El comercio, la manufactura y la banca en la antigua Atenas, William Stearns Davis

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La Importancia comercial de Atenas. Mientras los dolientes fúnebres se dirigen lentamente hacia su casa, tenemos tiempo para examinar ciertas fases de la vida ateniense en las que hemos mirado previamente antes de ignorarlas. Cierto es que a los caballeros más "nobles y buenos" les encanta ser considerados personas de ocio cortés y no comercial; igualmente cierto es que un buen ingreso es tan deseable en Atenas como en cualquier otro lugar, y muchos "Eupatrid" majestuosos, que parecen pasar todo su tiempo en dignas caminatas, discurriendo sobre política o filosofía, están muy interesados ​​en los oficios, fábricas, o granjas, de las cuales sus administradores menos nobles tienen la gestión activa. De hecho, una de las principales razones de la grandeza ateniense es el hecho de que Atenas es la ciudad comercial más rica y más grande de Continental Hellas,

[*] Siracusa en la lejana Sicilia fue posiblemente superior a Atenas en el comercio y la prosperidad económica, aunque incomparablemente detrás de ella en el imperio de las artes y la literatura.

Para comprender el alcance total de la prosperidad comercial ateniense debemos visitar Peirćus, pero en la ciudad principal en sí se encontrarán ejemplos suficientes de los principales tipos de actividad económica.

77. Las actividades manufactureras de Atenas.-Ática es la sede de mucha fabricación. Ir a los suburbios: en todas partes es el olor rancio de las tenerías; en los puertos hay innumerables carpinteros de barcos y fabricantes de velas y aparejos, ocupados en los astilleros; de casi cada parte de la ciudad viene el ruido del martillo y el yunque, donde se están forjando ferreterías de todo tipo en las herrerías; y finalmente los fabricantes de alfareros son tan numerosos que requieren una mención especial más adelante. Pero ninguna lista de todas las actividades de fabricación es posible aquí; suficiente que prácticamente todas las industrias conocidas están representadas en Atenas, y la clase "industrial" es grande. [*] Una gran proporción de los trabajadores industriales son esclavos, pero de ninguna manera todos. Muchos son ciudadanos atenienses reales; una proporción aún mayor son "metics" (residentes extranjeros sin derechos políticos). La competencia del trabajo esclavo, sin embargo, tiende a mantener los salarios muy bajos. Un obrero no calificado deberá contentarse con sus 3 óbolos (9 centavos [1914] o $ 1.51 [2000]) por día; pero un obrero entrenado exigirá un dracma (18 centavos [1914] o $ 3,02 [2000]) o incluso más. No hay sindicatos ni gremios comerciales. Un hijo generalmente, aunque no invariablemente, sigue la profesión de su padre. Cada industria y cada línea de trabajo tiende a tener su propia pequeña calle o callejón, preferiblemente al salir del Ágora. "La calle de los trabajadores de mármol", la "Calle de los fabricantes de cajas", y en particular la "Calle de los alfareros" contienen casi todos los talleres de un tipo determinado. Probablemente no puedas encontrar otros en la ciudad. Los precios están regulados por la costumbre y la competencia;

[*] Para una lista muy sugerente de los numerosos tipos de industrias griegas (prácticamente todas las cuales estarían representadas en Atenas), véase HJ Edwards, en "Acompañamiento de los estudios griegos" de Whibley, p. 431.

Los fabricantes están teóricamente sujetos a una prohibición social, y de hecho el pequeño zapatero, que, con sus dos aprendices, primero hace sus sandalias baratas, y luego las vende en el mostrador bajo antes de su propio barco, está muy lejos de ser un miembro "relajado" de "lo noble y lo bueno" Pero el que, como el difunto Lycophron, posee una fábrica de muebles que emplea a sesenta esclavos por la noche, puede estar seguro de estar acostado en su sofá en una cena entre los mejores; porque, como en la Inglaterra del siglo XX, incluso la fabricación y el "comercio", si a una escala suficientemente grande, cubren una multitud de pecados sociales. [*]

[*] Platón, probablemente haciéndose eco de una pensativa opinión griega, consideró malo que los fabricantes sean demasiado ricos o demasiado pobres; así un alfarero que se vuelve demasiado rico descuidará su arte y se volverá inactivo; si, sin embargo, no puede pagar las herramientas adecuadas, fabricará mercancías inferiores, y sus hijos serán incluso peores trabajadores que él. Tal comentario obviamente proviene de una sociedad donde la mayoría de la vida industrial es a pequeña escala.

