Las Guerras de las Rosas VI, John G. Edgar

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En una corte, sobre la cual Elizabeth Woodville ejerció toda la influencia derivada de su rango como reina y su fascinación como mujer, el conde de Warwick estaba fuera de lugar. Por Woodvilles, Herberts y Howards, fue considerado con asombro y envidia como el representante más hastiado de los patricios de Inglaterra. Especialmente para la reina y sus parientes su presencia era molesta; y, sabiendo que cualquier intento de hacer de "The Stout Earl" un cortesano después del patrón de Woodville era imposible convertir un ave de presa en una gallina de puerta de granero, no se esforzaron por ocultar el placer que sentían al mortificar su orgullo. y destruyendo su influencia. Una posibilidad no parece haberles afectado. Los mismos Woodville, para recibir beneficios, se habían convertido repentinamente de la Rosa Roja a la Blanca; Warwick, para vengar a la nación '

A pesar del exilio de los habitantes de Lancaster y del descontento de los neoyorquinos, ninguna corte en la cristiandad fue más brillante que la del rey Eduardo. De hecho, [Pg 191]los embajadores extranjeros confesaron, con envidia y admiración mezcladas, que sus ojos estaban deslumbrados por la belleza desbordante de las damiselas que aparecían en los bailes estatales en el Palacio de Westminster; y entre estos seres justos, tal vez, ninguno era más interesante que la hermana del rey, Margaret, la hija menor de Richard Plantagenet y Cicely Neville.

Dos hijas del Duque de York ya eran esposas. Ambos habían estado casados ​​con duques ingleses: uno para Exeter, otro para Suffolk; y era sabido que Edward, por su unión con Elizabeth Woodville, había perdido la oportunidad de aliarse con las dinastías continentales y contemplaba para su hermana restante un matrimonio con algún príncipe extranjero capaz de ayudarlo en caso de un cambio de fortuna.

Los pretendientes, por supuesto, no querían que se ganara una princesa tan bella como Margaret Plantagenet; y sucedió que mientras Warwick estaba en disputa con los Woodville, mientras el populacho clamaba contra los nuevos hombres con los que la corte del rey pululaba, su mano fue contenida por Luis de Francia, por un príncipe de sangre real, y por Luis de Brujas para el Conde de Charolois, quien, desde su entrevista con Margaret de Anjou, había tomado las armas contra Louis y lo había derrotado en la batalla de Montlhéry. La elección fue una cuestión de cierta dificultad; para los Woodville y Warwick tomó [Pág. 192]diferentes lados de la pregunta. Los parientes de la reina favorecían el pleito del Conde de Charolois; mientras "The Stout Earl", entre quien y Borgoña no existía ninguna amistad, declaró decididamente una alianza con Francia. Edward estaba perplejo, pero finalmente cedió a los argumentos del conde; y, en 1467, el franco y desprevenido fabricante de reyes se marchó para negociar un matrimonio con aquel célebre maestro del Kingcraft, cuya máxima era que el que no sabía cómo desmontar no sabía cómo reinar.

Cuando Louis supo de la embajada de Warwick, no pudo evitar pensar en la ocasión propicia para el ejercicio de su oficio. Decidió darle al conde una recepción que pudiera despertar los celos de Edward, y actuar de tal manera que creara en el pecho del rey inglés sospechas sobre el poderoso noble que lo había colocado en un trono. Después de aterrizar en Harfleur, el 7 de junio, Warwick fue transportado en una barcaza a la aldea de La Bouille, en el Sena. Al llegar a La Bouille, encontró un magnífico banquete preparado para él, y el rey listo para actuar como anfitrión. Después de haber sido festejado con suntuosidad, Warwick se embarcó en su barco rumbo a Rouen, adonde el rey y sus ayudantes fueron por tierra; y los habitantes de la ciudad se encontraron con el conde en la puerta del Quay St. Eloy, donde el rey había ordenado una recepción muy honorable. Banners,[Pág. 193] cruza, y el agua bendita fue presentada a Warwick por sacerdotes en sus cofres; y fue conducido en procesión a la catedral, donde hizo su ofrenda, y de allí a las moradas preparadas para él en el monasterio de los Jacobinos.

Después de haber recibido a Warwick con los honores generalmente pagados a la realeza, Louis entretuvo al gran conde en un estilo correspondiente a la recepción; e incluso ordenó a la reina y princesas que vinieran a Rouen para testificar su respeto. El astuto rey, mientras tanto, no se abstuvo de esos trucos maliciosos en los que era tan hábil. Mientras Warwick se quedaba en Rouen Louis se alojaba en la casa contigua, y visitaba al conde a todas horas, pasando por una puerta privada con un aire de misterio, como podría, cuando se le informaba a Edward, levantar sospechas de que había habido una conspiración.

Después de que la conferencia en Rouen duró doce días, Louis partió hacia Chartres, y Warwick zarpó hacia Inglaterra. El conde había tenido bastante éxito en el objetivo de su misión; y fue acompañado por el arzobispo de Narbonne, acusado por Louis de dar el golpe final al tratado que debía separar al rey francés para siempre de la alianza de Lancaster.

Mientras tanto, los Woodville no habían estado inactivos. Lejos de someterse pacientemente al triunfo del conde, habían trabajado resueltamente para mortificar su orgullo y [Pg. 194]frustrar su misión. El negocio fue ingeniosamente administrado. Anthony Woodville, en nombre de las damas de Inglaterra, revivió un viejo desafío a Anthony, conde de la Roche, un hijo ilegítimo del duque de Borgoña; y el conde, comúnmente llamado "El Bastardo de Borgoña", que había aceptado el desafío, con las formas habituales, insinuó su intención de venir a Inglaterra sin demora.

Las noticias se difundieron en el exterior sobre el gran paso de las armas; y las expectativas más altas fueron emocionadas por la perspectiva. El propio rey entró en el espíritu del negocio, consintió en actuar como árbitro e hizo los arreglos necesarios para que el torneo fuera memorable. Pasaron varios meses para ajustar los preliminares; y los caballeros más nobles de Francia y Escocia fueron invitados a honrar el torneo con su presencia.

Finalmente, el Bastardo de Borgoña llegó a Londres con un espléndido séquito; y se erigieron listas en Smithfield, con pabellones para los combatientes, y galerías alrededor para las damas de la corte de Edward y otros personajes nobles que habían sido invitados a presenciar el desfile. El 11 de junio, se llevaron a cabo todas las ceremonias prescritas por las leyes de la caballería, los combatientes se prepararon para el encuentro y avanzaron a caballo desde sus pabellones hasta el medio del espacio cerrado [Pg 195]. Después de haber respondido a las preguntas habituales, ocuparon su lugar en las listas y, al sonido de la trompeta, espolearon sus corceles y se atacaron mutuamente con lanzas afiladas. Ambos campeones, sin embargo, se portaron de forma justa en el encuentro, y se separaron con igual honor.

