Rusia en la Edad Contemporánea II, El Imperio de Rusia, John SC Abbott

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De 1801 a 1807.

Asesinato de Pablo I.-Implicación de Alejandro en la conspiración.-Anécdotas.-Adhesión de Alejandro.-La Revolución Francesa.-Alejandro se une a los aliados contra Francia.-Estado de Rusia.-Medidas útiles de Alejandro.-Paz de Amiens.- Renovación de las hostilidades.-Batalla de Austerlitz.-Magnanimidad de Napoleón.-Nueva Coalición.-Ambición de Alejandro.-Batallas de Jena y Eylau.-Derrota de los rusos.


Anteriormente hemos mencionado que Pablo I. tuvo tres hijos: Alejandro, Constantino y Nicolás. El mayor de ellos, Alejandro, era un joven muy prometedor, de carácter popular, de veintitrés años. Su padre temía su popularidad y lo trataba con la mayor severidad, y ahora lo estaba amenazando a él y a su madre con el encarcelamiento. El general Pahlen, gobernador de San Petersburgo, obtuvo la confianza del joven príncipe e instó a él, como medida necesaria de autodefensa, a que se pusiera a la cabeza de una conspiración para destronar a su loco padre. Los sufrimientos del joven príncipe eran tan severos y sus peligros tan grandes, y el deseo de un cambio tan universal en todo el imperio, que no se encontró difícil alistarlo en la empresa. Alexander consintió en el destronamiento de su padre, pero con la condición expresa de que se debe salvar su vida. Tal vez se haya halagado con la creencia de que esto podría hacerse; pero los conspiradores sabían muy bien que la daga del asesino era el único instrumento que podía sacar a Pablo del trono. La conspiración fue muy extensa y abarcó a casi todos los funcionarios del gobierno de San Petersburgo, eltodo Senado, y el cuerpo diplomático. Todos los oficiales principales de la guardia real, con su coronel a la cabeza, fueron incluidos en la trama. La hora de la ejecución de la conspiración se fijó para la noche del 23 de marzo de 1801.

Un regimiento dedicado a los conspiradores fue esa noche de guardia en el palacio. Los confederados que iban a ejecutar el complot, compuesto por los hombres más distinguidos en la corte y el ejército, se reunieron en la casa del Príncipe Talitzin supuestamente para cenar. Con vino y wassail se apresuraron a sí mismos por la acción desesperada. Justo a la medianoche, un número selecto entró en el jardín del palacio, por una puerta privada, y avanzando silenciosamente, debajo de los árboles, se acercó a un portal que no estaba blindado ni indefenso. Uno de los guardianes del palacio dirigió sus pasos y los condujo a un departamento contiguo al que dormía el zar. Un solo húsar vigilaba la puerta. Fue derrotado instantáneamente, y los conspiradores en un cuerpo se precipitaron a la cámara real.

Paul saltó de la cama y, agarrando su espada, intentó escapar por otra puerta que no fuera por donde entraron los conspiradores. Frustrado en este intento, en la oscuridad, porque todas las luces se habían apagado, se escondió detrás de una pantalla móvil. Sin embargo, pronto fue secuestrado, le introdujeron luces y le leyeron un acto de abdicación que debía firmar. El intrépido zar se lanzó hacia Zoubow, que estaba leyendo el acto, y se esposó las orejas. Inmediatamente se produjo una lucha, y se pasó la banda de un oficial al cuello del monarca, y después de una resistencia desesperada fue estrangulado. El vestido de uno de los conspiradores hizo que el emperador lo confundiera con su hijo Constantino, y las últimas palabras pronunciadas por el miserable soberano fueron: "Y tú también, Constantino".

Los dos grandes duques, Alexander y Constantine, estaban en la habitación de abajo, y escucharon todo el ruido de la lucha en la que su padre fue asesinado. Fue con mucha dificultad que estos jóvenes príncipes fueron inducidos a dar suconsiento a la conspiración, y ellos cedieron solo a condición de que la vida de su padre sea salvada. Pero la autodefensa requería una acción enérgica por su parte, ya que Paul había amenazado con enviar a Alexander a Siberia, a imponer a Constantino en un convento, y a la madre de la emperatriz en un claustro.

