Las Guerras de las Rosas XI, John G. Edgar

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Si Richard III, con su corazonada, brazo marchito, pies desgarbados, ojos saltones y semblante moreno, retratado por poetas y cronistas del período Tudor, se parece mucho al Castillo de Richard de Baynard y Bosworth Field, es una pregunta que los historiadores filosóficos han respondido negativamente. La evidencia de la vieja condesa de Desmond, cuando fue sacada a la luz por Horace Walpole en 1758, comenzó a establecer el mundo correcto sobre este tema. 

Nacida a mediados del siglo XV, vivió -cuando los Plantagenet habían sido desplazados por los Tudor, y los Tudor tuvieron éxito por los Estuardo- para afirmar, en el siglo XVII, que, en su juventud, había bailado con Richard en la corte de su hermano, y aquel a quien los historiadores tenían, en deferencia a los prejuicios Tudor, representado como un monstruo de fealdad,

No se puede negar que la descripción de la condesa de Desmond de Richard parece extremadamente elogiosa; y, de hecho, habría sido [Pág 397]algo novedoso en la naturaleza humana si esta señora de la casa de Fitzgerald, en la vejez y la penuria, no hubiera estado inclinada a exagerar las ventajas personales de un príncipe Plantagenet que, en los días de su juventud y esperanza, la había distinguido por su atención. Sin embargo, la evidencia existe en abundancia para demostrar que Richard era completamente diferente del rufián deformado introducido en la historia por los escribas y sheriffs de Londres, que manejaban sus plumas con el ojo en favor de los Tudor.

Los retratos y las descripciones auténticas del último rey de Plantagenet que han pasado a la posteridad transmiten la idea de un hombre bastante pequeño y de rasgos duros, con cabello castaño oscuro, frente intelectual, rostro ligeramente deficiente, ojos oscuros y pensativos , y un cuello corto, y hombros algo desiguales, que dan una apariencia de inelegancia a una figura, sin duda alguna, y que desean a granel, pero nervuda, robusta y nervuda; entrenados por el ejercicio para soportar la fatiga y capaces en ocasiones de ejercer una fuerza casi sobrehumana. Tales, vestidos con prendas mucho más bellas que el buen gusto habrían aprobado, con la cabeza inclinada hacia adelante sobre su pecho, su mano jugando con su daga, como si estuviese inquieto, y sus labios moviéndose como en un soliloquio, se le aparecieron a sus contemporáneos el político sutil que, en el castillo de Baynard, planeado para la corona de San Eduardo. Tales, dispuestos en acero de Milán,[Pág. 398] un corcel blanco, el emblema de la soberanía, con una sobrecubierta de colores brillantes sobre su armadura, una corona de ornamentos alrededor de su casco, una fiel lanza hábilmente colocada en su mano, y un intenso anhelo de venganza que roía su corazón , apareció el ardiente guerrero cuyo desesperado valor casi le salvó la corona de San Eduardo de la fortuna y el enemigo en Bosworth Field.

Antes de "entregar su alma a Dios""en el Palacio de Westminster, el cuarto Edward nominó a su hermano Richard, duque de Gloucester, como protector de Inglaterra durante la minoría de Edward V. La elección fue una de las cuales la nación no pudo menos que aprobar. Richard estaba en la treintena. primer año de su vida, y con todo el vigor de su intelecto, con facultades refinadas por la educación y agudizadas por el uso, conocimiento de la humanidad, adquirido en luchas civiles y en la experiencia de asombrosas vicisitudes de la fortuna, un coraje en la batalla que había hecho su forma ligera y conocimiento espeluznante terrible para los enemigos en los campos de la fama, un genio para la guerra que le había dado una reputación envidiable en toda la cristiandad, un temperamento hasta ahora tan cuidadosamente mantenido bajo control que cualquier hombre insinuando el exceso de su ferocidad habría sido considerado insano;y una ambición hasta ahora tan bien enmascarada por la humildad afectada que nadie podría haber imaginado que sea capaz de provocar crímenes políticos, injustificables, salvo por las máximas italianas asociadas con el nombre de Maquiavelo.

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It was on the 2d of October, 1452, shortly after the Roses were plucked in the Temple Gardens, that Cicely, Duchess of York, gave birth to her youngest son, Richard, in the Castle of Fotheringay. He was, therefore, scarcely three years old when the Wars of the Roses commenced at St. Albans, and little more than eight when the Duke of York was slain by the Lancastrians on Wakefield Green. Alarmed, after that event, at the aspect of affairs, warned by the murder of her second son, the boy-Earl of Rutland, and eager to save George and Richard from the fate of their elder brother, the Duchess Cicely sent them to Holland, trusting that, even in case of the Lancastrians triumphing, the Duke of Burgundy would generously afford them protection and insure them safety.

