Las Guerras de las Rosas X, John G. Edgar

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Entre los jefes de Lancaster que sobrevivieron a los dos campos en los que se pisó la Rosa Roja bajo los cascos del cargador del Rey Eduardo, ninguno estaba destinado a un destino más miserable que el propio cuñado del conquistador, Enrique, duque de Exeter. La carrera de este jefe de la familia de Holanda, desde su cuna hasta su tumba, forma un capítulo muy melancólico en los anales de la época.

Los Hollands tenían un origen algo inferior a la mayoría de los grandes barones que lucharon en la Guerra de las Rosas. El fundador de la casa era un caballero pobre, que, de ser secretario a un conde de Lancaster, se elevó a un puesto de importancia. Su nieto, que ocupaba el cargo de mayordomo de la casa de un conde de Salisbury, se las ingenió para abrazar a Joan Plantagenet, hija del conde de Kent; y cuando esa señora, conocida como "La bella dama de Kent", después de figurar como viuda, se convirtió en la esposa de "El príncipe negro", la fortuna de los Hollands aumentó rápidamente. Uno floreció como conde de Kent; otro fue creado Duke of Surrey; y un tercero, después de haber sido dotado con el condado de [Pg 363]Huntingdon, se convirtió en Duque de Exeter y esposo de Elizabeth de Lancaster, la segunda hija de John de Gaunt.

A pesar de su alianza de Lancaster, el primer duque de Exeter permaneció fiel a Richard en 1399, y, en consecuencia, perdió la cabeza poco después de la deposición de ese soberano. El hijo del noble decapitado, sin embargo, siendo sobrino del nuevo rey, pronto recibió la aprobación de Enrique de Lancaster, y fue nombrado condestable de la Torre y lord gran almirante de Inglaterra. En una edad temprana se casó con una hija de Edmund, Earl Stafford; y el 27 de junio de 1430, su único hijo nació en la Torre de Londres. El mismo día fue llevado a Cold Harbor en brazos de la condesa Mariscal, quien lo trasladó en una barcaza a Westminster, donde, en la Capilla de San Esteban, fue bautizado con el nombre de Henry.

La fortuna parecía sonreír al heredero de Hollands. Sin embargo, si se hubiera previsto el futuro, ningún joven campesino, trabajando en los campos y luchando por la servidumbre, habría envidiado al niño destinado a una carrera tan miserable y una catástrofe tan melancólica. La vida de Henry Holland se abrió brillantemente. A la edad de diecisiete años sucedió a su padre como tercer duque de Exeter y Lord High Admiral of England, y se hizo cargo de Anne Plantagenet, hija mayor del duque de [Pg 364]York; y, en el momento en que las rosas fueron arrancadas, parece haber favorecido la causa de York. Un cambio, sin embargo, vino sobre sus fortunas y sus sentimientos políticos.

De hecho, Exeter había elegido su partido sin la debida consideración, y pronto vio razones para cambiar de bando. De hecho, su lugar en los parlamentos y consejos debe haberle recordado al joven duque que, a través de su abuela, era de la sangre de Lancaster; y para un hombre de su rango, los aduladores difícilmente querrían sugerir la probabilidad de que el curso de los acontecimientos llevara el cetro regio a su mano. Al llegar a los años de discreción, Exeter cambió el pálido por la rosa púrpura, y, después de la primera batalla de St. Albans, tuvo la necesidad de volar al santuario de Westminster. Desde ese lugar de seguridad fue tomado con algún pretexto, y enviado como prisionero al Castillo de Pontefract.

Cuando cambió el viento político, Exeter recuperó su libertad; y, a medida que pasaba el tiempo, luchó por Margaret de Anjou en las batallas de Wakefield y Towton. Después de la derrota del ejército de la Rosa Roja en el Domingo de Ramos de 1461, huyó con Henry a Escocia; pero en el otoño de ese año tentaba la fortuna en Gales y, en compañía de Jasper Tudor, se enfrentó a Tutehill, cerca de Carnarvon, contra las fuerzas del rey Eduardo. Como los Yorkistas resultaron victoriosos, Exeter y su camarada [Pg 365]armados se apresuraron a llegar a las montañas, dejando a los galeses de Lancasburgo sin más recurso que someterse.

La biografía de Exeter ahora se vuelve oscura. El infortunado duque puede ser rastreado, acechando en la frontera escocesa, peleando en Hexham, volando a una aldea de Northumbria, encontrando a Margaret de Anjou en la cueva del forajido, acompañando a la reina de Lancaster al exilio, y deambulando como un hombre roto en el Continente , mientras su duquesa, en ningún grado inclinada a compartir tales fortunas, disfrutaba de la propiedad de su señor desterrado, vivía en la corte de su hermano, se mantenía bien con Elizabeth Woodville y atendía a la ambición maternal de esa dama prometiendo la mano de la heredera de Exeter al joven marqués de Dorset. Sin embargo, cuando Warwick persiguió a Edward de York del reino, Exeter apareció una vez más en Inglaterra, y figuraba como uno de los líderes de Lancaster en Barnet.

La desgracia de abandonar "The Stout Earl" en el campo donde estaba bajo, Exeter no compartió. Tan temprano como a las siete de la mañana de ese domingo de Pascua, fue alcanzado por una flecha y dejado por muerto en el campo. Después de permanecer durante nueve horas, fue descubierto todavía vivo y llevado a la casa de uno de sus sirvientes llamado Ruthland. Habiendo encontrado a un cirujano que cubría la herida del duque, fue restaurado de tal manera que fue trasladado al santuario de Westminster.

