Voltaire, Parte II, John Morley

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INFLUENCIAS INGLESAS.
Se puede decir que el voltairismo comenzó a partir del vuelo de su fundador de París a Londres. Esto, para tomar prestado un nombre del ejemplo más memorable de cambio externo que marcó la revolución interna, fue la hegira decisiva, desde la cual la filosofía de la destrucción en una forma formal puede considerarse seriamente hasta la fecha. Voltaire aterrizó en Inglaterra a mediados de mayo de 1726. Tenía treinta y tres años de edad, ese climaterio anterior, cuando los hombres con visión por primera vez se sienten conscientes de un pasado y marcan de forma reflexiva su sombra. 

Es entonces cuando o bien avanzan ansiosamente con un nuevo impulso en el camino de su alta vocación, conociendo las limitaciones de las circunstancias y de la hora, o bien desmayándose retiran su mano del arado, e innoblemente dejan a otro o ninguno la realización de la obra. La estrechez de la plataforma que estamos condenados a pisar, en medio del vasto espacio de un mar eterno con hermosas costas apenas vistas y nunca cercadas, oprime al alma con una carga que prueba su fuerza, cuando los límites fijados se definen por primera vez antes eso. Esos son45 el más fuerte que no tiembla bajo esta luz fantasmal gris, pero que sea el precursor de un día industrioso.

El pasado en el que Voltaire tuvo que mirar hacia atrás estaba lleno de confusión, contención, impaciencia y producción inquieta. François Marie Arouet nació en 1694, tan débil en su constitución que, como en el caso de Fontenelle, cuyos cien años superaron incluso el largo lapso de Voltaire, su vida se desesperó por mucho tiempo. Su padre era notario de buena reputación de integridad y habilidad, y varias de las familias más importantes de Francia le confiaron la dirección de sus asuntos. Se supone que su madre tuvo algo del estado de alerta intelectual que penetró en el carácter de su hijo, pero ella murió cuando él tenía siete años, y se quedó solo con su padre hasta 1704, cuando fue enviado a la escuela. Sus instructores en el Colegio Louis-le-Grand fueron los jesuitas, cuya sabia devoción a la educación intelectual en el sentido más amplio que era posible entonces, es una compensación parcial contra su influencia maliciosa sobre la moral y la política. La dureza del temperamento del joven Arouet estalló incluso desde el principio, y no necesitamos preguntar minuciosamente cuáles fueron los temas precisos de la educación de un niño, a quien su tutor tuvo la oportunidad de señalar como el futuro corifeo del deísmo en Francia. Solía ​​decir después de la vida que no había aprendido nada que valiera la pena aprender. Un muchacho que podría lanzar epigramas infieles a 'su Jansenista de un hermano' y declamar un poema en el que un héroe tan importante como y no necesitamos preguntar minuciosamente cuáles fueron los temas precisos de la educación de un niño, a quien su tutor tuvo la temprana oportunidad de señalar como el futuro corifeo del deísmo en Francia. Solía ​​decir después de la vida que no había aprendido nada que valiera la pena aprender. Un muchacho que podría lanzar epigramas infieles a 'su Jansenista de un hermano' y declamar un poema en el que un héroe tan importante como y no necesitamos preguntar minuciosamente cuáles fueron los temas precisos de la educación de un niño, a quien su tutor tuvo la temprana oportunidad de señalar como el futuro corifeo del deísmo en Francia. Solía ​​decir después de la vida que no había aprendido nada que valiera la pena aprender. Un muchacho que podría lanzar epigramas infieles a 'su Jansenista de un hermano' y declamar un poema en el que un héroe tan importante como46 Moisés figura como un impostor,8 fue de que la originalidad de su vez mental por cuya libertad no se puede esperar la instrucción inevitablemente mecánica de la escuela para hacer una impresión profunda o decisivo. Los jóvenes de este humor independiente comienzan su educación donde los de nervio menos energético dejan de lado, con el carácter listo.