Los conspiradores habiendo logrado la obra, descendieron al apartamento, donde los grandes duques esperaban su regreso. Alejandro preguntó ansiosamente si habían salvado la vida de su padre. El silencio de los conspiradores contaba la historia melancólica. La pena manifestada tanto por Alexander como por Constantine fue aparentemente sincera e intensa. En apasionadas exclamaciones dieron rienda suelta a la tristeza y el remordimiento. Pero Pahlen, el gobernador, que había liderado la conspiración, calmado y recogido, representó que los intereses del imperio exigían un cambio de política, que la muerte de Paul era una fatalidad, y que ahora no quedaba nada más que que Alejandro asumiera las riendas. del gobierno

"Seré acusado", exclamó amargamente Alejandro, "de ser el asesino de mi padre. Me prometiste que no intentaría su vida. Soy el hombre más infeliz del mundo".

El cadáver del emperador fue colocado sobre una mesa, y un médico inglés, llamado Wylie, fue llamado para arreglar las características para que pareciera que había muerto de apoplejía. El juicio del mundo ha sido y probablemente estará dividido respetando la naturaleza de la complicidad de Alejandro en este asesinato. Muchos suponen que no podía haber ignorado que la muerte de su padre era el final inevitable de la conspiración, y que aceptó ese resultado como una triste necesidad. Cierto es que todos los conspiradores fueron recompensados ​​ampliamente, al ser confiados con las oficinas principales del estado; y el nuevo monarca rodeó su trono con consejeros cuyas manos estaban impregnadas en la sangre de su padre. Una señora de San Petersburgo escribió a Fouché con motivo de una ceremonia que pronto se produjo,

"El joven emperador caminó precedido por los asesinos de su abuelo, seguido por los de su padre, y rodeado por los suyos ".

"He aquí", dijo Fouché, "una mujer que habla Tácito".

En St. Helena, O'Meara preguntó a Napoleón si creía que Paul había estado loco. "Últimamente", replicó Napoleón, "creo que sí lo era. Al principio tenía un fuerte prejuicio contra la Revolución y contra todas las personas involucradas en ella, pero luego lo hice razonable y cambió sus opiniones por completo. Si Pablo hubiera vivido. los ingleses habrían perdido a India antes de ahora. Pablo y yo llegamos a un acuerdo para invadirlo. Yo les proporcioné el plan. Debía haber enviado treinta mil buenas tropas. Él enviaría un número similar de los mejores soldados rusos, y cuarenta mil cosacos. Tenía que suscribir diez millones para la compra de camellos y otros requisitos para cruzar el desierto. El rey de Prusia debía haber sido solicitado por los dos para garantizar el paso de mis tropas a través de sus dominios, que habría sido otorgado inmediatamente. Yo, al mismo tiempo, le había pedido al rey de Persia que pasara por su país, lo que también habría sido concedido, aunque las negociaciones no se habían concluido del todo, pero hubieran tenido éxito, ya que los persas deseosos de sacar provecho de ellos mismos ". [28]

En otra ocasión, hablando sobre este mismo tema, Napoleón dijo a Las Casas: "Pablo había sido prometido a Malta en el momento en que fue tomado por los ingleses. Malta redujo, los ministros ingleses negaron que se lo hubieran prometido. Con confianza declaró que, al leer esta vergonzosa falsedad, Pablo se sintió tan indignado que, tomando el despacho en pleno consejo, pasó su espada a través de él, y ordenó que fuera devuelto, en esa condición, a modo de respuesta. esto es una locura, debe admitirse que es la locura de un alma noble. Es la indignación de la virtud, que hasta entonces era incapaz de sospechar de tal vileza.

"Al mismo tiempo, los ministros ingleses, tratando con nosotros para el intercambio de prisioneros, se negaron a incluir a los prisioneros rusos capturados en Holanda, que estaban en el servicio real y lucharon por la única causa de los ingleses. Me había topado con la inclinación del personaje de Paul. Aproveché el tiempo con el mechón. Recogí estos rusos. Los vestí y los devolví sin ningún costo. Desde ese instante, ese corazón generoso se dedicó totalmente a mí y, como no tenía ningún interés en oponerme a Rusia, y nunca debí haber hablado ni actuado con justicia, no hay duda de que debería haberme habilitado, para el futuro, para deshacerse del gabinete de San Petersburgo. Nuestros enemigos eran conscientes del peligro, y se ha pensado que esta buena voluntad de Pablo resultó fatal para él, bien podría haber sido el caso,

La muerte de Pablo llevó a los enemigos de Francia y los amigos de Inglaterra al poder en San Petersburgo. El nuevo emperador, el primer día después de su acceso al trono, emitió una proclama declarando su intención de seguir los pasos de su abuela, Catharine. Liberó a todos los marineros ingleses que Pablo había tomado de los barcos puestos bajo secuestro. Todos los decretos contra la libre importación de mercancías inglesas fueron abolidos; y el joven emperador pronto escribió, con su propia mano, una carta al Rey de Inglaterra, expresando su más sincero deseo de establecer relaciones amistosas entre los tribunales de Rusia e Inglaterra. Esta declaración fue recibida en Londres con gritos de alegría.