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En este punto, el misterio vuelve a asentarse en la historia de Exeter. Parece, sin embargo, que el malogrado duque escapó al continente, y que la duquesa aprovechó la oportunidad para romper el último vínculo que la unía a un marido tan desafortunado. En noviembre de 1472, casi dos años después de la batalla de Barnet, la dama Plantagenet, en su propio traje, consiguió un divorcio, y poco después se casó con Sir Thomas St. Leger, Caballero del Cuerpo del Rey Eduardo. La duquesa sobrevivió a este evento durante tres años. Según Sandford, ella exhaló su último aliento en 1475; y "St. Leger sobreviviéndola", dice Dugdale, "en 21 Eduardo IV. fundó una capilla perpetua de dos sacerdotes para celebrar diariamente el servicio divino dentro de la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor". La única hija de Exeter, que había estado comprometida con el Marqués de Dorset,

Mientras tanto, la difícil situación de Exeter se volvió deplorable, y en Flandes quedó reducido a la mendicidad absoluta. Comines relata que, en una ocasión, vio al empobrecido magnate corriendo tras el duque de Borgoña, y mendigando pan por el amor de Dios. En el desventurado mendicante, en harapos y miseria, Borgoña no reconoció al otrora orgulloso jefe de la casa de Holanda: su primo por sangre y su cuñado por matrimonio. Al ser posterior [Pg 367]informado, sin embargo, que el andrajoso mendigo era el desterrado duque de Exeter, bisnieto de Juan de Gaunt, el pariente del rey de Portugal y el suyo propio, y ex Lord Gran Almirante de Inglaterra, dueño de amplias baronías, y esposo de Anne Plantagenet , Charles the Rash fue conmovido e inducido a otorgar a Exeter una pensión para salvarlo de una degradación más profunda.

Dugdale supone que esta escena ocurrió "después de Barnet Field"; y, de ser así, el desafortunado destinatario no disfrutó mucho de la recompensa de Borgoña. En algún momento en 1474 terminaron los problemas terrenales de Exeter. Su cuerpo fue encontrado flotando en el mar entre Dover y Calais, pero nunca se supo cómo llegó a su muerte.

"En este año", dice Fabián, "fue encontrado muerto el duque de Exeter en el mar, entre Dover y Calais, pero no se sabe cómo se ahogó".

En el otoño de 1472, mientras Oxford estaba siendo asegurado en el Castillo de Hammes, y Edward se esforzaba por llevar a Pembroke y Richmond a su poder, un invitado, a quien el rey se complacía en honrar, apareció en Inglaterra. Este era Louis de Bruges, que había demostrado ser un verdadero amigo en la hora de necesidad; y estaba contento de haber sido Eduardo de York para dar la bienvenida al Señor de Grauthuse al majestuoso castillo que aún se conserva, en el siglo XIX, como un monumento del orgullo de los Plantagenet por la paz y la destreza en la guerra.

Una cuenta de la visita del noble borgoñón, escrita en ese momento, afortunadamente se ha conservado; y, como se ha señalado, "mucho más lujoso y espléndido de lo que podrían pensar los que leen, pero las historias generales de ese tiempo sangriento, o los inventarios de muebles en las casas, incluso de los grandes barones, fue el alojamiento que Edward otorgado a sus invitados ".

Al llegar a Windsor, donde Margaret de Anjou era prisionera de estado, Louis de Bruges fue recibido por Lord Hastings, quien, como el chambelán del rey [Pg 369], condujo al noble huésped a los apartamentos en el al otro lado del cuadrilátero del castillo, que estaban ricamente colgados con tapices de tela de oro. Edward recibió a Louis con cada demostración de afecto, y se lo presentó a su esposa; y Elizabeth Woodville fue, por supuesto, toda cortesía para el preservador de su marido. Después de que terminó la ceremonia de recepción, el rey dijo que Hastings debía llevar al Señor de Grauthuse a su cámara, donde la cena estaba lista; y Louis descubrió que todas las preparaciones habían sido hechas para entretenerlo lujosamente.

Los apartamentos apropiados para el Borgoñón se describen como equipados de una manera que debe haber impresionado incluso a un hombre acostumbrado a la magnificencia de Dijon. Las paredes estaban cubiertas con seda blanca y lino, y el suelo estaba cubierto de ricas alfombras. La cama estaba baja, las sábanas eran de tela de Rennes, y la colcha, el probador y el celador eran de tela de oro y estaban cubiertos de armiño. En la segunda cámara había otra cama de estado y un sofá con colgaduras como una tienda de campaña. En el tercero, cubierto con tela blanca, había un baño, que en esa edad era de uso diario.

Después de participar de la cena en los apartamentos dedicados a su servicio, llevaron a Louis a la sala de retiro de la reina, donde encontró a Elizabeth [Pg 370]y sus damas divirtiéndose con juegos diferentes; algunos jugando en marteaux con bolas como canicas, y otros en closheys, o nueve alfileres, hechos de marfil.