Entre un joven de disposición audaz, vivaz e imaginativa, y un padre del temperamento propio de un notario con muchas responsabilidades, no podía haber simpatía, y los dos no tardaron en llegar a discutir abiertamente sin condiciones. El hijo fue llevado por su padrino, el abate Châteauneuf, a ese mundo gay que se convirtió en el infame mundo de la regencia, donde la extraordinaria vivacidad y facilidad en verso le valió la bienvenida y el mecenazgo. No necesitamos desperdiciar palabras sobre la corrupción y la frivolidad intelectual de la sociedad en la que se lanzó Voltaire. Para la superficialidad y la ligereza, ocultas por el artificio literario y el juego del ingenio frívolo que solo hace la escena más lúgubre o detestable, nunca ha sido superada. Había brillo en él, en comparación con la brutalidad pesada y las cosas obscenas de la corte de Lewis XV. , pero después de todo parece que vemos sobre el brillo una especie de destello asqueroso, como la iridiscencia de la putrefacción. Ninon de l'Enclos, amigo de su madre, fue tal vez el único alma libre y honesta con la que el joven Arouet tuvo que hacer. Ahora extremadamente viejo,47 ella todavía conservaba tanto su ingenio como su fina probidad de intelecto. Siempre había mantenido su corazón libre de pecado, desde el momento en que había ridiculizado, como los jansenistas del amor, las mujeres pedantes y los galanes platónicos del Hôtel Rambouillet, hasta su rechazo a la oferta de Madame de Maintenon de una invitación a la corte , a condición de que ella se una a la banda de los devotos. El veterano Aspasia, que ahora tiene más de ochenta años, quedó impresionado por la brillantez y deslumbrante promesa del joven versificador, y le dejó un legado para la compra de libros.

El resto de la sociedad en la que Voltaire fue tomado estaba saturado con un espíritu de reacción contra el austero fanatismo de la corte, y por malo y miserable que sea tal austeridad, la rebelión contra ella es siempre peor y más miserable todavía. La licencia parece no haber sido del tipo más alegre, ya que de hecho la licencia de protesta y desafiante no es probable que sea. El abate Chaulieu, un versificador de la vivaz fantasía, gracia y naturalidad, fue el disoluto Anacreonte de la gente de calidad que durante la mejor parte del reinado de Lewis XIV. había fracasado en simpatizar con su nobleza y majestuosidad, y durante la peor parte se rebeló contra su tristeza. Voltaire a los veinte era su discípulo íntimo y profeso.9 A esta intimidad podemos quizás trazar esa notable continuidad de la tradición entre Voltaire y la era grandiosa, que lo distingue de la escuela de hombres famosos que se llamaron Voltaireans, y de 48quien tenía la marca especial de que habían roto completamente con todo el pasado de la historia y la literatura francesa. Príncipes, duques y marqueses pertenecían a la banda de Chaulieu. La desesperación y la furia del viejo Arouet ante tales compañeros y esas locuras reproducen una historia muy antigua en los registros del genio juvenil. El genio y los buenos amigos no reconcilian a ningún notario prudente con el odio de un hijo hacia la ley y el escritorio. Las orgías con el duque de Sully y las rimas con Chaulieu se han reducido para nosotros, que saben que no fueron más que el prólogo malicioso e impropio de una vida de trabajo incesante y generoso, pero bien podemos creer que tales enormidades se amontonaron grande en la visión del padre, como portentos de degradación y ruina. Tenemos un atisbo del temperamento del hijo hacia la profesión a la que su padre había intentado tan fuertemente atarlo,avocat como un hombre que, al no tener suficiente dinero para comprar uno de esos brillantes oficios en los que el universo tiene los ojos fijos, estudia durante tres años las leyes de Teodosio y Justiniano para conocer la costumbre de París, y que al fin y al cabo se matriculó tiene el derecho de pedir dinero, si tiene una voz fuerte.10 El joven Arouet en realidad se matriculó y adquirió este derecho, pero su voz fue tan fuerte que sus súplicas estaban destinadas a llenar las canchas más amplias que las de París.

Arouet el anciano persuadió al hermano de Châteauneuf, que era diplomático, para que tomara en su compañía a los 49estudiantes de derecho que habían hecho versos en vez de estudiar las leyes de Teodosio. Entonces el joven fue a La Haya. Aquí en seguida cayó en una nueva desventura al concebir una pasión eterna, que duró varias semanas, para una joven campesina que encontró en Holanda. Las entrevistas robadas, las cartas, las lágrimas y las otras circunstancias habituales de una pasión juvenil en la que los dioses fruncen el ceño, fueron descubiertas. El embajador envió al refractario a su padre, con todos los detalles y documentos, con resultados sobre las relaciones de la pareja que no necesitan ser descritos.