En el segundo día del torneo de Smithfield, el resultado fue algo menos gratificante para el borgoñón. En esta ocasión, los campeones nuevamente pelearon a caballo; y, como sucedió, el corcel de Anthony Woodville tenía una larga y afilada pica de acero en su chaffron. Esta arma estaba destinada a tener una gran influencia en las fortunas del día; porque, mientras los combatientes se atacaban mano a mano, la punta del lucio entraba en las fosas nasales del corcel del Bastardo, y el animal, enfurecido por el dolor, se encabritaba y se zambullía hasta que caía de costado. El Bastardo fue, por supuesto, llevado al suelo; y Anthony Woodville, dando vueltas con su espada desenvainada, le pidió a su oponente que cediera. En este punto, los mariscales, por orden del rey, interfirieron y sacaron al borgoñón de su corcel caído. "No podía sostenerme por las nubes,

Llegó otro día y los campeones, armados con hachas de batalla, aparecieron a pie dentro de las listas. [Pg 196]Este día resultó ser tan desafortunado para el Bastardo como lo había sido el anterior. Ambos caballeros, de hecho, se portaron valientemente; pero, en un momento crítico, la punta del hacha de Woodville penetró en el agujero del casco de su antagonista y, aprovechándose de esa ventaja, Anthony estuvo a punto de torcer su arma para hacer que el borgoñón se arrodillara. En ese instante, sin embargo, el rey derribó a su guardián, y los alguaciles se apresuraron a cortar a los combatientes. El Bastardo, que no tenía ningún gusto por ser así peinado, se declaró muy contento y le exigió al rey, en nombre de la justicia, que se le permitiera llevar a cabo su empresa. Edward entonces apeló a los alguaciles; y ellos, habiendo considerado el asunto, decidieron que por las leyes del torneo el borgoñón tenía derecho a que se le concediera su demanda;visera: "que", dice Dugdale, "cuando el Bastardo lo entendió, renunció a su desafío".

El torneo en Smithfield, a diferencia del "paso suave en Ashby", terminó sin derramamiento de sangre. De hecho, ni Anthony Woodville ni su antagonista sentían ninguna ambición de morir en su arnés [Pg 197]en las listas; y el Bastardo, al visitar Inglaterra, tenía un objeto mucho más práctico a la vista que ofrecer diversión a los chismosos. Él fue, de hecho, comisionado por el Conde de Charolois para presionar al rey inglés sobre el tema de un partido con Margaret de York; y él hizo su parte tan bien como para sacar de Edward, a pesar de la embajada de Warwick, una promesa de que la mano de la princesa debería ser entregada al heredero de Borgoña. Cuando Warwick regresó de Francia y descubrió lo que se había hecho en su ausencia, consideró que había sido deshonrado. Tal uso, en cualquier momento, habría rallado duro en el corazón del conde; y la idea de que los Woodville hayan sido los autores de este error hizo hervir su sangre con indignación. Se retiró inmediatamente a Middleham, con un humor al revés de sereno,

El rey no permitió que la ira del realizador muriera por falta de combustible. Por el contrario, habiendole dado a Warwick una seria ofensa, añadió insulto a la herida pretendiendo que el conde había sido ganado por Louis para la causa de Lancaster, y que el estado corría un peligro no menor debido a sus traidores intentos. Al mismo tiempo, privó abruptamente a George Neville, arzobispo de York,[8] de la [Pg 198]oficina del canciller, lo que indica aún más desconfianza de la gran familia a cuyos esfuerzos le debía su corona.

Mientras los rumores sobre las simpatías recién nacidas de Warwick con la casa de Lancaster estaban a flote, el Castillo de Harleck cayó en manos del rey. Dentro de la fortaleza fue llevado un agente de Margaret; y él, al ser puesto al borde, declaró que Warwick, durante su misión a Francia, había hablado en Rouen, en favor de la reina exiliada, durante una conversación confidencial con Louis. Warwick trató la acusación con desprecio y se negó a abandonar su castillo para enfrentarse al acusador.

Este desafortunado incidente fue poco calculado para allanar el camino para una reconciliación. Sin embargo, [Pg 199]el arzobispo de York, que tenía buen ojo para su propio interés, se comprometió a mediar entre su hermano y el rey. El hombre de iglesia tuvo éxito en sus esfuerzos; y en julio de 1468, cuando Margaret Plantagenet partió de Inglaterra para su nuevo hogar, Warwick montó delante de ella, a través de la ciudad de Londres, como para indicar por su presencia que había retirado sus objeciones a su matrimonio con el Conde de Charolois, quien, en el año anterior, a la muerte de su padre, había sucedido a la soberanía ducal de Borgoña.

Los cronistas podrían con propiedad haber descrito esto como un segundo "día de amor disimulado". Ninguna reconciliación verdadera podría tener lugar entre el rey y el realizador. Warwick consideraba a Edward el más ingrato de la humanidad; y el rey pensó en el conde, como el Regente-Duque de Albany dijo del tercer Lord Hogar, que "era demasiado grande para ser un súbdito". El rey consideraba el consejo patriótico de Warwick con aversión: el descontento del conde podía ser leído por la multitud en su rostro franco. Cada uno, naturalmente, comenzó a calcular su fuerza.

Edward tenía una fuente de consuelo. Al dar a su hermana Borgoña, se había ganado un poderoso aliado en el continente; y se regocijó al pensar que, en caso de un cambio de fortuna, un pariente tan cercano seguramente se haría amigo de él. Edward, como otros hombres [Pg 200], se engañó a sí mismo en tales temas. Poco imaginó qué tan pronto tendría que pedirle protección a su cuñado, y cómo encontraría que Borgoña, mientras tomaba una esposa de la casa de York, no había depositado sus prejuicios a favor de la casa de Lancaster.

