Jerjes, Parte IV, Jacob Abbott

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Los dos estados de Grecia que fueron más prominentes en las transacciones relacionadas con la invasión de Jerjes fueron Atenas y Esparta. Al referirse al mapa, se encuentra que Atenas estuvo situada sobre un promontorio sin el Peloponeso, mientras que Esparta, en cambio, estaba en el centro de un valle que se encuentra en la parte sur de la península. 

Cada una de estas ciudades era el centro y fuerte de una pequeña pero muy enérgica y poderosa comunidad. Los dos estados eran completamente independientes entre sí, y cada uno tenía su propio sistema peculiar de gobierno, de usos y de leyes. Estos sistemas, y, de hecho, los personajes de las dos comunidades, en todos los aspectos, eran extremadamente diferentes.
Reyes griegos

[Pg 152]

Ambos estados, aunque en repúblicas nominales, tenían ciertos magistrados, llamados comúnmente, en la historia, reyes. Sin embargo, estos reyes eran, en realidad, jefes militares, comandantes de los ejércitos y no soberanos soberanos del estado. El nombre por el cual ese caudillo en realidad fue llamado por el pueblo, en aquellos días, era tyrannus , el nombre del que deriva nuestra palabra tirano . Como, sin embargo, la palabra tyrannusno tenía nada de esa importación oprobiosa que está asociada con su derivada inglesa, esta última no es ahora un sustituto adecuado de la primera. Los historiadores, por lo tanto, comúnmente usan la palabra rey en su lugar, aunque esa palabra no expresa adecuadamente la idea. Eran comandantes, jefes, generales hereditarios, pero no estrictamente reyes. Sin embargo, a menudo los llamaremos reyes en estas narraciones, de conformidad con el uso general. Demaratus, que había huido de Esparta para buscar refugio con Darío, y que ahora estaba acompañando a Jerjes en su marcha a Grecia, fue uno de estos reyes.
Los dos reyes de Esparta.

Era una peculiaridad en la constitución de Esparta que, desde un período muy temprano de su historia, hubiera habido siempre dos reyes, que tenían [Pág. 153]entre sí, como los cónsules romanos en épocas posteriores. Esta costumbre se sustentaba en parte por la idea de que, por esta división del poder ejecutivo del Estado, era menos probable que el ejercicio del poder llegara a ser despótico o tiránico. Sin embargo, tuvo su origen, de acuerdo con las leyendas antiguas, en las siguientes ocurrencias singulares:
Origen de la costumbre de dos reyes. 
Los gemelos.

En un período muy temprano en la historia de Esparta, cuando la gente siempre había estado acostumbrada, como otros estados, a tener un príncipe o cacique, un cierto príncipe murió, dejando a su esposa, que se llamaba Argia, y dos niños pequeños, como sus sobrevivientes. Los niños eran gemelos, y el padre había muerto casi inmediatamente después de que nacieran. Ahora bien, el oficio del rey era, en cierto sentido, hereditario y, sin embargo, no del todo; porque la gente estaba acostumbrada a reunirse a la muerte del rey, y determinar quién debería ser su sucesor, eligiendo siempre, sin embargo, al hijo mayor del antiguo monarca, a menos que hubiera alguna razón muy extraordinaria e imperiosa para no hacerlo. En este caso, decidieron, como de costumbre, que el hijo mayor debería ser el rey.

Pero aquí surgió una dificultad muy seria, que era determinar cuál de los gemelos era el hijo mayor [Pág. 154]. Se parecían entre sí tan de cerca que ningún extraño podía distinguir uno del otro. La madre dijo que no podía distinguirlos y que no sabía cuál era el primogénito. Esto no era estrictamente cierto; porque ella, de hecho, lo sabía, y solo negó su poder para decidir la pregunta porque deseaba tener a sus dos hijos como reyes.
El oráculo délfico consultado.

En esta perplejidad, los espartanos enviaron al oráculo de Delfos para saber lo que iban a hacer. El oráculo dio, como de costumbre, una respuesta ambigua e insatisfactoria. Dirigió a la gente a hacer de los dos reyes niños, pero para rendir los más altos honores al primogénito. Cuando se informó esta respuesta en Sparta, solo aumentó la dificultad; porque ¿cómo iban a rendir honores peculiares al primogénito a menos que pudieran determinar cuál era el primogénito?
Plan para determinar al mayor.

En este dilema, alguna persona sugirió a los magistrados que quizás Argia realmente sabía cuál era el hijo mayor, y que de ser así, al observarla, ver si ella lavaba y alimentaba a uno, uniformemente, antes que a la otra, o le daba prioridad en de otra manera, por la cual podría aparecer su instinto o parcialidad materna latente, la pregunta podría posiblemente determinarse. [Pg 155]Este plan fue adoptado en consecuencia. Los magistrados idearon medios para colocar a una sirvienta en la casa para mirar a la madre en la forma propuesta, y el resultado fue que se reveló el verdadero orden de nacimiento. Desde ese momento en adelante, mientras ambos fueron considerados como príncipes, el que ahora se supone que es el primogénito tuvo prioridad sobre el otro.
Disensiones civiles. 
Dos líneas establecidas.

Cuando, sin embargo, los niños llegaron a la edad para asumir el ejercicio del poder gubernamental, ya que no había una diferencia perceptible entre ellos en edad, fuerza o logros, el que se había decidido por ser el más joven estaba poco dispuesto a someterse al otro Cada uno tenía sus amigos y adherentes, se formaron partidos y se produjo una larga y airada disensión civil. Al final, la cuestión se vio comprometida, el mando se dividió, y el sistema de tener dos magistrados principales se estableció gradualmente, el poder descendió en dos líneas, de padre a hijo, a través de muchas generaciones. Por supuesto, había celos y disensiones perpetuos, y a menudo conflictos abiertos y terribles, entre estas dos líneas rivales.
Carácter de los espartanos.

Los espartanos eran un pueblo agrícola, cultivando el valle en la parte sureste [Pg 156]del Peloponeso, cuyas aguas fueron recogidas y llevadas al mar por el río Eurotas y sus ramas. Vivían de la manera más sencilla posible, y se enorgullecían de la resolución estricta y estoica con la que rechazaban todos los refinamientos y lujos de la sociedad. El coraje, la resistencia, la indiferencia a la vida y el poder de soportar sin murmurar los más severos y prolongados sufrimientos fueron las cualidades que valoraron. Despreciaban la riqueza al igual que otras naciones desprecian el afeminamiento y la pobreza. Sus leyes desalentaron el comercio, por temor a que enriqueciera a algunas personas. Sus ropas eran escasas y sencillas, sus casas no tenían consuelo, su comida era un pan áspero, duro y marrón, y su dinero era de hierro. Con todo esto, sin embargo, fueron los soldados más feroces y terribles del mundo.
Su elevado espíritu.

