Ernest Renan, por Rasmus B. Anderson

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No era mi intención llamar a Renan durante mi estancia en París de abril a septiembre de 1870, porque siempre he tenido el horror absoluto de robar hombres célebres de su época con el pretexto de rendirles homenaje. Sin embargo, cuando el amigo más íntimo de Taine-Renan me instó reiteradamente a buscar a su "amigo, el filólogo", reuní mi coraje y, un día, con una carta de presentación de Taine, me encontré en el tercer piso. de una casa en Rue de Vannes, donde vivía Renan. Su entorno era extremadamente simple. Dado que había sido privado de la cátedra de hebreo en el "Collège de France", carecía de ingresos fijos, y su primera publicación popular fue la única de sus libros que había sido remunerativa.

A juzgar por sus obras y su retrato, imaginé que Renan sería una reproducción refinada de Jules Simon, filantrópico, gentil, con la cabeza ligeramente inclinada hacia un lado; Lo encontré decidido, escueto y audaz en sus declaraciones, firme en sus convicciones, con algo de la modestia del sabio, pero aún más de la confianza y el aire de superioridad del hombre del mundo. Renan tenía a la edad de cuarenta y siete años. Estaba sentado en su mesa de escribir cuando entré en su habitación, un hombre pequeño, de hombros anchos, con una ligera inclinación, y una cabeza grande y pesada; sus facciones se moldeaban groseramente, su tez era pobre; tenía ojos azules que mostraban un poder de penetración maravilloso, y una boca que, incluso en reposo, era elocuente e indicativa de astucia. Su cara lejos de ser hermosa pero incuestionablemente atractiva, con su expresión de alto entendimiento e industria excesiva, estaba enmarcada en una masa de largo cabello castaño que sobre las sienes gradualmente se sombreaba en blanco. Al mirarlo, me vino a la memoria una de sus propias oraciones ".La ciencia est roturière ".
YO.

En los primeros años de la juventud, me repelieron las obras de Renan, que de ninguna manera es el autor de la juventud. Además, su "Vida de Jesús", el primero de sus escritos que cayó en mis manos, es quizás su trabajo más débil; el rastro de sentimentalismo, la aparición ocasional de unción, el último vestigio de una educación sacerdotal, todo lo que a un joven debe parecer o indebidamente afeminado, o carente de autenticidad, me impidió llegar a una estimación correcta de sus cualidades literarias. Esa primera impresión se perdió luego; la noble colección, "Etudes d'histoire religieuse", me había abierto los ojos a la delicadeza casi femenina del sentimiento que solo podía parecer poco masculino para mentes muy jóvenes e inexpertas, y me pareció bastante natural que aquel que justamente había sido llamado "el más amable de los audaces " debería ser incapaz de hablar sin melancolía de su posición excepcional. "La peor pena que un hombre que ha luchado por una vida de reflexión se ve obligado a pagar por la posición independiente que ha tomado, es verse excluido de la gran familia religiosa a la que pertenecen las mejores almas de la tierra, y considerado por los mismos seres con los que con mucho gusto viviría en armonía espiritual, como un hombre corrupto. Uno debe estar muy seguro de la posición de uno para no ser sacudido cuando las mujeres y los niños se dan la mano y gritan: ¡Oh, cree como nosotros! " y considerado por los mismos seres con los que con mucho gusto viviría en armonía espiritual, como un hombre corrupto. Uno debe estar muy seguro de la posición de uno para no ser sacudido cuando las mujeres y los niños juntan sus manos y lloran: ¡Oh, cree como nosotros! " y considerado por los mismos seres con los que con mucho gusto viviría en armonía espiritual, como un hombre corrupto. Uno debe estar muy seguro de la posición de uno para no ser sacudido cuando las mujeres y los niños juntan sus manos y lloran: ¡Oh, cree como nosotros! "