Warwick, por su parte, se sintió algo más que satisfecho. A pesar de su aparición en la corte, estaba meditando sobre la lesión que había recibido. Convencido de la conveniencia de hacer amigos, se dirigió a los hermanos del rey: George, duque de Clarence y Richard, duque de Gloucester. De Gloucester, el conde no podía hacer nada. El niño astuto jugó con su daga como solía hacerlo, y mantuvo una reserva tal que hubiera sido imprudente confiar en él. Con Clarence, el conde tuvo más éxito. De hecho, el duque se quejó de la crueldad del rey; y particularmente que aunque Edward había dado herederas ricas a Dorset y Woodville, no había encontrado rival para su propio hermano. Teniendo ambos algo de qué quejarse, el conde y el duque formaron una alianza ofensiva y defensiva;

Warwick no había sido bendecido con un hijo para heredar sus vastas propiedades, su gran nombre y su popularidad, que no había disminuido. Él, sin embargo, [Pág. 201]tuvo dos hijas, Isabel y Ana, cuyo nacimiento y linaje fueron tales que los pusieron al nivel de cualquier príncipe en Europa. Parece que Isabel había inspirado a Clarence con un ardiente apego; pero el rey y "la parentela de la reina" eran reacios a un partido. Warwick ahora declaró que el matrimonio debería tener lugar a pesar de su hostilidad; y Clarence estuvo de acuerdo, por el bien de Isabel, en desafiar tanto a Edward como a los Woodville.

Habiendo tomado su resolución, el duque y el conde, en el verano de 1469, zarparon hacia Calais, de la cual Warwick aún era gobernador. Se hicieron preparativos para unir a Clarence e Isabel; y en el mes de julio, "en la Capilla de Nuestra Señora", el desafortunado matrimonio se solemnizó con una pompa acorde con el rango de un novio Plantagenet y una novia de Neville.

El rey Eduardo, apenas se enteró de este matrimonio, expresó su gran descontento. Palabras desagradables pasaron en consecuencia; y, desde esa fecha, no existía afecto entre el rey y elrey-fabricante. Casi al mismo tiempo apareció en los cielos un cometa, como se había visto en vísperas de grandes cambios nacionales, como antes Hastings, que dio Inglaterra al yugo normando, y Evesham, que liberó a los ingleses de la dominación de un barón extranjero y una iglesia alienígena Los supersticiosos fueron inmediatamente golpeados con la " estrella ardiente [Pág. 202]", y expresaron su creencia de que anunciaba una revolución política. Otros no miraron hacia el cielo en busca de señales de una lucha inminente. De hecho, aquellos que eran capaces de comprender los acontecimientos que pasaban ante ellos podían albergar pocas dudas de que Inglaterra aún no había visto la última de las Guerras de las Rosas.

Mientras los Woodville eran supremos, y mientras Edward estaba bajo su influencia descorazonando a los antiguos barones de Inglaterra, y alienando al gran noble al que debía la corona más orgullosa de la cristiandad, el rey imprudente no se congraciaba con la multitud por ninguna muestra de respeto por esos derechos y libertades para mantener que Warwick había ganado Northampton y Towton. De hecho, el gobierno fue desfigurado por actos de tiranía no disfrazada; y la tortura, aunque se sabía que era ilegal en Inglaterra, se usó libremente, como durante el gobierno de Lancaster, para obtener pruebas. Incluso las leyes del primer Edward y su gran ministro, Robert de Burnel, corrían peligro de pasar de moda como la armadura de cadena en la que Roger Bigod y Humphrey Bohun cargaban contra Lewes y Evesham.

La primera víctima de Edward fue William Walker. Este hombre tenía una taberna en Cheapside, conocida como "La Corona", y allí un club, compuesto por hombres jóvenes, había tenido la costumbre de encontrarse. Estos cayeron bajo la sospecha de ser Lancastrianos, y se suponía que [Pg 204]estar trazando una restauración. No existían pruebas a ese efecto; pero, desafortunadamente, el anfitrión, estando un día de humor, mientras hablaba con su hijo, que era un niño, dijo: "Tom, si te portas bien, te haré heredero de la corona". Todos sabían que la broma de Walker aludía a su signo; sin embargo, cuando se informó sobre las palabras, fue arrestado y, como si se burlara del sentido común, acusado de imaginar y comparar la muerte del rey. El prisionero declaró su inocencia de cualquier intención malvada, pero sus protestas no sirvieron de nada. Fue declarado culpable, desafiando a la justicia, y ahorcado, desafiando la misericordia.

El siguiente caso, el de un zapatero pobre, si no tan injusto, fue igualmente impolítico y aún más cruel. Margaret de Anjou estaba, en ese momento, haciendo todo lo posible por recuperar su influencia en Inglaterra, y muchas personas, que supuestamente poseían cartas de la reina exiliada, fueron torturadas y ejecutadas bajo esa sospecha. De estos, el zapatero era uno, y uno de los más severamente castigados. Habiendo sido detenida bajo el cargo de ayudar a Margaret a mantener correspondencia con sus partidarios en Inglaterra, fue torturado hasta la muerte con pinzas al rojo vivo.

Incluso cuando los que sufrían eran de Lancaster, la barbarie de tales procedimientos no podía dejar de hacer que la carne se arrastrara y la sangre se cuaje; pero el caso se volvió aún más inicuo cuando el gobierno impuso [Pg 205]manos a los hombres vinculados a la casa de York; cuando los Woodville, que habían sido Lancastrianos, señalaron como víctimas a los partidarios de la Rosa Blanca.

Sir Thomas Cooke fue uno de los ciudadanos más respetados de Londres, y, en el segundo año del reinado de Edward, había cumplido las más altas funciones municipales. Desafortunadamente para él, también, él tenía la reputación de ser tan rico como para tentar el saqueo. Earl Rivers y la duquesa de Bedford parecen haberlo pensado así; y ejerció su influencia con el rey para que arrestaran al ex alcalde acusado de traición y se comprometieran con la Torre.

Parece que, en una mala hora para Cooke, un hombre llamado Hawkins lo había llamado y había solicitado el préstamo de mil marcos, con buena seguridad; pero Sir Thomas dijo que, en primer lugar, le gustaría saber para quién era el dinero y, en el segundo, para qué propósito se pretendía. Hawkins declaró francamente que era para el uso de Queen Margaret; y Cooke luego se negó a prestar un centavo. Hawkins se fue, y el asunto descansó por un tiempo. Sir Thomas no estaba, sin embargo, destinado a escapar; porque Hawkins, habiendo sido llevado a la Torre y frenado, llamado "la hija del Duque de Exeter", confesó tanto con respecto a sí mismo que lo mataron; y al mismo tiempo, bajo la influencia del dolor excesivo, [Pág. 206]declaró que Cooke había prestado el dinero a Margarita de Anjou.

