que no era inusual en ese momento ni un logro muy grande para un marinero de su experiencia.

Christopher regresó de estos viajes, de los cuales no sabemos nada excepto los hechos que nos ha dado, hacia fines de 1477; y fue probablemente en el año siguiente que tuvo lugar un evento muy importante en su vida y carrera. Hasta ahora no ha habido ningún susurro de amor en esa ardua carrera de tejido de lana, velería y elaboración de mapas; y no es improbable que su matrimonio represente la primera inspiración de amor en su vida, porque fue, a pesar de su nacimiento en el sur, un hombre de sangre fría, para quien los asuntos del corazón nunca tuvieron un interés muy serio. Pero en Lisboa, donde comenzó a encontrarse con cierto equilibrio y lugar en el mundo, y donde la perspectiva de al menos un medio de vida comenzó a abrirse ante él, sus pensamientos tomaron ese giro hacia la domesticidad y la vida familiar que marca un momento en el desarrollo de casi todos los hombres. Y ahora, dado que finalmente tiene que emerger del ambiente neblinoso del rocío de mar que lo ha ocultado durante tanto tiempo de nuestra vista íntima, podemos mirarlo de cerca como estuvo en este año 1478.

A diferencia de los italianos del sur, tenía una coloración justa; un hombre bastante por encima de la altura media, extremidades grandes, de una amplitud y una proporción proporcionadas, y de una actitud grave y digna. Su rostro era rubicundo, y propenso a estar pecoso bajo la exposición al sol, su cabello a esta edad todavía era rubio y rojizo, aunque en unos pocos años más tarde se volvió gris, y se volvió blanco cuando aún era un hombre joven. Su nariz era ligeramente aguileña, su cara larga y bastante llena; sus ojos de un azul claro, con cejas bien definidas, los ojos de los marineros, que obtienen una luz inconfundible en ellos desde largas miradas hacia las distancias marinas. En conjunto, un joven apuesto y distinguido, notable en cualquier parte, y especialmente entre una multitud de moreno portugués. Él no era un joven animado; por el contrario, sus modales eran bastante pesados, e incluso a veces se inclinaban a ser pomposos; tenía una muy buena opinión de sí mismo, tenía la cabeza calculadora y los métodos intelectuales limpios del marinero capaz; fue astuto y prudente; en una palabra, se tomó a sí mismo y al mundo muy en serio. Un hombre estrictamente convencional, según las convenciones de su época y raza; probablemente algunos de sus contemporáneos más alegres y livianos lo consideraron un perro lo suficientemente aburrido, que no se uniría a una alucinación o una aventura valiente, pero que probablemente lo vencería si pudiera en cualquier trato comercial. Era un gran seguidor de la observancia de la religión; y nunca pasó un domingo o fiesta, cuando estaba en tierra, sin encontrarlo, como el hijo obediente de la Iglesia que era, escuchar misa y asistir a la bendición. No, de hecho, una figura de hombre muy atractiva o inspiradora; no el hombre cuya compañía uno probablemente hubiera buscado mucho, o cuya conversación uno hubiera encontrado muy interesante. Un hombre, más bien, cuyo personaje fue moldeado en un molde grande y sencillo, sin esas muchas facetas que se agregan tanto al brillo de las relaciones humanas, y que atraen y reflejan la luz de otras mentes; un hombre que debe ser juzgado en grandes circunstancias, y colocado en un gran escenario, si se quiere ver sus cualidades de forma ventajosa. . . . Me parece verlo subir desde la tienda cerca del puerto de Lisboa hacia el convento de los Santos; caminando con gravedad y firmeza, con una actitud digna, con su mejor ropa puesta, y contento, por el momento, estar libre de sus conocidos del mar, y estar caminando en la dirección de ese mundo de clase alta, después del cual él tiene un anhelo secreto en su corazón. Hay muchas iglesias en Lisboa cerca de su casa donde podría escuchar misa los domingos; pero prefiere acercarse al rico y moderno convento de los Santos, donde todo el mundo está bien vestido, y donde sus ojos chispeantes pueden disfrutar de un gusto fresco por la belleza femenina.

Mientras suena la campana de la capilla, otras personas se apresuran por las soleadas calles de Lisboa a la Misa en el convento. Entre la multitud de moda hay dos damas, una joven, una de mediana edad; se separan en la puerta de la iglesia, y la más joven deja a su madre y toma su lugar en el coro de los conventos. Esta es Philippa Moniz, que vive sola con su madre en Lisboa, y se divierte con sus privilegios como cavaliera, o dama, en una de las órdenes caballerescas adjuntas al rico convento de los Santos. Quizás ella haya notado la alta figura del joven genovés en la parte del convento de los extraños, tal vez no; pero su errante ojo azul la ha notado, y aún queda mucho por hacer. El joven genovés continúa su asistencia regular y ejemplar a la Oficina divina, la joven es celosa al observar sus deberes en el coro; algún amigo amable los presenta; el audaz joven hace sus propuestas, y, a pesar de las melancólicas protestas de los parientes extremadamente respetables y altamente conectados de la joven, los jóvenes están comprometidos y realmente casados ​​antes de que los ancianos tengan tiempo de recuperar el aliento de su primer shock en el absurdo de la sugerencia.