Eran, además, con toda su sencillez de modales y de vida, de un espíritu muy orgulloso y elevado. Todas las labores agrícolas, y todas las demás especies de trabajo manual en su estado, eran realizadas por un campesinado servil, mientras que los ciudadanos libres, cuya profesión era exclusivamente la de armas, eran tan aristocráticos y exaltados en alma como cualquier noble en la tierra. Las personas son a veces, [Pg 157]en nuestros días, cuando el dinero es tan apreciado, orgulloso, a pesar de su pobreza. Los espartanos estaban orgullosos de su propia pobreza. Podrían ser ricos si quisieran, pero despreciaban las riquezas. Miraban hacia abajo en todos los refinamientos y delicias de la vestimenta y de la vida desde una elevación muy por encima de ellos. También despreciaban el trabajo de parto con el mismo desprecio. Eran aún muy amables y particulares sobre su vestimenta y apariencia militar, aunque todo lo que pertenecía a ambos era tosco y simple, y tenían esclavos para esperarlos incluso en sus campañas.
Los atenienses 
La ciudad de Atenas

Los atenienses eran personas totalmente diferentes. Las principales clases en su estado eran cultivadas, intelectuales y refinadas. La ciudad de Atenas fue famosa por el esplendor de su arquitectura, sus templos, sus ciudadelas, sus estatuas y sus diversas instituciones públicas, que en tiempos posteriores lo convirtieron en el gran centro intelectual de Europa. Era populoso y rico. Tenía un gran comercio y una poderosa flota. El personaje espartano, en una palabra, era severo, sombrío, indomable y completamente sin adornos. Los atenienses eran ricos, intelectuales y refinados. Las dos naciones tenían casi el mismo poder y estaban envueltas en una rivalidad perpetua e incesante.

Hubo varios otros estados y ciudades en Grecia, pero Atenas y Esparta fueron en este momento los más considerables, y fueron en su conjunto los más resueltos y decididos en su negativa a someterse a la influencia persa. De hecho, tan conocido y comprendido era el espíritu de desafío con el que estos dos poderes estaban dispuestos a considerar la invasión persa, que cuando Xerxes envió su requerimiento exigiendo sumisión, a los otros estados de Grecia, no envió ninguno a estos. Cuando Darío invadió Grecia unos años antes, convocó a Atenas y Esparta, así como a los demás, pero sus demandas fueron rechazadas indignadamente. Parece que la costumbre era que un gobierno o un príncipe, al reconocer el dominio de un poder superior, enviara, como muestra de sumisión territorial, un poco de tierra y agua, que era una especie de forma legal de ceder la posesión de su país al soberano que lo reclamaba. En consecuencia, cuando Darío envió a sus embajadores a Grecia para convocar al país a rendirse, los embajadores, de acuerdo con la forma habitual, llamaron a los gobiernos de los diversos estados a enviar tierra y agua al rey. Los atenienses, como ya se dijo, indignados se negaron a cumplir con esto[Pg 161] demanda. Los espartanos, no contentos con un simple rechazo, tomaron a los embajadores y los arrojaron a un pozo, diciéndoles, mientras caían, que si querían tierra y agua para el Rey de Persia, podrían conseguirlo allí.
Las tabletas en blanco.

Los griegos habían obtenido cierta información de los diseños de Xerxes contra ellos antes de que recibieran su llamado. La primera inteligencia fue comunicada a los espartanos por el propio Demarato, mientras estaba en Susa, de la siguiente manera singular. Era costumbre, en aquellos días, escribir con un punto de acero sobre una superficie lisa de cera. La cera se extendió para este propósito en un tablero o tableta de metal, en un estrato muy delgado, formando un terreno sobre el cual las letras trazadas con el punto eran fácilmente legibles. Demarato tomó dos tabletas de escritura como estas, y quitándoles la cera, escribió un breve relato de la invasión persa propuesta, rastreando a los personajes sobre la superficie de la madera o el metal, debajo; luego, restaurando la cera para ocultar las letras, envió las dos tablas, aparentemente en blanco, a Leónidas, rey de Esparta.[Pg 162] otros artículos para llevar. Los guardias persas que se detuvieron y examinaron a los mensajeros de vez en cuando a lo largo de la ruta, no pensaron en las tablillas en blanco, así que llegaron a Leonidas a salvo.
Leonidas. 
Su esposa descubre la escritura en las tabletas.

Leonidas era un soldado rudo y rudo, y no estaba demasiado acostumbrado a astucias, por lo general no estaba muy atento a ellos por parte de los demás, y cuando no vio ninguna comunicación obvia en las tabletas, las echó a un lado, sin saber qué enviaban. de ellos podría significar, y no sentir ningún interés fuerte en la determinación. Sin embargo, su esposa -su nombre era Gorgo- tenía más curiosidad. Había algo misterioso en el asunto, y ella deseaba resolverlo. Examinó las tabletas con atención en cada parte, y al final retiró con cautela un poco de cera. Las letras comenzaron a aparecer. Llena de emoción y placer, prosiguió con el trabajo hasta que se eliminó todo el revestimiento cereous. El resultado fue que la comunicación fue revelada y Grecia recibió la advertencia.
Los tres espías.

Cuando los griegos oyeron que Jerjes estaba en Sardis, enviaron a tres mensajeros disfrazados para averiguar los hechos con respecto al ejército persa allí reunido y, en la medida de lo posible, [Pg 163]para aprender los planes y diseños del rey. A pesar de todos los esfuerzos de estos hombres para preservar su ocultamiento y disfraz, fueron descubiertos, capturados y torturados por el oficial persa que los llevó, hasta que confesaron que eran espías. El oficial estaba a punto de matarlos, cuando el mismo Xerxes recibió información de las circunstancias. Él prohibió la ejecución, y ordenó, por otra parte, que los hombres fueran conducidos a través de todos sus campamentos, y se les permitiera ver y examinar todo. Luego los despidió, con órdenes de regresar a Grecia e informar lo que habían visto. Pensó, dijo, que los griegos tendrían más probabilidades de rendirse si supieran cuán inmensos eran sus preparativos para vencerlos efectivamente si intentaban resistir.
Alarma en Atenas. 
Los griegos consultan el oráculo de Delfos. 
Las respuestas.

La ciudad de Atenas, al estar más al norte que Esparta, sería la primera expuesta al peligro de la invasión, y cuando la gente se enteró del acercamiento de Xerxes, toda la ciudad se llenó de ansiedad y alarma. Algunos de los habitantes estaban aterrorizados y deseaban someterse; otros se enfurecieron y no profirieron más que amenazas y desafío. Se propusieron mil planes de defensa diferentes y con entusiasmo [Pág. 164]discutido. Finalmente, el gobierno envió mensajeros al oráculo de Delfos, para conocer cuál sería su destino y obtener, de ser posible, una dirección divina con respecto al mejor modo de evitar el peligro. Los mensajeros recibieron una repugnante respuesta, presagiando, en un lenguaje salvaje y solemne, aunque oscuro y misterioso, las calamidades más terribles a la nefasta ciudad. Los mensajeros se llenaron de alarma al escuchar esta respuesta. Uno de los habitantes de Delfos, la ciudad en la que se encontraba el oráculo, les propuso hacer una segunda aplicación, en el carácter de los suplicantes más humildes, e implorar que el oráculo les diera algunas indicaciones con respecto a los mejores Por supuesto, deben seguir para evitar o, al menos, mitigar el peligro inminente. Lo hicieron, y después de un tiempo recibieron una respuesta, vaga,
Varias interpretaciones del oráculo.