Los Woodville, habiendo obtenido tal evidencia contra su víctima destinada, se apoderaron de la casa de Cooke en Londres, expulsando a su dama y sirvientes, y, al mismo tiempo, tomaron posesión de Giddy Hall, su asiento en Essex, donde tenía estanques de peces, y un parque lleno de ciervos, y muebles para el hogar de gran valor. Después de apropiarse del patrimonio del caballero de la ciudad, determinaron que, por el bien de la forma, debería tener un juicio; y, en consecuencia, una comisión, de la cual Earl Rivers era miembro, fue nombrada para sentarse en Guildhall. Parecería que los Woodville, mientras tanto, no tenían aprensión de que el resultado fuera desfavorable para sus intereses; pero, desafortunadamente para su plan de apropiación, la comisión incluía a dos hombres que amaban la justicia y odiaban la iniquidad. Estos fueron Richard Neville, conde de Warwick y Sir John Markham,

Markham era de una familia de abogados, cuyos progenitores, aunque apenas más ricos que los yeomen, habían mantenido su tierra desde tiempos inmemoriales, y tenían derecho a llevar armadura. Habiendo sido llamado temprano al bar, y exitoso en su profesión, se convirtió en un magistrado juez de la corte del banco del rey; y haber apoyado fuertemente las demandas de la casa de York, y contribuido grandemente, por sus habilidades [Pág. 207]y aprendiendo, para el triunfo de la Rosa Blanca, sucedió a Fortescue como jefe de justicia. Pero, aunque celoso por el derecho hereditario de la casa de York, Markham no era un siervo ni una herramienta de sus miembros; y, aunque no podía sino estar al tanto de lo que el tribunal esperaba, era incapaz de hacer nada para perder el respeto público del que disfrutaba como "El Juez Erguido". Cuando, por lo tanto, la evidencia contra Cooke había sido tomada, y todo el caso se escuchó, el presidente del tribunal dictaminó que la ofensa no era una traición, sino, como mucho, "Error de traición", y dirigió al jurado para que lo encontrara.

Las tierras de Sir Thomas Cooke se salvaron, y los Woodville, enfadados como bestias salvajes privadas de su presa, juraron venganza contra el presidente del tribunal. En consecuencia, Earl Rivers y su duquesa presionaron a Edward para que desestimara al desagradable funcionario; y Edward juró que Markham nunca debería volver a sentarse en el banco. Markham, sometiéndose con dignidad convirtiéndose en su gran personaje, llevó su integridad al retiro; y sir Thomas Cooke fue puesto en libertad después de haber pagado una multa enorme.

Todo hombre de inteligencia debe haber visto ahora que los Woodville enredarían a Edward con la nación. Mientras el rey estaba, bajo su influencia, perpetrando tales enormidades que causaban un grave descontento, se sintió excitado por una sensación de inseguridad [Pág. 208].por formidables conmociones en el norte. Para el origen de estos, el maestro y los hermanos del Hospital de St. Leonards parecen haber sido responsables. El derecho de cobrar una ración de maíz de cada arado en el campo para el alivio de los pobres parecía haber sido concedido al hospital por uno de los reyes anglosajones; pero la población rural se quejaba de que los ingresos no se gastaban con fines caritativos, sino que los empleaban el maestro y los hermanos para su beneficio personal. Después de largas quejas, la gente del país se negó a pagar, y, en represalia, sus bienes fueron confinados y sus personas encarceladas. Por fin, en 1469, al descubrir que no podían obtener ninguna reparación, los recusantes tomaron las armas y, bajo un capitán llamado Robert Hulderne, pusieron a los oficiales del hospital a la espada y, hasta el número de quince mil,

Los insurgentes, sin embargo, no debían tenerlo todo a su manera. Lord Montagu comandó en el distrito; y se preparó para sofocar el levantamiento con el vigor y la energía que hasta entonces habían caracterizado sus operaciones militares. En consecuencia, se apresuró a llevarlos a un compromiso. Una escaramuza tuvo lugar; los insurgentes estaban dispersos; y Hulderne, su líder, habiendo sido tomado, fue enviado por Montagu a la ejecución inmediata. Sin embargo, [Pg 209]los insurgentes continuaron en armas; y, acompañados por Lord Fitzhugh y Sir Henry Neville, el hijo de Lord Latimer, un sobrino y el otro primo de Warwick, colocaron a sir John Conyers, un soldado de valentía y experiencia, a la cabeza, avanzando hacia Londres. , denunciando a los Woodville como impostores y opresores, y exigiendo enérgicamente su destitución del consejo.

Edward ahora se levantó del voluptuoso letargo y se preparó para defender su corona. Sin demora, dio encargos a William Herbert, a quien había creado el conde de Pembroke, y Humphrey Stafford, a quien, en la ejecución de Hugh, conde de Devon, en Salisbury, le había dado el legado de los Courtenays, para marchar contra los rebeldes. Al mismo tiempo, Edward se abrochó la armadura y avanzó hacia Newark. Allí, sin embargo, pensó que era prudente detenerse; y, encontrando su ejército completamente débil e inestable, se retiró a Nottingham. Hasta entonces, él había pensado que Inglaterra no era peor para la ausencia de Warwick; pero ahora envió un mensaje a Calais, suplicando al conde y a Clarence que vinieran en su ayuda. Habiendo así doblado su orgullo, Edward esperó el resultado con ansiedad.

Mientras tanto, Herbert y Stafford estaban en el campo. Reuniendo apresuradamente a siete mil hombres, la mayoría de los cuales eran galeses, los dos condes de York se mudaron [Pg 210]contra los insurgentes; pero apenas lo habían hecho, cuando una desafortunada disputa los involucró en graves desastres.

Fue en Banbury, cuando el ejército real se acercó a los insurgentes, que tuvo lugar la pelea. Parece que los condes de York habían acordado, en el curso de su expedición, que cuando tomaran posesión de un alojamiento, se le permitiera mantenerlo tranquilo. Al llegar a Banbury, el 25 de julio, Stafford tomó sus habitaciones en una posada, donde había una damisela por la que tenía una parcialidad. Herbert, que estaba tan orgulloso de la carta del rey que apenas podía contener su alegría,[9] insistió en dejar a Stafford fuera de la hostelería; y Stafford, cuyo espíritu era alto, se ofendió por ser tratado por un inferior. Pasaron palabras de enojo, y la consecuencia fue que Stafford montó en su caballo, y cabalgó desde la ciudad, con sus hombres de armas y arqueros. Herbert, alarmado por haber sido dejado solo, se apresuró a la colina en la que estaban acampados sus soldados, y expresó su intención de cumplir con la fortuna que Dios le enviara.