78. El comercio de Atenas.-Parte de la riqueza ateniense proviene de las fábricas ocupadas, grandes y pequeñas, que parecen estar en todas partes; aún más riquezas vienen por el gran comercio que se encontrará centrado en el Peirú. Aquí está el espacioso Deigma, una especie de casa de cambio donde los maestros de barcos pueden exhibir muestras de sus mercancías en exhibición, y venderlas a los mayoristas importantes, que transmitirán a los pequeños tenderos y al "consumidor final". [*]

[*] Por supuesto, una gran proporción de los productos griegos nunca se exportaron, sino que el fabricante los vendió directamente al consumidor. Esto tuvo varias desventajas; pero hubo esta gran ganancia: SOLO UNA GANANCIA fue necesaria para ser agregada al mero costo de producción. Esto ayudó a hacer de Grecia (desde un punto de vista moderno) un paraíso de precios bajos.

Hay ciertos artículos de los cuales varios distritos hacen una especialidad, y Atenas los importa constantemente: Btia envía carros; Tesalia, sillones; Chios y Miletos, ropa de cama; y Miletos, especialmente, lana muy fina. Grecia en general mira a Siria y Arabia por las muy apreciadas especias y perfumes; a Egipto por papiros para los rollos de libros; a Babylonia para alfombras. Discutir todo el problema del comercio ateniense requeriría un libro en sí mismo; pero ciertos hechos principales se destacan claramente. Una es que Attica tiene muy pocos productos naturales para exportar -solo su aceite de oliva, su miel de Hymettus y sus magníficos mármoles- deslumbrante blanco de Pentelicos, gris de Hymettus, azul o negro de Eleusis. Nuevamente notamos pronto la gran parte que GRAIN juega en el comercio ateniense. Attica plantea una proporción tan pequeña de los panificados necesarios, y tan grave es la crisis creada por la escasez, que se emplean todo tipo de medidas para obligar a un flujo constante de grano desde los puertos del Mar Negro hasta el Peirćus. Aquí hay una ley que Domsthenes nos cita:

"No será lícito para ningún ateniense o metético en Ática, ni a ninguna persona bajo su control [es decir, esclavo o liberto] prestar dinero en un barco que no está encargado de llevar grano a Atenas".

Una segunda ley, incluso más drástica, prohíbe a cualquier persona transportar grano a cualquier puerto, excepto el Peirćus. Las penalidades por evadir estas leyes son fenomenales. A intervalos fijos también la Asamblea Pública (Ecclesia) está obligada a considerar todo el estado del comercio de granos: mientras que los comerciantes en grano que parecen estar arrinconando el mercado, y forzando el precio del pan, son susceptibles de provocar y desastroso procesamiento.

79. The Adventurous Merchant Skippers.-El comercio exterior en Atenas está bastante bien sistematizado, pero todavía participa de la naturaleza de una aventura. El nombre para "skipper" (nauklëros) a menudo se usa indistintamente para "comerciante". Casi todo el comercio es por mar, ya que las rutas terrestres suelen ser lentas, inseguras e inconvenientes [*]; el comerciante extranjero promedio también es un armador, probablemente también el capitán real de trabajo. Él no tiene ningún producto especial, pero se encargará de todo lo que promete un beneficio. Una guerra está estallando en Paphlagonia. Fuera él navega allí con un cargamento de buenos escudos atenienses, espadas y lanzas. Él carga en ese país bárbaro pero fértil con grano; pero deja suficiente espacio en su bodega para unos cientos de pieles de vino selecto que toma a bordo en Chios. El grano y el vino son desembarcados en el Pirico. Apenas están en tierra antes de que el rumor le diga que el arenque salado [+] es abundante y especialmente barato en Corcyra; y se va por un cargamento de vuelta, simplemente demorando lo suficiente como para tomar un aceite de oliva ateniense.