Hay un hecho muy curioso en relación con su matrimonio que merece nuestra consideración. En todos sus voluminosos escritos, cartas, memorias y diarios, Colón nunca menciona una vez a su esposa. Su única referencia a ella está en su testamento, hecho en Valladolid muchos años después, mucho después de su muerte; y está contenido en las dos palabras "mi esposa". Él ordena que se erija una capilla y se digan misas para el descanso de las almas de su padre, su madre y su esposa. El que escribió tanto, no escribió sobre ella; el que alardeaba tanto, nunca se jactó de ella; el que se lamentó tanto, nunca se lamentó de ella. Hay un silencio en blanco de su parte sobre todo lo relacionado con su matrimonio y su esposa. Me gusta pensar que fue porque este matrimonio, que incidentalmente le proporcionó uno de los grandes impulsos de su carrera, fue en sí mismo plácido y sin incidentes, y pertenece a esa misa de días felices que no hacen historia. Colón no era un hombre apasionado. Creo que el amor tuvo un lugar muy pequeño en su vida, y que la fiebre de la pasión fue breve con él y pronto terminó; pero estoy seguro de que era afectuoso y agradecido por el afecto y la ternura que le fueron otorgados. También estaba muy lejos, al principio en sus viajes a Guinea y luego en el negocio de sus peticiones a los tribunales portugueses y españoles; y uno no necesita ser un cínico para creer que estas ausencias no hicieron nada para disminuir el afecto entre él y su esposa. Finalmente, su vida matrimonial fue corta; ella murió dentro de diez años, y estoy seguro de que no sobrevivió a sus afectos; de modo que puede haber algo solemne, algunos recuerdos secretos de la dolorosa alegría y el dolor que le produjo llegar a su vida y salir de ella, en este silencio de Colón con respecto a su esposa.

Este matrimonio era, en el lenguaje vulgar de hoy, algo grandioso para Colón. No solo le trajo una esposa; le trajo un hogar, sociedad, reconocimiento y una conexión con el conocimiento marítimo y la aventura que era de la mayor importancia para él. Philippa Moniz Perestrello era la hija de Bartolomeo Perestrello, que había sido nombrado gobernador hereditario de la isla de Porto Santo en su colonización por el príncipe Enrique en 1425 y que había muerto allí en 1457. Su abuelo era Gil Ayres Moniz, que era secretario del el famoso condestable Pereira en el reinado de Juan I, y es especialmente interesante para nosotros porque fundó la capilla de la "Piedad" en el monasterio carmelita de Lisboa, en la que la familia Moniz tenía el derecho de sepultura para siempre, y en que el cuerpo de Philippa, después de su breve peregrinación en este mundo, terminó debidamente; y de donde su hijo ordenó su desenterrado y re-entierro en la iglesia de Santa Clara en Santo Domingo. La madre de Philippa, Isabel Moniz, era la segunda o tercera esposa de Perestrello; y después de la muerte de su esposo ella había venido a vivir a Lisboa. Tenía otra hija, Violante por nombre, que se había casado con un Mulier, o Muliartes, en Huelva; y un hijo llamado Bartolomeo, que era el heredero de la gobernación de Porto Santo; pero como era un niño pequeño en el momento de la muerte de su padre, su madre le cedió la gobernación a Pedro Correa da Cunha, que se había casado con Iseult, la hija del viejo Bartolomeo por su primera esposa.