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Cuando la tarde avanzó, Sir Henry Neville, a la cabeza de su caballo ligero, comenzó a escalar con los galeses, y, avanzando demasiado lejos, fue rodeado y asesinado. Los hombres del norte, entonces, prometieron venganza; y a la mañana siguiente, en Edgecote, atacó al ejército real con furia. Herbert, en la ocasión, se portó con un coraje que casi justificaba el favor del rey; y su hermano, Richard, dos veces, por la fuerza principal, abrió camino entre las filas insurgentes. Animados por el ejemplo de sus líderes, los galeses estaban a punto de lograr la victoria, cuando un escudero, llamado John Clapham, asistido por quinientos hombres, y llevando un oso blanco, el estandarte del realizador, subió la colina, gritando: "¡Un Warwick! ¡Un Warwick!" Al escuchar este grito de guerra, tan terrible, y creyendo que "The Stout Earl" estaba sobre ellos, los galeses huyeron con tanto terror y confusión que los hombres del norte masacraron a cinco mil de ellos. Herbert y su hermano Richard, habiendo sido tomados, fueron llevados a Banbury, y allí decapitados, en venganza por la muerte de Sir Henry Neville. Elate con su victoria en Banbury, los insurgentes resolvieron dar una lección a la "parentela de la reina"; y, eligiendo a su capitán Robert Hilyard, a quien los hombres llamaron "Robin de Redesdale", marcharon a la mansión de Grafton, se apoderaron de Earl Rivers y John Woodville, que se habían casado con la vieja duquesa. los insurgentes resolvieron dar una lección a la "parentela de la reina"; y, eligiendo a su capitán Robert Hilyard, a quien los hombres llamaron "Robin de Redesdale", marcharon a la mansión de Grafton, se apoderaron de Earl Rivers y John Woodville, que se habían casado con la vieja duquesa. los insurgentes resolvieron dar una lección a la "parentela de la reina"; y, eligiendo a su capitán Robert Hilyard, a quien los hombres llamaron "Robin de Redesdale", marcharon a la mansión de Grafton, se apoderaron de Earl Rivers y John Woodville, que se habían casado con la anciana duquesa.[Pg 212] de Norfolk, llevaron a estos odiosos individuos a Nottingham, y allí los decapitaron como impuestos y opresores.

El rey, al enterarse de la derrota de Herbert y la ejecución de los Woodville, expresó el mayor resentimiento. Disgustado consigo mismo y con todos los demás, miró a su alrededor en busca de una víctima sobre la que enfurecerse; y, teniendo en cuenta que, de todos los que estaban relacionados con estas desgracias, Stafford era el menos culpable, emitió órdenes de que el desafortunado noble fuera secuestrado y tratado como un traidor. Los comandos reales fueron obedecidos. Stafford fue llevado a una aldea en Brentmarsh, llevado a Bridgewater y ejecutado.

El aspecto de los asuntos gradualmente se volvió más amenazante. Finalmente, Warwick llegó a Inglaterra y reparó al rey, que estaba acampado en Olney. Encontró a Edward en una difícil situación envidiable. Sus amigos fueron asesinados o dispersados, y sus enemigos se cierran sobre él. El conde era el hombre adecuado para una crisis así, y consintió en ejercer su influencia. Acudió a los insurgentes, les prometió que repararían sus agravios, les habló con esa tensión popular que solo él podía usar; y, a su orden, se dispersaron y fueron hacia el norte. Edward, sin embargo, descubrió que apenas era más libre que cuando las fuerzas de Robin de Redesdale lo acorralaron. El conde, de hecho, se llevó al rey [Pág. 213]en sus propias manos hasta que él canjee su promesa a los insurrectos, y lo llevó, como una especie de prisionero, al Castillo de Middleham.

Edward no tenía intención de conceder las demandas populares; y él no era el hombre para someterse pacientemente a la durabilidad. Ganó los corazones de sus guardianes y obtuvo libertad para ir a cazar. Este privilegio se volvió a dar cuenta; y habiendo sido conocido un día por Sir William Stanley, Sir Thomas Brough y otros amigos suyos, cabalgó con ellos hasta York, siguió su camino hacia Lancaster y, habiendo sido recibido por Lord Hastings, llegó a Londres a salvo.

Una paz entre Warwick y el rey fue provocada por sus amigos; y la hija mayor de Edward estaba comprometida con el hijo de Montagu. Pero unas semanas después de esta reconciliación, el conde se ofendió mortalmente. La causa está involucrada en algún misterio. Sin embargo, parece que Edward tenía dos fallas en común con muchos hombres, tanto pequeños como grandes: una debilidad para el vino y una debilidad para las mujeres. Era demasiado aficionado a la bebida profunda, y de ninguna manera libre de las indiscreciones de aquellos que se entregan al exceso en la copa social. En alguna ocasión, al parecer, el rey era culpable de una flagrante impropiedad que afectaba el honor y despertaba el resentimiento del conde. Incluso en este día las circunstancias exactas son desconocidas; pero, en [Pg 214]el siglo XV, el rumor no guardó silencio sobre el tema. Hall ha indicado, en un lenguaje algo demasiado claro para esta generación, que la ofensa fue un insulto ofrecido por el rey, en la casa de Warwick, a la sobrina o hija del conde; y agrega que "la certeza no era para sus honores conocidos abiertamente". Pero, como quiera que haya sido, la lucha entre el rey y el realizador adoptó el carácter de enemistad mortal y condujo rápidamente a los acontecimientos que hicieron memorable el año 1470 en los anales de Inglaterra.

Edward no dudaba mucho en cuanto a las opiniones del conde. En el moro, en Hertfordshire, que entonces pertenecía al arzobispo de York, que pasó quince años después a John de Vere, conde de Oxford, y que, en días posteriores, se convirtió en la sede de Anne Scott, heredera de Buccleuch y viuda de el desafortunado Monmouth, George Neville, un día en el mes de febrero, le dio un banquete al rey. En la ocasión, Warwick y Clarence fueron invitados; y todo estaba pasando bien, y Edward se estaba lavando las manos antes de sentarse a cenar, cuando uno de sus asistentes susurró que hombres armados acechaban cerca de la casa para apoderarse de él. El rey comenzó, pero, recuperándose lo suficiente como para no traicionar ninguna señal de alarma, salió en secreto de la casa, montó su caballo y, cabalgando toda la noche, llegó al Castillo de Windsor a salvo.

[Pg 215]

Edward no estaba preparado para castigar este intento de su libertad. Él, por lo tanto, escuchó la mediación de la Duquesa de York; y esa señora estaba trabajando para efectuar otra reconciliación, cuando tuvo lugar una insurrección entre la gente de Lincolnshire. Estos se quejaron amargamente de la opresión de los proveedores reales; y estaban encabezados por Sir Robert Welles, el heredero de una familia notable por su fidelidad a la casa de Lancaster.

Se sospechaba que Warwick era el autor de este disturbio. Sin embargo, el rey consideró necesario tratar al conde y a Clarence como si no albergara sospechas. Incluso les confió el mando de las fuerzas destinadas a reprimir a los insurgentes, mientras se preparaba para marchar contra ellos con un ejército numeroso.