Los mensajeros regresaron a Atenas e informaron la respuesta que habían recibido. La gente estaba desconcertada y perpleja en sus intentos [Pg 165]de comprenderlo. Parece que la ciudadela de Atenas había estado rodeada por una empalizada de madera. Algunos pensaban que esto era a lo que se referían los "muros de madera", y que el significado del oráculo era que debían reconstruir la empalizada, y luego retirarse a la ciudadela cuando los persas debían acercarse y defenderse allí.
La flota ateniense.

Otros concibieron que la frase se refería a los barcos, y que el oráculo significaba dirigirlos a encontrarse con sus enemigos con una flota sobre el mar. Salamis, que también fue mencionado por el oráculo, era una isla no muy lejos de Atenas, al oeste de la ciudad, entre él y el istmo de Corinto. Aquellos que supusieron que por los "muros de madera" se denotaban la flota, pensaron que Salamis podría haberse aludido como el lugar cerca del cual se libraría la gran batalla naval. Esta fue la interpretación que finalmente pareció prevalecer.
Temístocles.

Los atenienses tenían una flota de unas doscientas galeras. Estos buques habían sido comprados y construidos, algún tiempo antes de esto, para el gobierno ateniense, a través de la influencia de un cierto funcionario público de alto rango e influencia, llamado Temístocles. Parece que una gran suma se había acumulado en el tesoro público, [Pág. 166]el producto de ciertas minas pertenecientes a la ciudad, y se hizo una propuesta para dividirlo entre los ciudadanos, lo que habría dado una pequeña suma a cada hombre. Themistocles se opuso a esta proposición e instó en cambio a que el gobierno construyera y equipara una flota con el dinero. Este plan finalmente fue adoptado. La flota se construyó, y ahora estaba decidido a ponerla en servicio activo para enfrentar y repeler a los persas, aunque el armamento naval de Xerxes era seis veces más grande.
Confederación propuesta. 
Consejo de espartanos y atenienses.

La siguiente medida era establecer una confederación, si era posible, de los estados griegos, o al menos de todos los que estaban dispuestos a unirse, y así formar un ejército aliado para resistir al invasor. Los estados más pequeños estaban generalmente aterrorizados y ya habían expresado su sumisión a la regla persa, o estaban vacilando tímidamente, dudaban de si sería más seguro para ellos someterse a la fuerza abrumadora que avanzaba contra ellos, o Únete a los atenienses y los espartanos en sus intentos casi desesperados de resistirlo. Los atenienses y los espartanos se instalaron, por el momento, en sus propias disputas, y sostuvieron un concilio para tomar las medidas necesarias para formar una confederación más extensa.

[Pg 167]

Todo esto tuvo lugar mientras Xerxes avanzaba lentamente desde Sardis hasta el Helesponto, y desde el Helesponto hasta Doriscus, como se describe en el capítulo anterior.

El consejo resolvió enviar una embajada de inmediato a todos los estados de Grecia, así como a algunos de los poderes vecinos más remotos, pidiéndoles que se unieran a la alianza.
Embajada en Argos.

La primera ciudad griega a la que llegaron estos embajadores fue Argos, que era la capital de un reino o estado que se extiende entre Atenas y Esparta, aunque dentro del Peloponeso. Los estados de Argos y de Esparta, siendo vecinos, habían estado constantemente en guerra. Argos había perdido recientemente a seis mil hombres en una batalla con los espartanos, y, en consecuencia, no era probable que estuviera en un estado de ánimo muy favorable para un tratado de amistad y alianza.
Los Argives rechazan las proposiciones de los espartanos.

Cuando los embajadores entregaron su mensaje, los argolios respondieron que habían anticipado tal propuesta desde el momento en que habían oído que Xerxes había comenzado su marcha hacia Grecia, y que habían solicitado, por consiguiente, el oráculo de Delfos, para saber qué sería lo mejor para ellos hacer en caso de que se hiciera la propuesta. La respuesta del oráculo había sido, dijeron, desfavorable para [Pg 168]su entrada en una alianza con los griegos. Sin embargo, estaban dispuestos a agregar una alianza, ofensiva y defensiva, con los espartanos, durante treinta años, a condición de que ellos mismos tuvieran el mando de la mitad de las tropas del Peloponeso. Tenían derecho al mando del todo, siendo, como ellos decían, la nación superior en rango, pero renunciarían a su justo reclamo, y quedarían satisfechos con la mitad, si los espartanos aceptaban ese arreglo.

Los espartanos respondieron que no podían aceptar esas condiciones. Eran ellos mismos, decían, la nación superior en rango, y tenían derecho a todo el mando; y como tenían dos reyes, y Argos menos uno, había una doble dificultad para cumplir con la demanda argivo. No podían entregar la mitad del comando sin privar a uno de sus reyes de su poder legítimo.

Por lo tanto, la alianza propuesta fracasó por completo, la gente de Argos dijo que se someterían voluntariamente al dominio de Jerjes en cuanto a las insolentes demandas y suposiciones de superioridad hechas por el gobierno de Esparta.
Embajada a Sicilia. 
Demandas de Gelon.

Los embajadores entre otros países [Pg 169]que visitaron en sus intentos de obtener alianza y ayuda, fueron a Sicilia. Gelon era el rey de Sicilia, y Siracusa era su capital. Aquí se produjo la misma dificultad que rompió las negociaciones en Argos. Los embajadores, cuando llegaron a Siracusa, le dijeron a Gelon que, si los persas sometían a Grecia, vendrían a Sicilia a continuación, y que era mejor para él y para sus compatriotas que se encontraran con el enemigo mientras todavía estaba en una distancia, en lugar de esperar hasta que se acercara. Gelon admitió la justicia de este razonamiento, y dijo que proporcionaría una gran fuerza, tanto de barcos como de hombres, para llevar a cabo la guerra, siempre que pudiera tener el mando del ejército combinado. A esto, por supuesto, los espartanos no estarían de acuerdo. Luego pidió que él pudiera comandar la flota, a condición de renunciar a su reclamo a las fuerzas terrestres. Esta proposición la rechazaron los embajadores atenienses, y le dijeron a Gelon que lo que necesitaban, y le pidieron que obtuviera, era un suministro de tropas, no de líderes. Los atenienses, decían, iban a comandar la flota, ya que no solo eran la nación más antigua de Grecia, sino también la más expuesta a la invasión, por lo que tenían el doble derecho[Pg 170] para ser considerado como los principales y líderes en la guerra.

Gelon les dijo a los embajadores que, como deseaban obtener todo y no conceder nada, era mejor que abandonaran sus dominios sin demora e informaran a sus compatriotas de que no tenían nada que esperar de Sicilia.
Los embajadores van a Corcyra.

Los embajadores fueron a Corcyra, una gran isla en la costa occidental de Grecia, en el mar Adriático. Ahora se llama Corfú. Aquí parecían encontrarse con su primer éxito. La gente de Corcyra accedió a las propuestas que se les hicieron, y prometió inmediatamente equipar y tripular su flota, y enviarla al Mar de Egeo. Inmediatamente se involucraron en el trabajo, y parecían estar honestamente decididos a cumplir sus promesas. Sin embargo, de hecho solo estaban fingiendo. Estaban realmente indecisos, lo que les llevó a abrazarse, el griego o el persa, y mantuvieron a su escuadrón prometido de regreso por medio de varias demoras, hasta que su ayuda ya no era necesaria.
Thessaly.