Alejandro tenía veintitrés años cuando ascendió al trono. Un suizo, con el nombre de Laharpe, un hombre de gran inteligencia y elevado espíritu, y un republicano en principio, había sido durante muchos años el destacado tutor del joven príncipe y había obtenido un gran control sobre su mente. Las instrucciones de Laharpe, que deseaba hacer un Washington de su alumno, se vieron muy contrarrestadas por las lecciones despóticas que había recibido de Catalina, y por el lujo, el servilismo ycorrupción que atestaba la corte rusa. Naturalmente amable y poseído de ningún modo por un personaje fuerte, el joven monarca se moldeaba fácilmente por las influencias que lo rodeaban. Evidentemente, comenzó su reinado con las mejores intenciones, resuelto, en todos los sentidos, para promover la prosperidad de sus súbditos. Es doloroso observar la tendencia casi inevitable del poder de depravar el alma. La historia está llena de los registros de aquellos soberanos que han caído de la virtud al vicio.

El comienzo del reinado de Alejandro fue aclamado con alegría general. Todas sus primeras proclamas respiran el espíritu de benevolencia, de generosidad, del deseo de mejorar la condición de los millones oprimidos. Las ordenanzas ridículas que Pablo había emitido fueron abrogadas rápidamente. Mediante un edicto especial, a todos los rusos se les permitía vestirse como quisieran, usar chalecos y pantalones con dos sacos, en lugar de vestidos cortos, si los preferían. Se les permitió usar sombreros redondos, llevar a los perros con una correa y abrocharse los zapatos con cuerdas en lugar de hebillas. Una gran cantidad de exiliados, a quienes Pablo había enviado a Siberia, fueron retirados, y muchos de los requisitos de etiqueta más pesados, en la corte, fueron anulados.

Aunque Alejandro era un monarca absoluto, que podía emitir cualquier decreto, sujeto a ninguna restricción, confirió al senado el poder de revisar estos decretos, y sugerir cualquier enmienda; y también creó una legislatura a la que se le permitió aconsejar respetando las regulaciones que pudieran considerar promotoras de los intereses del imperio. La voluntad del emperador era, sin embargo, absoluta e incontrolada. Aún así, el nombramiento de estos cuerpos deliberativos y asesores fue considerado un inmenso avance hacia la libertad constitucional. La censura de la prensa se mitigó mucho, y los libros y diarios extranjeros se introdujeron más libremente en el imperio.

Dos nuevos ministerios fueron establecidos por Alexander, con amplias responsabilidades: el Ministerio del Interior y el de Instrucción Pública. Todos los oficiales del gobierno rendían cuentas al Senado y eran responsables ante el soberano. Estos elementos de rendición de cuentas y responsabilidad hasta ahora han sido casi desconocidos en Rusia. Se establecieron instituciones caritativas y escuelas de diferentes grados para la instrucción de todas las clases de personas. Ambicioso para hacer que la corte rusa sea tan brillante en todos los artefactos de lujo y arte como en cualquier corte de Europa, el emperador fue infatigable en la colección de pinturas, estatuas, medallas y todas las curiosidades artísticas. El contraste se hizo muy marcado entre la semi-barbarie de las provincias y la iluminación y voluptuosidad de la capital.

Es digno de mención que cuando Alejandro ascendió al trono no existía en toda Rusia, ni siquiera en San Petersburgo, una sola librería. [29] Los soberanos rusos habían deseado sacar de la civilización solo aquello que aumentaría su poder despótico. Deseando perpetuar el monopolio de la autoridad, buscaron retener en sus manos los privilegios de la instrucción. El impulso que Alejandro había dado a la causa de la educación se extendió por todo el imperio, y los nobles, en las provincias distantes, se interesaron en establecer escuelas. Estas escuelas eran, sin embargo, muy exclusivas en su carácter, admitiendo a nadie más que a los hijos de los nobles. Las escuelas militares que Catharine había establecido, con tanto cuidado, alentaban y apoyaban a Alexander con la mayor asiduidad.