En el otoño de 1715 Lewis XIV. murió, y el Regente D'Orleans reinó en su lugar. En ese momento aparecieron algunas líneas acres, tituladas Les j'ai vu , en las cuales el escritor relató una cantidad de cosas malvadas que había visto en el estado: un millar de cárceles atestadas de ciudadanos valientes y súbditos fieles, la gente gimiendo bajo una esclavitud rigurosa, los magistrados acosando a cada ciudad con impuestos ruinosos y edictos injustos; j'ai vu, c'est dire tout, le Jésuite adoré . La última línea decía que todos estos males que el escritor había visto, solo tenían veinte años.11 Voltaire tenía veintidós años, pero las autoridades lo conocían por un escritor de versos de mordacidad, por lo que trataron la discrepancia de la edad como una mera prosopopœia, y lo pusieron en la Bastilla (1716). Como cuestión de hecho, él no tuvo nada que ver en la ofensiva. Incluso en medio de estas sombras sombrías, donde permaneció durante casi un año, su espíritu era alegre y su fuego inextinguible.50

La costumbre de París y los Códigos se manejó tan poco como siempre; y dividió su tiempo entre el estudio de las dos grandes epopeyas de Grecia y Roma, y ​​la preparación de lo que él diseñó para ser la gran epopeya de Francia. También dio los últimos toques a su tragedia de Œdipe, que fue representada en el curso del año siguiente con éxito definitivo, y fue la apertura de una brillante carrera dramática, que tal vez a un mortal de molde más común solo podría haber bastado para la gloria de una vida

Los siguientes seis años se dividió entre una sociedad animada, en su mayoría de la gran, la composición asidua de nuevas obras de teatro, y la finalización de la Henriade. Su fibra se estaba fortaleciendo gradualmente. Al final de este período, la imprudencia del discípulo infantil de Chaulieu se había gastado por completo; y aunque la forma de vida de Voltaire seguramente no era regular ni decorosamente ordenada, ahora ni por muchos años por venir, si se mide por el rígido estándar sobre el cual una sociedad mejorada insiste propiamente, sin embargo siempre fue una vida de industria vigorosa y propósitos claros. Durante un breve tiempo, su pasión por la Maréchale de Villars rompió la tenacidad de su diligencia, y siempre miró hacia atrás en esta interrupción de su trabajo con el tipo de remordimiento que podría afligir a un santo por un grave retroceso espiritual. A menudo estaba en los asientos campestres de Sully, Villars,51 infatigablemente; por ahora y a lo largo de su vida su buen juicio y buena voluntad, su calidad empresarial y su gusto por sus amigos, ambos unidos para elevarlo por encima de las pretensiones ociosas y la autocomplacencia de aquellos que descuidan el principal instrumento de relaciones sociales y amistosas continuidad. Él prefería el país a la ciudad. "Nací", le dice a uno, "ser un fauno o una criatura del bosque; No estoy hecho para vivir en una ciudad '. A otro, "me imagino en el infierno, cuando estoy en la ciudad maldita de París".12 La única recomendación de la ciudad maldita era que la soledad era alcanzable en ella, como en otros lugares abarrotados, lo que le permitía trabajar mejor allí que en la pequeña y exigente multitud de casas de campo. Temo a Fontainebleau, Villars y Sully, tanto por mi salud como por Enrique IV; No debería trabajar, debería comer en exceso, y debería perder en los placeres y en la complacencia a los demás una cantidad de tiempo precioso que debería estar usando para una tarea necesaria y digna de crédito ".13

Sin embargo, hubo incluso en este período gran parte de esa maravillosa prisa de ida y vuelta en Francia y fuera de ella, que continuó marcando la mayor parte de la vida de Voltaire, y la llena de un aire tan agitado de confusión y confusión, explicando muchas cosas, cuando pensamos en la estabilidad de la vida y la permanencia del lugar exterior del próximo espíritu brillante que brilló en Europa. Goethe nunca vio Londres, París ni Viena, y no hizo ningún viaje excepto la famosa visita a 52Italia y la marcha en Valmy. Voltaire se movía de aquí para allá sobre la faz de Europa como el viento, y no es hasta que ha pasado la mitad de su vida que podemos comenzar a pensar en su hogar. Cada asociación que pertenece a su nombre recuerda tumulto, prisa y contienda estridente con los hombres y las circunstancias. Sin embargo, debemos recordar que estos movimientos constantes fueron el precio que Voltaire pagó por el vigor y la libertad de su discurso, en días en que el partido de la superstición poseía el poder del poder temporal, y recurrió sin respetar los medios más violentos. de borrar cada palabra resistente y aplastar a cada escritor independiente. El mayor número de cambios ininterrumpidos de Voltaire fueron vuelos de injusticia, y el recuerdo de esto bien puede calmar la perturbación del espíritu del fanático más exigente para la vida tranquila y ordenada. Eran en su mayor parte retiros antes de manadas de lobos.

