Rusia en la Edad Moderna XIV, El Imperio de Rusia, John SC Abbott

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De 1762 a 1765.

Peter III. en Oranienbaum.-Catharine en Peterhof.-El logro exitoso de la conspiración.-Terror de Peter.-Su personaje vacilante y débil.-Vuelo a Cronstadt.-Repulsión.-Consejo heroico de Munich.-El regreso de Peter a Oranienbaum.-Su Cartas suplicantes a Catalina.-Su arresto.-Encarcelamiento.-Asesinato.-Proclamación de la emperatriz. Su complicidad en el crimen.-La energía de la administración de Catharine.-Sus puntos de vista expansivos y política sagaz.-Contemplado matrimonio con el conde Orlof.


Era la mañana del 19 de julio de 1762. Peter, en Oranienbaum, había pasado la mayor parte de la noche, con sus compañeros y sus concubinas, en caprichos intemperantes. Despertó a última hora de la mañana y, después del desayuno, partió en un carruaje, con varias de sus mujeres, acompañadas por una tropa de cortesanos en otros carruajes, para Peterhof. La fiesta gay se desplazaba a gran velocidad por el hermoso camino costero, mirando hacia la bahía de Cronstadt, cuando se encontraron con un mensajero de Peterhof, enviado para informarles que la emperatriz había desaparecido repentinamente durante la noche. Pedro, al recibir esta inteligencia sorprendente, se puso pálido como cenizas y, posándose, conversó ansiosamente durante un tiempo con el mensajero. Al entrar en su carruaje de nuevo, condujo con la máxima velocidad hacia Peterhof, y con tonterías características comenzó a buscar en los armarios, armarios y debajo de la cama para la emperatriz. Aquellos de mayor penetración previeron lo que había sucedido, pero guardaron silencio, para que no aumentaran su alarma.

Mientras tanto, algunos campesinos, que habían venido de St. Petersburgo, relacionado con un grupo de sirvientes, rumores de que habían oído hablar de la insurrección en esa ciudad. Una terrible oscuridad oprimía todo, y Peter estaba en tal estado de terror que temía hacer cualquier pregunta. Mientras permanecían de pie, mudos de confusión y consternación, un paisano se acercó y, haciendo una profunda reverencia al zar, le entregó una nota. Peter recorrió apresuradamente con los ojos, y luego lo leyó en voz alta. Comunicaba la espantosa inteligencia que acabamos de registrar.

La consternación en la que todo el partido imperial fue arrojado sin lenguaje puede describir. Las mujeres estaban llorando. Los cortesanos no pueden ofrecer una palabra de aliento o consejo. Uno, el canciller del rey, con el consentimiento del zar, partió hacia San Petersburgo para intentar despertar a los partidarios del zar; pero no pudo encontrar ninguno allí. El desdichado Peter recibía continuamente una inteligencia corroborativa de la insurrección, y caminaba de un lado a otro por los senderos del jardín, formando innumerables planes y sin adherirse a ninguno.

El zar tenía una guardia de tres mil hombres en su palacio de Oranienbaum. Al mediodía, estos se acercaron a Peterhof, dirigido por su comandante veterano, Munich. Este enérgico oficial instó a una marcha inmediata sobre San Petersburgo.

"Créanme", dijo Munich, "tienen muchos amigos en la ciudad. La guardia real se reunirá en torno a su norma cuando la vean acercarse, y si nos vemos obligados a luchar, los rebeldes harán una corta resistencia".

Mientras él impulsaba esta enérgica medida, y las mujeres y los cortesanos intentaban disuadirlo del paso, y le rogaban que regresara a Oranienbaum, llegaron noticias de que las tropas de la emperatriz, veinte mil en total, estaban en el marcha para arrestarlo

"Bueno", dijo Munich al tzar, "si deseas rechazar una batalla, no es prudente que permanezcas aquí, donde no tienes medios de defensa. Ni Oranienbaum ni Peterhof puede resistir un asedio. Pero Cronstadt te ofrece un refugio seguro. Cronstadt todavía está bajo su mando. Tienes allí una flota formidable y una numerosa guarnición. Desde Cronstadt, le resultará fácil hacer que Petersburg vuelva al deber ".