Sin embargo, me había equivocado al suponer que cualquier recordatorio de este tono elegíaco resonaría a través de la expresión cotidiana de Renan. La principal característica de su conversación era una libertad intelectual completa, el magnífico descanso de un genial niño del mundo. El nervio y el nervio de sus palabras fueron un desdén ilimitado para la mayoría y para las masas, como nunca antes me había encontrado en alguien que no mostrara ni misantropía ni amargura. La primera vez que lo vi condujo la conversación a la estupidez humana. Dijo, evidentemente con el objetivo de inspirar a su compañero de trabajo más joven con la tranquilidad de la mente para las tormentas de la vida que vienen: "La mayoría de los hombres no son en absoluto seres humanos, sino simios"; pero él lo dijo sin enojo. Las palabras de Géruzez me vinieron a la mente, "L'âge mûr méprise avec tolérance". Las huellas de este calmado desprecio se pueden encontrar en los prefacios de sus obras; muchos años después recibió expresión poética en su traducción de "Tempest" de Shakespeare; pero en su ensayo sobre Lamennais lo ha definido claramente. Él dice: "En Lamennais se encuentra demasiada ira y desprecio insuficiente. Las consecuencias literarias de esta falta son muy serias. La ira lleva a la declamación, la franqueza, a menudo insultos groseros, mientras que el desprecio, por el contrario, casi siempre produce una estilo refinado y digno. La ira lleva dentro de sí la necesidad de ser compartido. El desprecio es un deleite sutil y penetrante que no requiere la simpatía de los demás. Es discreto y suficiente para sí mismo ". muchos años después recibió expresión poética en su traducción de "Tempest" de Shakespeare; pero en su ensayo sobre Lamennais lo ha definido claramente. Él dice: "En Lamennais se encuentra demasiada ira y desprecio insuficiente. Las consecuencias literarias de esta falta son muy serias. La ira lleva a la declamación, la franqueza, a menudo insultos groseros, mientras que el desprecio, por el contrario, casi siempre produce una estilo refinado y digno. La ira lleva dentro de sí la necesidad de ser compartido. El desprecio es un deleite sutil y penetrante que no requiere la simpatía de los demás. Es discreto y suficiente para sí mismo ". muchos años después recibió expresión poética en su traducción de "Tempest" de Shakespeare; pero en su ensayo sobre Lamennais lo ha definido claramente. Él dice: "En Lamennais se encuentra demasiada ira y desprecio insuficiente. Las consecuencias literarias de esta falta son muy serias. La ira lleva a la declamación, la franqueza, a menudo insultos groseros, mientras que el desprecio, por el contrario, casi siempre produce una estilo refinado y digno. La ira lleva dentro de sí la necesidad de ser compartido. El desprecio es un deleite sutil y penetrante que no requiere la simpatía de los demás. Es discreto y suficiente para sí mismo ". Las consecuencias literarias de esta falla son muy serias. La ira lleva a la declamación, la franqueza, a menudo insultos groseros; mientras que el desprecio, por el contrario, casi siempre produce un estilo refinado y digno. La ira lleva dentro de sí la necesidad de ser compartida. El desprecio es un deleite sutil y penetrante que no requiere la simpatía de los demás. Es discreto y suficiente para sí mismo ". Las consecuencias literarias de esta falla son muy serias. La ira lleva a la declamación, la franqueza, a menudo insultos groseros; mientras que el desprecio, por el contrario, casi siempre produce un estilo refinado y digno. La ira lleva dentro de sí la necesidad de ser compartida. El desprecio es un deleite sutil y penetrante que no requiere la simpatía de los demás. Es discreto y suficiente para sí mismo ".

La manera de hablar de Renan tiene cierto vuelo ascendente, una cierta gracia vivaz y redundante, sin la cual nadie gana el elogio en París otorgado a Renan, que en las relaciones sociales y la conversación fue " charmant ". De la solemnidad que a menudo muestra su estilo no había rastro en su forma oral. No había nada sacerdotal en él, y estaba completamente desprovisto del pathos de un mártir de pensamiento libre. Fue su costumbre introducir un giro en el discurso con su expresión favorita, " ¡Diable!"y estaba tan lejos de alcanzar el tono amargo y elegíaco, que su ecuanimidad tenía más bien un toque de alegría olímpica. Quienquiera que supiera algo de los ataques odiosamente infantiles con los que era asaltado diariamente de los rangos ortodoxos, y quien, como yo , había observado en los círculos periodísticos de Veuillot cómo oscilaban las opiniones entre si el castigo correcto por su herejía era ahorcamiento o disparos, no podía sino sentirse interesado en preguntar a Renan si no había sufrido mucho por sus convicciones. "¡Yo!" fue el respuesta; "¡no menos importante! No mantengo relaciones sexuales con católicos; Solo estoy familiarizado con uno de ellos; tenemos uno en el 'Academic des Inscriptions' y somos muy buenos amigos. Los sermones predicados en mi contra no los escucho; los panfletos escritos en mi contra no los leo.

Encontré a Renan, en junio de 1870, muy entusiasmado por los acontecimientos en Roma. "Se debe erigir una estatua a Pío IX", dijo él. "Es un hombre extraordinario. Desde Lutero, nadie ha prestado tan gran servicio a la libertad religiosa como él. Ha adelantado la causa unos trescientos años. Sin él, el catolicismo bien podría haberse mantenido sin cambios durante trescientos años, encerrado en una habitación cerrada con su tela de araña y su espeso polvo. Ahora estamos ventilando la habitación, y cada uno puede ver por sí mismo que está vacía, y que no hay nada oculto dentro de ella ". Había albergado el temor de que durante las negociaciones concernientes a la infalibilidad del Papa, incluso en el último momento, se efectuara algún tipo de compromiso, a través del cual todo permanecería prácticamente en los canales anteriores; pero esta posibilidad simplemente había desaparecido, y podía preverse fácilmente que los obispos no rehuirían ninguna consecuencia, ni siquiera el resultado anticipado por Renan, que era que se produciría un desmembramiento dentro del catolicismo similar al existente en el protestantismo. Se ha demostrado que la política de la Iglesia Católica era más sabia de lo que suponían sus oponentes en el primer momento. La división que tuvo lugar no fue profunda ni importante, y no hay la menor posibilidad de un desmembramiento que pueda compararse de ninguna manera con la naturaleza de las sectas del protestantismo. Renan, que pensaba principalmente en Francia, esperaba que el tiempo pudiera abrir los ojos de la burguesía francesa, que se había arrojado por completo a los brazos de la Iglesia desde la Revolución de Febrero,