Pero la más importante de todas estas negociaciones de los atenienses y espartanos con los estados vecinos fueron las abiertas con Tesalia. Tesalia era un reino en el norte [Pg. 171]parte de Grecia. Era, por lo tanto, el territorio al que los ejércitos persas primero entrarían, al doblar la esquina noroeste del Mar de Egeo. Además, había ciertos puntos en su posición geográfica y en la conformación física del país, que le daban una importancia peculiar con respecto al conflicto que se acercaba.
El río Peneus. 
El Valle de Tempe.

Al referirse al mapa colocado al comienzo del quinto capítulo, se verá que Tesalia era un vasto valle, rodeado por todos lados por tierra montañosa, y drenado por el río Peneus y sus ramas. El Peneus fluye hacia el este hasta el Mar de Egeo, y escapa del gran valle a través de un paso estrecho y romántico que se extiende entre las Montañas Olimpo y Ossa. Este paso se llamó en tiempos antiguos el Estrecho Olímpico, y una parte de él formó una cañada romántica y hermosa llamada el Valle de Tempe. Había un camino a través de este paso, que era el único acceso por el cual se podía entrar a Tesalia desde el este.
Estrecho de Thermopylæ.

Al sur del Valle de Tempe, las montañas, como se verá en el mapa, se apiñaron con tanta fuerza sobre el mar como para no permitir ningún paso hacia el este de ellas. El natural [Pg 172]La ruta de Jerjes, por lo tanto, al descender a Grecia, sería bajar a lo largo de la costa hasta llegar a la desembocadura del Peneus, y luego, siguiendo el río arriba a través del Valle de Tempe hasta Tesalia, para descender hacia el Peloponeso en el lado occidental de Ossa y Pelión, y de las otras montañas cerca del mar. Si lograba atravesar el Estrecho Olímpico y el Valle de Tempe, el camino estaría abierto y sin obstáculos hasta que llegara a la frontera sur de Tesalia, donde había otro paso angosto que llevaba de Tesalia a Grecia. Este último desfiladero estaba cerca del mar, y se llamaba el Estrecho de Thermopylæ.
Pregunta por decidir

Así, Jerjes y sus anfitriones, al continuar su marcha hacia el sur, necesariamente deben atravesar Tesalia, y al hacerlo tendrían que pasar dos estrechos y peligrosos desfiladeros: uno en el Monte Olimpo, para entrar en el país, y el otro en Termópilas. , para salir de eso. En consecuencia, se convirtió en un punto de gran importancia para los griegos determinar en cuál de estos dos pasos debían oponerse al torrente que descendía sobre ellos.
Mensajeros de Tesalia. 
Negociaciones

Esta pregunta, por supuesto, dependería mucho de la disposición de Tesalia misma. [Pg 173]El gobierno de ese país, entendiendo la crítica situación en la que se encontraban, no había esperado a que los atenienses y los espartanos les enviaran embajadores, pero, en un período muy temprano de la guerra, antes, de hecho, Xerxes aún había cruzado el Helesponto, había enviado mensajeros a Atenas para concertar algún plan de acción. Estos mensajeros debían decir a los atenienses que el gobierno de Tesalia espera recibir todos los días una citación de Jerjes, y que deben decidir rápidamente qué hacer; que ellos mismos no estaban muy dispuestos a someterse a él, pero que no podían comprometerse a enfrentarse solo a su inmensa hueste; que los griegos del sur podrían incluir a Thessaly en su plan de defensa, o excluirlo, tal como lo consideraran mejor. Si decidieron incluirlo, entonces deben hacer una parada en el Estrecho Olímpico, es decir, en el paso entre Olympus y Ossa; y para hacer eso, sería necesario enviar una fuerza fuerte inmediatamente para tomar posesión del pase. Si, por el contrario, decidieranno para defender a Thessaly, entonces el paso de Thermopylæ sería el punto en el que deben defenderse, y en ese caso Thessaly debe estar en libertad de someterse en la primera convocatoria persa.
Decisión de defender los Estrechos Olímpicos. 
Navegación de la flota.

[Pg 174]

Los griegos, después de consultar sobre el tema, decidieron que sería mejor para ellos defender Tesalia, y tomar su posición, en consecuencia, en el estrecho de Olimpo. Inmediatamente pusieron una gran fuerza a bordo de su flota, armados y equipados para la expedición. Esto fue en el momento en que Xerxes estaba a punto de cruzar el Helesponto. La flota navegó desde el puerto de Atenas, pasó por el angosto estrecho llamado Eurípus, que se extiende entre la isla de Eubea y la tierra firme, y finalmente desembarcó en un punto favorable de desembarco, al sur de Tesalia. Desde este punto las fuerzas marcharon hacia el norte hasta llegar al Peneus, y luego se establecieron en la parte más estrecha del paso entre las montañas, fortalecieron su posición tanto como fue posible, y esperaron la llegada del enemigo.
Consejo del Rey de Macedonia.

No habían estado allí muchos días antes de que les llegara un mensajero del Rey de Macedonia, que, como se verá, se encuentra inmediatamente al norte de Tesalia, disuadiéndoles seriamente de intentar detenerse en el Valle de Tempe. Estaba por llegar Xerxes, dijo, con una fuerza inmensa y abrumadora, [Pág. 175]contra la cual sería totalmente imposible que defendieran su defensa en tal punto. Sería mucho mejor para ellos recurrir a Thermopylæ, que, al ser un paso más estrecho y más accidentado, podría defenderse más fácilmente.

Además de esto, el mensajero dijo que era posible que Xerxes ingresara a Tesalia sin pasar por el Valle de Tempe. El país entre Tesalia y Macedonia era montañoso, pero no era intransitable, y es probable que Xerxes viniera por allí. La única seguridad, por lo tanto, para los griegos, sería retroceder y atrincherarse en Thermopylæ. Tampoco hubo tiempo para perderse. Jerjes estaba cruzando el Helesponto, y todo el país estaba lleno de emoción y terror.
Los griegos regresan a Thermopylæ.

Los griegos decidieron actuar de acuerdo con este consejo. Rompieron su campamento en el Estrecho Olímpico y, retirándose hacia el sur, se establecieron en Thermopylæ, para esperar allí la llegada del conquistador. La gente de Tesalia se rindió a Jerjes tan pronto como recibieron su citación.
Jerjes visita Tesalia.

Xerxes, desde su campamento en Therma, donde lo dejamos al final del último capítulo, [Pág. 176]vio los picos de Olympus y Ossa en el horizonte sur. Estaban distantes quizás a cincuenta millas de donde él estaba parado. Inquirió acerca de ellos, y les dijeron que el río Peneus fluía entre ellos hacia el mar, y que a través del mismo desfiladero estaba la entrada principal a Tesalia. Había decidido previamente marchar a su ejército en sentido contrario, como había sugerido el Rey de Macedonia, pero dijo que le gustaría ver este desfiladero. Así que ordenó que se preparara una rápida galera sidonia y, llevando consigo guías adecuados y una flota de otros barcos que asistían a su galera, navegó hasta la boca del Peneus y, al entrar en ese río, ascendió hasta él vino al desfiladero.
Hermosa escena rural.