Al día siguiente, después de maitines, Edward llevó a su invitado a la Capilla de San Jorge, donde escucharon la misa más melodiosamente cantada. Cuando se realizó la misa, el rey presentó a su invitado una taza de oro, adornada con perlas, en medio de la cual había una gran pieza de cuerno de unicornio, y en la tapa un gran zafiro. Entonces el rey condujo a Luis al cuadrángulo del castillo, y allí apareció el Príncipe de Gales, todavía en su segundo año, para ofrecerle la bienvenida al Señor de Grauthuse en Inglaterra. Después de haber presentado a su heredero al señor borgoñón, Edward condujo a su invitado al pequeño parque, donde tenían mucho deporte. El rey hizo que Louis montara su propio caballo; y del animal, que se describe como "un justo pasatiempo justo", gentilmente le hizo un regalo a su invitado.

Ese día el rey cenó en el albergue en Windsor Park; y, terminada la cena, le mostró a Louis sus jardines y viñedos de placer. La reina ordenó el banquete de la noche en sus propios apartamentos; y, cuando terminó la cena, la princesa Isabel bailó con el duque de Buckingham. Nunca los invitados recibieron más atenciones halagadoras que Louis. El rey y los cortesanos no se despidieron de él [Pg 371]durante la noche hasta que lo escoltaron hasta sus aposentos; y poco después, cuando ya estaba en el baño y se preparaba para descansar, le enviaron por órdenes de la reina "jengibre verde, buñuelos y hipopótamos". A la mañana siguiente, Luis desayunó con el rey, y luego, dejando a Windsor, regresó a Westminster.



En Westminster, le esperaban nuevos honores al Señor de Grauthuse. El día de San Eduardo, exactamente diecinueve años después del nacimiento del desdichado Eduardo de Lancaster, el rey creó al noble borgoñón conde de Winchester y, con muchas frases complementarias, le dio las armas de la familia de De Quency, que había disfrutado de ese condado en el momento de la Guerra de los Barones. Después de haber obtenido una marca más sustancial de la gratitud de Edward en la forma de una pensión, Louis de Bruges se despidió y regresó a su propio país.

Cuando las victorias de Edward en Gladsmuir Heath y las riberas del Severn hicieron que los lancasterianos en Inglaterra fueran completamente incapaces de enfrentarse a la casa de York, el rey marcial naturalmente dirigió sus pensamientos hacia los triunfos de Continental, y se preparó para vengarse de Luis de Francia por el aliento que ese monarca había dado abierta y secretamente a los adherentes de la Rosa Roja.

Aparte de la amistad mostrada por el rey astuto a Warwick y Lancaster, Edward tenía una razón fuerte para hacerle la guerra a Louis. Era bien sabido que Louis no solo se había burlado de su realeza, sino que cuestionó su legitimidad, llamándolo "el hijo del arquero" y manteniendo viva una historia que algunos envidiosos de Lancaster habían inventado sobre una intriga de la Duquesa de York, la la más orgullosa de las matronas inglesas, con Blackburn de Middleham. Además, Edward no era insensible a la gloria y popularidad que se adquiría al emular las hazañas marciales de sus antepasados ​​en suelo continental. Por consiguiente, en el año 1475, después de concluir una alianza [Pg 373]ofensivo y defensivo con el duque de Borgoña, y recibiendo promesas de cooperación del condestable St. Pol, Edward despachó Garter-King-at-Arms a Louis, exigiendo la rendición inmediata del reino de Francia.

No importa cuán asustado Louis esté en el mensaje, no perdió su presencia de ánimo. Después de leer la carta de Edward y reflexionar, mandó llamar al Rey de la Jarretera, puso en juego todo su arte de gobernar, expresó su gran respeto por el rey inglés, deploró que un príncipe tan engañoso como Borgoña engañase a ese príncipe y persuadió al rey heraldo para instar a su maestro a resolver el asunto de manera amistosa. Además, le prometió a Garter mil coronas cuando se concluyera la paz; y, mientras tanto, le presentó trescientas coronas. Garter-King-at-Arms se conmovió con la munificencia de Louis y le prometió sus buenos oficios; más aún, asesoró significativamente al rey de Francia para que iniciara negociaciones con los ministros ingleses, a quienes él sabía que eran reacios a una guerra.

Mientras tanto, Edward se había puesto a la tarea de proporcionar dinero y hombres para la expedición que meditaba; y como el proyecto de una guerra con Francia seguramente haría que el Parlamento abriera el bolsillo de la nación, se votó una cantidad considerable. Para Edward, sin embargo, la cantidad parecía insuficiente para su propósito, y resolvió un sistema de exacción [Pág. 374]practicado en el tiempo de Richard II, y conocido como "una benevolencia". Pero se suponía que el dinero pagado de esta manera era un regalo voluntario, y no era probable que recibiera grandes sumas a menos que se lo pidieran. Edward, por lo tanto, mandó llamar a los ciudadanos más adinerados de Londres, les habló con franqueza y los presionó para que contribuyeran generosamente; y además aseguró la influencia de las damas de la ciudad, que se esforzaron al máximo en su favor. Se cuenta la historia de una viuda, a quien no le gustaba desprenderse del dinero, y traía veinte libras. "Por la Santísima Virgen de Dios ", dijo Edward, que estaba presente, "tendrás el beso de un rey por ese dinero", y se adaptó a la acción de la palabra. "Sire", dijo ella, encantada con esta familiaridad, "el honor vale más dinero de lo que he dado:"

Habiendo obtenido grandes sumas, pronto se levantó un valiente ejército. De hecho, a los hijos de los hombres de Agincourt no les gustaba la idea de convertir las espadas en rejas de arado; y para el estandarte real llegaron casi veinte mil hombres, encabezados por los duques de Clarence y Gloucester, el marqués de Dorset, el conde de Northumberland, lord Stanley, lord Hastings y otros hombres de rango. Con estos, y al que asistieron el señor canciller Rotheram y el obispo de Ely, Edward zarpó de Sandwich y, hacia el final de junio, desembarcó en Calais, que él [Pg. 375]había visitado por última vez bajo la protección de Warwick, entre sus vuelo desde Ludlow y su victoria en Northampton.