En su interesante novela "Ladislaus Bolski", Víctor Cherbuliez ha convertido en una leve burla ciertas teorías favoritas de Renan, poniéndolas en la boca del bondadoso pero totalmente impráctico mentor del héroe, la doctrina de Renan sobre la naturaleza delicada de la verdad, y la consiguiente necesidad de abordarlo con la mayor deliberación y precaución. George Richardet cree con Renan, que todo depende de algún matiz de significado; esa verdad no es simplemente blanca o negra, sino que tiene un matiz de estos colores, y naufragó porque no podemos actuar en sombras, sino que debemos actuar totalmente o no actuar en absoluto. De hecho, Richardet apunta a una realización real de la idea expresada por Renan en uno de los muchos pasajes sobre el tema, de la siguiente manera: "Podríamos intentar golpear a un insecto alado con un palo, como comprender la verdad en una ciencia moral con las gruesas garras del silogismo. La lógica no puede captar sombras delicadas de significado, sin embargo, las verdades que son de naturaleza moral dependen única y completamente de estas sombras. Por lo tanto, de nada sirve atacar la verdad con la torpe violencia de un jabalí, ya que la flota y la ágil verdad escaparán al implacable ataque, y todos los esfuerzos realizados para capturarlo serán en vano ".

Quien esté familiarizado con la actividad literaria de Renan sabe cuán fielmente se adhiere a este pensamiento cuando escribe. ¡Cuán diferente es el destino de sus queridos matices de significado cuando habla! Mientras que Taine, cuyos escritos están llenos de audaces declaraciones, es siempre moderado y contenido en sus conversaciones, y solo se deja guiar por las más estrictas consideraciones de justicia y equidad, Renan, cuando habla, llega al extremo y de ninguna manera el caballero de las delicadas sombras del pensamiento. En un solo punto fueron los dos hombres igualmente decididos en sus expresiones. Fue entonces cuando el discurso encendió esa filosofía espiritualista de Francia que se esforzó por ganar fuerza en su tierna alianza con la Iglesia, ese sistema de filosofía que originalmente ganó los corazones de padres de familias, al influir en su escudo de dogmas y virtud, y que en lugar de descubrimientos de nuevas verdades, prometió amueblar toda la tierra con buenas costumbres como fruto de su investigación científica. Tenía en ese momento el control de todas las cátedras de Francia. En Sorbonne, estuvo representada por Janet y Caro. Janet, el espíritu más refinado y más elegante, se esforzó por entender a sus oponentes y enderezarlos, mientras que Caro, una muestra de auténtica mediocridad, ganó el aplauso de las audiencias a las que se dirigía, lanzando sus brazos y golpeando vigorosamente su amplio cofre, y por sus apelaciones a la libertad de la voluntad. Para Renan, quien, sin embargo, había tratado a Cousin como orador y autor en un ensayo tan elegante, toda la filosofía ecléctica era oralmente mera "sopa oficial", "papilla infantil", "producto de la mediocridad, calculada para la mediocridad". En efecto, tan obstinado era él en este punto, que él, el defensor de los matices finos, nunca podría ser persuadido de que el espiritismo no era absolutamente falso. Para Taine, por otro lado, apreciaba una admiración casi apasionada ".Taine, c'est l'homme du vrai, l'amour de la vérité même. "A pesar de la diferencia notablemente evidente de sus naturalezas, el estilo de -Taine tiene la fuerza de una fuente, el estilo de Renan fluye tanto como un arroyo como lo hace el verso de Lamartine, Renan declaró estar de acuerdo con su amigo en todo Esencialmente, cuando un día dirigí la conversación a la pregunta discutida con frecuencia, es decir, cuánta justicia había en la tendencia universal a lamentar la decadencia intelectual de Francia, Renan inmediatamente se refirió a Taine. "Decadence, ¿a qué te refieres con eso? "exclamó." Todo es relativo. ¿No es Taine, por ejemplo, de mucha más importancia que Cousin y Villemain juntos? Todavía hay mucho intelecto en Francia ". Varias veces repitió las palabras,Il ya beaucoup d'esprit en France. "

Al igual que casi todos los franceses cultivados, Renan era un reverendo admirador de George Sand. Esta notable mujer había podido extender su dominio sobre la generación más joven de Francia, sin ser en modo alguno infiel a sus ideales juveniles. Una idealista como Renan, había ganado a través de su idealismo; un naturalista como Taine, a través de las misteriosas dotes que testificaron de su cercanía con la naturaleza; el joven Dumas, para quien podríamos creer que los héroes y heroínas de George Sand, sobre quienes sus dramas a menudo hacen acríticas críticas, sería especialmente odioso, fue tal vez uno de los autores post-románticos que estuvo personalmente más cerca de ella. El entusiasmo de Dumas por George Sand fue, en general, solo una consecuencia de su susceptibilidad literaria; el entusiasmo de Renan era de un carácter más profundo.Dieu des bonnes gens "es una espina en el ojo del seguidor de Herder, el pensador y soñador panteísta, tan vivaz debe ser naturalmente su simpatía por la autora de" Lélia "," Spiridion "y tantas otras escrituras soñadoras entusiastas .