Después de ser enviado al continente, Richard y su hermano permanecieron durante algún tiempo en secreto en Utrecht; pero el duque de Borgoña, al enterarse de que los jóvenes Plantagenet se encontraban en esa ciudad, hizo que los buscaran y los escoltaran a Brujas, donde fueron recibidos con los honores debido a su rango. Sin embargo, cuando su victoria en Towton hizo a Edward King de Inglaterra, le pidió a Borgoña que enviara a los príncipes; y, en la primavera de 1461, "El buen duque" los hizo escoltar honorablemente a Calais en su camino a casa. Cuando, después de su regreso a Inglaterra, George fue dignificado con el ducado de Clarence, Richard se convirtió en Duque de Gloucester.

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En una edad temprana, Richard, que era enérgico y altamente educado, adquirió gran influencia sobre el Edward indolente y analfabeto; y en el verano de 1470, cuando apenas tenía dieciocho años, fue nombrado Guardián de las Marchas Occidentales. El regreso de Warwick de Francia interrumpió su mandato, compartió la huida de su hermano a los territorios del duque de Borgoña; y cuando Edward aterrizó en Ravenspur, para conquistar o morir, Richard estuvo a su lado, y demostró ser un aliado sin valor. Al ser confiado con el alto mando en Barnet y Tewkesbury, su conducta le ganó una gran reputación; y, a pesar de su extravagancia y afecto por la vestimenta y la indumentaria homosexual, se mostró, en ambas batallas, un consejero sabio en el campamento y un guerrero de fuego en conflicto.

Habiendo sido derrotados los Lancaster y restablecido la paz, Richard convirtió sus pensamientos en matrimonio, y resolvió adoptar a Anne Neville, hija de Warwick y viuda de Edward de Lancaster. Clarence, deseando guardar las baronías de Warwick para sí mismo, como marido de Isabel Neville, intentó, ocultando a su hermana, evitar este matrimonio. Pero Richard no debía desconcertarse. Descubrió a la bella Ana en Londres, disfrazada de cocinera, y llevando a la joven viuda, la colocó por seguridad en el santuario de San Martín. Sin embargo, Clarence continuó irrazonable. "Richard [Pg 402]puede tener a mi cuñada si quiere ", dijo," pero no nos quitaremos el sustento ". Edward, sin embargo, tomó el asunto en sus manos, pacificó a sus hermanos, asignó a Anne una buena parte de las propiedades de Warwick, y tuvo el matrimonio con Richard inmediatamente solemnizado. Un hijo, destinado a figurar por un breve período como Príncipe de Gales, fue el resultado de esta unión.

Años memorables por la infame expedición a Francia y la desafortunada ejecución de Clarence pasaron; y en 1482, cuando Eduardo conspiró con el exiliado duque de Albany para destronar a James, rey de Escocia, Richard, quien, entre sus contemporáneos, había adquirido la reputación de ser "un hombre de gran alcance y política", se le confió la conducta de la guerra. Habiendo sido nombrado teniente general contra los escoceses, y acompañado por el conde de Northumberland y Lord Stanley, condujo a veinticinco mil hombres a través del Tweed, recuperó Berwick, que había sido entregado por la reina Margaret, y se dirigió a las puertas de Edimburgo. Con esta expedición, Richard adquirió un aumento de popularidad; y todavía estaba en el norte cuando Edward el Cuarto se fue de esta vida y su hijo fue proclamado como Edward el Quinto.

En ese momento el joven rey, un niño de trece años, residía en el Castillo de Ludlow, en las marchas [Pág. 403]de Gales, y recibía su educación bajo los auspicios de su tío materno, Anthony Woodville, Earl Rivers. Anthony estaba eminentemente calificado para el puesto de tutor, y parece que se tomaron todas las precauciones para hacer que el muchacho fuera digno de la corona, que estaba destinado a no usar jamás.

Mientras la noticia de la muerte de su padre se dirigía al joven Edward en Ludlow, la disputa entre la nobleza antigua y la parentela de la reina estalló de nuevo en Westminster, y Londres se agitó por la lucha feroz. Elizabeth, celosa de los designios de la facción adversa, escribió a Rivers para levantar una gran fuerza en Gales, y conducir al rey a la capital para ser coronado; y dio poder a su hijo, el marqués de Dorset, que era el Alguacil de la Torre, para sacar el tesoro real de esa fortaleza y equipar una flota. Hastings, alarmado por estos indicios de sospecha, amenazó con retirarse a Calais, de la que era capitán; y ambas partes hicieron un llamamiento a Richard, quien hasta el momento había actuado de tal manera que no ofendió a ninguno de los dos.