Al principio, los invasores abrigaban grandes esperanzas; pero pronto se hizo evidente que no estaban destinados a agregar un Cressy o un Agincourt a la lista de victorias de Inglaterra. Al principio, su empresa se arruinó por la falta de sinceridad del alguacil y la temeridad de Borgoña. El primero no pudo abrir las puertas como lo había prometido; y el último, en lugar de unirse a Edward con un gran ejército, agotó su fuerza antes que Neuss en una batalla con los suizos.

Louis comenzó a respirar libremente; y mientras el ejército inglés permanecía inactivo en Peronne, el oro francés circulaba libremente entre los líderes. Un deseo general de paz fue, por supuesto, el resultado; y, antes de mucho, Edward atrapó la infección. Los embajadores franceses pronto aparecieron, y se ofrecieron a pagar cualquier cosa con razón. Una suma de setenta y cinco mil coronas, una anualidad de cincuenta mil coronas, y el delfín como marido de su hija mayor; tales fueron los términos presentados por parte de Luis para la aceptación del rey inglés. Edward no pudo resistirse a tales ofertas; y, después de que las negociaciones habían durado un tiempo, los reyes acordaron una conferencia.

Picquigny, a tres leguas de Amiens, en la carretera [Pg 376]de Calais a París, fue seleccionada como escenario y el 29 de agosto fue el momento de esta memorable entrevista. Se tomaron todas las precauciones para evitar daños; y en el medio del puente que abarcaba el Somme, en Picquigny, se levantaron dos cobertizos. Estas se enfrentaban entre sí, pero estaban divididas de arriba a abajo por un enrejado de madera. El espacio entre las rejas no era más ancho que admitir el brazo de un hombre; y el rey inglés debía ocupar un lado de la barricada, mientras que el rey francés ocupaba el otro.

Parece que Richard of Gloucester consideró que los términos del tratado eran degradantes, y se negó a aparecer en la conferencia. Sin embargo, en la mañana señalada, Edward, a quien asistieron Clarence, Northumberland, Hastings y otros, se dirigió al Puente de Picquigny y se acercó a la reja. En el otro lado, Louis ya había llegado, con el duque de Borbón, el cardenal Borbón, otras diez personas del más alto rango en Francia, y con Felipe de Comines, que recientemente había cambiado el servicio de Borgoña por el de Luis.

Una mirada a Edward mientras avanzaba por la calzada, con su forma alta y grácil ataviada con tela de oro, y vistiendo en su majestuosa cabeza una gorra de terciopelo con una gran flor de lis formada de piedras preciosas, debe haber convencido a un observador tan agudo como Louis, que la historia sobre el arquero de Middleham [Pg 377]fue una invención del enemigo; y cuando el Rey de Inglaterra se quitó la gorra y se inclinó con gracia, el monarca francés, que había estado apoyado contra la barrera, hizo una respetuosa reverencia y exclamó: "Primo, tiene usted razón. No hay persona que viva yo". han sido tan ambiciosos de ver ". Edward, en buen francés, devolvió el cumplido; y los dos reyes procedieron a los negocios.

A pesar de una fuerte lluvia, que "provocó la gran irritación de los señores franceses, que se habían vestido a sí mismos y sus caballos en sus más ricos accesorios, en honor del rey Eduardo", la conferencia resultó interesante. El obispo de Ely, en una arenga fija, citó una profecía de Merlín prefigurando la augusta reunión; y habiéndose producido un misal y un crucifijo, los reyes, cada uno colocando una mano sobre el libro y otra sobre el crucifijo, juraban observar religiosamente los términos del tratado.

En la solemne ceremonia de juramentos, Louis se hizo jocoso, le aseguró a Edward que estaría feliz de verlo en París, y prometió asignarle, como confesor, al cardenal Borbón, quien sin duda alguna otorgaría la absolución por cualquier asunto amoroso. Edward parecía disfrutar de la perspectiva; y, sabiendo que la moral del cardenal era laxa como la suya, aprovechó la oportunidad para mostrar su ingenio en respuesta. Después de esto, los señores fueron enviados a una pequeña distancia; y [Pg. 378]los reyes, después de haber pronunciado algunas palabras en privado, estrechar la mano a través de la reja, y se separaron: Louis cabalgando hacia Amiens, y Edward hacia el campamento inglés.

Apenas Louis abandonó el puente de Picquigny, se arrepintió de la invitación que le había hecho a Edward para visitar la capital francesa. "Certes", dijo el astuto monarca a Comines, mientras cabalgaban hacia Amiens, "nuestro hermano de Inglaterra es un buen rey y un cálido admirador de las damas. En París podría encontrar alguna dama tan a gusto como él. para tentarlo a volver. Sus predecesores han sido demasiado a menudo tanto en París como en Normandía, y no tengo un gran afecto por su compañía en este lado del Canal ".