A pesar de su amplia gama de visión, Renan no carece de limitaciones nacionales en sus simpatías literarias. En una conversación sobre Inglaterra, no tenía nada de bueno que decir de Dickens; él ni siquiera estaba inclinado a ser justo. "El estilo pretencioso de Dickens", dijo él, "me da la misma impresión que el estilo de un periódico provincial". Su bien conocido artículo injusto sobre Feuerbach nos llena de menos asombro, cuando nos enteramos de cuán marcado es el grado en que los defectos de Dickens lo hicieron pasar por alto los méritos. Es el mismo sabor mórbidamente desarrollado para un modo de expresión clásico y bien temperado que le da a Renan una antipatía por las peculiaridades cómicas del estilo de Dickens y por la forma apasionada del estilo de Feuerbach; el genial manierismo de los ingleses le parecía provinciano;
II

En la primavera de 1870 Renan estaba a punto de hacer un viaje a Spitzbergen, en compañía del príncipe Napoleón. Poco antes de empezar, discutía sobre política conmigo algún día. "Usted puede conocer a fondo al Emperador", dijo, "a través de sus escritos. Es un periodista en el trono, un publicista que se esfuerza por investigar la opinión popular. Como todo su poder depende de este último, tiene ocasión. emplear más arte, a pesar de su inferioridad, que Bismarck, que puede darse el lujo de ignorar todo. Hasta ahora, ha sido física y no intelectualmente debilitado, pero ha sido extremadamente cauteloso ( extrêmement cauteleux)), y alberga una profunda desconfianza de sí mismo hasta ahora desconocida para él. "La estimación de Renan de Napoleón fue muy similar a la expresada por Sainte-Beuve, en el conocido fragmento de" La vida de César ". Ollivier, a quien tuvo conocido desde hace mucho tiempo, criticó severamente: "él y el emperador son admirablemente aptos el uno para el otro", dijo, "tienen el mismo tipo de misticismo ambicioso; están, por así decirlo, aliados a través de sus quimeras. "Ya en el año 1851, Ollivier le había dicho a menudo a Renan:" Tan pronto como esté a la cabeza, tan pronto como me convierta en primer ministro ... "