Richard, al conocer el estado de las cosas, escribió inmediatamente a la reina, recomendando que el ejército que se reunía alrededor de su hijo debía ser despedido; y la viuda real, que estaba totalmente desprovista del intelecto y la sagacidad necesaria para semejante crisis, envió un mensajero a su hermano para disolver sus tropas. El joven rey, sin embargo, partió de [Pg 404]Ludlow, y, atendido por Earl Rivers, el segundo hijo de Elizabeth, Richard Gray y Sir Thomas Vaughan, se acercó a Northampton el 22 de abril y supo que Richard ya había llegado. en esa ciudad

Richard, como hemos dicho, estaba en las fronteras de Escocia cuando su hermano expiró en Westminster. Al recibir información sobre este triste acontecimiento, cabalgó hacia el sur, a York, y entró en esa ciudad con un séquito de seiscientos caballeros y escuderos, todos vestidos, como él, en profundo luto. En York, ordenó que se realizara un gran servicio fúnebre en la Catedral; y, habiendo convocado a los magnates del vecindario para jurar lealtad a Edward el Quinto, les dio el ejemplo al tomar el juramento primero. Después de pasar por esta ceremonia, escribió a Elizabeth Woodville y Earl Rivers, expresando la mayor lealtad y afecto por el joven rey; pero, al mismo tiempo, se envió un mensajero al duque de Buckingham para que nombrara una reunión en Northampton.

Una vez más tomando el camino hacia el sur, Richard llegó a Northampton el 22 de abril; y, al saber que el rey era esperado cada hora, resolvió esperar la llegada de su sobrino y escoltarlo a salvo a Londres. Ere long Rivers y Richard Gray parecieron presentar sus respetos y anunciar que el rey se había adelantado a Stony [Pg 405]Stratford. Richard, que hasta ese momento no había dado motivos para sospechar a los Woodville, sin duda se sorprendió un tanto ante esta inteligencia. Él, sin embargo, reprimió sus emociones, escuchó pacientemente la frívola disculpa de Anthony por temor a que Northampton hubiera sido un lugar demasiado pequeño para acomodar a tanta gente, y con la mayor cortesía invitó al tío y al sobrino a quedarse y cenar.

Rivers y Gray aceptaron sin vacilación una invitación hecha en un tono tan amistoso; y poco después, Buckingham llegó a la cabeza de trescientos jinetes. Todo fue con calma. Los dos duques pasaron la noche con Rivers y Gray; todos hablaban de la manera más amistosa; y la mañana siguiente cabalgaron juntos a Stony Stratford.

Al llegar a Stony Stratford, Richard encontró al rey montando para renovar su viaje; y esta circunstancia parece haberlo convencido de que los Woodvilles lo intentaron primero como un embaucador y luego como una víctima. En todo caso, su evidente ansiedad por evitar una entrevista entre él y su sobrino le brindó una oportunidad justa para tomar medidas enérgicas, y no dudó. Dirigiéndose a Rivers y Gray, inmediatamente los acusó de distanciar los afectos de su sobrino, e hizo que fueran arrestados junto con Sir Thomas Vaughan.

Después de haber ordenado que los prisioneros fueran llevados a [Pg 406]el castillo del Sheriff Hutton, Richard y Buckingham doblaron sus rodillas ante su joven soberano, y le explicaron que Rivers, Gray y Dorset eran traidores; pero Edward, educado por sus parientes maternos y muy apegado a ellos, no pudo ocultar su disgusto por su arresto.

Una vez terminada esta escena, Richard despidió a todos los criados con los que Rivers había rodeado al joven rey y condujo a su sobrino a Londres, dando a conocer que los Woodville habían estado conspirando. El 4 de mayo se acercaron a la metrópoli; y en Hornsey Wood fueron recibidos por el Lord Mayor Shaw, con los sheriffs y los concejales, con sus túnicas escarlatas, y quinientos de los ciudadanos, vestidos de violeta y montados valientemente. Asistió como se convirtió en rey, el joven Edward entró en Londres. Richard cabalgó con la cabeza descubierta ante su sobrino; muchos caballeros y nobles siguieron; y, en medio de fuertes aclamaciones del pueblo, Eduardo Quinto fue conducido al Palacio del Obispo. Un gran consejo fue convocado, y Richard fue declarado Protector de Inglaterra.

Mientras tanto, Elizabeth Woodville había sentido miedo. Alarmada por el informe de que su hermano y su hijo estaban bajo arresto y temeroso de las intenciones de Richard, huyó al santuario con sus cinco hijas, su hijo mayor, el marqués de Dorset, y su hijo menor, Richard, un niño de diez años.,[Pg 407] que había sido creado duque de York, y se contrajo en matrimonio con una heredera de los Mowbrays que murió en la infancia. El rey, al saber que su madre estaba alarmada, expresó su pena con lágrimas en los ojos. Al principio, Richard solo protestó por su lealtad y se maravilló de que su sobrino fuera tan melancólico; pero no tardó en resolver la infelicidad del muchacho real, y con esta visión envió al arzobispo de York a Elizabeth para decirle que, para la felicidad del rey, la compañía de su hermano era esencial.