En Amiens, en la misma tarde, cuando Louis estaba sentado a cenar, ocurrió una escena divertida. Sir John Howard, ahora un barón, y sir John Cheyney, el maestro del caballo de Eduardo, habían sido nombrados para acompañar a Luis a París; y Howard, cuya vanidad lo hizo, como de costumbre, ridículo, le susurró al rey francés que sería difícil pero convencería a Edward de que fuera a París un tiempo y se alegre. Louis permitió que esto pasara sin devolver ninguna respuesta directa; pero luego aprovechó la ocasión para decir que la guerra con Borgoña haría su presencia absolutamente necesaria en otra parte de Francia.

Pero, cualesquiera que sean sus aprensiones, Louis no estaba [Pg 379]condenado a tener su formidable contemporáneo como enemigo o invitado en las orillas del Sena. Edward, sin duda encantado con la perspectiva de dedicarse a la caza, el jolgorio y la creación de amor en Shene o Windsor, recordó, sin demora, a sus soldados de Peronne, Abbeville y otros lugares y, escoltado por el obispo de Evreux, regresó a Calais. Desde allí se embarcó rumbo a Inglaterra, pero no sin que se le recordara desagradablemente que apenas había recibido honores reales. De hecho, el Condestable de St. Pol, al parecer enfurecido porque los acontecimientos habían dado un giro tal que no le aprovechaba nada, le escribió a Edward una carta furiosa, llamándolo "un cobarde, un pobre y miserable soberano, por haber hecho un tratado con un rey que no cumpliría una de sus promesas ".[15]



El Plantagenet envió la epístola de San Pol al rey de Francia, y digirió la afrenta; y mientras Louis, que ya había sido sospechoso de envenenar a su hermano, Charles de Valois, se deshizo de otro enemigo decapitando al alguacil, Edward regresó a Inglaterra para gastar el dinero que había recibido como soborno en los placeres destinados a destruir su salud y oscurecer su intelecto. Sus nobles tampoco volvieron a casa con las manos vacías. Dorset, Hastings y [Pg 380]Howard, sir John Cheyney y Sir Thomas St. Leger, se habían convertido en pensionistas del rey francés; y la gente tuvo que quejarse de que la expedición por la que habían pagado tan caro había terminado en infamia. Tal vez, en tales circunstancias, lanzaron una lágrima sobre la tumba de "The Stout Earl", quien, de haber estado vivo, no se hubiera quedado callado mientras un rey de Inglaterra extraía impuestos de los súbditos ingleses para comenzar una guerra innecesaria. y recibió sobornos de un monarca francés para concluir una paz humillante.

En la apertura del año 1477, Carlos el Erupción, duque de Borgoña, cayó en Nanci, ante las espadas de dos manos de los montañistas suizos, dejando, por su primera esposa, Isabel de Borbón, una hija, María, la heredera de sus dominios Por la misma época, George, Duque de Clarence y Anthony Woodville, Earl Rivers, pasaron a ser viudos. El duque y el conde, en otros tiempos rivales por la mano de la heredera de Lord Scales, ingresaron inmediatamente a la arena como candidatos para el de María de Borgoña, y su rivalidad produjo una de las tragedias domésticas más oscuras registradas en los anales de Plantagenet.

Clarence parece haber sido el primero en exhortar a sus reclamos. Casi hasta que el polvo tuvo tiempo de reunirse en el ataúd de su difunta esposa en la abadía de Tewkesbury, el enlutado esposo de Isabel Neville solicitó a su hermana, la viuda de Borgoña, que remitiera su demanda a su hijastra. La duquesa viuda era lo contrario de lo que era desfavorable para un proyecto matrimonial tan probable de avanzar las fortunas de su familia, y el corazón de Clarence por un momento [Pg 382]brillaba con anticipación de un gran éxito matrimonial.

Pero las esperanzas que Clarence apreciaba de un matrimonio con la heredera de Borgoña se disiparon groseramente. El duque, cuyo cerebro superficial estaba confundido con Malmsey, pronto descubrió que no era rival para los cortesanos veteranos. Los intrigantes experimentados, los Woodville fueron rápidos en sus medidas para derrotar cualquier proyecto que sacudió con sus intereses; y Elizabeth inculcó en la mente de su marido tales sospechas sobre las intenciones de Clarence, que Edward no solo se negó a escuchar acerca de una alianza que "podría permitir a Clarence emplear el poder de Borgoña para ganar la corona", sino que incluso desilusionó su dignidad. para proponer un matrimonio entre Anthony, Earl Rivers, y la hija de Charles the Rash. La corte de Borgoña, al tratar la propuesta con el desdén que se merecía, entregó la heredera al emperador Maximiliano; y los Woodvilles,

Las circunstancias fueron desfavorables para Clarence; porque, desde la confederación del duque con Warwick, no había existido amor entre él y el rey. Edward consideró que le debía una herida a su hermano; y que, al menos, era una especie de deuda que Eduardo de York nunca lamentó tener la oportunidad de pagar [Pág. 383]. El desagrado del rey fue juzgado juiciosamente por la parentela de la reina; y una profecía, que la corona debería ser confiscada y los niños reales asesinados por uno, cuya primera letra se llamaba G, se apoderó de su imaginación. Una excusa justa era querer deshacerse de Clarence, y pronto se encontró un pretexto.