Las fortalezas de Cronstadt están situadas en una isla del mismo nombre, en la desembocadura de una bahía que presenta el único acceso a San Petersburgo. Se puede decir que esta fortaleza, distante unas treinta millas al oeste de San Petersburgo, es inexpugnable. En la última guerra con Rusia desafió a las flotas combinadas de Francia e Inglaterra. Como hemos mencionado antes, Peterhof y Oranienbaum eran palacios de placer, situados en la orilla oriental de la bahía de Cronstadt, pero a pocos kilómetros de la fortaleza y a pocos kilómetros uno del otro. Los jardines de estos palacios se extienden a las aguas de la bahía, donde siempre anclan una flota de embarcaciones de recreo y yates reales.

El consejo de Munich fue adoptado instantáneamente. Se envió un bote que transportaba a un oficial para tomar el mando de la fortaleza, mientras, mientras tanto, se preparaban dos yates para la partida del zar y su partido. Peter y su atribulada corte se apresuraron a subir a bordo, mirando continuamente por encima del hombro por temor a ver a las tropas de la reina, cuya apariencia aprehendían en cada momento. Pero la enérgica Catharine había anticipado este movimiento, y sus emisarios ya habían ganado los soldados de la guarnición, y estaban en posesión de Cronstadt.

Cuando los dos yates, que transportaban a Peter y su grupo, entraron en el puerto, encontraron la guarnición, bajo los brazos, bordeando la costa. Los cañones se nivelaron, las cerillas se encendieron, y en el momento en que el yate más importante, que contenía al emperador, echó el ancla, un centinela lanzó un grito,

"¿Quién viene allí?"

"El emperador" fue la respuesta del yate.

"No hay emperador", respondió el centinela.

Peter III. Comenzó a avanzar sobre la cubierta y, echándose hacia atrás su capa, exhibió las insignias de su orden, exclamando:

"¿Qué? ¿No me conoces?"

"¡No!" gritó mil voces; "No conocemos a ningún emperador. Larga vida a la emperatriz Catharine II".

Luego amenazaron inmediatamente con hundir el yate a menos que el zar se retirara.

El heroico Munich instó al zar a un acto de coraje del que era totalmente incapaz.

"Déjanos saltar a la orilla", dijo él; "ninguno se atreverá a disparar contra usted, y Cronstadt seguirá siendo de su majestad".

Pero Pedro, consternado, huyó a la cabaña, se escondió entre sus mujeres y ordenó que el cable se cortara al instante, y el yate fuera arrastrado por los remos. Pronto estuvieron más allá del alcance de las armas. Ahora era de noche, sereno y hermoso; el mar era liso como el cristal, y las estrellas brillaban con inusual esplendor en el cielo despejado. El monarca poltroon de todas las Rusias aún no se había aventurado en la cubierta, pero estaba temblando en su cabaña, rodeado de sus consternados amantes, cuando el timonel entró en la cabaña y le dijo al zar:

"Señor, ¿a qué puerto es el placer de su majestad que tome el barco?"

Peter miró por un momento, consternado y desconcertado, y luego envió a Munich.

"Mariscal de campo", dijo él, "percibo que llegué demasiado tarde a seguir su consejo. Ya ve a qué extremidades me siento reducido. Dígame, le ruego, lo que debería hacer".

A unas doscientas millas de donde estaban, directamente en el Golfo de Finlandia, se encontraba la ciudad de Revel, uno de los depósitos navales de Rusia. Un gran escuadrón de naves de guerra estaba anclado allí. Munich, tan rápido en su consejo como enérgico en acción, respondió:

"Proceda inmediatamente para unirse al escuadrón en Revel. Toma un barco y ve a Pomerania.[17] Ponte a la cabeza de tu ejército, regresa a Rusia, y te prometo que en seis semanas Petersburgo y todo el resto del imperio estarán sujetos a ti ".

Las mujeres y los cortesanos, con una timidez característica, protestaron contra una medida tan decisiva y, creyendo que la emperatriz no sería muy implacable, suplicaron al zar que negociara en lugar de luchar. Peter cedió a sus solicitudes sin sentido y les ordenó que se dirigieran inmediatamente a Oranienbaum. Llegaron al muelle a las cuatro de la mañana. Peter corrió a su apartamento y escribió una carta a la emperatriz, que envió por correo. En esta carta hizo una humilde confesión de sus faltas, y prometió compartir la autoridad soberana con Catalina si ella consentía en la reconciliación. La emperatriz estaba, en este momento, a la cabeza de su ejército a unos treinta kilómetros de Oranienbaum. Durante la noche, ella había dormido durante algunas horas sobre algunas capas que los oficiales de su suite habían extendido para su cama.