El prelado llevó el mensaje del Protector al santuario, y encontró a la triste madre seriamente opuesta a entregar al Duque de York. El arzobispo, sin embargo, le dijo claramente que si ella no daba su consentimiento, temía que se tomara un curso más rápido; y ante esta advertencia, Isabel, que era a la vez timorata e imprudente, comenzó a ceder. Por fin, tomó al niño de la mano y lo llevó hasta el arzobispo. "Mi señor", dijo ella, "aquí está. Por mi parte, nunca lo liberaré libremente, pero si tiene que tenerlo, tómelo, y en sus manos lo requeriré".

En ese momento, Richard y otros señores estaban en la Cámara de las Estrellas, y allí el arzobispo conducía al niño lloroso. Cuando entraron, Richard se levantó, abrazó cariñosamente a su sobrino y exclamó con característica disimulación: "Bienvenido, sobrino, [Pg 408]con todo mi corazón. Al lado de mi señor soberano, tu hermano, nada me da tanta satisfacción como tu presencia. "Unos días después de que se promulgara esta escena, Richard declaró que era necesario que el rey y su hermano fueran enviados a algún lugar de seguridad hasta los disturbios de la comunidad fueron sanados, y un gran concilio, convocado para discutir la cuestión, resolvió, por la moción de Buckingham, que los príncipes debían ser enviados a la Torre. En consecuencia, fueron conducidos a la fortaleza metropolitana; insinuó que debían permanecer allí hasta que se hubieran hecho los preparativos para la coronación del rey.

Habiéndose decidido el destino de Rivers, Gray y Vaughan, el 13 de junio fue designado como el día de la ejecución; y sir Richard Ratcliffe, un agente sin escrúpulos de Richard, se le confió la ceremonia. A Anthony Woodville se le impidió dirigirse a la gente en la ocasión, y la posteridad se ha visto privada de la satisfacción de leer la vindicación del aventurero consumado; pero Vaughan tuvo más suerte en su esfuerzo por ser escuchado.

"Apelo", dijo Vaughan, solemnemente, "al alto tribunal de Dios contra el duque de Gloucester por este asesinato injusto".

"Ha hecho un gran atractivo", dijo Ratcliffe, con una sonrisa burlona, ​​"así que detén tu cabeza".

"Muero a la derecha, Ratcliffe", respondió Vaughan; [Pág. 409]y, preparándose para someterse al golpe, añadió: "Ten cuidado de no morir en el error".

Después de deshacerse de los Woodville, Richard se convenció a sí mismo de que su sueño de la corona podría realizarse, y con sobornos y promesas compró la ayuda de Buckingham para derribar los obstáculos que se interponían en su camino. Ansioso, además, por ganarse a Hastings, encargó a William Catesby, un eminente abogado, que descendía de una familia antigua en Lapworth, en Warwickshire, y que estaba destinado a adquirir una notoria envidiable en el servicio de Richard. El resultado no fue satisfactorio. De hecho, Hastings, aunque con entusiasmo coincidió en las medidas de Richard contra los Woodville, estaba decidido a apoyar a los hijos de Edward hasta la muerte; y, en poco tiempo, los asuntos llegaron a tal punto que, mientras Richard se sentaba a la cabeza de la mayoría del consejo en Crosby Hall, Hastings presidía una minoría en la Torre. El partido de Hastings parecía formidable. Lord Stanley, entre otros, participó en sus procedimientos; y se informó que el hijo de Stanley, George, Lord Strange, estaba imponiendo fuerzas en Lancashire para dar efecto a sus decisiones. Richard no estaba ciego ante el hecho de que si no destruía inmediatamente la confederación, lo destruiría. En una crisis así no era tan tímido ni tan escrupuloso como para vacilar en cuanto a los medios.

[Pg 410]

Algunos años antes de su muerte, Eduardo de York, mientras perseguía sus aventuras en la ciudad de Londres, quedó cautivado por los encantos de Jane Shore, una joven dama de la ciudad, cuyo nombre ocupa un lugar desafortunado en la historia de la época. Esta mujer, después de haber sido durante siete años la esposa de un reputado orfebre, se permitió, en una mala hora, ser engañada de la casa de su marido, y durante un tiempo se imaginó como la amante del rey. A pesar de su posición equívoca, sin embargo, Mistress Shore exhibió muchas cualidades redentoras. Su ingenio y belleza le daban una gran influencia sobre Edward, la ejercitaba para propósitos valiosos, y siempre estaba lista para aliviar a los necesitados, proteger a los inocentes y proteger a los oprimidos.

Cuando Edward fue sepultado en la Capilla de San Jorge, y Elizabeth Woodville huyó al santuario, la señora Shore manifestó mucha simpatía por la angustiada reina; y, habiendo formado una relación íntima con Lord Hastings, ella enmarcó algo parecido a un complot contra el Protector. Elizabeth de inmediato le perdonó a Hastings la hostilidad que había mostrado hacia su familia, y le perdonó a la señora Shore por haberla suplantado en el afecto de Edward, y los tres se convirtieron en aliados. Los celos de Ricardo se despertaron, y resolvió hacer de esta alianza extraordinaria el medio de causar la ruina de Hastings.