Como Catharine II. se había esforzado por borrar todo rastro del gobierno de su marido asesinado, Pedro III., por lo que Alejandro se esforzó por borrar todos los vestigios de su padre asesinado, Pablo. Él entró en la alianza más cercana con Inglaterra, y manifestó mucho entusiasmo en su deseo de gratificartodos los deseos del gabinete de St. James. Incluso fue tan lejos como para consentir en pagar una suma de ochocientos mil rublos ($ 600,000), como una indemnización a Inglaterra por la pérdida que los comerciantes ingleses habían sufrido por el embargo impuesto por Pablo sobre sus barcos. Todos los días se hacía más manifiesta la parcialidad del joven emperador por Inglaterra. Mientras tanto, Napoleón fue incansable en sus esfuerzos por asegurar la buena voluntad de un monarca cuya espada tendría una influencia tan importante para resolver la disputa entre la aristocracia y la democracia que entonces agitó a Europa. Napoleón tuvo tanto éxito que, el 8 de octubre de 1801, se firmó un tratado de alianza amistosa en París entre Francia y Rusia. La batalla de Marengo había obligado a Austria a retirarse de la coalición contra Francia; y la paz de Luneville,

El gabinete inglés, dejado así de luchar solo, se vio obligado, aunque muy a regañadientes, por los murmullos del pueblo británico, a consentir la paz con Francia; y el tratado de Amiens, que restableció la paz en toda Europa, se firmó en marzo de 1802. Pocos días después de este evento, se firmó la paz con Turquía, y así mediante la sagacidad y la energía de Napoleón, cada espada hostil se envainó en Europa y en los confines de Asia. Pero el tratado de Amiens fue una dolorosa humillación para el gabinete de St. James, y apenas había transcurrido un año antes de que el gobierno británico, en mayo de 1803, nuevamente desenvainara la espada, y toda Europa volviera a participar en la guerra. Fue una guerra, dijo William Pitt en verdad, "de opiniones armadas".

El embajador ruso en París, M. Marcow, que bajo Catharine II. se había mostrado amargamente hostil a la república francesa, había sido declarado culpable de participar en intrigas para ayudar a los ingleses, ahora en guerra con Francia, y se le ordenó abandonar el reino inmediatamente. A Alexander no le molestó este acto, tan obviamente apropiado, pero recompensó al ministro despedido con una pensión anual de doce mil rublos ($ 9,000).

Durante este corto intervalo de paz, Alejandro estaba levantando un ejército de quinientos mil hombres para extender y consolidar sus dominios en el lado de Turquía. Sus fronteras allí estaban débilmente definidas, y su autoridad, pero débilmente ejercida. Empujó a sus ejércitos hacia Georgia y tomó posesión firme de esa vasta provincia que se extendía entre el Mar Negro y el Caspio, y abarcaba unas dieciocho mil millas cuadradas. Al mismo tiempo, los estallidos de sus clarines se escucharon reverberando a través de los desfiladeros de los Balcanes, y sus fortalezas fueron levantadas y sus banderas plantadas allí. Los monarcas de Rusia, por muchas generaciones, habían mirado con ojos ansiosos a Constantinopla, pero nadie había codiciado la posesión de esa importante ciudad tan intensamente como ahora lo hacía Alejandro. "Constantinopla", dijo a menudo, "es la clave de mi casa".

El arresto del duque d'Enghien, en el territorio del duque de Baden, y su ejecución como traidor por estar en armas contra su propio país, excitaron la indignación de Alejandro. Napoleón, inmediatamente después del arresto, hizo una disculpa al duque de Baden por la violación de un territorio neutral, y el duque aceptó esta disculpa como satisfactoria. Sin embargo, Alejandro, a través de su embajador, envió el siguiente mensaje a la corte del Primer Cónsul:

"El emperador Alejandro, como mediador y garantía de la paz continental, ha notificado a los Estados del imperio alemán que considera que la acción del Primer Cónsul pone en peligro su seguridad e independencia, y que no duda de que el Primer Cónsul tomará medidas rápidas para tranquilizar a esos gobiernos dando explicaciones satisfactorias ".