Pedro, que pronto recibió información sobre el avance del ejército, ordenó que se ensillara uno de sus caballos más veloces, y se vistió disfrazado, con la intención de efectuar su escape a las fronteras de Polonia. Pero, con su irresolución constitucional, pronto abandonó este plan y, ordenando que se desmantelara la fortaleza de Oranienbaum, para convencer a Catharine de que no pretendía oponer resistencia, escribió a la emperatriz otra carta aún más humilde y aduladora que la primera. . Él imploró su perdón en términos de la humillación más abyecta. Él le aseguró que estaba listo para renunciar incondicionalmente a la corona de Rusia, y queél solo pidió permiso para retirarse a su ducado nativo de Holstein, y que la emperatriz gentilmente le otorgaría una pensión por su apoyo.

Catalina leyó la carta, pero sin decir ninguna respuesta, devolvió al chambelán que la trajo, con un mensaje verbal a su marido de que no podía entablar negociaciones con él, y solo podía aceptar su sumisión incondicional. El chambelán, Ismailof, regresó a Oranienbaum. El zar tenía con él allí solo a su guardia Holstein compuesta por seiscientos hombres. Ismailof instó al zar, como la única medida de seguridad que ahora quedaba, a abandonar a sus tropas, que no podían defenderlo, y reparar a la emperatriz, arrojándose a su merced. Durante un corto tiempo, la mente impotente del príncipe degradado estaba en gran confusión. Pero como era de esperar, se entregó a la humillación. Al entrar en su carruaje, cabalgó hacia Peterhof para encontrarse con la emperatriz. Pronto se encontró con los batallones en la marcha para su captura.

El miserable tuvo el descaro de llevar consigo, en su carruaje, a una de sus amantes. Cuando se posó en el palacio de Peterhof, algunos de los soldados arrancaron las cintas de su vestido. El zar fue conducido por la gran caja de la escalera, despojado de la insignia del poder imperial, y fue encerrado, y cuidadosamente custodiado en una de las cámaras del palacio. El conde Panin lo visitó luego, por orden de la emperatriz, y le exigió la abdicación de la corona, informándole que habiendo abdicado de esta manera, sería enviado de vuelta a su ducado natal y disfrutaría de la dignidad de duque de Holstein por el resto de sus días Peter ahora era tan dócil como la cera. Ayudado por el conteo, escribió y firmó la siguiente declaración:

"Durante el corto espacio de mi reinado absoluto sobre el Imperio de Rusia, me di cuenta de que no podía soportar una carga tan grande, y que mis habilidades no eran equivalentes a la tarea de gobernar un imperio tan grande, ya sea como soberano o en cualquier otra capacidad. También anticipé los grandes problemas que debieron haber surgido, y me siguieron la ruina total del imperio y mi propia desgracia eterna. Después de haber reflexionado seriamente al respecto, declaro, sin restricción, y de la manera más solemne, al imperio ruso y al universo entero, que renuncio para siempre al gobierno de dicho imperio, sin desear en lo sucesivo reinar en él, tampoco como un soberano absoluto, o bajo cualquier otra forma de gobierno; nunca deseando aspirar a eso, o usar cualquier medio, de cualquier tipo, para ese propósito.[18]

Pedro III, después de haber puesto esta abdicación en manos del conde Panin, parecía bastante sereno, imaginándose a sí mismo a salvo, al menos de daño corporal. Por la noche, sin embargo, un oficial, con una fuerte escolta, llegó y lo trasladó prisionero a Ropscha, un pequeño palacio imperial a unas quince millas de Peterhof. Pedro, después de su vergonzoso reinado de seis meses, ahora estaba preso en un palacio; y su esposa, a quien tenía la intención de repudiar y, probablemente, decapitar, ahora era emperatriz soberana de Rusia. Por la noche, los truenos del cañón sobre las murallas de San Petersburgo anunciaron la victoria de Catalina. Sin embargo, ella durmió esa noche en Peterhof, y por la mañana recibió el homenaje de la nobleza, quien de todas partes se reunió a su alrededor para ceder a su reinado.