Entre las familias anglo-normandas que durante el siglo XV mantuvieron el estado territorial en ese condado que había venido con una heredera de Beauchamps a Richard Neville, y con la hija mayor del realizador al duque real por quien fue traicionado, pocos eran de mayor consideración que los Burdets. Uno de los Burdets había acompañado al Conquistador a Inglaterra; otro se había sentado como miembro de Warwickshire en el Parlamento del segundo Edward; y un tercero, Sir Nicholas, había luchado con gran distinción en las guerras llevadas a cabo por el duque de York en Francia. Al caer en Pontoise ese día cuando el rey Carlos de Francia irrumpió en la ciudad, Nicolás dejó un hijo, Thomas, que residía en Arrow, el asiento de su familia, y ocupó una oficina en la casa de Clarence.

Burdet había figurado como un Yorkista y luchó por la Rosa Blanca. Siendo un seguidor de Clarence, sin embargo, fue considerado con cierto grado de sospecha; y, teniendo problemas domésticos, su temperamento era probablemente demasiado peor por el desgaste que [Pg. 384]admitir que era sospechoso sin manifestar impaciencia. Según los cronistas, ocurrió un accidente que lo exasperó con un lenguaje tan indiscreto que causó su propia muerte y la de su patrón.

Burdet tenía, entre los ciervos en su parque en Arrow, un dólar blanco, del cual estaba extremadamente orgulloso. Este dólar estaba destinado a ser la causa de muchas travesuras; por un día, cuando Burdet estaba en casa, el rey, avanzando por Warwickshire, fue a Arrow y entró en el parque para divertirse cazando. Desafortunadamente, Edward mató al dólar favorito de todos los demás; y Burdet, informado de su regreso de lo que había sucedido, se enfureció sin medida. De hecho, se dijo que el digno escudero, considerando todo el asunto como un insulto premeditado, perdió su paciencia tan completamente como para expresar el deseo de "que los cuernos del dólar hubieran estado en el vientre del rey".

Pero, como sea que haya sido, vivió en ese momento, bajo la protección de Clarence, un eclesiástico llamado John Stacey, famoso por su aprendizaje y habilidad en astrología. Después de haber sido denunciado como un nigromante, y acusado de ejercer su arte ilegal para la destrucción de Richard, Lord Beauchamp, Stacey fue puesto a la mesa y torturado para nombrar a Thomas Burdet como su cómplice en algunas prácticas de traición. Burdet fue [Pg. 385] enconsecuencia arrestado bajo la acusación de conspirar para matar al rey y al Príncipe de Gales al echar su natividad, y de esparcir entre la gente papeles que predecían su muerte.

Después de haber sido llevado al Westminster Hall, Burdet y Stacey fueron juzgados ante la Corte del Banco del Rey. Pero ese tribunal ya no estaba presidido por un Fortescue o un Markham, y fue en vano que Burdet declaró su inocencia, declarando que, lejos de tener cualquier diseño contra la vida del rey, estaba listo para luchar por la corona del rey, como lo había hecho antes. Su destino fue sellado: el jurado emitió un veredicto de "Culpable"; el caballero y el eclesiástico fueron condenados a muerte; y, habiendo sido sacados de la Torre, fueron ejecutados como traidores en Tyburn.

El asunto no descansa aquí. Al conocer el resultado del juicio de sus adherentes, Clarence, que estaba en Irlanda, naturalmente se sintió un poco consternado. Recordando cómo el proceso contra Eleanor Cobham había servido como preludio de la destrucción del duque Humphrey, y aprehendiendo en este caso un resultado similar, decidió animarse en su propia defensa y se arrojó al lazo que sus enemigos habían establecido. Corriendo a Inglaterra y llegando a Westminster en ausencia del rey, entró en la cámara del consejo, mostró a los señores reunidos confesiones privadas y declaraciones de inocencia hechas por Burdet y Stacey [Pág. 386], y protestó vehementemente contra la ejecución que había tenido lugar.

En Windsor, el rey recibió información del paso que Clarence había tomado; y dado que el asunto le fue denunciado bajo la peor luz, parece haberse aprovechado de algo así como una locura temporal, y haber considerado la destrucción de Clarence como esencial para su propia seguridad y la de sus hijos. Tan pronto como en cualquier caso se le transmitieron las noticias de que Clarence estaba "volando ante la justicia", se apresuró a ir a Westminster, convocó al duque al palacio y le ordenó que se comprometiera con la Torre.