Cuando yo, con mis simples principios políticos, insistía en la necesidad de una educación obligatoria, un pensamiento que constantemente tuve ocasión de defender, y que en todas partes fue tratado como un absurdo o como un capricho abandonado, Renan era, en mi opinión, tan paradójico que apenas podía creer que fuera sincero. Sus argumentos, sin embargo, son interesantes, especialmente porque los hombres más prominentes de Francia presentaron continuamente otros similares, aunque tal vez en una forma diferente. Renan sostuvo, en primer lugar, que la educación impuesta era tiranía. "Tengo a mí mismo", dijo él, "un niño pequeño que tiene una salud débil. ¡Qué despótico sería quitarme ese niño para educarlo!" Respondí que habría excepciones hechas por la ley. "Entonces nadie enviaría niños a la escuela" él respondió. "No conocen a nuestros campesinos franceses. No obtendrían nada de esa legislación. Dejen que trabajen la tierra y paguen sus impuestos, o que les den un mosquete en la mano, y una mochila en la espalda, y son los mejores soldados en el mundo. Pero lo que está bien adaptado a una raza no siempre se adapta a otra. Francia no es como Escocia o los países escandinavos, las costumbres puritanas y teutónicas no pueden echar raíces en nuestro suelo. Francia no es un país religioso, y cada intento de hacer por lo tanto, sería abortivo. La nuestra es una tierra que produce dos cosas, lo que es bueno y lo que está bien ( y ellos son los mejores soldados del mundo. Pero lo que está bien adaptado a una raza no siempre es adecuado para otra. Francia no es como Escocia o los países escandinavos; Las costumbres puritanas y teutónicas no pueden echar raíces en nuestro suelo. Francia no es un país religioso, y cualquier intento de hacerlo sería abortivo. La nuestra es una tierra que produce dos cosas: qué es bueno y qué está bien ( y ellos son los mejores soldados del mundo. Pero lo que está bien adaptado a una raza no siempre es adecuado para otra. Francia no es como Escocia o los países escandinavos; Las costumbres puritanas y teutónicas no pueden echar raíces en nuestro suelo. Francia no es un país religioso, y cualquier intento de hacerlo sería abortivo. La nuestra es una tierra que produce dos cosas: qué es bueno y qué está bien (du grand et du fin) La respetable mediocridad nunca prosperará aquí. Estas dos palabras expresan las necesidades ideales de la población; en cuanto al resto, solo hay una cosa que quieren, y es divertirse, experimentar con el placer que están viviendo. Y, finalmente, créanme, es mi firme convicción de que la educación primaria es francamente malvada. ¿Qué es un ser humano que sabe leer y escribir? Me refiero a un ser humano que no puede hacer otra cosa que leer y escribir. Un animal, un animal estúpido y vanidoso. Brinde a los seres humanos una educación de quince a veinte años de duración, si puede; de lo contrario, nada! Cualquier cosa menos, tan lejos de hacerlos más sabios, solo destruye su amabilidad natural, su instinto, su razón sonora innata, y los vuelve positivamente insoportables. ¿Hay algo peor que ser gobernado por un seminarista? La única razón por la que nos vemos obligados a ocuparnos con esta pregunta es porque esta masa de muchachos de la calle (ce tas de gamins) ganó la ventaja y nos arrancó el derecho de sufragio universal. No, convengamos en que la cultura es solo un bien en el caso de las personas altamente cultivadas, y que los medio cultos deben ser considerados como simios inútiles y arrogantes. "Hablé de la descentralización, de elevar la condición de las ciudades provinciales , Lyons, por ejemplo. "¡Lyons!", Estalló, en serio, "por qué, nunca se le ocurriría a nadie transformar las ciudades metropolitanas de las provincias en enfoques intelectuales, porque de inmediato estarían bajo el control de los obispos. No, "agregó con convicción graciosa," en tales ciudades nada más que absurdos se logrará alguna vez ". Después de tales declaraciones del hombre de todos los demás en Francia que lucharon más vigorosamente por una reforma en las escuelas superiores y universidades, tal vez sea más fácil entender por qué la indiferencia de los liberales en ese país fue de la mano con el celo del sacerdocio católico, siempre que surgió la cuestión de remediar esa ignorancia de las clases bajas que más tarde resultó ser tan peligrosa para el seguridad exterior e interior de la tierra. La vieja Philarète Chasles, que en realidad no era chauvinista, se puso muy feliz una tarde de mayo de 1870 sobre mi fe en el poder eficaz de la educación obligatoria; él lo llamó mi se hizo muy feliz una tarde de mayo de 1870 sobre mi fe en el poder eficaz de la educación obligatoria; él lo llamó mi se hizo muy feliz una tarde de mayo de 1870 sobre mi fe en el poder eficaz de la educación obligatoria; él lo llamó miRevalenta arabica, y declaró en broma que esperaba a través de ella hacer feliz a la raza humana por toda la eternidad. También me preguntó si no creía que los campesinos formaban suficientes buenos padres de familias y buenos soldados, sin la ayuda del maestro de escuela. La guerra pronto enseñó a estos hombres que el soldado que puede leer y escribir tiene un poder en sus manos que nunca antes había apreciado adecuadamente. Fue, de hecho, notable ver cómo las ideas que estamos en condiciones de atribuir totalmente al sacerdocio católico -como, por ejemplo, esta idea de la perversidad absoluta del conocimiento imperfecto- gradualmente habían ganado tal autoridad en una tierra saturada de catolicismo que, con una ligera alteración de la forma, incluso influyeron en los oponentes de la fe católica.

Otra aplicación igualmente interesante de la teoría de Renan, de que lo que era bueno en Alemania o en el Norte no era necesariamente adecuado para Francia, escuché un día en la villa rural de Renan en Sèvres cuando él mismo estaba ausente. La conversación recayó en los matrimonios de convenios franceses . Una dama, estrechamente aliada a Renan, una dama nacida en Alemania, que estaba completamente imbuida de sus ideas, defendió la costumbre francesa de fundar matrimonios en un acuerdo entre el pretendiente y los padres, y de permitir que la boda tenga lugar después de unos pocos obligado visitas. "Esta forma de formar una alianza matrimonial", dijo ella, "no existiría sin muy buenas razones. Aunque crié en Francia, yo, que soy alemán de nacimiento, no me casé de esta manera. Cada vez que me lo propusieron tomar en consideración un pretendiente, declare que no lo vería, el solo hecho de que viniera como pretendiente fue suficiente para hacerlo odioso ante mis ojos. Conocí a mi esposo varios años antes de nuestro matrimonio ". Sin embargo, quien puede ofrecer cualquier protesta contra la costumbre francesa ha visto, como lo he hecho en el caso de tantos de nuestros amigos -y ella mencionó a uno y a otro- que fueron presentados una semana antes del día de su boda, y sin embargo cuya unión resultó tan feliz y satisfactoria para ambas partes.

qué apetitos bestiales puede tener un hombre joven, que el ojo de un padre puede detectar, pero cuya existencia la mente inocente de una joven doncella ni puede ni debería considerar posible. El mundo es un enemigo ¿No debería con todas mis fuerzas defender a mi pequeña hija contra este enemigo? Si, en algún momento dentro de quince años, los pretendientes a su mano se anuncian, nosotros, los padres, si estamos viviendo, actuaremos de la siguiente manera: descartaremos a aquellos que no pueden ser tomados en consideración adecuadamente, ya sea por su posición social o porque de debilidades morales o físicas; haremos una selección de opciones, y con este permiso la joven podrá elegir lo que quiera ". Para dar cuenta de este modo de contemplación, debe tenerse en cuenta la educación aislada de las niñas en los conventos o en las internados. Visto bajo esta luz,
III.