El mariscal de campo Múnich, que con verdadera lealtad había apoyado Peter III. hasta el último, instándolo a desplegar la bandera del zar y luchar heroicamente por su corona, apareció con el resto. El noble anciano con la frente despejada entró en presencia de Catalina. Tan pronto como ella lo percibió, llamó en voz alta,

"Mariscal de campo, era usted, entonces, ¿quién quería pelear conmigo?"

"Sí, señora", respondió Munich, en un tono varonil; "¿Podría hacer menos por el príncipe que me liberó del cautiverio? Pero desde ahora es mi deber luchar por usted, y encontrará en mí una fidelidad igual a la que le he dedicado mis servicios".[19]

Por la tarde, la emperatriz regresó a San Petersburgo. Entró en la ciudad a caballo, acompañada de un brillante séquito de nobles, y seguida por su gran ejército de quince mil soldados. Todos los soldados llevaban guirnaldas de hojas de roble. Las inmensas multitudes de la ciudad formaron líneas para el paso de la emperatriz, flores dispersas en su camino, y la saludaron con constantes explosiones de aclamación. Todas las calles por las que pasaba estaban adornadas con guirnaldas y se extendían con arcos triunfales, las campanas retumbaban con sus campanas más alegres, y los gritos militares salían de todas las murallas. Mientras los altos eclesiásticos se apiñaban para recibirla, le besaron la mano, mientras ella, de acuerdo con la cortesía rusa, les besaba las mejillas.

Catharine convocó al Senado y presidió sus deliberaciones con maravillosa dignidad y gracia. Los cancilleres, seguros de la estabilidad de su reinado, se apresuraron a presentar sus felicitaciones. Pedro encontró incluso unas pocas horas en la soledad del palacio de Ropscha sumamente opresivo; en consecuencia, envió a la emperatriz, solicitando la presencia de un sirviente negro al que estaba muy apegado, y pidiendo también su perro, su violín, una Biblia y algunas novelas.

"Estoy disgustado", escribió, "con la perversidad de la humanidad, y estoy decidido desde ahora a dedicarme a una vida filosófica".

Después de que Pedro había pasado seis días en Ropscha, una mañana dos nobles, que habían sido más activos en la revolución que había destronado al zar, entraron a su departamento y, después de conversar durante un tiempo, trajeron brandy. La taza de la cual Tzar bebió fue envenenado! Pronto fue presa de violentos dolores cólicos. Los asesinos lo tiraron al suelo, le ataron una servilleta alrededor del cuello y lo estrangularon. El conde Orlof, el amigo más íntimo de la emperatriz y que tenía fama de ser su amante, fue uno de estos asesinos. Inmediatamente montó su caballo y cabalgó a San Petersburgo para informar a la emperatriz que Peter había muerto. Si Catharine fue parte en este asesinato, o si fue perpetrado completamente sin su conocimiento, es una pregunta que ahora probablemente nunca pueda decidirse. Es muy cierto que la aflicción que manifestó fue fingida, y que los asesinos fueron recompensados ​​por su devoción a sus intereses. Se encerró por unos días, asumiendo el aspecto de un doliente, y emitió a sus súbditos una declaración anunciando la muerte del difunto zar. Cuando uno entra en el declive del crimen, el descenso es siempre rápido. La niña inocente, que, unos años antes, había ingresado a la corte rusa desde su aislado castillo ancestral, una niña inmaculada de quince años, ahora estaba más profundamente involucrada en intrigas y pecados. Es probable, de hecho, que ella no haya tenido la intención de matarla Cuando uno entra en el declive del crimen, el descenso es siempre rápido. La niña inocente, que, unos años antes, había ingresado a la corte rusa desde su aislado castillo ancestral, una niña inmaculada de quince años, ahora estaba más profundamente involucrada en intrigas y pecados. Es probable, de hecho, que ella no haya tenido la intención de matarla Cuando uno entra en el declive del crimen, el descenso es siempre rápido. La niña inocente, que, unos años antes, había ingresado a la corte rusa desde su aislado castillo ancestral, una niña inmaculada de quince años, ahora estaba más profundamente involucrada en intrigas y pecados. Es probable, de hecho, que ella no haya tenido la intención de matarlamarido, pero había diseñado enviarlo a Holstein y proveerlo abundantemente, por el resto de sus días, con perros y vino, y dejándolo a sus propias indulgencias. Sin embargo, es cierto que la emperatriz no castigó, ni siquiera desestimó a su favor, a los asesinos de Pedro. Ella anunció a la nación su muerte en los siguientes términos:

" Por la Gracia de Dios, Catalina II., Emperatriz de todas las Rusias, a nuestros sujetos amorosos, Saludo:

"El séptimo día después de nuestra ascensión al trono de todas las Rusias, recibimos información de que el difunto emperador, Pedro III., Fue atacado con un cólico muy violento. Que no nos falte el deber cristiano, o desobedezcamos a lo divino. El mandato por el cual se nos ordena preservar la vida de nuestro prójimo, inmediatamente ordenamos que dicho Pedro sea provisto con todo lo que se considere necesario para restaurar su salud con el auxilio de la medicina. Pero, para nuestra gran pena y aflicción , ayer por la tarde nos enteramos de que, con el permiso del Todopoderoso, el difunto emperador se apartó de esta vida. Por lo tanto, hemos ordenado que su cuerpo sea trasladado al monasterio de Nefsky, para su entierro en ese lugar. Al mismo tiempo con nuestra voz imperial y maternaexhortamos a nuestros fieles súbditos a perdonar y olvidar lo que es pasado, a pagar los últimos deberes a su cuerpo y a rezar sinceramente a Dios por el reposo de su alma, deseándoles, sin embargo, considerar esta muerte inesperada y repentina como un especial efecto de la providencia de Dios, cuyos impenetrables decretos nos funcionan, para nuestro trono, y para nuestro país cosas conocidas solo por su santa voluntad.

"Hecho en San Petersburgo, el 7 de julio (NS, 18 de julio), 1762."

Las noticias de la revolución pronto se extendieron por toda Rusia, y los nobles generalmente accedieron a ella sin murmurar. Las masas de las personas ya no pensaban en expresar otener una opinión que las ovejas. Uno de los primeros actos de la emperatriz fue enviar una embajada a Federico de Prusia, anunciando:

"Que estaba resuelta a observar inviolablemente la paz recientemente concluida con Prusia, pero que, sin embargo, había decidido devolver a Rusia todas sus tropas en Silesia, Prusia y Pomerania".

Todos los soberanos de Europa reconocieron el título de Catalina II, y algunos enviaron felicitaciones especiales por su acceso al trono. María Teresa, de Austria, al principio estaba encantada, con la esperanza de que Catalina una vez más uniera a las tropas rusas con la suya en hostilidad hacia su gran rival, Federico. Pero en esta expectativa ella estaba condenada a una amarga decepción. El Rey de Prusia, en una nota confidencial al Conde Finkenstein, escribió sobre Catharine y el nuevo reinado de la siguiente manera:

"El emperador de Rusia ha sido destronado por su consorte. Era de esperar. Esa princesa tiene mucho buen sentido y las mismas relaciones amistosas que el difunto con nosotros. Ella no tiene religión, pero actúa como devota. El canciller Bestuchef es su mayor favorito, y, como tiene una gran propensión a los guineos, me halaga decir que podré conservar la amistad de la corte. El pobre emperador quería imitar a Peter I., pero no tenía la capacidad para ello ".

La emperatriz, llevándose consigo a su hijo Paul, y una suite de nobles muy brillante y numerosa, se dirigió a Moscú, donde fue coronada con un esplendor inusual. Por su marcada atención a los soldados, brindando la mayor liberalidad para su comodidad, ella pronto aseguró el entusiasta apego del ejército. Mediante la observancia más escrupulosa de todos los ritos externos de la religión, se ganó la confianza del clero. En cada movimiento, Catharine exhibió maravillosa sagacidad y energía. No era de suponer que los partidarios de Pedro III. serían expulsados ​​de sus lugares para dar lugar a otros, sin hacer esfuerzos desesperados por recuperar lo que habían perdido.Pronto se organizó una conspiración formidable, y los amigos de Catharine quedaron en el mayor estado de alarma. Pero su coraje, por un momento, no la abandonó.