En 1722, el anciano Arouet murió, hasta el último implacable contra un hijo, no menos obstinado que él, y desafortunadamente mucho más poético. Casi al mismo tiempo, el nombre de Arouet se va, y el poeta es conocido en adelante por ese famoso símbolo de Voltaire; un nombre para el cual se han ofrecido varias explicaciones, ninguna de ellas satisfactoria, la última y quizás la menos improbable solución en un anagrama imaginario.14

A pesar de su laborioso y ansioso por las 53delicias rurales y la penosa soledad, Voltaire seguía siendo socialmente preeminente. Sus cartas revelan en él, que realmente poseía todas las artes, el arte de alguien que sabía ser gentilmente respetuoso con los superiores sociales que lo tomaban como compañero, sin olvidar lo que se debía a su propio respeto por sí mismo. Todos somos príncipes o poetas, exclamó jubiloso con motivo de una de esas noches y cenas de los dioses. Tal libertad de corazón alegre no siempre fue bien tomada, y con el tiempo los ojos de Voltaire se abrieron a los términos en los que realmente se encontraba. ' ¿Quién es el joven que habla tan alto?' llamó un Chevalier Rohan, en una de estas animadas reuniones en la casa del Duque de Sully.15 ' Mi señor ', respondió el joven rápidamente, ' es uno que no tiene un gran nombre, pero gana el respeto por el nombre que tiene'. Pocos días después, el patricio brioso tomó magnánimamente la oportunidad de recibir un azote infligido por las manos de sus lacayos al poeta que había desechado esta lección sobre él. Voltaire, que en todo caso sustituyó al verdadero coraje físico que brota de un temperamento intensamente irritable y susceptible, se aplicó de inmediato a la práctica con la espada pequeña. Hizo lo que pudo por picar a su enemigo para luchar, pero el caballero temía al espadachín o despreciaba a un antagonista de la clase media; y por la influencia de la familia Rohan el poeta, una vez más se encontró 54en la Bastilla, luego la casa de corrección a disposición y para el uso de los nobles, la corte y el clero. Aquí, durante seis meses, Voltaire, que entonces solo representaba una cantidad muy humilde y desconocida en la mente de los hombres, se irritó y se irritó. El pacífico Fleury, como es costumbre en el Pacífico cuando estaba en el poder, se preocupó menos por castigar al malhechor que por evitar disturbios, sabiendo que la perturbación se evitaba más eficazmente al no entrometerse con la persona más capaz de resentirse. La multitud, sin embargo, cuando llegó el día del juicio final, recordó todas estas cosas, y el primer acto de su pasión fue arrasar hasta la tierra la fortaleza en la que casi todos los campeones distinguidos de la libertad de la inteligencia humana entre ellos habían a la vez u otro ha sido arrojado tiránicamente.

En su liberación, a Voltaire se le ordenó abandonar París. Una visita clandestina a la ciudad le mostró que no había ninguna esperanza de reparación por parte de la autoridad, que estaba en manos de hombres cuyo orgullo de rango les impedía ni siquiera percibir, mucho más de reparar, un agravio como el de un simple burgués. tener: como si, para tomar prestada la amarga frase de Condorcet, un descendiente de los francos conquistadores, como De Rohan, podría haber perdido el antiguo derecho de vida y muerte sobre un descendiente de los galos.16 Y esta no era una burla irónica; pues mientras Voltaire estaba en la Bastilla, ese libro asombroso del conde de Boulainvilliers fue en la prensa, en la que se demostró que el feudal 55del sistema es la obra maestra de la mente humana, y que el avance de la autoridad real y el aumento de las libertades del pueblo fueron igualmente usurpaciones injustas de los derechos de los francos conquistadores.17

Voltaire no fue una víctima paciente de la práctica que correspondía a esta hermosa teoría histórica. En un tumulto de justa indignación, abandonó Francia y buscó refugio con ese pueblo fuerte y libre que, mediante la ejecución de un rey, la deposición de otro y la subyugación definitiva de la jerarquía, obtuvo una libertad total de pensamiento y expresión. y persona Un historiador moderno ha elaborado una lista de los hombres de la marca que hicieron la misma peregrinación vigorizante. 'Durante las dos generaciones que transcurrieron entre la muerte de Lewis XIV. y el estallido de la Revolución, apenas hubo un francés de la eminencia que no visitara Inglaterra ni aprendiera inglés; mientras que muchos de ellos hicieron ambas cosas ".18 Entre los que llegaron a Inglaterra y se mezclaron en su sociedad además de Voltaire, estuvieron Buffon, Brissot, Helvétius, Gournay, Jussieu, Lafayette, Montesquieu, Maupertuis, Morellet, Mirabeau, Roland y Madame Roland, Rousseau. Los que vivimos después de Wordsworth, Shelley, Byron, Scott, hemos comenzado a olvidarnos del brillante grupo de los hombres de la reina Ana. Pertenecen a un tiempo de autocomplacencia, y nosotros a un tiempo de duda y aspiración insatisfecha, y los dos espíritus son antipáticos. Sin embargo, eran ciertamente una banda, desde Newton y 56Locke hasta Pope, de quienes, tomándolos por todas las cualidades que ellos unían, en la ciencia, el juicio correcto, el amor por las letras y el gusto, Inglaterra tiene una buena razón para estar orgullosos. como de cualquier conjunto de escritores contemporáneos en su historia.