Mientras tanto, el rey mandó llamar a lord Welles, padre de sir Robert, y, en la llamada real, ese noble vino a Westminster, en compañía de sir Thomas Dymoke, que se había casado con su hija. Sin embargo, como se le informó que el rey estaba muy enfurecido, el señor de Lancaster y su yerno consideraron prudente reparar el santuario. Edward, sin embargo, comprometió su palabra como un príncipe, que no pretendía ningún daño, y ellos, confiando plenamente en un compromiso tan sagrado, acudieron a su presencia. Edward, entonces, le ordenó a Lord Welles que le escribiera a su hijo para que desistiera de su empresa; pero Sir Robert [Pg 216]continuando firme a pesar de la advertencia paterna, Edward hizo que tanto el viejo señor como su yerno fueran ejecutados.

Después de este proceso sin fe, Edward salió de Londres. Marchando contra los insurgentes, se les ocurrió el 13 de marzo en Erpingham, en el condado de Rutland. El ejército real era tan superior en número que sir Robert apenas tuvo posibilidad de victoria. Exasperado, sin embargo, por la ejecución de su padre, el valiente caballero, desafiando a la prudencia, ansiaba un encuentro. Los ejércitos se unieron a la batalla, y pronto pareció que sir Robert había contado sin su anfitrión. El conflicto fue completamente desigual; y, como los insurgentes fueron vencidos, su líder fue hecho prisionero. Tan pronto como Welles estuvo en manos del enemigo, los hombres de Lincolnshire a quienes había mandado se convirtieron en una muchedumbre, y huyeron del campo, habiéndose quitado previamente sus abrigos, para que su carrera no se vea obstaculizada.



Las tablas ahora fueron cambiadas. El rey estaba en condiciones de desafiar a Warwick, mientras que el realizador no tenía medios para reunir la fuerza que pudiera, con alguna posibilidad de éxito, encontrarse con el ejército real enrojecido por la victoria. El conde, sin embargo, hizo un esfuerzo. Estando en su Castillo de Warwick, y al escuchar [Pág. 217]de la victoria de Edward en Erpingham, se esforzó por atraer a Lord Stanley, su cuñado, a su lado. Stanley, sin embargo, era un hombre demasiado prudente para apresurarse al peligro, incluso por el bien de su gran pariente. Él respondió que "nunca haría la guerra contra el rey Eduardo"; y Warwick y Clarence se vieron obligados a girar hacia Dartmouth.

En la cima de la colina que se eleva abruptamente desde la orilla izquierda del río Exe, y está coronada con la capital de Devon, algunos de los burgueses de Exeter podrían haberse encontrado, un día de primavera en 1470, chismeando sobre el rey y Lord Warwick, y haciendo observaciones sobre varios cientos de hombres armados que, no sin lanza, pluma y pennon, escoltaban a una joven dama, de aspecto patricio y porte majestuoso, hacia las puertas de la ciudad. El alcalde y los concejales fueron, probablemente, el contrario de deleitarse con la aparición de estos hombres de combate. De hecho, los extraños guerreros eran partidarios de Warwick y Clarence, escoltando a la joven duquesa que era hija de uno y esposa del otro; y en ese momento, como era bien sabido, tanto "The Stout Earl" como el voluble duque estaban en enemistad con el Rey Edward. Los ciudadanos de Exeter, sin embargo,

En ese momento, Isabel, duquesa de Clarence, estaba a punto de convertirse, en circunstancias mortificantes, [Pág. 219] enla madre de un hijo "nacido para la perpetua calamidad"; pero, por muy delicada que fuera su situación, la hija de Lord Warwick, criada en medio de una guerra civil, probablemente estaba menos preocupada de lo que podría imaginarse con inquietud en cuanto al presente o aprensión en cuanto al futuro, ya que, con todos los honores debidos a su rango, fue conducida al palacio del obispo de Exeter.

La duquesa de Clarence pronto tuvo necesidad de su coraje hereditario; porque ella apenas había sido alojada en el palacio del obispo, y los señores que la atendieron en las casas de los cánones, cuando Sir Hugh Courtenay, sheriff de Devon, aprovechó la oportunidad para mostrar su celo al servicio del rey, levantó un ejército en el cerca, y marchó hacia Exeter para el asalto de la ciudad. Sin embargo, percibiendo que su reducción debía ser obra del tiempo, el sheriff acampó a sus hombres alrededor de las murallas, barrió las carreteras, detuvo todas las avenidas por las que las provisiones pudieron llegar a la guarnición, y pareció preparado para proceder deliberadamente con el asedio. Habiendo tomado estas medidas, Courtenay envió un mensajero al alcalde, exigiendo que las puertas se abrieran de inmediato.

El alcalde y los otros funcionarios municipales de ninguna manera estaban dispuestos a incurrir en la ira de Edward de York. Por el contrario, estaban muy inclinados a tener derecho a su favor al cumplir [Pág. 220]con la demanda del sheriff. Pero los amigos de Warwick estaban en guardia. Sospechando que el alcalde podría ser falso y resolvió tener su destino en sus propias manos, los señores y señores insistieron en que las llaves de la ciudad fueran puestas en su poder; y, el alcalde ceder en este punto, designaron la guardia, tripularon los muros, repararon las puertas y se llevaron a toda la administración de la defensa. Al encontrarse en una situación algo delicada, y no exenta de peligro, el alcalde y los concejales resolvieron hablar de manera justa a ambas partes y no hacer nada hasta que uno u otro lado triunfase.

Al principio, las chaquetas rojas de Warwick hicieron una defensa tan valiente que Courtenay no pudo jactarse de ningún progreso. Antes de mucho, sin embargo, tenían que lidiar con un enemigo más formidable que el sheriff caballeresco. Después de que el asedio duró algunos días, las provisiones se quedaron cortas; el hambre fue aprehendida; y los habitantes se volvieron incómodamente impacientes. Los Warwickers, sin embargo, fueron completamente reacios a ceder. De hecho, con el destino de Lord Welles y Sir Thomas Dymoke ante sus ojos, bien podrían dudar en confiar en las tiernas misericordias de Edward. Ellos, por lo tanto, decidieron soportar todas las privaciones en lugar de someterse, y declararon su intención de resistir hasta que Dios les envió la liberación. Esta resolución podría haber sido difícil de mantener; pero, después de la [Pg 221]el sitio había durado doce días, se sintieron aliviados con la llegada de Warwick y Clarence.