Estaba en Londres cuando estalló la guerra franco-alemana, y siendo tan afortunado como para tener relaciones sexuales con algunos hombres totalmente imparciales y de gran visión política, anticipé antes que mis conocidos franceses todos los desastres que la guerra inevitablemente debería traer sobre Francia. A mi regreso a París, encontré a la gente llena de esperanza y confianza; de hecho, había, como es bien sabido, una manifestación de arrogancia que no podía dejar de afectar desagradablemente a todos los desconocidos. Esta arrogancia, sin embargo, de ninguna manera fue compartida por los hombres de ciencia. Todavía no había habido batalla; pero ya la noticia del suicidio de Prévost Paradol en América del Norte había llenado de los más dolorosos presentimientos a todos los que lo conocían y era consciente de lo meticulosamente publicado que estaba en los preparativos y los recursos de Francia. El terrible evento ocurrió inmediatamente después de un ataque de fiebre, sin embargo, nadie dudaba de que Paradol se había impuesto las manos con plena conciencia de lo que estaba haciendo y con un diseño sencillo. Que no solo había enviado su renuncia era porque, al parecer, era demasiado orgulloso como para admitir que había cometido un error en modo alguno; él ni siquiera estaba dispuesto a hacer tal admisión en una discusión, y ahora había sido culpable de un triple error: creer en la justicia de la tendencia constitucional del emperador; buscando el puesto de embajador en Washington; y finalmente no renunció a su puesto de inmediato, cuando la odiosa comedia del sufragio universal en mayo había mostrado lo que indicaba el temperamento constitucional del emperador. La declaración de guerra, a sus ojos idéntica a la caída de Francia, lo llevó a preferir la muerte a una posición en la que no podía permanecer constantemente, y de la cual no pudo retirarse sin una humillación mucho peor para él que la muerte. Este disparo solitario de pistola, que resonó a través del océano como la señal de muchos cientos de miles de descargas terribles, afectó profundamente a los amigos y compañeros de la juventud de Prévost Paradol. Taine, que había estado haciendo un breve viaje a Alemania, donde fue a recoger material para un ensayo sobre Schiller, que había sido interrumpido por la guerra, se sintió profundamente conmovido por la idea de la inminente crisis. "Acabo de llegar de Alemania", dijo él, "y he conversado con tantos hombres industriosos y excelentes. Cuando considero cuántos problemas cuesta traer un niño humano al mundo, cuidarlo, criarlo, educarlo esto, establecerlo en la vida, cuando yo, además, considere cuántas luchas y dificultades debe enfrentar este niño para obtener preparación para la vida, y luego reflexione que todo esto debe ahora ser arrojado a una zanja como una masa de carne sangrienta, ¡no puedo hacer nada más que llorar! Con dos regentes de la naturaleza de Luis Felipe, podríamos haber escapado de la guerra; con dos jefes como Bismarck y Louis Napoleon, se convirtió en una necesidad. "Era en ese momento el primer francés al que oí tomar en consideración la posibilidad de la superioridad alemana.

Luego vino una serie de sorpresas en las primeras noticias de grandes derrotas, solo variadas por rumores falsos de victoria inmediatamente después de la batalla en Weissenburg. Desanimado y triste era el estado de ánimo prevaleciente en la ciudad en aquellos días, cuando las proclamas en las calles contaban de ejércitos derrotados y batallas perdidas; pero aún más temeroso era el estado de ánimo el 6 de agosto, cuando la primera mitad del día transcurrió en la loca embriaguez del triunfo sobre la victoria, la última mitad en mortificado desaliento. ¡Cuán grande hubiera sido la humillación si hubiera habido el menor presentimiento de la batalla de Wörth, cuyo destino estaba en el mismo momento sellado! Cuando, a primera hora de la mañana, la noticia de grandes victorias se extendió por la ciudad, todo París se cubrió con estandartes; los ciudadanos caminaban por las calles con pequeñas banderas en sus sombreros; todos los caballos tenían pequeñas banderas en sus cabezas. Me senté frente a un café, frente al "Hôtel de Ville", mirando las casas que rodeaban la plaza pública, adornada con cientos de pequeñas banderas, cuando de repente apareció, en la ventana de una casa cercana, una mano que apresuradamente dibujó la bandera que flotaba en la brisa. Nunca olvidaré esa mano, o ese acto. Trifling como fue el hecho, me sobresaltó; porque había algo tan triste en el movimiento de la mano; algo en su apariencia que testificaba tan claramente de decepción, que el pensamiento de inmediato pasó por mi mente: "¡La noticia de la victoria debe ser falsa!" Pronto se vieron las manos en todas las ventanas de los alrededores; las banderas desaparecieron rápidamente, y en un cuarto de hora toda la decoración de la pancarta parecía como si hubiera sido arrastrada por el viento. Una proclama del gobierno había declarado que nada de lo que se informó ese día del escenario de la guerra, y que la policía estaba en la pista de los promulgadores de noticias falsas, para castigarlos severamente. ¡Los promulgadores de noticias falsas! ¡Como si las imaginaciones hambrientas y el ansia languideciente de la gran ciudad no fueran los únicos culpables!