Hasta este momento Voltaire había sido un poeta, y su mente no se había movido más allá de la región de la creación poética. Él había vencido a todos de una vez por todas sobre la base de la luz y el verso lírico elegante, "una especie de poesía", dice un crítico francés cuya palabra en un asunto tan difícil de negar, "en el que Voltaire es a la vez". con nosotros, el único maestro y el único escritor posible, porque es el único a quien podemos leer ".19 Él había producido tres tragedias. Su épica se completó, aunque sufriendo incesante labor del archivo. Dos líneas en su primera obra habían servido para marcarlo como un amigo de los hierofantes:
Nos prêtres ne sont point ce qu'un vain peuple pense;Notre crédulité fait toute leur science.20

Y las palabras de Araspe en la misma obra habían respirado el espíritu pleno del futuro libertador:
Ne nous fions qu'à nous; voyons tout par nos yeux:Ce sont là nos trépieds, nos orracles, nos dieux.21

Tales expresiones, sin embargo, no eran más que la palabra vaga e informal del esprit fort , el amigo de Chaulieu, y el rimador de un círculo disoluto, donde la religión solo se tiñó de duda, porque 57la conducta ya se había penetrado con licencia. Más importante que esas palabras callejeras fue la Epístola a Uranie (1722), esa protesta verdaderamente masculina y concisa contra el credo popular, su idea mezquina y fatua y contradictoria de un Dios omnipotente, que nos dio corazones culpables para tener el derecho de castigándonos, y plantado en nosotros el amor al placer para atormentarnos más eficazmente por terribles males que un milagro eterno impide que lleguen a su fin; quien ahogó a los padres en el diluvio y luego murió por los niños; quien exige un relato de su ignorancia de un centenar de personas a las que él mismo ha sumido impotentemente en esta ignorancia:
Je ne reconnais punto a cette indigne imagenLe dieu que je dois adorer;Je croirais le déshonorerPar une telle insulte et par un tel hommage.22

Aunque se llama The For and Against, el poeta apenas trata de mantener una proporción entre los dos lados del argumento. Los versos estaban dirigidos a una dama en un estado de incertidumbre en cuanto a la creencia, de quien probablemente había más entre los amigos de calidad de Voltaire de los que pudo haber curado o convertido. El escepticismo en este momento no era mucho más que una moda interesante.

El creyente diletante no es realmente un espíritu fuerte, sino el más débil, y los hechos de la vida eran en este momento demasiado graves para Voltaire, por esa verdad 58haber perdido su ojo avizor. No es difícil suponer que el cansancio impaciente de la pobre vida que se vivía a su alrededor tenía una participación tan grande como el resentimiento de una injusticia, al llevarlo a una tierra donde los hombres no se limitaban a decir palabras ociosas de hacer de la razón su oráculo, su trípode, su dios, pero donde en realidad habían sistematizado el rechazo del cristianismo, y se habían arrojado con gran fe sobre la inteligencia disciplinada y sus lecciones. Voltaire dejó un país donde la libertad de pensamiento era solo una contraseña vacía, el nombre de una moda disipada. Se consideraba librepensamiento si un hombre se permitía considerar la existencia de las Cinco Proposiciones en el libro de Jansenius como una cosa indiferente a la felicidad de la raza humana.23 Encontró en Inglaterra que era una realidad muy difundida, que moldeaba no solo las ideas teológicas, sino también la literatura, los modales, la política y la filosofía de una gran sociedad. Voltaire dejó a Francia como poeta, le devolvió un sabio. Antes de su huida, aunque no sabemos en qué medida pudo haber leído la historia que era accesible, había sido productivo activamente solo en el ámbito de las facultades imaginativas, y en la crítica de la forma y regulación propiamente dicha que debe imponerse. ellos. Cuando regresó, mientras su poder poético había madurado, había probado el fruto del árbol de la razón científica, y, lo que no era menos importante, había revivido la verdad central del destino social de todo arte y todo conocimiento.59