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Era viernes, 13 de junio, el día en que Rivers, Gray y Vaughan sufrieron en Pontefract, y Hastings, Stanley, el obispo de Ely, el arzobispo de York, junto con otros hombres de buen tiempo, se habían reunido a las nueve en punto. reloj en la Torre, cuando el Protector de repente entró en la cámara del consejo y se sentó a la mesa. Richard apareció de buen humor, conversó un rato alegremente con los presentes y los sorprendió por la alegría que exhibió.

Después de tranquilizar a los señores y persuadirlos para que siguieran con sus negocios, Richard les rogó que lo perdonaran por un tiempo y, al salir de la cámara del consejo, permaneció ausente durante una hora. Entre las diez y las once volvió, pero frunció el ceño y se irritó, frunció el ceño y se mordió los labios.

"¿Qué castigo," preguntó, sentándose, "merecen quienes han imaginado y rodeado mi destrucción, que estoy tan cerca del rey, y me han confiado el gobierno del reino?"

"Sean quienes sean", respondió Hastings, después de una pausa, "merecen la muerte de los traidores".

"Estos traidores", exclamó Richard, "son la hechicera de la esposa de mi hermano, y su cómplice, Jane Shore, su amante, y otros, sus asociados, que, por su brujería, han desperdiciado mi cuerpo".

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"Ciertamente, mi señor", dijo Hastings, después de mostrar cierta confusión, "si son culpables de estos crímenes, merecen el castigo más severo".

"¿Qué?" -exclamó Richard, furioso-, ¿me respondes con ifs y con ands? Te digo que lo han hecho y que haré bien en tu cuerpo, traidor.

Después de amenazar a Hastings, Richard golpeó la mesa del consejo, e inmediatamente se levantó un grito de "traición", y hombres armados se apresuraron a entrar en la cámara.

"Te arresto, traidor", dijo Richard, volviéndose hacia Hastings.

"¿Yo, mi señor?" Preguntó Hastings, sorprendido.

"Sí, tú, traidor", dijo Richard; "y, por San Pablo, te juro que no cenaré hasta que me arranque la cabeza".

Mientras esta conversación pasaba entre el Protector y Hastings, uno de los soldados, como por accidente o error, golpeó a Lord Stanley. Pero el noble barón, que no tenía la ambición de compartir el destino de su aliado, y que, de hecho, se las arregló para llevar su sabia cabeza a la tumba, se salvó en esta ocasión tirándose debajo de la mesa, y escapó sin ninguna otra lesión corporal que una moretón.

Mientras que Lord Stanley, el Arzobispo de York y el Obispo de Ely fueron arrestados y encerrados en varias partes de la Torre, Hastings fue apresurado para su ejecución inmediata. Richard no lo haría [Pág 413]incluso permita que el verdugo tenga tiempo suficiente para erigir un andamio; pero un tronco de madera respondió el propósito. Este, habiendo sido encontrado en el patio de la Torre, fue llevado al green cerca de la capilla; y el señor chambelán, después de ser llevado allí, fue decapitado sin más ceremonia. Al mismo tiempo, los sheriffs de Londres se dirigieron a la casa de Mistress Shore, tomaron posesión de sus bienes, que tenían un valor de tres mil marcos, y la llevaron a través de la ciudad a la Torre. Sin embargo, al ser llevado ante el concilio, bajo el cargo de hechicería, no se produjeron pruebas dignas de crédito, y la consecuencia fue una absolución.

La súbita ejecución del señor chambelán naturalmente despertó mucho interés en la ciudad; y, como Hastings resultó ser un gran favorito de los habitantes, Richard consideró necesario dar una explicación. Habiendo enviado por lo tanto a algunos de los ciudadanos influyentes, y francamente se justificó a sí mismo por haber actuado simplemente en defensa propia, él, en dos horas, provocó una proclamación, bajo el gran sello, justamente escrita en pergamino, para ser leída por un heraldo en armas, con gran solemnidad, en varias partes de Londres. Desafortunadamente, esta reivindicación apareció tan pronto después de la ejecución que la gente no pudo evitar sospechar que se había elaborado antes.

"Aquí hay un buen elenco gay", comentó el maestro de escuela [Pg 414]de San Pablo, mientras se leía el documento en la Cruz, "alma arrojada por prisa".



"Sí", dijo un comerciante que estaba cerca, "creo que ha sido escrito por el espíritu de la profecía".




Después de maullar a los príncipes en la Torre, decapitar a Hastings en Londres y los Woodvilles en Pontefract, colocar a esos enemigos a sus pretensiones como Lord Stanley y al Obispo de Ely bajo llave, y suscitar la indignación moral del pueblo por el escándalo de la viuda del rey tomando consejo con la amante de su marido para avergonzar al gobierno llevado a cabo en nombre de su hijo, Richard se aplicó con determinación para asegurar el premio en el que había puesto su corazón. Antes de mucho, los ciudadanos que discutieron la proclamación sobre Hastings estaban destinados a tener nuevos temas para el chisme.