Aproximadamente una semana después, el 12 de agosto, conocí a Renan. Había regresado del extremo norte antes del tiempo señalado. Nunca lo había visto tan profundamente conmovido. Estaba desesperado; esta palabra trivial es la única apropiada. Estaba fuera de sí con exasperación. "Nunca", dijo él, "era un pueblo infeliz tan gobernado por imbéciles como nosotros. Se podría haber supuesto que el emperador había tenido un ataque de locura. Pero el hecho es que está rodeado de los aduladores más despreciables. Lo sé oficiales de alto rango, que sabían muy bien que los cañones prusianos sobrepasaron nuestras muy mitiladas mitrailleas,pero; quien no se atrevió a decírselo, porque él mismo había tomado parte activa en la preparación de estas ametralladoras, había hecho un pequeño dibujo sobre el diseño, que se expresa en el lenguaje oficial con la declaración de que él es el inventor de la mitrailleuse . Nunca hubo tanta falta de cerebro ( si peu de tête) en un ministerio imperial; él mismo era sensato. Estoy familiarizado con una persona a la que lo dijo, y sin embargo, emprendió una guerra con ese ministerio. ¿Alguna vez fue tan disparatada? ¿No es desgarrador? Como pueblo, somos vencidos durante mucho tiempo por venir. Y pensar que todo lo que los hombres de ciencia nos hemos esforzado por construir en los últimos cincuenta años -la simpatía entre las naciones, el entendimiento mutuo, la cooperación fructífera- es derrocado de un solo golpe. ¡Cómo una guerra así destruye el amor a la verdad! ¡Qué mentiras, qué calumnias, durante los próximos cincuenta años no se creerán ansiosamente por un pueblo del otro, y se separarán el uno del otro durante un tiempo inconmensurable! ¡Qué retraso del progreso europeo! No podemos levantar de nuevo en cien años lo que estas personas han reducido en un día ".

Nadie podría haber estado más afligido por la ruptura entre los dos grandes vecinos que Renan, que durante tanto tiempo había permanecido en Francia como el representante de la cultura alemana. Ni nadie podría haber hablado con mayor gratitud que él, del pensamiento alemán. Uno de sus comentarios favoritos fue: "No hay nada que pueda sostener tanto como una cabeza alemana". Parecía no gustarle demasiado a los alemanes personalmente, pero habló con respecto a su noble inteligencia. Sin embargo, para el sur de Alemania, en cualquier otro aspecto que no fuera en una capacidad para los asuntos de gobierno, atribuía una dotación mucho más elevada que al alemán del norte, una opinión compartida por la mayoría de los franceses cultivados.

Al hablar de su viaje, Renan dijo: "Estábamos en Bergen cuando nos llegaron las primeras noticias ambiguas de la guerra amenazada desde Francia. Ninguno de nosotros podía considerarlo posible. El príncipe y yo nos miramos. El que posee tan raro y tan agudo intelecto meramente dijo, 'No puede ser', y dio órdenes para continuar nuestro viaje. Navegamos a Tromsöe. Cuando llegamos a ese lugar, dos despachos esperaban al príncipe, uno de su secretaria en París, y otro de Emile Ollivier con estas palabras: '¡ Guerre inévitable!"Celebramos un breve consejo, pero fue tan irracional que se nos ocurrió el asunto, ya que Leopold von Hohenzollern había retirado su candidatura; tan imposible parecía que este pretexto pudiera incitar a toda Europa, y especialmente a toda Alemania, contra nosotros; y, finalmente, tan grande era nuestro deseo de navegar hasta Spitzbergen y ver "los grandes icebergs", que resolvimos partir a la mañana siguiente. Nos fuimos a la cama. Mi habitación estaba situada junto a la del ayudante del príncipe. Temprano por la mañana escuché al ayuda de cámara despertar al ayudante con un despacho. Me levanté, subimos a bordo, el barco zarpó, y puede que te desanime cuando vi que estábamos tomando rumbo al sur. El príncipe se sentó en la desesperación, mirando fijamente delante de él. Las primeras palabras que pronunció fueron: ' Voilà leur dernière folie, il n'en feront pas d'autres. ' Él fue un verdadero profeta; esta será su última locura. "" Yo mismo ", agregó Renan," tenía la misma opinión. Sabía lo mal que estábamos preparados, pero ¿quién podría haber soñado que la crisis llegaría tan pronto? No digas que aún podemos ser victoriosos. Nunca volveremos a salir victoriosos; nunca, bajo este emperador, hemos conquistado, de manera definitiva, a ninguna tribu cuya subyugación pudiera servir como un presagio feliz, cuando Prusia estaba en cuestión. Los árabes son los tácticos más pobres del mundo ". En más de una ocasión estalló con las palabras:" ¡Nunca antes se había oído hablar de eso! ¡Pobre príncipe! ¡Pobre Francia! "Era tan vehemente que se agotó en imprecaciones sobre todos los hombres principales, de acuerdo con sus palabras, en este momento pronunciadas con poca consideración a los matices de significado, todas eran criaturas de mente débil, o villanos. "¿Qué es este Palikao?" gritó. "Un ladrón, un ladrón pronunciado, a quien se cierran nuestras mejores casas, y no todos saben que uno de sus colegas es un criminal, un asesino, que solo ha escapado de la pena de muerte por fuga! Y en manos de tales hombres ¡yace nuestro destino! "