[*] Naturalmente, había una ruta terrestre segura desde Atenas a través del Istmo a Corinto y de allí a Esparta o hacia Ellis; Nuevamente, habría caminos justos hacia Btia.

[+] El pescado salado era un artículo muy habitual e importante del comercio griego.

80. Cambiadores de dinero y banqueros atenienses. Un factor importante en el comercio de Atenas es el "cambiador de dinero". No hay una norma fija de acuñación para Grecia, y mucho menos para el mundo bárbaro. Atenas obtiene su dinero en un estándar que tiene una amplia aceptación, pero Corinto tiene otro estándar, y una gran cantidad de negocios también se tramitan en oro darico persa. El resultado es que en el Peirćus y cerca del Ágora hay una serie de pequeñas "mesas" donde personas alertas, con cajas fuertes a su lado, están listas para vender monedas extranjeras a los posibles viajeros, o intercambiar dárselas por Attic drachmć, contra un comisión bastante favorable.

Este fue el comienzo del banquero ateniense; pero de ser un mero intercambiador a menudo ha pasado mucho más allá, para convertirse en un verdadero maestro de crédito y capital. Hay varios de estos caballeros muy importantes que ahora tienen un negocio y una fortuna igual a la de la famosa Pasion, que murió en el 370 aC Mientras que la empresa Pasion and Company estaba en su apogeo, el propietario obtuvo un ingreso neto de al menos 100 minć (más de $ 1,800 [1914] o $ 30,248.07 [2000]) por año de su actividad bancaria; y más de la mitad de lo extra de una fábrica de escudos. [*]

[*] Estas sumas parecen absurdamente pequeñas para un gran magnate del dinero, pero debe tenerse en cuenta el alto poder adquisitivo del dinero en Atenas. Sabemos mucho acerca de Pasión y su negocio de los discursos que Deosthenes compuso en el litigio que surgió sobre su patrimonio.

81. Un gran establecimiento bancario. Ingrese ahora las "tablas" de Nicanor. El dueño es un metic; tal vez dice que proviene de Rodas, pero el astuto elenco de sus ojos y el tono oscuro de su piel dan una sugerencia del sirio acerca de él. En su oficina abierta, una docena de jóvenes oficinistas semidesnudos están sentados en sillas bajas, cada uno con su tableta extendida sobre sus rodillas calculando laboriosamente sumas largas. [*] El propietario actúa como el cajero. Él no ha descuidado el intercambio de dinero extranjero; pero eso es un mero incidente. Su primer visitante esta mañana presenta una especie de carta de crédito de un corresponsal en Siracusa que pide cien dracmas. "¿Tu cupón?" pregunta Nicanor. El extraño produce la mitad de una moneda rota en dos en el medio. El propietario saca una media moneda similar de un cofre. Las partes coinciden exactamente, y el dinero se paga en el acto. el que sigue es un viejo conocido, un hombre de riqueza y reputación; le siguen dos esclavos con un gran talento de plata acuñada que desea que el banquero le otorgue con un préstamo ventajoso, contra una comisión debida. El tercer visitante es un joven bien nacido pero rápido e inactivo que malgasta su patrimonio en flautistas y en caballos de cuadrigas. Desea un adelanto de diez minutos, y se lo da, en contra de la hipoteca de una casa, por el ruinoso interés del 36 por ciento, porque esos pródigos son un juego perfectamente limpio. Otro visitante es un mercante de barcos competente y cuidadoso que es apto para un viaje a Creta, y que requiere un préstamo para comprar su carga de regreso. El interés ordinario, bien asegurado, es del 18 por ciento, pero un viaje por mar, incluso en la estación más tranquila, se cuenta como extra peligroso. El patrón debe pagar al menos el 24%. Un comerciante pobre también parece levantar una bagatela empeñando dos copas de plata; y un granjero desafortunado, que no puede cumplir con su préstamo, convence al banquero para que extienda el tiempo "hasta la próxima luna" [+], por supuesto, con una combinación de intereses despiadada.