En una palabra, se transformó del escribano en capitán y hombre de armas. "El ejemplo de Inglaterra", dice Condorcet, "le mostró que la verdad no está hecha para permanecer en secreto en manos de unos pocos filósofos, y un número limitado de hombres del mundo, instruidos, o mejor dicho, adoctrinados, por los filósofos; sonriéndoles con los errores de los que las personas son víctimas, pero al mismo tiempo haciéndose los campeones de estos mismos errores, cuando su rango o posición les da un interés real o quimérico en ellos, y bastante listos para permitir la proscripción. , o incluso la persecución, de sus maestros, si se atreven a decir qué secretamente piensan ellos mismos. Desde el momento de su regreso, Voltaire se sintió llamado a destruir los prejuicios de todo tipo, de los cuales su país era esclavo ".24

No es difícil percibir los tipos de hechos que más llamarían la atención del exiliado, aunque sería precipitado suponer que las cosas le parecieron en proporción exacta a su peso real y la profundidad de su importancia, o que detectó la conexión que subsiste entre ellos en sus raíces. Tal vez la primera circunstancia para expresar su desconocimiento sobre él fue la consecuencia social y política de los hombres de letras en Inglaterra, y el reconocimiento dado al poder de la pluma. El patronazgo de los genios en el reinado de Anne y parte del reinado del primer George había sido profuso y espléndido. El 60El poeta que había sido encarcelado por resentir los azotes de los lacayos de un noble, se encontró en una tierra donde Newton y Locke fueron recompensados ​​con lucrativos puestos en la administración del país, donde Prior y Gay actuaban en embajadas importantes, y donde Addison era un Secretario de Estado. El autor de Œdipe y la Henriade tuvo que pasar inadvertidamente entre la multitud en Versalles en el matrimonio de Lewis XV. para ganar una mísima miseria del bolso privado de la reina,25mientras que en Inglaterra, Hughes, Rowe, Ambrose Philips y Congreve disfrutaban de sinecuras ampliamente dotadas. La relación familiar entre los ministros y el brillante grupo literario de esa edad ha sido a menudo pintada. En el momento del exilio de Voltaire, acababa de llegar a su fin con el acceso al poder supremo de Walpole, que no sabía nada ni le importaba nada la literatura de su tiempo. Pero el uso era todavía nuevo, y los hombres que se habían beneficiado y obtenido ganancias estaban vivos, y eran las figuras centrales en los círculos entre los que Voltaire fue presentado por Bolingbroke. Newton murió en 1727, y Voltaire vio su muerte llorar como una calamidad pública, y rodeado de una pompa y circunstancia en el ojo del país que no podría haber sido superada si él hubiera sido, no un geómetra,26 El autor de 61Travels de Gulliver todavía era un dignatario en la iglesia estatal, y todavía había una gran asociación de poder y dignidad externa con mérito literario.

En la medida en que consideramos que la literatura es una de las artes puramente decorativas, no puede haber ningún daño en este mecenazgo de sus profesores más exitosos, que son los más agradables, del ministro político; pero cuanto más se acerque la literatura a ser un órgano de cosas serias, un poder verdaderamente espiritual, habrá más peligro de que sea un camino hacia la estación temporal o el emolumento. El instinto práctico, que en algunos de sus lados parece un sustituto implantado milagrosamente para la inteligencia científica en la política inglesa, nos ha llevado demasiado lejos en la preservación de esta importante separación de la nueva iglesia de las funciones y recompensas del estado. Las desgracias de Francia desde la Revolución no se han debido a una circunstancia tan marcada como para el predominio que el hombre de letras ha adquirido en ese país;

No menos sorprendente que el alto honor otorgado a la eminencia intelectual fue que el refugiado de la ciudad de la Bastilla probablemente encuentre la libertad con la que los eventos públicos y personajes públicos fueron manejados por cualquiera que pudiera pagarle a un impresor. La licencia de esta época en prensa y teatro solo ha sido una o dos veces igualada desde entonces, y nunca ha sido superada. Desde Bolingbroke y Swift hasta el autor de 62The Golden Rump,27cada escritor que eligió considerarse a sí mismo en la oposición trató al ministro con violencia y ferocidad, lo que no irritó ni intimidó a esa sabia cabeza, pero que en Francia habría llenado las mazmorras más bajas de la Bastilla con víctimas de la ira y el miedo de Fleury. Dicha licencia era tan natural en un país que dentro de noventa años había pasado por una violenta guerra civil, un cambio revolucionario de gobierno y línea, y una disputa de sucesión mediamente reprimida, como hubiera sido sorprendente en Francia, donde la continuidad de El orden exterior nunca había sido más que superficialmente revuelto, incluso en los tiempos más turbulentos de las guerras facciosas de la Liga y la Fronda. Ninguna nueva idea de las relaciones entre gobernante y sujeto había penetrado alguna vez en Francia, como lo había hecho tan profundamente en el país vecino. No se han dicho tantas cuestiones populares serias. Como escribió Voltaire, en los detestables tiempos de Carlos IX. y Henry III. solo era cuestión de si la gente debería ser esclava de los Guisa, mientras que en cuanto a la última guerra, solo merecía siseos y desprecios; ¿Qué era De Retz sino un rebelde sin propósito y un agitador de sedición sin nombre, y qué era el parlamento sino un cuerpo que no sabía ni lo que significaba ni lo que no significaba?28 Las disculpas de escritores jesuitas para el asesinato de tiranos merecen un lugar importante en la historia de la doctrina de 63derecho divino; pero fueron ensayos teóricos en casuística para los pocos iniciados, y ciertamente no transmitieron principios generales del derecho popular a la mayoría.