Habiendo llevado las cosas a esta crisis, los Woodville no permitieron que la pasión de Edward se enfriara. Fue en vano que el señor canciller intentó reconciliar al rey y al cautivo. Se convocó a un parlamento para reunirse a mediados de enero; y cuando, el día señalado, los senadores ingleses se reunieron en Westminster, los jueces fueron convocados a la Cámara de los Lores, y Clarence fue llevado al bar para ser juzgado por sus compañeros: el joven duque de Buckingham, que se había casado con la reina. hermana, presidiendo como mayordomo señor, y Edward apareciendo personalmente como acusador. Por absurdos que fueran algunos de los cargos, Clarence no tenía ninguna posibilidad de escapar. Fue acusado de haber tratado con el diablo a través de nigromantes; representado Edward [Pág. 387]como ilegítimo y sin derecho al trono; planeado para destronar al rey y desheredar a los hijos del rey; conservaba la posesión de un acto del Parlamento, según el cual, en el reinado de Enrique, había sido declarado heredero de la corona después de Eduardo de Lancaster; compró el apoyo de los de Lancaster prometiendo restaurar sus propiedades confiscadas; y advirtió a sus propios criados que estuvieran listos para tomar las armas con una hora de anticipación. Clarence indignado negó cada cargo; pero sus protestas de inocencia fueron tan vanas como las de Burdet. Edward parecía inclinado a una convicción, y los compañeros no tenían el coraje de resistirse a semejante pleader. Los hermanos reales, de hecho, parecían haber tenido toda la conversación consigo mismos: "nadie niega a Clarence sino el rey, y nadie responde al rey sino a Clarence". Incluso el autosuficiente Buckingham se contentó con preguntar a los jueces "si los asuntos probaron en contra de que Clarence ascendiera a la ley a la alta traición". La opinión de los jueces era totalmente desfavorable para el duque. Los funcionarios legales respondieron la pregunta del señor mayordomo en sentido afirmativo, y los pares devolvieron un veredicto unánime de "Culpable". El 7 de febrero, Buckingham pronunció la sentencia de muerte.

Cuando las cosas llegaron a esta etapa alarmante, la duquesa de York intervino; y el rey, de un humor algo abrumador, demoró el envío de su hermano [Pg 388]a la cuadra. Los Woodville, sin embargo, no debían desconcertarse con su presa; y la Cámara de los Comunes, actuando bajo su influencia, solicitó la ejecución inmediata del duque. Pero el yerno de Warwick, con todos sus defectos, seguía siendo el ídolo de la población; y la política de tenerlo decapitado en Tower Hill era más que dudoso.

Antes de esto, Clarence había sido reconducido a la Torre, y se había alojado en la parte de la fortaleza metropolitana donde residía el Proveedor Maestro de los Arcos del Rey. En una lúgubre cámara de "The Bowyer Tower", el duque, triste y solitario, pasó varias semanas, mientras sus enemigos decidían cuál sería su destino. Por fin, a principios de marzo, se rumoreaba que el cautivo había muerto de dolor y desesperación. El pueblo inmediatamente levantó un grito de indignación al enterarse de la muerte de su "Buen Duque", y se negó severamente a creer que no había tenido juego sucio. Mucho después se susurró la historia que Shakespeare hizo tan familiar.

Habiendo sido determinada la ejecución de Clarence, tal era el relato popular, se le permitió el privilegio de elegir qué muerte debería morir; y, teniendo una objeción para aparecer en el andamio, eligió ahogadamente en ese licor con el que tan a menudo había lavado el cuidado y [Pág 389]remordimiento. Una parte de Malmsey fue presentada en la sombría cámara en la que estaba alojado; y, al haber sido noqueado un extremo del barril, lo hundieron en el vino, con la cabeza gacha, y lo mantuvieron en esa posición hasta que la vida se extinguió. Su cuerpo fue llevado a Tewkesbury, y puesto junto al de su duquesa en la iglesia de la abadía.



Habiendo logrado vengarse del hermano del rey, los parientes de la reina buscaron algo con lo cual gratificar su avaricia. En este punto, los Woodville fueron, como de costumbre, exitosos. A Earl Rivers le dieron parte de las fincas de Clarence; y al marqués de Dorset, la tutela del hijo del duque asesinado. El rey, sin embargo, fue el reverso de satisfecho. Nunca recordó el nombre de Clarence sin un sentimiento de penitencia; y luego, cuando fue demandado por el perdón de cualquier hombre, tenía la costumbre de exclamar con tristeza: "¡Ah! Una vez tuve un hermano desafortunado, y por su vida ningún hombre abriría la boca".

Durante algunos años, después del tratado de Picquigny, Edward de York, confiando en la amistad y confiando en la pensión del rey Luis, pasó su tiempo en una facilidad sin gloria; y Elizabeth Woodville, satisfecha con la perspectiva de que su hija compartiera el trono de un Valois, insistió en molestar al astuto monarca de Francia para que le hiciera averiguaciones cuando le enviara su juventud. Mientras tanto, Louis, que no tenía ninguna intención de mantener la fe con el Rey de Inglaterra un día más de lo que dictaba la prudencia, estaba buscando una alianza más ventajosa para el heredero de su trono.

Después de aparecer durante algún tiempo totalmente insensible, Edward, en 1480, resolvió enviar un embajador a París, y Sir John Howard fue seleccionado como el hombre para instar a una celebración rápida del matrimonio. Los planes de Louis no estaban bastante maduros, pero supolíticano lo abandonó; y, por fin, después de que Howard había sido silenciado durante algún tiempo por sobornos, y Edward engañado por halagadoras promesas, desafió el tratado de Picquigny y contrajo matrimonio entre el [Pg 391]delfín y una hija del emperador Maximiliano .

Afortunadamente para Louis, Edward era un personaje mucho menos formidable que antaño. Desde que regresó de su expedición francesa, el rey inglés se había entregado al lujo y la indolencia. Había bebido profundamente, mantenido las últimas horas, sentado largo tiempo sobre la copa de vino, y gratificado sus inclinaciones sensuales con poca consideración ya sea a su dignidad de rey o su honor como hombre. La disipación y el libertinaje habían arruinado su salud y oscurecido su intelecto. Incluso su apariencia cambió para peor. Su persona se había vuelto corpulenta, y su figura había perdido su gracia. Ya no era el Edward de Towton o de Tewkesbury.