"¿Por qué estás alarmado?" dijo ella. "¿Crees que temo enfrentar este peligro, o más bien te das cuenta de que no sé cómo superarlo? Recuerda que me has visto, en momentos mucho más terrible que estos, en plena posesión de todo el vigor de mi mente y que puedo apoyar los reveses más crueles de la fortuna con tanta serenidad como he apoyado sus favores. Pienso que algunos soldados amotinados me privarán de una corona que acepté con renuencia, y solo como medio de entregar la nación rusa de sus miserias? No me alarman. Esa providencia que me ha llamado a reinar me preservará para la gloria y la felicidad del imperio. ¡Ese brazo todopoderoso que hasta ahora ha sido mi defensa ahora confundirá a mis enemigos! "

La revuelta fue sofocada rápidamente. La celebridad de su administración pronto resonó de un extremo de Europa al otro. Ella presidió el Senado; asistido en todas las deliberaciones del consejo; lee los despachos de los embajadores; Escribió, con su propia mano, o dictó las respuestas, y observó cuidadosamente para ver que todas sus órdenes fueran ejecutadas fielmente. Ella estudió las vidas de los hombres más distinguidos, y era emulada por la fama de aquellos que habían sido amigos y benefactores de la raza humana. Pocas veces ha habido un soberano en un trono dedicado más asiduamente a los cuidados del imperio que Catalina II. En uno de sus primeros manifiestos, emitido el 10 de agosto de este año, ella pronunció las palabras, que su conducta demostró ser esencialmente verdadera,

"No solo todo lo que tenemos o podemos tener, sino también nuestra vida misma, nos hemos dedicado a nuestro querido país. No valoramos nada por nuestra cuenta. No nos servimos a nosotros mismos. Pero trabajamos con todos los dolores, con toda diligencia y cuidado para la gloria y la felicidad de nuestra gente ".

Catharine encontró corrupción y soborno en todas partes, y ella participó en el trabajo de reforma con las energías de Hércules en la limpieza de los establos de Augías. Ella abolió, indignada la costumbre, que había existido durante siglos, de intentar extorsionar a la confesión del crimen mediante la tortura. Es una de las maravillas de la depravación humana que las mentes inteligentes podrían haber sido tan imbuidas como para tolerar, por un día, tan malvado como un mal. Todo el sistema de investigaciones inquisitoriales, tanto en la Iglesia como en el Estado, fue completamente abrogado. Los extranjeros fueron invitados a establecerse en el imperio. Las tierras fueron cuidadosamente exploradas, que los mejores distritos podrían ser señalados para la labranza, el bosque y el pasto. La siguiente proclama, que invita a los extranjeros a instalarse en Rusia, muestra la liberalidad y las opiniones generales que animaron a la emperatriz:


"Cualquiera que esté en la indigencia recibirá dinero por los gastos de su viaje, y será enviado a estas tierras libres a expensas de la corona. A su llegada, recibirá una asistencia competente, e incluso un anticipo de capital, libre de interés, por diez años. El extraño está exento de todo servicio, ya sea militar o civil, y de todos los impuestos por un tiempo determinado. En estas nuevas extensiones de tierra, los colonos pueden vivir de acuerdo con su propia buena voluntad, bajo su propia jurisdicción durante treinta años. Todas las religiones son toleradas ".

Así alentados, miles de personas acudieron desde Alemania a los acres frescos y fértiles en las orillas del Volga y el Samara. La emigración llegó a ser tan grande que varios de los pequeños príncipes alemanes emitieron prohibiciones. En la prisa de los aventureros, de los indolentes, los imprevisores y los viciosos, se produjo un gran sufrimiento. Sin embargo, las tierras salvajes del desierto estaban pobladas y los hijos de los emigrantes tuvieron éxito en hogares de comodidad comparativa. Los colonos se apiñaron en estas tierras incluso desde Francia, Polonia y Suecia. Diez mil familias emigraron al distrito de Saratof solo.