Entre las numerosas damas sobre quienes Eduardo, al comienzo de su reinado, lanzó miradas de admiración, estaba Eleanor Talbot, nietadel gran conde de Shrewsbury. Esta patricia era la viuda de Lord Butler de Sudeley y había visto quince veranos más que su amante real. Edward, no por eso, menos enamorado, le pidió que se convirtiera en su esposa; y, ganado por el ardor de su apego, Eleanor consintió a un matrimonio secreto. La ceremonia fue realizada por el Dr. Stillington, [Pg 416]Obispo de Bath; pero, a medida que pasaba el tiempo, el corazón amoroso del rey de York lo condujo a otro compromiso, y la descuidada Eleanor quedó asombrada con la noticia de que se había casado con Elizabeth Woodville. Al enterarse de su falta de fe, cayó en una profunda melancolía y luego vivió en tristeza y retiro.

Este repudio silencioso de una hija de su casa conmocionó la propiedad y dañó el orgullo de los Talbot, y solicitaron a Stillington que exigiera satisfacción. Sin saborear el peligroso deber, el obispo le habló a Richard sobre el tema, y ​​Gloucester se lo mencionó al rey. Esta intercesión demostró ser inútil; y Edward mostró tal furia al saber que el secreto era conocido, que nadie que valorara una cabeza se habría preocupado de aludir a ella mientras estaba en el trono. Pero Richard, que no había olvidado una circunstancia tan importante, vio que había llegado el momento en que el secreto podría usarse para avanzar en su propia fortuna. Sin embargo, es necesario que los hechos se publiquen de forma tal que produzcan una fuerte impresión, y se diseña un plan para reunir a una multitud.

Con este propósito, Richard hizo que Mistress Shore volviera a ser arrastrada al público, y lo juzgó ante los tribunales espirituales por su escandalosa forma de vida. El Protector no estaba decepcionado esta vez. [Pág. 417]Sin importar cuáninfundada sea la acusación de hechicería, no faltaron evidencias sobre sus flaquezas, y ella fue condenada a hacer penitencia abierta. El domingo fue designado para este acto de humillación; y en ese día, a través de las calles atestadas de espectadores, la mujer errante estaba bajo la necesidad de caminar hacia los pies descalzos de San Pablo, envuelta en una sábana blanca, y sosteniendo una vela encendida de cera en su mano.

Se consideró probable que esta exhibición promoviera los intereses del Protector al impresionar a las personas con una alta opinión de su valía como reformador de la moral; pero Richard había arreglado que, antes de que la multitud se reuniera mientras los espectadores tenían tiempo de dispersarse, se debía representar otra escena mucho más importante. En esto, el actor principal fue el Dr. Shaw, un fraile agustino de gran reputación y gran popularidad. Al subir al púlpito en St. Paul's Cross, Shaw, que era hermano del señor-alcalde y un partidario del Protector, predicó a partir del texto: "La cría multiplicada de los impíos no prosperará ni tomará raíces profundas de los bastardos. ; " y procedió audazmente para demostrar que los príncipes en la Torre eran ilegítimos.

Parece que Richard encontró esta estratagema fallida; pero no soñó con abandonar su ambicioso proyecto. Tampoco puede, con justicia, ser severamente culpado por dejar de lado a los hijos de Elizabeth Woodville. Sin embargo, el asunto puede haber sido [Pág 418]arrastrado por hombres que escriben con el temor de los Tudor ante sus ojos, casi no puede haber duda de que Edward era culpable de bigamia, y que su matrimonio con Elizabeth era inválido; porque Felipe de Comines es testigo de haber oído al obispo Stillington decir que se había casado con el rey con Lady Butler; y Eleanor indudablemente sobrevivió a esa desafortunada ceremonia realizada en una mañana de mayo en la capilla de Grafton.

Pero la ilegitimidad de la descendencia de Edward no hizo a Richard heredero de la casa de York. Entre él y la corona estaban los hijos de Clarence, Eduardo Plantagenet, conde de Warwick y su hermana Margaret, luego condesa de Salisbury y madre del cardenal Pole. El reclamo de estos niños era tal que no podían ser rechazados decentemente; pero, habiendo ido demasiado lejos como para retroceder, Richard fingió que el ataque de su padre los descalificó para heredar, y adoptó medidas para usurpar la corona.

Richard nuevamente invocó la ayuda de Buckingham; y, el martes después del sermón del Dr. Shaw, al que asistieron nobles, caballeros y ciudadanos, Buckingham apareció en las oficinas de Guildhall, y arengó al pueblo. La oratoria del duque fue exitosa. Algunos de los ciudadanos ricos, de hecho, pidieron tiempo para consideración; pero la multitud arrojó sus sombreros en el aire y gritó: "¡Viva el rey Ricardo!"