Visto desde cualquiera de las elevaciones más bajas que se proyectaban desde las bases de las montañas a la cabeza de este desfiladero, Tesalia se extendía ante el ojo como un vasto valle, verde, fértil y delimitado por grupos distantes y cadenas de montañas. que formaba un horizonte azul y hermoso en cada lado. En medio de esta escena de belleza rural, el Peneus, con sus innumerables ramas, giró con gracia, recogiendo el agua de cada parte del valle y luego vertiéndola en un profundo [Pg 177]y calmar la corriente a través de la brecha en las montañas a los pies del observador. Xerxes preguntó a sus guías si sería posible encontrar otro lugar donde las aguas del Peneus pudieran ser conducidas al mar. Respondieron que no lo sería, ya que el valle estaba delimitado por todos los lados por extensiones de tierra montañosa.
Conversación de Xerxes en el Pase Olímpico.



"Entonces", dijo Jerjes, "los tesalios fueron sabios en someterse inmediatamente a mi llamado, porque, si no lo hubieran hecho, habría levantado un vasto terraplén a través del valle aquí, y así detuvieron el río, convirtieron su país en un lago, y los ahogó a todos ".

A partir de Therma -la última de las grandes estaciones en que el ejército persa se detuvo antes de su descenso final sobre Grecia- el ejército comenzó su marcha, y la flota zarpó, casi al mismo tiempo, que era a principios del verano. El ejército avanzó lentamente, encontrándose con las dificultades y demoras habituales, pero sin encontrar ningún acontecimiento especial o extraordinario, hasta que, después de haber pasado por Macedonia a Tesalia, y por Tesalia a la frontera norte de Fócida, comenzaron a acercarse al Estrecho de Termópilas. . Lo que tuvo lugar en Thermopylæ se convertirá en el tema del próximo capítulo. Los movimientos de la flota deben ser narrados en esto.
Sciathus. 
Eubea. 
Estrecho de Artemisium y Euripus.

Para entender claramente estos movimientos, es necesario que el lector primero tenga una concepción clara de la conformación geográfica de las costas y los mares a lo largo de los cuales está el camino de la expedición. Al referirnos al mapa de Grecia, veremos que el curso que la flota tomaría naturalmente de Therma [Pág 179]hacia el sudeste, a lo largo de la costa, no estaba obstruido y despejado por cerca de cien millas. Luego llegamos a un grupo de cuatro islas, que se extiende en un rango perpendicular a la costa. La única de estas islas con la que tenemos que hacer particularmente en esta historia es la más interna de ellas, que se llamó Sciato. Frente a estas islas, la línea de la costa, después de haber pasado alrededor del promontorio montañoso y rocoso llamado Magnesia, gira repentinamente hacia el oeste, y corre en esa dirección durante unas treinta millas, cuando vuelve a girar hacia el sur y hacia el este como antes de. En el tipo de rincón cortado por el desvío de la costa se encuentra la larga isla de Eubea, que puede considerarse, de hecho, casi una continuación del continente, ya que es parte de la misma conformación de país. y está separada de la tierra principal solo por valles sumergidos en el norte y en el este. En estos valles hundidos, el mar fluye, por supuesto, formando estrechos o canales. La del norte era, en la antigüedad, llamada Artemisium, y la del oeste, en su punto más estrecho, Eurípus. Todas estas islas y costas eran altas y pintorescas. También fueron, en los días de Jerjes, densamente poblados, y[Pg 180] adornado profusamente con templos, ciudadelas y ciudades.
Ática. 
Golfo Sarónico. 
Isla de Salamina.

Al pasar por el extremo más meridional de la isla de Eubea, y girando hacia el oeste, llegamos a un promontorio de la tierra firme, que constituía el Ática, y en medio de la cual estaba situada la ciudad de Atenas. Más allá de esto hay un gran abismo, llamado Golfo Sarónico. Se encuentra entre Ática y el Peloponeso. En el centro del golfo de Saronian se encuentra la isla de Ægina, y en la parte norte de la isla de Salamina. El progreso de la flota persa fue desde Therma por la costa hasta Sciathus, desde allí a lo largo de las costas de Eubea hasta su punto meridional, y de esta manera hasta el golfo de Saronia hasta la isla de Salamina. La distancia de este viaje fue tal vez de doscientas cincuenta millas. Al lograrlo, la flota se encontró con muchos peligros y se encontró con una variedad de incidentes y eventos, que ahora procederemos a describir.
Emoción del país. 
Señales. 
Centinelas.

El país, por supuesto, estaba en todas partes en un estado de gran excitación y terror. El inmenso ejército descendía lentamente por tierra, y la flota, apenas menos terrible, ya que sus descensos sobre la costa serían tan terriblemente repentinos y abrumadores cuando [Pág. 181]fueron hechos, estaba avanzando por mar. Los habitantes del país se encontraban en un estado de extrema agitación. Los enfermos y los enfermos, que estaban, por supuesto, completamente indefensos ante tal peligro, exhibían en todas partes el espectáculo de la silenciosa consternación. Por otro lado, las madres, las esposas, las doncellas y los niños estaban llenos de excitación y terror. Los hombres, demasiado llenos de pasión para temer, o demasiado orgullosos como para permitir que sus temores se vieran, se reunieron en armas, o se apresuraron de un lado a otro con inteligencia, o tomaron medidas apresuradas para sacar a sus esposas e hijos de las escenas de sufrimiento cruel que iba a sobrevenir. Colocaron vigilantes en las colinas para advertir el acercamiento del enemigo. Acordaron las señales y levantaron montones de leña para las fogatas en cada elevación dominante a lo largo de la costa; mientras que todos los caminos que conducen desde las provincias amenazadas a otras regiones más alejadas del peligro fueron cubiertos con grupos de aviación, tratando de escapar, y llevando, con cansancio y tristeza, lo que más valoraban y estaban ansiosos por salvar. Las madres daban a luz a sus hijos, los hombres el oro y la plata, y las hermanas ayudaban a sus hermanos enfermos o débiles a soportar la fatiga y el terror de la huida.

[Pg 182]

Todo este tiempo, Jerjes estaba sentado en su carro de guerra, en medio de su ejército que avanzaba, lleno de júbilo, felicidad y orgullo ante los pensamientos de la vasta cosecha de gloria que todo este pánico y sufrimiento lo estaban trayendo.
Movimiento de la flota 
Las diez galeras de reconocimiento.

La flota, que estaba bajo el mando de los hermanos y primos de Jerjes, a quienes había nombrado almirantes, comenzó a moverse por la costa desde Therma, con la intención de barrer los mares antes que cualquier otra fuerza naval que el Los griegos podrían haber enviado allí para actuar contra ellos, y luego para aterrizar en algún punto de la costa, donde sea que pudieran hacerlo lo más ventajosamente posible para la cooperación con el ejército en la tierra. El avance de los barcos era necesariamente lento. Una flotilla tan inmensa no podría haber sido mantenida de otra manera. Los almirantes, sin embargo, seleccionaron diez de las galeras más rápidas y, después de dotarlas y armarlas de la manera más perfecta, las enviaron al reconocimiento. Las diez galeras recibieron la orden de avanzar rápidamente, pero con la mayor circunspección. No debían incurrir en ningún peligro innecesario, pero, si se encontraban con naves separadas del enemigo, debían capturarlas, si era posible. Además, estaban constantemente en el[Pág. 183] alerta, para observar todo, y para devolver a la flota toda la información importante que puedan obtener.