Al descubrir, sin embargo, cuán completamente había sido engañado, Edward mostró algunas chispas del valor salvaje que, en otros días, lo habían convertido en un enemigo tan terrible. Se entregó a proyectos de venganza y juró llevar una guerra a Francia como nunca antes había experimentado ese país, y comenzó los preparativos para ejecutar sus amenazas. Como su resentimiento parecía implacable, Louis consideró prudente encontrarle trabajo más cerca de casa; y, con este objeto, excitó al Rey de Escocia para emprender una guerra contra Inglaterra.

Algunos éxitos logrados por Gloucester en Escocia envalentonaron a Edward en sus proyectos. Sucedió, [Pg 392]sin embargo, que no vivió ni siquiera para intentar la ejecución de sus amenazas. El exceso de su ira contra Louis había afectado gravemente su salud; y, en Semana Santa, 1483, en su año cuarenta y dos, el rey guerrero fue postrado con fiebre en el Palacio de Westminster. Estirado en una cama de enfermedad, el rey descubrió que su constitución cedía rápidamente; y, perdiendo la fe en la habilidad de sus médicos, refirió su disputa con Luis al juicio de Dios y convocó a los señores de su corte para despedirse.

El rey, de hecho, no podía dejar de estar ansioso por las fortunas de la familia que dejaba. Desde su desafortunado matrimonio, la corte había sido distraída por las enemistades de la parentela de la reina y la vieja nobleza de Inglaterra. La muerte de Warwick y el asesinato judicial de Clarence de ninguna manera habían restaurado la armonía. A la cabeza de una de las partes figuró el hermano de la reina, Earl Rivers, y su hijo, el marqués de Dorset; a la cabeza del otro estaba el duque de Buckingham, con el que se unió a los señores Stanley y Hastings. Por difícil que fuera la tarea, Edward esperaba reconciliar las facciones hostiles antes de ir a su tumba.

Cuando los señores aparecieron en la cámara del rey, y se reunieron alrededor de su cama, Edward les dirigió un impresionante discurso. Habiendo indicado a su hermano Richard, Duque de Gloucester, como el más apto [Pg 393]persona para ser protector del reino, expresó mucha ansiedad sobre los asuntos de su reino y su familia, señaló los peligros de la discordia en un estado, y lamentó que había sido su suerte "ganar la cortesía de las rodillas de los hombres por la caída de tantas cabezas ". Después de suavizar el camino, por así decirlo, se lo puso a sus señores, como último pedido, para que dejen de lado toda variación, y se amen los unos a los otros. En esta solemne apelación, los señores actuaron con un decoro que se imponía al moribundo. Dos personajes célebres, de hecho, estaban ausentes, cuyos talentos para el disimulo no podían haber fallado en distinguirlos. Gloucester estaba en las fronteras de Escocia, y Rivers en las marchas de Gales; para que Richard Plantagenet, con su oscura astucia, y Anthony Woodville, con sus amplias pretensiones, quisieran completar la escena. Pero Hastings, Dorset y otros, aunque sus corazones estaban muy lejos, se dieron la mano y se abrazaron con toda clase de amistad; y el rey los despidió con la idea de que había efectuado una reconciliación.

Sus asuntos en la tierra se asentaron así, como él creía, Edward procedió a hacer las paces con el cielo. Habiendo recibido tantos consuelos como la Iglesia administra a los hombres débiles cuando van a juicio, y entregó su alma a la misericordia de Dios , Edward esperó la llegada del Gran Destructor. El 9 de abril llegó su hora; y, quejándose [Pg 394]de somnolencia, se volvió de lado. Mientras estaba en esa posición, cayó en el sueño que no sabe romperse; y su espíritu, que tan a menudo se había deleitado en la carnicería y la lucha, partió en paz.

El día en que el rey exhaló su último aliento quedó expuesto en el Palacio de Westminster, que los señores, temporales y espirituales, y los funcionarios municipales de Londres podrían tener la oportunidad de comprobar que no había sido asesinado. Terminada esta ceremonia, el cuerpo fue chamuscado y trasladado a la Capilla de San Esteban, y allí fue observado por nobles, mientras se cantaban misas.



Windsor había sido seleccionado como el lugar de enterramiento. Sin embargo, el cadáver, cubierto con un paño de oro, fue llevado a la Abadía de Westminster bajo un rico dosel de paño imperial, apoyado por cuatro caballeros, Sir John Howard llevando la pancarta en frente de la procesión y los oficiales de armas caminando. Después de la misa realizada nuevamente en Westminster, los restos mortales del rey guerrero fueron colocados en un carro tirado por seis caballos, y transportados, por etapas lentas, a lo largo de las orillas del Támesis. Habiéndose encontrado en las puertas de Windsor, y perfumado con olores por el Arzobispo de York y el Obispo de Winchester, el cadáver fue llevado en solemne procesión a la Capilla de San Jorge, donde, colocado en el coro, en un coche fúnebre ardiendo con luces [Pg 395]y rodeado de pancartas, fue observado por la noche por nobles y escuderos. Otra misa, más solemnidades religiosas, algunas ceremonias más acordes con el rango del difunto, y el último Plantagenet cuyas exequias fueron realizadas con honores reales fue confiado a la tumba.



Title: The Wars of the Roses or, Stories of the Struggle of York and Lancaster
 Author: John G. Edgar

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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