[*] Sin el sistema árabe de numerales, la contabilidad elaborada seguramente presentaba una cara sobria a los griegos. Su método de numeración se parecía mucho a los llamados números romanos.

[+] "Ver la luna", es decir, al final del mes en que las deudas vencían, parece haber sido la melancólica recreación de muchos deudores atenienses. Ver "Nubes" de Aristófanes, I. 18.

82. Desventajas del negocio bancario. Nicanor no tiene papel moneda para manejar, ni acciones, ni bonos, y la línea entre el interés legítimo y la usura escandalosa no está clara. Hay al menos una buena excusa para exigir un alto interés. Es notoriamente difícil cobrar deudas incobrables. Muchos y muchos deudores inteligentes han persuadido a un jurado ateniense de que TODO tomar interés es algo inmoral, y el banquero ha perdido al menos su interés, a veces también su principal. Mientras este sea el caso, la carrera de un banquero tiene sus desventajas; y Demóstenes en un discurso reciente elogió la elección del hijo de Pasion de una fábrica por valor de 60 min por año, en lugar del negocio bancario de su padre por un valor nominal de 100. ¡El primero era mucho más seguro que un ingreso que dependía del "dinero de otras personas"!

Finalmente, debe decirse que aunque Nicanor y Pasion han sido hombres honorables y justamente estimados, muchos de sus colegas han sido pícaros. Muchas "mesas" se cerraron repentinamente, cuando su propietario se fugó o colapsó en bancarrota, y los desafortunados depositantes y acreedores se quedaron sin un centavo, durante el "reordenamiento de las mesas", como dice el eufemismo.

83. El Alfarero de Atenas. -Hay otra forma de actividad económica en Atenas que merece nuestra atención especial, diferente de la de los banqueros: la fabricación de jarrones de barro. Se podría dedicar mucho tiempo a investigar el tema; aquí hay espacio solo para una mirada apresurada. Durante más de doscientos años, Attica ha estado suministrando al mundo una cerámica que, en algunos aspectos, es superior a cualquiera que haya existido antes, y también (considerando todo) a cualquiera que siga, durante la noche de dos milenios y medio. Los artículos son principalmente vasijas altas y urnas, algunas para mera ornamentación o para fines religiosos, algunas para servicios domésticos muy humildes; sin embargo, además de los jarrones regulares, hay una gran variedad de platos, platos, jarras, cuencos y tazas del mismo patrón general, esmalte negro [*] cubierto con figuras en el delicado rojo de la arcilla sin esmaltar. Al principio las figuras habían sido en negro y el fondo en rojo, pero alrededor del 500 aC la superioridad de los fondos negros se había realizado completamente y el proceso se había perfeccionado. Durante mucho tiempo Atenas tuvo el monopolio de esta hermosa loza de barro, pero ahora, en el año 360 aC, hay fábricas dignas de crédito en otras ciudades, y especialmente en las ciudades griegas del sur de Italia. La industria ateniense es, sin embargo, aún considerable; en cincuenta lugares arriba y abajo de la ciudad, pero particularmente en el ocupado barrio de Ceramicus, las ruedas de alfarero giran y los vidrieros agregan los elegantes motivos. la superioridad de los fondos negros se había realizado completamente y el proceso se había perfeccionado. Durante mucho tiempo Atenas tuvo el monopolio de esta hermosa loza de barro, pero ahora, en el año 360 aC, hay fábricas dignas de crédito en otras ciudades, y especialmente en las ciudades griegas del sur de Italia. La industria ateniense es, sin embargo, aún considerable; en cincuenta lugares arriba y abajo de la ciudad, pero particularmente en el ocupado barrio de Ceramicus, las ruedas de alfarero giran y los vidrieros agregan los elegantes motivos. la superioridad de los fondos negros se había realizado completamente y el proceso se había perfeccionado. Durante mucho tiempo Atenas tuvo el monopolio de esta hermosa loza de barro, pero ahora, en el año 360 aC, hay fábricas dignas de crédito en otras ciudades, y especialmente en las ciudades griegas del sur de Italia. La industria ateniense es, sin embargo, aún considerable; en cincuenta lugares arriba y abajo de la ciudad, pero particularmente en el ocupado barrio de Ceramicus, las ruedas de alfarero giran y los vidrieros agregan los elegantes motivos.