Las diez galeras continuaron sin observar nada notable hasta que llegaron a la isla de Sciathus. Aquí vieron a tres barcos griegos, una especie de guardia avanzada, que había sido estacionada allí para observar los movimientos del enemigo.

Las galeras griegas inmediatamente levantaron sus anclas y huyeron; las galeras persas manejaban sus remos, y seguían adelante.
Guardianes capturados. 
Ceremonia bárbara.

Pronto alcanzaron una de las naves de vigilancia y, después de un breve conflicto, lograron capturarla. Los persas hicieron prisioneros a los oficiales y la tripulación, y luego, seleccionando entre ellos al hombre más bello y de aspecto más noble, del mismo modo que hubieran seleccionado un buey de una manada, lo sacrificaron a una de sus deidades en la proa de el barco capturado Esta fue una ceremonia religiosa, destinada a señalar y santificar su victoria.
Un heroico griego.

El segundo barco que también alcanzaron y capturaron. La tripulación de esta nave se sometió fácilmente, ya que la abrumadora superioridad de sus enemigos pareció convencerlos de que toda resistencia era inútil y de sumirlos en [Pág. 184]desesperación. Hubo un hombre, sin embargo, que, al parecer, no pudo ser conquistado. Luchó como un tigre hasta el final, y solo dejó de hacer sus furiosos empujones y golpes contra los enemigos que lo rodeaban cuando, completamente cubierto de heridas, cayó débil y casi sin vida sobre la cubierta ensangrentada. Cuando el conflicto con él se terminó, la hostilidad asesina de sus enemigos pareció repentinamente transformarse en compasión por sus sufrimientos y admiración de su valor. Se reunieron a su alrededor, le lavaron y unieron sus heridas, le dieron cordiales y finalmente lo devolvieron a la vida. Finalmente, cuando el destacamento regresó a la flota, algunos días después, llevaron a este hombre con ellos, y lo presentaron a los comandantes como un héroe digno de la más alta admiración y honor. El resto de la tripulación se hicieron esclavos.
Un equipo escapa. 
La alarma se extendió.

La tercera de las naves de la guardia griega se las ingenió para escapar, o mejor dicho, la tripulación escapó, mientras que la embarcación fue tomada. Este barco, en su vuelo, se había ido hacia el norte, y la tripulación finalmente logró llevarlo a tierra en la costa de Tesalia, para escapar, ellos mismos, abandonando la nave hacia el enemigo. Los oficiales y la tripulación, escapando así a la orilla, [Pág. 185]atravesó Tesalia en Grecia, difundiendo las noticias de que los persas estaban cerca. Esta inteligencia fue comunicada, también, a lo largo de la costa, por fuegos de faro que la gente de Sciathus construyó sobre las alturas de la isla como una señal, para dar la alarma al país al sur de ellos, de acuerdo con el plan preconcebido. La alarma fue comunicada por otros incendios construidos en otras alturas, y se colocaron centinelas en cada eminencia al mando en las tierras altas de Eubea, hacia el sur, para observar la primera aparición del enemigo.
El regreso de las galeras persas. 
El monumento de piedras

Las galeras persas que habían sido enviadas para tomar las tres naves de guardia griegas, y al encontrar el mar frente a ellas, ahora sin ninguna apariencia de enemigo, llegaron a la flota con sus premios y su informe. Cuando fueron enviados desde la flota, se les ordenó que erigieran un monumento de piedras en el punto más alejado que debían alcanzar en su crucero: una medida que a menudo se recurría en casos similares, a modo de prueba de que una parte así lo hizo. enviados han avanzado realmente en la medida en que pretenden a su regreso. El destacamento persa realmente había traído las piedras para la construcción de su punto de referencia [Pág. 186]con ellos en una de sus galeras. La galera que contenía las piedras, y otras dos para ayudarla, avanzaron más allá de Sciathus hacia un pequeño islote rocoso que se encontraba en una posición destacada en el mar, y allí construyeron su monumento o mojón. El destacamento luego regresó para cumplir con la flota. El tiempo ocupado por toda esta expedición fue de once días.
Progreso de la flota.

La flota estaba, mientras tanto, descendiendo a lo largo de la costa de Magnesia. Toda la compañía de barcos había avanzado de manera segura y próspera hasta el momento, pero ahora les sobrevendría una gran calamidad: la primera de la serie de desastres por la cual la expedición finalmente se arruinó. Fue una tormenta en el mar.
La flota se ancla en una bahía.

La flota se había detenido para pasar la noche en una bahía larga y poco profunda en la costa. Había un promontorio rocoso en un extremo de esta bahía y una capa en el otro, con una larga playa entre ellos. Era un muy buen lugar de refugio y descanso para pasar la noche en un clima calmo, pero una bahía tan poco abrigada contra un viento tempestuoso, o incluso contra el oleaje y oleaje del mar, que a veces producía una tormenta distante. Cuando la flota entró en esta bahía en la noche, el mar estaba en calma y el cielo sereno. Los comandantes esperaban que [Pg. 187]permanecieran allí durante la noche, y que continuaran el viaje al día siguiente.
Una tormenta que viene.

La bahía no era lo suficientemente extensa para permitir el trazado de una flota tan grande en una sola línea a lo largo de la costa. Por lo tanto, los barcos fueron dispuestos en varias líneas, ocho en total. La más interna de estas líneas estaba cerca de la orilla; los otros se encontraban a diferentes distancias de él, y cada nave por separado estaba retenida en el lugar asignado por sus anclas. En esta posición, la flota pasó la noche a salvo, pero antes de la mañana había indicios de una tormenta. El cielo parecía salvaje y espeluznante. Un fuerte oleaje llegó desde el comienzo. El viento comenzó a elevarse, y a soplar con ráfagas intermitentes. Su dirección era desde el este, por lo que su tendencia era conducir la flota sobre la orilla. Los marineros estaban ansiosos y asustados, y los comandantes de los varios barcos comenzaron a idear, cada uno para su propio barco, el mejor medio de seguridad. Algunos, cuyas vasijas eran pequeñas, las levantó sobre la arena, sobre el alcance del oleaje. Otros fortalecieron el aparejo de anclaje o agregaron nuevos anclajes a los que ya estaban abajo. Otros alzaron sus anclas e intentaron remar sus galeras, arriba o abajo de la costa, con la esperanza de encontrar algo mejor.[Pg 188] lugar de refugio. Por lo tanto, todo era emoción y confusión en la flota, a través de los ansiosos esfuerzos realizados por cada tripulación para escapar del peligro inminente.
La tormenta estalla

Mientras tanto, la tormenta llegó a buen ritmo. El mar que se elevaba y hacía más áspero hacía inútiles los remos, y el viento aullaba espantosamente a través del cordaje y la jarcia. Las galeras pronto comenzaron a ser forzadas a alejarse de sus amarras. Algunos fueron conducidos a la playa y destrozados por las olas. Algunos naufragaron en las rocas en uno u otro de los puntos de proyección que limitaban la bahía con cualquier mano. Algunos se hundieron en su lugar de anclaje. Un gran número de hombres se ahogó. Los que escaparon a la costa temían por un ataque de los habitantes del país. Para salvarse, si es posible, de este peligro, arrastraron los fragmentos de las naves destrozadas sobre la playa y construyeron un fuerte con ellos en la orilla. Aquí se atrincheraron, y luego se prepararon para defender sus vidas, armados con las armas que,
Destrucción de muchos barcos. 
Saqueo de los pecios. 
Scyllias, el famoso buzo