Esta Isabel, madre de Filipa, era una persona muy importante para Colón. Cabe señalar que dejó la tienda y el pobre Bartholomew para cuidarse a sí mismos o a los demás, y se fue a vivir a la casa de su suegra. Este fue un gran paso social para el tejedor de lana de Génova; y fue probablemente el resultado de una especie de compromiso con los parientes horrorizados de su esposa en el momento de su matrimonio. Sin duda se le hizo imposible ir y vivir en la tienda del creador de mapas; y como se pueden hacer gráficos en una casa y en otra, se decidió que Colón debería vivir con su suegra y seguir su oficio bajo su techo. Colón, de hecho, parece haber sido afortunado en obtener el favor de sus parientes femeninos, y fue probablemente debido al campeonato de la madre de Philippa que se produjo un matrimonio en su beneficio. Su esposa tenía muchos parientes distinguidos en el barrio de Lisboa; su primo era arzobispo en este mismo momento; pero no puedo encontrar que su matrimonio fue celebrado con la bendición arzobispal o que alguna vez recibió mucha ayuda o semblante de parte de los miembros masculinos de la familia Moniz. A los arzobispos, incluso hoy en día, no les gusta mucho que sus bonitos primos se casen con un hombre de la posición de Colón, ya sea que lo llames tejedor de lana, marinero, cartógrafo o librero. "Aventurero" es quizás la descripción más verdadera de él; y la palabra fue tan desconfiada en los mejores círculos de Lisboa en el siglo XV como en la actualidad. su primo era arzobispo en este mismo momento; pero no puedo encontrar que su matrimonio fue celebrado con la bendición arzobispal o que alguna vez recibió mucha ayuda o semblante de parte de los miembros masculinos de la familia Moniz. A los arzobispos, incluso hoy en día, no les gusta mucho que sus bonitos primos se casen con un hombre de la posición de Colón, ya sea que lo llames tejedor de lana, marinero, cartógrafo o librero. "Aventurero" es quizás la descripción más verdadera de él; y la palabra fue tan desconfiada en los mejores círculos de Lisboa en el siglo XV como en la actualidad. su primo era arzobispo en este mismo momento; pero no puedo encontrar que su matrimonio fue celebrado con la bendición arzobispal o que alguna vez recibió mucha ayuda o semblante de parte de los miembros masculinos de la familia Moniz. A los arzobispos, incluso hoy en día, no les gusta mucho que sus bonitos primos se casen con un hombre de la posición de Colón, ya sea que lo llames tejedor de lana, marinero, cartógrafo o librero. "Aventurero" es quizás la descripción más verdadera de él; y la palabra fue tan desconfiada en los mejores círculos de Lisboa en el siglo XV como en la actualidad. A los arzobispos, incluso hoy en día, no les gusta mucho que sus bonitos primos se casen con un hombre de la posición de Colón, ya sea que lo llames tejedor de lana, marinero, cartógrafo o librero. "Aventurero" es quizás la descripción más verdadera de él; y la palabra fue tan desconfiada en los mejores círculos de Lisboa en el siglo XV como en la actualidad. A los arzobispos, incluso hoy en día, no les gusta mucho que sus bonitos primos se casen con un hombre de la posición de Colón, ya sea que lo llames tejedor de lana, marinero, cartógrafo o librero. "Aventurero" es quizás la descripción más verdadera de él; y la palabra fue tan desconfiada en los mejores círculos de Lisboa en el siglo XV como en la actualidad.

Sin embargo, aquellos de sus nuevos parientes que lo conocieron pronto comenzaron a ver que Philippa no había hecho un trato tan malo después de todo. Con la confianza y la creencia añadida en sí mismo de que el reconocimiento y el aliento de esas amables mujeres lo trajeron, la mente y la imaginación de Columbus se expandieron; y creo que fue probablemente ahora que comenzó a preguntarse si su conocimiento y marinería, su muy útil noción de cartografía y cosmografía, su verdadero amor por la aventura y todos sus sueños y especulaciones sobre los mares inexplorados e inexplorados, no podían ser recurrido a una cuenta práctica. La hermanastra de su esposa, Iseult, y su marido, además, solo habían regresado recientemente a Lisboa desde su larga residencia en Porto Santo; el joven Bartolomeo Perestrello, su hermano, reinaba allí en su lugar, y sin duda enviaba a casa relatos interesantes de los barcos y navegantes que montaban en Madeira; y todas las circunstancias tendería a avivar la chispa del deseo de Colón de tener alguna aventura y gloria propia en alta mar. Desearía mostrarles a todos estos nobles, con los que su matrimonio lo había conocido, que no necesitaban nacer Perestrello, o Pallastrelli, como se llamaba en su forma italiana original, para hacerse un nombre en el mundo. Donna Isabel, por otra parte, nunca se cansaba de hablar de Porto Santo y su esposo muerto, y de todos los viajes y aventuras en el mar que habían llenado su vida. Era obviamente una buena narradora de cuentos, y tenía toda la historia antigua y las tradiciones de Madeira al alcance de sus dedos; la historia de Robert Machin y Anne Dorset; la historia de la isla de las Siete Ciudades; y la nube negra en el horizonte que resultó ser Madeira. Le contó a Christopher que su marido, cuando había ido a Porto Santo, había llevado allí una camada de conejos, y que los conejos habían aumentado tanto que en dos temporadas se habían comido todo en la isla y la habían vuelto inhabitable para algunos. hora.

Sacó las cartas náuticas, los memorandos y los diarios de navegación de su marido, y su vista aún inflamó aún más la curiosidad y la ambición de Christopher. Lo mejor en esos días era descubrir algo, si era solo un cabo en la costa africana o una roca en el Atlántico. La clave de la fama, que más tarde tomó la forma de invención mecánica, y más tarde todavía de descubrimiento en la región de la ciencia, tomó la forma entonces del descubrimiento real de partes de la superficie de la tierra. La cosa estaba en el aire; las noticias llegaban cada día de algo nuevo visto, algo nuevo trazado. Si otros habían hecho tanto, y el campo aún estaba medio inexplorado, ¿no podría él hacer algo también? No era un pensamiento improbable que ocurriera en la mente de un estudiante de cartas y horizontes marinos.lo llamaban en Portugal, se había modificado y mejorado. Y si a veces había una caminata nocturna, seguramente sería hacia la costa o en una colina sobre el puerto, con una vista del sol que se apaga en el mar y viaja hacia el desconocido e inexplorado oeste.

Title: Christopher Columbus
 Author: Filson Young

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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