El protestantismo, por otro lado, aflojó la concepción de la autoridad y del respeto propio de la autoridad, en un grado que nunca se ha realizado en los movimientos más anárquicos de Francia, cuya anarquía ha surgido siempre de una falta de respeto a la autoridad como tal, que de una resolución apasionada e intransigente en este o aquel grupo, la autoridad estará en un manojo y no en otro. El voltairismo ha demostrado ser tan poco capaz como el catolicismo de inspirar cualquier pieza que pueda coincidir con la Areopagítica de Milton, la defensa más noble que jamás haya sido hecha de la más noble de las causas. No sabemos si Voltaire pensó alguna vez en la historia y el fundamento de esa libertad de expresión, que incluso en sus abusos le pareció una circunstancia tan maravillosa en un país que aún conservaba una sociedad estable y ordenada. Probablemente se contentaba con admirar el fenómeno de una libertad tan maravillosa, sin buscar muy lejos sus antecedentes. El mero espectáculo de una actividad intelectal tan libre, vigorosa, multifacética y realmente social y pública como era visible en Inglaterra en este momento, era en sí mismo suficiente para fijar la mirada de alguien que era tan intensamente consciente de su propia energía de intelecto, y tan amargamente rebelde contra el sistema que sujetaba una mordaza entre sus labios.

Si nos diéramos cuenta de la impresión de esta escena de 64libertad de expresión sobre el espíritu ardiente de Voltaire, solo debemos recordar que, cuando regresó a su país, tuvo que esperar mucho tiempo y usar muchas artes y sufrir persecución hostigadora, antes de que él podría publicar lo que tenía que decir sobre Newton y Locke, y en otros aspectos menos importantes tuvo que suprimir gran parte de lo que tenía más que decir. "Hay que disfrazarse en París", escribió mucho después de su regreso, "lo que no pude decir con tanta fuerza en Londres"; y se jacta de su dureza al defender a Newton contra René Descartes, mientras confiesa que una circunspección desafortunada pero necesaria lo obligó a tratar de hacer a Locke oscuro.29 Juzgue la luz que entraría en una mente como la suya, cuando vio por primera vez la discusión y la propagación de la verdad liberada de estas viles y desmoralizadoras afrentas. La misma concepción de la verdad era nueva, como una diosa que no debía ocultarse tras las sombras del misterio hierofántico, sino que debía buscarse en el tumulto libre y la lucha gozosa de muchas voces, reivindicando su propia majestad y marcando a sus propios hijos. .

Penetrando más profundamente, Voltaire encontró no solo una nueva idea de la verdad como algo rudo, robusto y autosuficiente, sino también lo que para él era un nuevo orden de verdades, los triunfos de la inducción lenta y la razón positiva. Francia fue el semillero de los sistemas del universo físico. La actitud provisional y suspensión era intolerable para su genio impetuoso, y las lagunas que la investigación científica 65era incapaz de llenar, fueron inmediatamente escondido detrás de una pantalla artificial de fantasías metafísicas. El sistema aristotélico murió más duramente en Francia que en cualquier otro lugar, ya que en 1693, mientras Oxford, Cambridge y Londres estaban adoptando los principios newtonianos, incluso el sistema cartesiano tenía prohibido ser enseñado por decretos de la Sorbona y del Consejo de la Rey.30 Cuando la física cartesiana alguna vez consiguió un punto de apoyo, la mantuvieron tan firmemente como el sistema que habían encontrado con tantas dificultades para desplazarse. Es fácil creer que la inteligencia positiva de Voltaire se mantendría apartada por un cierto instinto de las explicaciones físicas que no estaban verificadas y no podían verificarse, y que estaban impregnadas con teología y metafísica.