La tormenta continuó durante tres días. Destruyó unas trescientas galeras, además de una [Pág. 189]inmensa cantidad de transportes de provisiones y otros buques más pequeños. Un gran número de marineros también se ahogaron. Los habitantes del país a lo largo de la costa se enriquecieron con el botín que obtuvieron de los restos del naufragio, y de los tesoros, y de las embarcaciones de oro y plata, que continuaron durante algún tiempo ser llevadas a la playa por las olas. Los persas mismos recuperaron, se dijo, una gran cantidad de tesoros valiosos, empleando a cierto buzo griego, que tenían en su flota, para bucear después de que la tormenta había terminado. Este buzo, cuyo nombre era Scyllias, era famoso por su poder de permanecer bajo el agua. Como ejemplo de lo que ellos creían que era capaz de realizar, dijeron eso cuando, en un cierto período posterior a estas transacciones, determinó desertar a los griegos,

Después de tres días, la tormenta disminuyó. Los persas repararon los daños que se habían sufrido, en la medida en que ahora era posible repararlos, recogieron lo que quedaba de la flota, sacaron a los marineros náufragos de su fortificación grosera [Pág. 190]en la playa y zarparon de nuevo. su viaje hacia el sur.
Disensiones en la flota griega. 
Celos de los atenienses.

Mientras tanto, la flota griega se había reunido en el brazo del mar al norte de Eubea, y entre Eubea y la tierra firme. Era una flota aliada, compuesta de contribuciones de varios estados que finalmente habían aceptado ingresar en la confederación. Como suele ser el caso, sin embargo, con las fuerzas aliadas o confederadas, no estaban bien de acuerdo entre ellos. Los atenienses habían proporcionado la mayor cantidad de naves, y se consideraban, por lo tanto, con derecho a la orden; pero los otros aliados estaban envidiosos y celosos de ellos a causa de esa misma superioridad de riqueza y poder que les permitía suministrar una mayor porción de la fuerza naval que el resto. Estaban dispuestos a que uno de los espartanos mandara, pero no consentían en someterse a un ateniense. Si se eligió un líder ateniense,
Situación de los atenienses.

Los atenienses, aunque ardían de resentimiento ante esta declaración injusta, se vieron obligados a someterse a la necesidad del caso. Ellos [Pg. 191]no podían tomar a los confederados en su palabra, y permitir que la flota se rompiese, porque la defensa de Atenas era el gran objetivo para el cual se había reunido. Los otros estados podrían hacer las paces con el conquistador por sumisión, pero los atenienses no podrían hacerlo. Con respecto al resto de Grecia, Xerxes solo deseaba el dominio. Con respecto a Atenas, deseaba venganza. Los atenienses habían quemado la ciudad persa de Sardis, y él había decidido no descansar hasta que hubiera quemado Atenas a cambio.

Por lo tanto, se entendía bien que el ensamblaje de la flota y la batalla a los persas donde estaban ahora, era un plan adoptado principalmente para la defensa y el beneficio de los atenienses. Los atenienses, en consecuencia, renunciaron a su pretensión de mando, resolviendo secretamente que, cuando la guerra terminara, tendrían su venganza por el insulto y la herida.
Eurybiades nombrado comandante.

Un Spartan fue nombrado consecuentemente comandante de la flota. Su nombre era Euríabia.

Las cosas estaban en este estado cuando las dos flotas se vieron en el estrecho entre el extremo norte de Eubea y la tierra firme. Quince de las galeras persas, avanzando incautamente algunas millas por delante del resto, [Pág. 192]llegaron de repente a la flota griega, y todos fueron capturados. Las tripulaciones fueron hechas prisioneras y enviadas a Grecia. El resto de la flota entró en el estrecho y ancló en el extremo oriental de la misma, protegido por el promontorio de Magnesia, que ahora estaba al norte de ellos.
Debates en el consejo griego. 
La consternación de los Eubeos.

Los griegos se asombraron de la inmensa magnitud de la flota persa, y la primera opinión de los comandantes fue que era totalmente inútil que intentaran atacarlos. Se convocó un concilio y, después de un largo y ansioso debate, decidieron que era mejor retirarse hacia el sur. Los habitantes de Eubea, que ya habían estado en un estado de gran excitación y terror ante la cercanía de un enemigo tan formidable, fueron arrojados, por esta decisión de los aliados, a un estado de absoluta consternación. Los estaba abandonando a una destrucción irremediable y sin esperanza.
Los líderes griegos sobornaron.

El gobierno de la isla inmediatamente recaudó una gran cantidad de dinero, y se lo llevó a Temístocles, uno de los líderes atenienses más influyentes, y se lo ofreció si intentaba persuadir a los comandantes de la flota de que lo hicieran. quedate y dales batalla a los persas donde estaban. Temístocles [Pág. 193]tomó el dinero, y aceptó la condición. Pasó con una pequeña parte, aunque esta parte era una suma muy considerable, a Euríbiades, el comandante en jefe, y se lo ofreció si quería retener la flota en su posición actual. Hubo otras ofertas similares hechas a otros hombres influyentes, seleccionados juiciosamente. Todo esto se hizo de una manera muy privada, y, por supuesto, Temístocles se ocupó de reservar la mayor parte de la contribución de Eubea. El efecto de este dinero en alterar las opiniones de los oficiales navales fue maravilloso. Se convocó un nuevo consejo, se anuló la decisión anterior y los griegos decidieron dar batalla a sus enemigos donde estaban.
Precauciones de los persas

Los persas no habían olvidado el peligro de que los griegos pudieran retirarse retirándose a través de Euripus, y así escapar de ellos. Para evitar esto, secretamente enviaron una flota de doscientas de sus galeras más fuertes y más feroces, con órdenes de navegar alrededor de Eubea e ingresar a Euripus desde el sur, para cortar la retirada de los griegos en ese cuarto. Pensaron que con este plan la flota griega estaría rodeada, y no podría tener un posible modo de escape. Por lo tanto, permanecieron [Pg 194]con la flota principal, en la entrada exterior del estrecho norte durante algunos días, antes de atacar a los griegos, para dar tiempo a que el destacamento pasara alrededor de la isla.
Diseños de los persas descubiertos.

Los persas enviaron las doscientas galeras con gran secreto, sin desear que los griegos descubrieran su designio de interceptar así su retirada. Sin embargo, lo descubrieron, ya que esta era la ocasión en la que el gran buzo, Scyllias, escapó de una flota a la otra nadando diez millas bajo el agua, y les trajo a los griegos las noticias.[MI]
Los griegos deciden dar batalla. 
Euripus y Artemisium.