El conde no llegó a Exeter con laureles en la frente. En Erpingham, Edward ya se había encontrado con los insurgentes bajo Sir Robert Welles; y, habiendo hecho volar a los hombres del norte ante su lanza, había proclamado traidores a Warwick y Clarence, y les había ofrecido una recompensa por su aprensión. Desilusionados de la alianza de Lord Stanley y de la ayuda de sir John Conyers, el conde y el duque se unieron a sus amigos a toda prisa y alarma. La resistencia simplemente estaba fuera de discusión, porque el rey estaba a la cabeza de un ejército de cuarenta mil hombres; y el realizador tenía simplemente la ternura del condado de Warwick. El juego del conde estaba claramente a la altura del presente; y su única posibilidad de seguridad parecía residir en un retiro al Continente. Él, por lo tanto, hizo que los barcos fueran equipados inmediatamente en Dartmouth; y, yendo a ese puerto, después de tres días

Mientras tanto, el rey, enrojecido por su victoria sobre los hombres de Lincolnshire, se enteró de que Warwick había ido hacia Exeter. Allí, al frente de su ejército, marcharon hacia Edward, acompañados por una banda de nobles, entre los que se encontraban los duques de Norfolk y Suffolk, los condes de Arundel y Rivers, y los señores Stanley y Hastings. Los ciudadanos, incómodos, [Pg 222]sin duda, al haber albergado a los enemigos de un príncipe tan poderoso, resolvieron hacer todo lo que estaba en su poder para obtener su favor. Al enterarse de la llegada del ejército real, el alcalde emitió órdenes para que cada habitante que tenga los medios se provea con un traje de la librea de la ciudad y se mantenga preparado para darle al rey una recepción leal.

Por fin, el 14 de abril, las pancartas de Edward aparecieron a la vista; y el alcalde, al que asistieron la grabadora y cuatrocientos ciudadanos, vestidos de escarlata, salieron de las puertas para dar la bienvenida al rey. La escena era tal como generalmente se había presenciado en tales ocasiones. El alcalde hizo una humilde reverencia; la grabadora pronunció un discurso, felicitando a Edward por llegar a Exeter. Terminada esta ceremonia, el alcalde le entregó al rey las llaves de la ciudad y un bolso con cien nobles en oro. Edward devolvió las llaves; pero "el oro", dice el historiador, "lo tomó muy agradecido".



Habiendo así propiciado al conquistador, el alcalde de Exeter, con la cabeza descubierta y llevando la maza de la ciudad en sus manos, condujo al rey a través de la puerta y hacia la casa que debía ocupar. Después de permanecer unos días en Exeter, Edward regresó a Londres, felicitándose por haber puesto bajo sus pies a tantos de sus enemigos, [Pg 223]y fuera del reino el gran noble al que le debía su corona. Parecía pensar que toda la disputa entre la gente de Inglaterra y la familia de Woodville se decidió a favor de los parientes de su esposa por la huida de los Lancaster de Erpingham y la retirada del conde de Exeter.




Cuando Warwick zarpó de Dartmouth como un enemigo mortal del hombre que, diez años antes, había sentado en el trono de los Plantagenet, la emoción creada por el evento no se limitó a Inglaterra. Tan grande era la fama del conde, tan alto su carácter, tan ardiente su patriotismo, y tan grande la influencia que ejerció sobre esa nación de la que era el orgullo, que los príncipes continentales escucharon la noticia de su ruptura con Edward como lo harían han hecho al de un imperio en convulsiones. Las circunstancias del rey de Francia y del duque de Borgoña eran especialmente tales que no podían haber permanecido indiferentes a lo que pasaba; y animado, de hecho, fue el interés que Charles the Rash y Louis the Crafty exhibieron en la ocasión.

Sir Walter Scott ha convertido a Louis, con sus peculiaridades de mente, modales y vestimenta, familiar para los lectores de "Quentin Durward". En la mención de su nombre se levanta ante el ojo de la mente de un hombre de la figura media, con características pinzados, un jubón raída, y la tapa bajo la piel, adornado con ínfimo [Pág 225]imágenes-ahora de plomo cometen, charla procaz, ahora la práctica de la hipocresía más baja, y ahora refugiándose en la más grosera superstición. Nuestra preocupación con él en el presente, sin embargo, es solo por lo que su carrera está asociada con la Guerra de las Rosas.

Luis era el hijo del séptimo Carlos de Francia, y de su reina, María de Anjou, una princesa de valor y virtud, pero no amada tiernamente por su marido, cuyo corazón estaba dedicado a su amante, Agnes Sorrel, la mujer más hermosa de de esa edad. Nacido al comienzo de las operaciones que resultaron en la expulsión de los ingleses de Francia, Luis acababa de cumplir los dieciséis años en 1440, cuando, para deshacerse de su tutor, el conde de Perdriac, robó del Castillo de Loches y conspiró contra el gobierno de su padre. La conspiración no llegó a nada, y Louis fue indultado; pero, unos años más tarde, incurrió en la sospecha de haber envenenado a Agnes Sorrel, y, volando desde la corte de su padre, buscó refugio en Dauphiny.

Enfurecido por la muerte de su amante y la conducta de su hijo, el rey, en 1446, envió una banda de hombres armados para arrestar al heredero de Francia; y pusieron a su cabeza el Conde de Dammartin. Louis, sin embargo, recibió una advertencia oportuna y proyectó un escape. Con esta visión, nombró un gran partido de caza, ordenó preparar su cena en la cita particular, y se preocupó de que el conde [Pg 226]fuera informado de la circunstancia. Completamente engañado, Dammartin colocó a las tropas en una emboscada, y se aseguró de una captura; pero Louis valoraba demasiado la vida y la libertad como para dejarse atrapar. En lugar de ir a la caza, montó un corcel de la flota y, cabalgando hacia los territorios del duque de Borgoña, fue acogido y entretenido por ese magnate.

Al enterarse de que Borgoña había tratado al delfín tan generosamente, el rey Carlos protestó y advirtió al duque que no se beneficiara de un hombre de una disposición tan depravada. "No lo sabes, Duque Felipe", dijo el rey,"la naturaleza de este animal salvaje Atesoras un lobo, que algún día destrozará tus ovejas. Recuerda la fábula del compatriota, quien, en compasión de una víbora que encontró medio congelada en el campo, la trajo a su casa y la calentó junto a la chimenea, hasta que se volvió y siseó a su conservador. "El buen duque Sin embargo, siguió protegiendo a Louis, le concedió una pensión para mantener su estado y le dio la opción de una residencia. Louis seleccionó el Castillo de Gennape, en Brabante, y, durante su residencia allí, formó una íntima intimidad con el duque. hijo, el Conde de Charolois, luego celebrado como Charles the Rash.