Napoleón consideró esta intromisión de Alejandro como impertinente, y provocó que su ministro respondiera:

"¿Qué hubiera dicho Alejandro si el Primer Cónsul hubiera exigido imperiosamente explicaciones sobre el asesinato de Pablo I. y hubiera simulado ser un vengador? ¿Cómo es que cuando el soberano del territorio, que se dice ha sido violado? , no se queja, cuando todos los príncipes, sus vecinos y sus aliados se quedan en silencio, ¿cómo es que el emperador de Rusia, menos interesado en el asunto, levanta la voz solo? ¿No surge de la complicidad con Inglaterra, ese maquinador de conspiraciones contra el poder y la vida del Primer Cónsul? ¿No está Rusia involucrada en conspiraciones similares en Roma, en Dresde y en París? Si Rusia desea la guerra, ¿por qué no lo dice francamente, en lugar de tratar de asegurar esa final indirectamente? "

En mayo de 1804, Napoleón asumió el título imperial. Alexander, negando el derecho de la gente a elegir su propio soberano, se negó a reconocer el imperio. Por lo tanto, surgió una creciente irritación. Inglaterra, temblando ante el campamento de Boulogne, despertó todas sus energías para unir a Europa y golpear a Francia en la retaguardia. En este esfuerzo, ella fue notablemente exitosa. Rusia, Suecia, Austria, Turquía y Roma se comprometieron en una vigorosa cooperación con Inglaterra contra Francia. Holanda, Suiza y Baviera se alinearon del lado de Napoleón.

El 8 de septiembre de 1805, los ejércitos de Austria y Rusia marcharon hacia Francia, y las tropas austriacas, en número abrumador, invadieron Baviera. Napoleón estaba preparado para el golpe. El campamento de Boulogne se rompió, y sus tropas se dirigieron instantáneamente hacia el Rin. En la maravillosa campaña de Ulm, el ejército austriaco fue aplastado, casi aniquilado, y el victoriosolos batallones de Napoleón marcharon sin resistencia a Viena. Alejandro, con un vasto ejército, avanzaba apresuradamente, por marchas forzadas, para ayudar a su aliado austriaco. En Olmutz se encontró con el emperador de Austria en la retirada con treinta mil hombres, el naufragio de ese magnífico ejército con el que había comenzado su marcha sobre Francia. Aquí los dos ejércitos formaron una unión: setenta mil rusos que recibieron en sus filas a treinta mil austríacos. Los dos emperadores, Alejandro y Francisco, cabalgaron a la cabeza de esta fuerza formidable.

El 1 de diciembre, Napoleón, al frente de un ejército de setenta mil hombres, se encontró con estos, sus enemigos combinados, en las llanuras de Austerlitz. "Mañana", dijo él, "antes de que caiga la noche, ¡ese ejército será mío!" Un día de carnicería, como la guerra rara vez se ha visto, se produjo. Desde una eminencia, los emperadores de Rusia y Austria presenciaron la destrucción de sus anfitriones. Ningún lenguaje puede describir el tumulto que impregna las filas del enemigo en retirada. Los rusos, salvajes por la consternación, rasgaron los cielos con sus gritos bárbaros y descargaron su venganza sobre todos los pueblos indefensos que encontraron en su camino.

Francisco, el emperador de Austria, completamente arruinado, buscó una entrevista con su conquistador e imploró la paz. Napoleón, como siempre, era magnánimo, y estaba ansioso por envainar la espada que solo había dibujado en defensa propia. Francisco se esforzó por echar la culpa de la guerra a Inglaterra.

"Los ingleses", dijo él, "son una nación de comerciantes. ¡Para asegurarse el comercio del mundo están dispuestos a incendiar el continente!"

El monarca austríaco, habiendo obtenido términos muy favorables para él, intercedió por Alejandro. "El ejército ruso", respondió Napoleón, "está rodeado. Ningún hombre puede escapar de mí. Sin embargo, si su majestad me promete que Alejandro regresará inmediatamente a Rusia, detendré el avance de mis columnas".

La promesa fue dada, y Napoleón envió a General Savary a la sede de Alexander, para preguntar si iba a ratificar el armisticio.

"Estoy feliz de verte", dijo el emperador al enviado. "La ocasión ha sido muy gloriosa para tus brazos. Ese día no tomará nada de la reputación que tu maestro ha ganado en tantas batallas. Fue mi primer enfrentamiento. Confieso que la rapidez de sus maniobras no me dio tiempo para socorrer a los amenazados. puntos. En todas partes, al menos, era el doble de nuestras fuerzas ".