Los griegos enviaron un pequeño escuadrón de naves con órdenes de avanzar hacia el sur en el Euripus, para encontrarse con este destacamento que los persas enviaban en reversa; y, mientras tanto, se decidieron a atacar a la flota persa principal sin ningún retraso. A pesar de sus absurdas disensiones y celos, y la medida en que los líderes estaban influenciados por intrigas y sobornos, los griegos siempre manifestaron un espíritu impávido e indomable cuando llegó el día de la batalla. Además, en este caso, fue extremadamente importante defender [Pág. 195]la posición que habían tomado. Haciendo referencia al mapa una vez más, se verá que Euripus era la gran carretera a Atenas por mar, ya que el paso de Thermopylæ era por tierra. Thermopylæ estaba al oeste de Artemisium, donde la flota estaba ahora estacionada, y no a muchas millas de allí. El ejército griego había hecho su gran parada en Thermopylæ, y Xerxes venía rápidamente por todo el país con todas sus fuerzas para tratar de forzar un paso allí. La flota persa, al entrar en Artemisio, estaba haciendo el mismo intento por mar con respecto al estrecho paso de Euripo; y para cualquiera de las dos fuerzas, la flota o el ejército, dejar de defender bien su posición, sin un esfuerzo desesperado por hacerlo, sería considerado justamente como una traición y un abandono del otro.
Avance de los griegos. 
La batalla. 
Una noche tormentosa. 
Escena de terror

Los griegos, por lo tanto, avanzaron, una mañana, al ataque de los persas, para el asombro total de este último, que creía que sus enemigos estaban locos cuando así los vieron entrar en las fauces, como ellos pensaban, de cierta destrucción. Antes de la noche, sin embargo, iban a cambiar sus opiniones con respecto a la locura de sus enemigos. Los griegos avanzaron audazmente en medio de la flota persa, [Pg 196]donde fueron pronto rodeados. Luego se formaron en un círculo, con las proas de los vasos hacia afuera, y las popas hacia el centro interior, y lucharon de esta manera con la mayor desesperación todo el día. Con la noche comenzó una tormenta, o más bien, una serie de truenos y ráfagas de viento, tan severas que ambas flotas se alegraron de retirarse de la escena de la competencia. Los persas volvieron hacia el este, los griegos hacia el oeste, hacia Thermopylæ; cada una de las partes ocupada reparando sus restos, cuidando a sus heridos y salvando sus barcos de la tempestad. Fue una noche terrible. Los persas, en particular, lo pasaron en medio de escenas de horror. El viento y la corriente, aparentemente, se abren hacia el mar, y llevan las masas y los fragmentos de las naves destrozadas, y los cuerpos hinchados y espantosos de los muertos, entre la flota persa, y tan estrangulada por la superficie del agua, que los remos se enredaron e inutilizaron. Toda la masa de marineros de la flota persa, durante esta terrible noche, sufrió el pánico y se llenaron de horror. El viento, el trueno perpetuo, las conmociones cerebrales de los barcos con los naufragios y entre ellos, y los fuertes golpes de los mares, los mantuvieron en[Pg 197] alarma continua; y la oscuridad negra e inescrutable se volvía más temible, mientras prevalecía, por el espantoso espectáculo que, a cada relámpago, brillaba brillantemente sobre todos los ojos de la amplia superficie del mar. Los gritos y gritos de los oficiales que vociferaban órdenes, de hombres heridos retorciéndose en agonía, de atalayas y centinelas por miedo a las colisiones, mezclados con el viento aullante y los mares rugientes, creaban una escena de terror y confusión indescriptibles.

La violencia del vendaval repentino era aún mayor en el mar, y el desprendimiento de barcos que había sido enviado alrededor de Eubea fue completamente dispersado y destruido por él.
Una calma después de la tormenta.

La tormenta fue, sin embargo, después de todo, sólo una serie de duchas vespertinas de verano, como para los habitantes de viviendas pacíficas en la tierra no tienen terror, pero solo vienen a despejar la atmósfera sensual en la noche, y en la mañana se han ido . Cuando el sol salió, por consiguiente, sobre los griegos y persas en la mañana después de su conflicto, el aire estaba en calma, el cielo sereno, y el mar tan azul y puro como siempre. Los cuerpos y los restos habían sido arrojados a la deriva. El coraje o la ferocidad, cualquiera que elijamos llamarlo, de los combatientes, [Pg 198]regresaron y renovaron el conflicto. Continuó, con éxito variable, durante dos días más.
Terror de los Eubeos. 
Sus planes

Durante todo este tiempo, los habitantes de la isla de Eubea estaban en la mayor angustia y terror. Observaron estos espantosos conflictos desde lo alto, sin saber cómo terminaría la lucha, pero temiendo que sus defensores fueran derrotados, en cuyo caso toda la fuerza de la flota persa sería desembarcada en su isla, para barrerla con el pillaje y la destrucción. Pronto comenzaron a anticipar lo peor, y, preparándose para ello, quitaron sus bienes -todos los que podían eliminarse- y llevaron su ganado a la parte sur de la isla, para estar listos para escapar a la tierra firme. . Los comandantes griegos, encontrando que la flota probablemente se vería obligada a retirarse al final, los enviaron aquí, recomendándoles que debían matar a su ganado y comérselos, asando la carne en los fuegos que debían encender en la llanura. El ganado no podía ser transportado, dijeron, a través del canal, y era mejor que la población voladora se alimentara, que la comida cayera en manos persas. Si se deshacían de su ganado de esta manera, Euribiades se esforzaría, él[Pg 199] dijo, para transportar a las personas mismas y sus bienes valiosos a través de Attica.

¡Cuántos miles de hogares pacíficos y felices fueron destruidos y destruidos para siempre por esta implacable invasión!
Los griegos se retiran. 
Inscripción en las rocas.

Mientras tanto, los persas, irritados por la resistencia obstinada de los griegos, se preparaban, en el cuarto día, para tomar medidas más enérgicas, cuando vieron una pequeña embarcación que venía hacia la flota desde el canal. Resultó contener a un paisano, que vino a decirles que los griegos se habían ido. Toda la flota, dijo, había navegado hacia el sur, y había abandonado esos mares por completo. Los persas, al principio, no creyeron esta inteligencia. Sospechaban alguna emboscada o estratagema. Avanzaron lenta y cautelosamente por el canal. Cuando bajaron a la mitad de Thermopylæ, se detuvieron en un lugar llamado Histiæa, donde, sobre las rocas en la orilla, encontraron una inscripción dirigida a los jonios, que, como se recordará, había sido traída por Jerjes como auxiliares, contrariamente al consejo de Artabano, suplicándoles que no luchen contra sus compatriotas. Esta inscripción fue escrita en caracteres grandes y conspicuos en la faz del acantilado, por lo que[Pg 200] que los marinos jonios podían leerlo cuando pasaban en sus galeras.
Los comandantes de la flota persa convocados a Thermopylæ.

La flota ancló en Histiæa, los comandantes estaban algo inseguros con respecto a lo que era mejor hacer. Su suspenso fue aliviado muy pronto por un mensajero de Xerxes, que entró en una galera por el canal de Thermopylæ, con la noticia de que Xerxes había llegado a Thermopylæ, había librado una gran batalla allí, derrotó a los griegos, y obtuvo la posesión del pase. , y que cualquiera de los oficiales de la flota que eligió hacerlo podría venir y ver el campo de batalla. Esta inteligencia e invitación produjo, en toda la flota, una escena de la emoción, el entusiasmo y la alegría más salvajes. Todos los barcos y naves más pequeñas de la flota fueron requisados ​​para derribar a los oficiales. Cuando llegaron a Thermopylæ todas las noticias resultaron ser ciertas. Jerjes estaba en posesión del pase, y la flota griega había desaparecido.


Title: Xerxes Makers of History 
 Author: Jacob Abbott

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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