El heredero de Borgoña era unos años más joven que el delfín, y en su carácter presentaba un notable [Pg 227]contraste con el príncipe exiliado, siendo violento, ingobernable y, en todos los casos, gobernado por su ira y orgullo. Alrededor de esta encarnación del feudalismo, Louis tenía el arte de enrollarse a sí mismo, como la hiedra hace alrededor del roble que está destinado a destruir. Festejaron juntos, pregonaron juntos, cazaron juntos, y, de hecho, eran amigos íntimos; y cuando, en 1456, Isabel de Borbón, la primera esposa de Carlos, dio a luz a una hija, en Bruselas, fue Louis quien figuró como padrino en el bautismo de la princesa infantil; y fue Louis quien le dio a María de Borgoña su nombre de pila, en honor a su madre, María de Anjou.

Cuando el delfín había disfrutado durante años de la hospitalidad del duque de Borgoña, murió Charles Séptimo; y, poco después de la batalla de Towton, el príncipe exiliado, a la edad de treinta y ocho años, sucedió a la corona de San Luis. Apenas, sin embargo, el delfín se convirtió en rey, cuando olvidó todas sus obligaciones hacia la casa que lo había protegido en la adversidad. Deseoso de debilitar la influencia de los dos grandes feudatarios de Francia, intentó crear hostilidad entre el duque de Bretaña y el conde de Charolois. Con este objeto otorgó a cada uno de ellos el gobierno de Normandía, con la esperanza de que lo impugnaran y se destruyeran mutuamente. Descubriendo el engaño, sin embargo, se unieron contra el engañador, reunieron a su alrededor a los descontentos [Pg 228]de Francia, y puso a su cabeza al hermano del rey, Charles de Valois, que reclamaba Normandía como su propiedad.

Se formó una alianza formidable, llamada "La Liga para el Bien Público", Charolois, al que asistió el Conde de St. Pol, y el Bastardo de Borgoña, que luego se inclinó en Smithfield con Anthony Woodville, condujo sus fuerzas a Francia en matriz hostil. Louis, aunque tomado por sorpresa, se preparó para un conflicto y, el 16 de julio de 1465, se encontró con sus enemigos en Montlhéry. Una batalla feroz siguió; y el rey luchó con valentía. El día, sin embargo, fue contra Francia; y Louis se vio obligado a abandonar el campo, con la pérdida de algunos cientos de sus hombres y varios de sus capitanes, entre los cuales había uno que, en la Guerra de las Rosas, había gastado una fortuna y había representado una parte extraña y romántica. Porque entre los muertos en Montlhéry, estaba Sir Peter de Brezé, celebrado por su caballerosa admiración hacia Margaret de Anjou, quien,

Cuando Louis estaba bajo la necesidad de abandonar el campo en Montlhéry al heredero de Borgoña, Normandía se rebeló a los príncipes insurgentes; y [Pág. 229]el rey, al verse el partido más débil, recurrió a la disimulación. Expresó su disposición a negociar, fingió olvidar su resentimiento, entregó Normandía a su hermano, satisfizo las demandas del Conde de Charolois y nombró conde de St. Pol Constable de Francia. Pero este tratado negociado en Conflans, habiendo sido, por deseo del rey, anulado por los Estados Generales, Louis se vengó a sí mismo al privar a Carlos de Valois de Normandía y alborotar las ricas ciudades de Flandes para rebelarse contra Charolois, ahora, por el padre de muerte, duque de Borgoña, y, por su segundo matrimonio, cuñado de Edward de York.

En el momento en que Louis incitaba a los flamencos a rebelarse contra su soberano, y cuando tenía un emisario en Liége para tal fin, se esforzó por evitar sospechas al visitar a Charles el Erupción, en Peronne. Esta diplomacia casi le costó la vida. Apenas había llegado el rey a Peronne antes de que la inteligencia siguiera la revuelta en Liége; y Borgoña se exasperó en el más alto grado al enterarse de que la población había procedido a horribles excesos, masacrado los cánones y asesinado al obispo, Louis de Bourbon, su pariente. Pero cuando, además de todo esto, Borgoña se enteró de que el rey era el autor de la sedición, su ira no conocía límites. Inmediatamente metió a Louis en prisión, amenazado [Pg 230]el cautivo con la muerte, y parecía decidido a ejecutar su amenaza. Louis, sin embargo, se dio cuenta de su peligro y se sometió a todo lo que se le exigía. Para liberarse del peligro, firmó el tratado de Peronne, despojándose de toda soberanía sobre Borgoña, entregando a su hermano Champagne y Brie, y finalmente comprometiéndose a marchar en persona contra los insurgentes de Liége.

El tratado de Peronne restauró a Louis a la libertad, pero no hasta que él haya desempeñado un papel que debe haber intentado incluso su conciencia cauterizada. Estaba bajo la necesidad de acompañar a Borgoña a Liége, presenciando la destrucción de la desafortunada ciudad, contemplando una matanza general de los hombres a los que había incitado a rebelarse, e incluso felicitando a Carlos el Salpicón por haber ejecutado la venganza. Todo este tiempo, sin embargo, Louis no tenía intención de mantener el tratado de Peronne. De hecho, él solo esperaba una oportunidad favorable de romper la fe; pero consideró prudente proceder cautelosamente, ya que la alianza de Borgoña con Eduardo de York hacía que el duque fuera formidable a sus ojos.

En la apertura de su reinado, Louis, a pesar de su relación con Margaret de Anjou, había mostrado una falta de inclinación a hacer sacrificios por la casa de Lancaster; mientras que Charles the Rash, como descendiente de John de Gaunt, había expresado mucha simpatía con el partido cuya insignia era la Rosa Roja. [Pg. 231]Incluso los reyes, sin embargo, son las criaturas de las circunstancias; y la disposición que Edward, en su sabiduría, hizo de la mano de Margaret de York hizo que Borgoña fuera favorable a la Rosa Blanca, mientras que indujo a Louis, por motivos egoístas, a exhibir más amistad para los adherentes de Lancaster.

Louis no tenía una partícula de caballería en su composición, y habría ridiculizado la idea de emprender cualquier cosa en beneficio de los demás. Sin embargo, estaba muy interesado en su propio interés y consideró que era muy diplomático darle un poco de ánimo a los enemigos de Edward. Hacerlos lo suficientemente formidables como para mantener al rey de York en casa era el objetivo de su política, ya que de todas las calamidades, Louis temía una invasión inglesa. Cuando Warwick rompió con Edward, no solo fue liberado del miedo, sino animado por la esperanza; porque en el destino del conde tenía una fe perfecta; y se sabía que el conde albergaba una antipatía hacia Borgoña, y una fuerte opinión de que la paz con Francia era esencial para el bienestar de Inglaterra.

Title: The Wars of the Roses or, Stories of the Struggle of York and Lancaster 
 Author: John G. Edgar

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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