"Señor", respondió Savary, "nuestra fuerza era veinticinco mil menos que la tuya. Y aun así el todo no estaba muy bien comprometido. Pero maniobramos mucho, y la misma división combatió en varios puntos diferentes. Ahí radica el arte de guerra. El emperador, que ha visto cuarenta batallas campales, nunca falta en ese particular. Todavía está listo para marchar contra el archiduque Carlos, si su majestad no acepta el armisticio ".

"¿Qué garantía requiere tu amo?", Continuó Alejandro, "¿y qué seguridad puedo tener para que tus tropas no procesen sus movimientos en mi contra?"

"Él solo pide tu palabra de honor", respondió Savary. "Me ha instruido en el momento en que se me da que suspenda la persecución".

"Lo doy con gusto", se unió al emperador, "y si alguna vez tuviese la fortuna de visitar San Petersburgo, espero que pueda hacer que mi capital sea agradable para usted".

Las hostilidades cesaron inmediatamente, y las columnas rotas de las tropas rusas volvieron a sus hogares. El ejército austro-ruso, en el desastroso día de Austerlitz, perdió en muertos, heridos y prisioneros, más de cuarenta mil hombres. Se afirma que Alejandro, al volar desde el campo sangriento con sus tropas desconcertado, su camino sembrado de heridos y muertos, colocó pancartas a lo largo de la ruta, con la inscripción:

"¡Felicito a mis desafortunados soldados por la generosidad del emperador Napoleón!"

Alejandro, joven y ambicioso, se sintió muy disgustado por esta absoluta incomodidad. Austerlitz fue su primera batalla; y en lugar de cubrirlo con renombre, lo había abrumado con la desgracia. Estaba ansioso por una oportunidad de limpiar la mancha. Pronto se formó una nueva coalición contra Francia, formada por Inglaterra, Rusia, Prusia y Suecia. Alexander entró ansiosamente en esta coalición, esperando la oportunidad de adquirir esa fama militar que, en este mundo perdido, se ha considerado alguna vez tan esencial para la reputación de un soberano. La protesta de Napoleón, con Rusia, era noble e incontestable.

"¿Por qué", dijo él, "deberían surgir hostilidades entre Francia y Rusia? Perfectamente independientes unos de otros, son impotentes para infligir el mal, pero todopoderosos para comunicar los beneficios. Si el emperador de Francia ejerce una gran influencia en Italia, el tzar ejerce una influencia aún mayor sobre Turquía y Persia. Si el gabinete de Rusia pretende tener el derecho de fijar límites al poder de Francia, sin duda está igualmente dispuesto a permitir que el emperador de los franceses prescriba los límites más allá de los cuales Rusia no ha de pasar. Rusia ha dividido a Polonia. ¿Puede entonces quejarse de que Francia posee Bélgica y las riberas izquierdas del Rin? Rusia se ha apoderado de Crimea, el Cáucaso y las provincias del norte de Persia. ¿Puede negar que el derecho de ¿La autoconservación le otorga a Francia el derecho de exigir un equivalente en Europa?

"Dejen que cada poder comience restaurando las conquistas que ha realizado durante los últimos cincuenta años. Permítanles reestablecer Polonia, restaurar Venecia a su senado, Trinidad a España, Ceilán a Holanda, Crimea a la Puerta, el Cáucaso y Georgia a Persia , el reino de Mysore a los hijos de Tippoo Saib, y los estados de Mahratta a sus legítimos propietarios, y entonces los otros poderes pueden tener algún título para insistir en que Francia se retire dentro de sus antiguos límites. Es la moda hablar de la ambición de Francia. Había elegido preservar sus conquistas, la mitad de Austria, los Estados venecianos,los Estados de Holanda y Suiza y el reino de Nápoles habrían estado en su posesión. Los límites de Francia son, en realidad, el Adige y el Rin. ¿Ha pasado alguno de estos límites? Si se hubiera fijado en el Solza y el Drave, no habría excedido los límites de sus conquistas ".