"El mundo", dijo Catharine un día al ministro francés, "no podrá juzgar adecuadamente mi administración hasta después de cinco años. Se requerirá al menos tanto tiempo para reducir el orden del imperio. Mientras tanto me comportaré, con todos los príncipes de Europa, como una coqueta terminada. Tengo el mejor ejército del mundo. Tengo un mayor gusto por la guerra que por la paz; pero, la humanidad, la justicia y la razón me impiden la guerra. No me permitiré, como Elizabeth, ser presionado para una guerra. Entraré en él cuando sea ventajoso para mí, pero nunca por complacencia con los demás ".

Una gran cantidad de nobles, dirigidos por el canciller del imperio, ahora presentaron una petición a Catalina, instándola nuevamente a casarse. Después de un brillante elogio a todas las emperatrices por el renombre y la prosperidad de Rusia, le recordaron la débil constitución de su hijo Paul, de la terrible calamidad que una sucesión disputada podría imponer a Rusia, y le suplicaron que diera una prueba adicional de su devoción por el bien de sus súbditos, sacrificando su propia libertad por su bienestar, tomando un cónyuge. Este consejo estaba bastante en armonía con las inclinaciones de la emperatriz. El conde Orlof, uno de los nobles más conspicuos de la corte, y el principal actor en la conspiración que derrocó y asesinó a Pedro III, fue el favorito reconocido de Catalina. Pero el conde Orlof había asumido esos aires arrogantes, considerando que Catalina estaba en deuda con él por su corona, que se había vuelto extremadamente impopular; y tanto descontento se manifestó en vista de su elevación al trono, que Catalina no se atrevió a proceder con la medida. En general se supone, sin embargo, que hubo una especie de matrimonio privado instituido, sin validez real, entre Catalina y Orlof, por el cual el conde se convirtió virtualmente en el esposo de la emperatriz.

Catharine ahora estaba firmemente establecida en el trono. Los efectos beneficiosos de su administración se volvían cada día más evidentes en todas partes de Rusia. Nada que pudiera ser promotor de la prosperidad del imperio escapósu observación. Con preguntas sobre comercio, finanzas y política, parecía igualmente familiar. El 11 de agosto de 1673, emitió un edicto imperial escrito por su propia mano, en el que se dice:


"En toda la superficie de la tierra no hay un país mejor adaptado para el comercio que nuestro imperio. Rusia tiene puertos espaciosos en Europa y, por tierra, el camino está abierto por Polonia a cada región. Siberia se extiende, por un lado, sobre todo Asia e India no están muy lejos de Orenburg. Por otro lado, Rusia parece tocar a América. Al otro lado del Euxine hay un pasaje, aunque aún inexplorado, a Egipto y África, y la abundante Providencia ha bendecido las extensas provincias de nuestro país. imperio con tales obsequios de la naturaleza como raramente se pueden encontrar en los cuatro cuartos del mundo ".

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[17]Pomerania fue uno de los ducados de Prusia, donde se formó el ejército ruso, en cooperación con el rey de Prusia. Frederic podría, quizás, haber enviado sus tropas para ayudar a Peter en la recuperación de su corona.


[18]Por el calendario gregoriano o el nuevo estilo, adoptado por el Papa Gregorio XIII. en 1582, diez días se abandonaron después del 4 de octubre, y el quinto fue contabilizado como el 15to. Por lo tanto, el 29 de junio, OS sería el 8 de julio, NS


[19] Elmariscal Munich tenía ochenta y dos años de edad. Elizabeth lo había enviado al exilio de Siberia. Peter lo liberó. A su regreso a Moscú, después de veinte años de exilio, encontró un hijo vivo y veintidós nietos y bisnietos a los que nunca había visto. Cuando el heroico anciano se presentó ante el zar vestido con el abrigo de piel de oveja que había llevado en Siberia, Peter dijo:

"Espero, a pesar de tu edad, que aún puedas servirme".

Munich respondió: "Ya que su majestad me ha traído de la oscuridad a la luz, y me llamó desde lo más profundo de una caverna, para que me admitiera al pie del trono, me encontrará siempre listo para exponer mi vida a su servicio. un exilio tedioso ni la severidad del clima de Siberia han podido extinguir, o incluso amortiguar, el ardor que anteriormente había mostrado por los intereses de Rusia y la gloria de su monarca ".

Título: El Imperio de Rusia

Autor: John SC Abbott

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