Vi lágrimas en sus ojos y le dije adiós. Nunca lo he visto desde ese día. Rápidamente recuperó la compostura y el control de su dolor; pero en ese doloroso estallido, Renan era otro hombre más que cuando escribió: "El sabio es un espectador en el universo. Sabe que el mundo le pertenece solo como un objeto de estudio, e incluso si pudiera reformarlo, quizás lo haría". encontrar un objeto tan curioso que perdería todo deseo de hacerlo ". Es poco probable que Renan fuera en serio cuando pronunció estas palabras audaces y aristocráticas; pero incluso si lo fuera, las emociones que experimentó en el año 1870 lo habrían inclinado a repudiarlas.

Es difícil estimar cómo desmoralizar una influencia, durante el segundo imperio, la vida bajo el dominio y la presión del " fait accompli""ejerció sobre el sabio francés. Una tendencia al quietismo y el fatalismo, a la aprobación de todo lo que una vez se había logrado, se caracterizó más allá de todo lo demás la ciencia moral francesa bajo Napoleón III. Se podían observar rastros de su influencia en la vida social y en la conversación Toda la ausencia de entusiasmo se consideraba casi equivalente a la cultura y la erudición madura. Un joven extranjero tenía la oportunidad diaria de maravillarse con la reserva y la pasividad de incluso la mejor de estas personas, tan pronto como surgió la cuestión de una reforma práctica y recuerdo muy bien llegar a casa una tarde de mayo de 1870, muy mal humor y escribir en mi cuaderno: "Hubo una vez otra Francia". Una vez, de hecho, hubo un entusiasta despierto, entusiasta, Francia poética, profundamente viva a las necesidades de la humanidad.Parece que tal Francia debe surgir gradualmente de la degradación, la cual, incluso si no trajo consigo otro bien, al menos ha dado a todas las almas aspirantes un nuevo ímpetu hacia la verdad.

Con emociones cambiantes, Renan ha observado el desarrollo de la Francia republicana. Aunque los republicanos casi de inmediato le devolvieron su cátedra, su actitud hacia él, así como hacia los otros amigos del príncipe Napoleón, fue bastante fría y reservada. Completamente aristocrático en su punto de vista como es, dio a los demócratas para que comprendieran en su "Caliban" cuán extremadamente poco los estimaba; sin embargo, en una carta escrita poco después a un amigo alemán, en explicación de su discurso al ingresar a la Academia francesa, dijo: "¿Qué pasa si, mientras sus estadistas están absortos en esta ingrata tarea de castigar y pisotear a pie, los franceses el campesino, con su grosera comprensión, su política sin adornos, su trabajo y sus ahorros, ¡debería encontrar felizmente una república duradera y amante de los pedidos!

Renan, como es bien sabido, es originario de Bretaña y tiene todas las peculiaridades de su raza. Los bretones, en la literatura francesa moderna, se distinguen por un rasgo común. Al igual que Chateaubriand y Lamennais, Renan odia el lugar común, el tono desenfadado y frívolo; y aunque es una víctima de la duda, él tiene la más ardiente necesidad de una fe y un ideal. Para su patria estrecha, aprecia el apego más profundo. En un momento de esperanza, incluso ha apostrofizado a su raza con las palabras: "¡Oh simple clan de granjeros y marineros, a quienes, en una tierra extinguida, les debo la fuerza para preservar mi alma viva!" No debemos poner una interpretación demasiado literal en este estallido de sentimientos. Nadie se dio cuenta más profundamente que Renan de cuán lejos de extinguirse estaba esa Francia de la que le escribió a Strauss: que era esencial para Europa como "una protesta duradera contra la pedantería y el dogmatismo". Pero la observación es característica del niño obstinado e inquieto, entusiasta y escéptico de Brittany. Si renuncia a su fe en algún particular, como perdió su fe en Francia, es solo para adherirse a otro lugar con el mayor entusiasmo hacia un ideal. En religión, también, él tiene una Bretaña en la que él cree.

Título: Autores eminentes del siglo XIX Retratos literarios 
 Autor: Georg Brandes 
 Traductor: Rasmus B. Anderson

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