[*] A veces, este vidriado tendía a un rico color verde oliva o marrón oscuro.

84. Cerámica ateniense, una expresión del sentido griego de la belleza. Atenas está orgullosa de sus tradiciones de gloria naval y militar; del comercio de los Peirćus; de sus leyes y constitución libres; de sus templos esculpidos, sus poetas, sus retóricos y filósofos. Casi igualmente bien podría estar orgullosa de sus jarrones. No están hechos, tengamos en cuenta claramente, por los artistas declarados, servidores de las musas y de lo bello; son los productos comerciales regulares de los artesanos del trabajo por día. ¡Pero qué artesanos! En primer lugar, han dado a cada jarrón y plato una maravillosa individualidad. Parece que no hay absolutamente ninguna duplicación de patrones. [*] Una vez más, dado que estos jarrones están hechos para griegos, deben -no importa cuán humilde y común sea su uso- hacerse bello, de forma elegante, bien esmaltados y bien pintados: de lo contrario ,

[*] Se afirma que de los muchos miles de vasos griegos existentes que se amontonan en los estantes de los museos modernos, no hay en ninguna parte dos patrones exactamente iguales.

El proceso de fabricación es simple, pero necesita un toque magistral. Después de que el alfarero haya terminado su trabajo en el volante y mientras la arcilla aún esté suave, el decorador hace su diseño tosco con una aguja de punta roma. Una línea de esmalte negro está pintada alrededor de cada figura. Luego, el fondo negro se rellena libremente y se agregan los detalles dentro de la figura. Se necesita una cantidad sorprendentemente pequeña de líneas hábiles para resaltar toda la imagen. [*] A veces, el esmalte se adelgaza hasta un color marrón pálido, para ayudar a dibujar los contornos interiores. Cuando se completa el diseño, tenemos una cantidad de vida y expresión que con los mejores alfareros es poco menos que sorprendente. Los temas tratados son infinitos, tantos como son las posibles fases de la vida griega. Escenas en el hogar y en la granja; los niños y sus maestros en la escuela; los guerreros, los mercaderes, los sacerdotes que se sacrifican, los jóvenes galanes serenando un dulce corazón; todos los cuentos, a excepción del saber poético y la mitología, el tiempo dejaría de enumerar una décima parte de ellos. Bastante podemos afirmar que todos los libros e inscripciones formales sobre los atenienses que debían ser borrados, estas pinturas de vasijas, casi fotografías de la vida cotidiana ateniense, nos devolverían un amplio conocimiento de los hábitos de los hombres en el ciudad de Atenea.

[*] En este sentido, las pinturas griegas de jarrón pueden competir con el mejor trabajo en las impresiones japonesas.

Los alfareros están orgullosos de su trabajo; a menudo no dudan en agregar sus firmas, y de esta manera las edades posteriores pueden nombrar a los "artesanos" que les han transmitido estos objetos de belleza perdurable. Los diseñadores también son lo suficientemente complacientes como para agregar leyendas descriptivas de las escenas que representan, -Achilles, Hércules, Teseo y todos los otros héroes son cuidadosamente nombrados, generalmente con las palabras escritas arriba o al lado de ellos.

La cerámica de Atenas, entonces, es verdaderamente ateniense; es decir, es genuinamente elegante, ornamental, simple y distintivo. Lo mejor de estos grandes jarrones y cuencos de mezcla son obras de arte, no menos que las esculturas de Fidias sobre el Partenón.
Un día en la vieja Atenas
Por William Stearns Davis


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