En septiembre de 1806, el ejército prusiano, doscientos mil hombres fuertes, comenzó su marcha hacia la invasión de Francia. Alejandro también había ordenado a sus legiones bárbaras y lo estaba siguiendo con entusiasmo, con doscientos mil de las tropas rusas más disciplinadas en su tren. Napoleón contempló con pena la aparición de esta nueva tormenta de guerra y ayes; pero con vigor característico, se preparó para enfrentarlo. Cuando salió de París para la campaña, en un mensaje de despedida al Senado, dijo:

"En tan solo una guerra, que no hemos provocado por ningún acto, por ninguna pretensión, cuya verdadera causa sería imposible de asignar, y donde solo tomamos las armas para defendernos, dependemos completamente del apoyo de la las leyes y sobre las personas a las que las circunstancias exigen nuevas pruebas de su devoción y coraje ".

En la batalla de Jena, que tuvo lugar el 14 de octubre, el ejército prusiano fue casi aniquilado, dejando en unas pocas horas a más de cuarenta mil hombres muertos, heridos y presos. En menos de un mes se logró la conquista de toda Prusia, y Napoleón persiguió a Federico Guillermo, quien, con los restos del ejército prusiano, se apresuraba a refugiarse en el seno de los ejércitos rusos que se aproximaban. Diciembre había llegado con sus heladas ráfagas, y Napoleón, llevando a sus tropas victoriosas a las orillas del Vístula, a más de mil millas de Francia, los estableció en cuarteles de invierno, esperando hasta la primavera para la renovación de la campaña.

Alejandro, aterrorizado por la destrucción de sus aliados prusianos, detuvo a sus tropas al otro lado del Vístula, y de sus vastos reinos reunió reclutas. Durante algunas semanas, las tormentas de invierno aseguraron un armisticio tácito.

En febrero de 1807, Alexander asumió la ofensiva y se esforzó por sorprender a Napoleón en su campamento. Pero Napoleón estaba en alerta. Siguieron una serie de batallas terribles, en las que los franceses fueron invariablemente los vencedores. Los rusos en retirada, perseguidos ardientemente, finalmente se unieron en el campo de Eylau. Napoleón ya los había conducido a doscientas cuarenta millas de su campamento en el Vístula.

"Era el 7 de febrero de 1807. La noche era oscura e intensamente fría, ya que los rusos, agotados por la retirada del día, tomaron sus posiciones para la batalla desesperada de la mañana. Hubo una suave ola de tierra que extendía dos o tres millas, que bordeaban una llanura vasta, sombría y desprotegida, sobre la cual el vendaval invernal arrastraba la nieve. Sobre esta cresta, los rusos formaban dobles filas de batalla. Cinco quinientos pedazos de cañón se alineaban en batería, para arrojar la destrucción a los pechos de sus enemigos. Luego se arrojaron sobre el suelo helado para su frígido vivaque. Ya se había levantado una tormenta feroz, que extendió sobre el huésped dormido su manto de nieve ".

Napoleón también llegó al campo, en la oscuridad de la noche y de la tormenta, y colocó a su ejército en posición para la batalla que el amanecer anunciaría. Se plantaron 200 piezas de artillería para responder a las baterías rusas. Había ochenta mil rusos en la cresta, sesenta mil franceses en la llanura, separados por una distancia de menos de medio cañón. Los centinelas de cualquiera de los dos ejércitos casi podrían tocarse con sus mosquetes.

La mañana aún no había amanecido cuando comenzó el cañoneo. La tierra tembló bajo su rugido. Una tormenta de nieve al mismo tiempo se extendió sobre los asaltantes cegadores y sofocantes y asaltó. El humo de la batalla mezclado con la tormenta había extendido sobre los anfitriones contendientes un dosel sulfuroso negro como la medianoche. Incluso elel destello de las armas apenas podía discernirse a través de la penumbra. Durante todo el día, y hasta las diez de la noche, la batalla se desataba con furia constante. La mitad del ejército ruso fue destruido, y el resto, incapaz de soportar el conflicto, se retiró con aire hosco. Napoleón siguió siendo el amo del campo, que exhibió una escena de miseria como nunca antes había encontrado su ojo. Cuando uno de sus oficiales lo felicitó por su victoria, respondió con tristeza:

"Para un padre que pierde a sus hijos, la victoria no tiene ningún encanto. Cuando el corazón habla, la gloria misma es una ilusión".

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[28]"Napoleón en Santa Elena", p. 534.


[29]Histoire Philosophique et Politique de Russie, Depuis les Temps les Plus Reculés jusqu'au nos Jours. Par J. Esneaux et Chenechot. Tome cinquième, p. 293.


Título: El Imperio de Rusia

Autor: John SC Abbott

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