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En el castillo de Baynard, con la duquesa de York, Richard residía entonces; y allí, para esperarlo, los ciudadanos enviaron una delegación, encabezada por el señor alcalde y acompañada por Buckingham. Al ser informado de que varias personas se encontraban en la corte del castillo, Richard afectó la alarma y se negó a recibirlas; pero, finalmente, fueron admitidos, y Buckingham presentó un discurso, rogando a Ricardo que tomara la corona como suya por derecho de nacimiento y la elección de las propiedades del reino.

"Poco pensaba, primo", dijo Richard, enojado, "que usted, de todos los hombres, me hubiera movido a un asunto que, de todas las cosas, más me niego".

"La gente libre de Inglaterra nunca será gobernada por un bastardo", dijo Buckingham; "y si usted, el verdadero heredero, rechaza la corona, ellos saben dónde encontrar a otro que gustosamente lo acepte".

"Bueno", dijo Richard, con el aire de un hombre haciendo un gran sacrificio, "ya que percibo que todo el reino está resuelto a no permitir que mi sobrino reine, y que el derecho de sucesión me pertenece, estoy contento de someterse a la voluntad de la gente ".

Al escuchar este discurso, los ciudadanos lanzaron un grito de "Larga vida al rey Ricardo, nuestro señor soberano"; y el breve reinado de Edward el Quinto había llegado a su fin.

Cuando Richard expresó su intención de usurpar la corona inglesa, fijó el 6 de julio de 1483 para su coronación, e hizo preparativos para realizar la ceremonia con la magnificencia que probablemente haría memorable la ocasión. Nunca se hicieron arreglos en una escala tan espléndida para invertir un rey de Inglaterra con los símbolos del poder.

Al mismo tiempo, Richard tomó precauciones contra cualquier oposición que pudieran ofrecer los amigos de Elizabeth Woodville. Desde el norte trajeron cinco mil hombres de combate, "mal vestidos y peor equipados, con armaduras oxidadas, ni defendibles como prueba ni estropeados", sino con corazones intrépidos y manos fuertes. Su líder era uno cuyo nombre Woodville apenas podía oír sin palidecer. Porque era Robin de Redesdale, quien, en otros días, había liderado la mitad de la mafia, mitad ejército que secuestró y decapitó al viejo Earl Rivers, y ese hijo de Earl Rivers que, cuando era un adolescente, se había casado con una duquesa viuda en sus ochenta años. -segundo año. El 4 de julio, estos soldados del norte acamparon [Pg 421]en Finsbury Fields e inspiraron a los ciudadanos de Londres con emociones de duda y aprensión.

El día en que Robin de Redesdale y sus hombres sorprendieron a Londres, Richard y su malvada reina -la Anne Neville de épocas anteriores y más felices- tomaron su barcaza en el castillo de Baynard y fueron por agua a la Torre. Después de liberar a Lord Stanley y al Arzobispo de York, para que pudieran participar en la coronación, el rey creó a su hijo Edward Prince of Wales, nominó a Lord Lovel a la oficina de Lord Chamberlain, vacante por la ejecución de Hastings, y nombró a Sir Robert Brackenbury, el hijo menor de una antigua familia, se estableció desde hace mucho tiempo en Sallaby, en el obispado de Durham, hasta la lugartenencia de la Torre. Al mismo tiempo otorgó a Sir John Howard el ducado de Norfolk, y a Thomas, el hijo mayor de ese personaje pretencioso, le otorgó el condado de Surrey. Satisfecho como podría ser la vanidad de los Howards, Sir John debe haberse sonrojado,

Por fin llegó el día designado para la ceremonia, y Richard se preparó para colocar la corona de San Eduardo en su cabeza. "El rey, con la reina Ana, su esposa", dice el cronista, "bajó [Pág. 422]del Whitehall al gran salón de Westminster, y fue directamente al banco del rey, y desde allí, yendo sobre Ray- la ropa, descalza, iba al Santuario de San Eduardo, toda su nobleza iba con él, cada señor en su grado ".



Un magnífico banquete en Westminster Hall llevó a la ceremonia de coronación a una conclusión; y, en medio del banquete, sir Robert Dymoke, como el campeón del rey, entró en la sala y desafió a cualquier hombre a decir que Richard no era el Rey de Inglaterra. Nadie, por supuesto, se atrevió a negar su título; pero de todos lados se levantaron gritos de "Rey Ricardo, Rey Ricardo"; y, habiéndose formalizado así su investidura como soberano de Inglaterra, el usurpador se retiró a considerar cómo podía asegurarse mejor en ese trono que había ganado por medios tan inescrupulosos.

Cuando los hijos del cuarto Edward y Elizabeth Woodville fueron escoltados a través de Londres, llevados a la Torre y entregados a sir Robert Brackenbury, el pueblo ya no vio sus rostros.

Según los cronistas que escribieron en la época de los Tudor, el joven rey, desde el momento del arresto de su pariente materno en Stony Stratford, había estado poseído por vagos presentimientos; y apenas se enteró de la usurpación, reveló la alarma que sentía por su seguridad personal. "¡Ay!" exclamó el niño, al ser informado de que Richard iba a ser coronado, "Me gustaría que mi tío me permitiera disfrutar de mi vida, aunque pierdo mi reino y mi corona".

La vida de los príncipes pudo haberse salvado; pero sucedió que, después de hacer que su coronación se celebrara con tanto esplendor en Westminster, Richard emprendió un viaje a York para repetir la ceremonia en la capital del norte. Mientras estaba en camino, Richard se enteró de que los amigos de Elizabeth Woodville estaban conspirando para entregar a [Pg 424] alos príncipes de la Torre, y para colocar al joven Edward en el trono. Se dice que el usurpador resolvió que sus sobrinos fueran ejecutados antes de que pudieran ser utilizados por sus enemigos para perturbar su reinado. Con esta visión, mientras estaba en Gloucester, Richard envió un mensajero, llamado John Green, a Brackenbury, con instrucciones de deshacerse de los príncipes; pero Brackenbury, aunque fue elevado a la presidencia por Richard, declaró que debía rechazar la comisión.

Richard estaba en Warwick cuando esta respuesta lo alcanzó; y, al enterarse de que Brackenbury era un hombre que tenía escrúpulos, exclamó, asombrado: "Por St. Paul, ¿en quién podemos confiar?" Estaba decidido, sin embargo, a que se hiciera el acto, y, mientras reflexionaba sobre el asunto, le contó acerca de su Maestro del Caballo, Sir James Tyrrel, que estaba en la habitación contigua. Parece que este hombre, hermano del caballero de ese nombre que cayó con Warwick en Barnet, tenía un espíritu turbulento y estaba tan ansioso por obtener el ascenso que, para hacer fortuna, no retrocedería ante ningún crimen. Cuando, por lo tanto, convocado a la presencia del rey, se mostró aún más dispuesto a ejecutar el hecho asesino que Richard le confió la comisión.

"¿Te atreverías a matar a uno de mis amigos?" preguntó Richard.

[Pg 425]

"Sí, mi señor", respondió Tyrrel; "pero preferiría matar a dos de tus enemigos".

"¡Por San Pablo!" exclamó Richard, "eso es lo mismo. Quiero liberarme del temor de dos enemigos mortales en la Torre".

"Ábreme las puertas", dijo Tyrrel, "y no tendrás que temerles más".

Richard, contento de haber encontrado a un hombre capaz de ejecutar su encargo, le envió cartas a Brackenbury, diciéndole que se le debía confiar la custodia de la Torre y de los príncipes durante veinticuatro horas. Armado con estas cartas, Tyrrel lo invitó a Londres; y, después de haber liberado a Brackenbury por un tiempo del ejercicio de sus funciones oficiales, alistó a su servicio a un hombre llamado Miles Forrest, y un novio robusto llamado James Dighton. Con la ayuda de estos rufianes, y el único asistente de los príncipes, William Slaughter, a quien los cronistas llaman "Voluntad Negra", y enfáticamente describen como un "maldito canalla", Tyrrel se preparó para la acción asesina.

En una noche de verano, tal es la historia tan a menudo contada, los dos príncipes estaban durmiendo en una cámara superior de la Torre, en esa parte de la sombría fortaleza que aún se señalaba como "la Torre Sangrienta". Su único asistente fue "Voluntad Negra"; pero, mientras estaban abrazados, dormían el sueño de la niñez, su propia inocencia parecía una protección. [Pg 426]Mientras Tyrrel permanecía fuera de la puerta, Forrest y Dighton de repente se metieron en la habitación, preparados para iniciar el trabajo de asesinato. El espectáculo presentado habría derretido cualquier otro que los corazones más duros; pero Forrest y Dighton estaban tan endurecidos como para ser impermeables a las emociones de compasión, y procedieron a su tarea con una brutalidad impactante. Envolviendo a los niños con fuerza en la colcha, colocaron las almohadas y la cama de plumas sobre sus bocas hasta que fueron sofocadas; y luego, viendo que sus almas inocentes se habían ido, depositaron los cuerpos en la cama e intimaron a su jefe que todo había terminado.



Tyrrel, al oír esto, entró en la sala para ver con sus propios ojos que la horrible comisión había sido fielmente ejecutada. Después de satisfacerse a sí mismo en este punto, el indigno caballero ordenó que los cuerpos de los príncipes asesinados fueran enterrados debajo de la escalera, y se apresuró a informar al rey que sus sobrinos dormían en el Paraíso.
Title: The Wars of the Roses or, Stories of the Struggle of York and Lancaster 
 Author: John G. Edgar

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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