Podemos concebir fácilmente, una vez más, la sensación de frescura y deleite con la que una mente tan esencialmente real, y tan fundamentalmente seria, paradójica como puede sonar en relación con el nombre del más grande burlador que haya existido alguna vez, intercambiaría la astronomía poética. de Fontenelle, excelentemente constituido como Fontenelle fue en gran medida, para los descubrimientos seguros y científicos de un Newton. Voltaire, en cualquier tema, nunca dejó de ver a través de la retórica, y para la retórica como sustituto de un razonamiento claro, siempre tuvo una aversión tan profunda como saludable. A nadie le encantó la gracia y la forma en el estilo con más sinceridad que Voltaire, pero ha demostrado de muchas maneras que nadie nunca lo ha hecho .valora la gracia y se forma de una manera más auténtica en su valor, en comparación con la corrección del argumento, la precisión y la solidez de la conclusión. Descartes, había dicho Fontenelle, "ensayando un vuelo audaz, insistió en situarse en la fuente de todo, en hacerse dueño de los primeros principios de las cosas por un cierto número de ideas claras y fundamentales, teniendo así solo que descender a los fenómenos de la naturaleza como consecuencias necesarias; Newton, más tímido o más modesto, comenzó su avance descansando en los fenómenos para ascender a los principios desconocidos, resolvió admitirlos, sin embargo, la combinación de los resultados podría presentarlos. El primero parte de lo que él entiende claramente para descubrir la causa de lo que él ve: el otro parte de lo que él ve, para descubrir su causa, ya sea clara u oscura. "La precaución y el método de la reserva y el sonido habían logrado una generalización más vasta y sorprendente que el vuelo más audaz, o el razonamiento más resuelto hacia abajo desde una concepción claramente sostenida a los fenómenos, podría haber logrado. Este espléndido e inigualable descubrimiento probablemente fue expuesto a Voltaire por el Dr. Samuel Clarke, con quien nos dice que tuvo varias conferencias en 1726,31 y que fue uno de los más capaces de los newtonianos. Sin duda había aprendido la teoría de los vórtices de los jesuitas, y la exposición clara era lo único necesario para convertirlo a la nueva teoría, que brilla por su propia luz, y debe, en una inteligencia imparcial con los 67la cualidad científica más humilde, ha extinguido toda explicación artificial. Uno de los signos más auténticos de la solidez de la actividad intelectual de Voltaire fue que su alegre recepción de la doctrina newtoniana de la atracción no le cegó al servicio de la señal y al espléndido genio de Descartes. Ese entusiasmo de gritos fuertes y pies débiles, que solo puede asegurarse de sí mismo al menospreciar el objeto de un contra-entusiasmo, no tenía lugar en un intelecto tan enfáticamente sincero y auto-penetrante. Prefacede su descripción del sistema de atracción con una apreciación sincera y leal del proponente del sistema de vórtices.32

La adquisición de la teoría especial de la atracción era en sí misma menos importante para Voltaire que el impulso irresistible que le daría a la racionalidad innata o la positividad de su propia mente. Le sirvió para encontrar con la debida libertad no solo vórtices, sino ese tremendo aparato de mónadas, razón suficiente y armonía preestablecida, con lo cual Leibnitz intimidó entonces a la filosofía europea. '¡Oh, Metafísica!' gritó, "¡hemos llegado tan lejos como lo habían hecho en tiempos de los primeros Druidas!"33

El ensayo de Locke lo impulsó aún más en el mismo camino de paciente y cauteloso interrogatorio de la experiencia; para el mismo método que estableció la gravitación presidió el nacimiento de la psicología experiencial. Newton en lugar de elaborar un sistema de vórtices, u otro, fuera de su propia conciencia, laboriosamente 68y pacientemente esperado en los fenómenos. Locke también, en lugar de inventar un romance del alma, usar la frase de Voltaire, se dispuso sagazmente a mirar los fenómenos del pensamiento y "redujo la metafísica a ser la física experimental del alma".34 Malebranche, entonces el filósofo reinante en Francia, "asombró la razón de aquellos a quienes deleitaba con su estilo. La gente confiaba en él en lo que no entendía, porque comenzó por tener razón en lo que entendía; sedujo a la gente siendo encantador, ya que Descartes los sedujo por su osadía, mientras que Locke no era más que un sabio.35 'Después de todo', escribió Voltaire una vez, 'debemos admitir que cualquiera que haya leído a Locke, o mejor dicho, que sea su propio Locke, debe encontrar a los Platos meros habladores y nada más. En cuanto a la filosofía, un capítulo de Locke o Clarke es, en comparación con el balbuceo de la antigüedad, qué óptica de Newton se compara con la de Descartes.36 Es curioso observar que De Maistre, que pensaba de manera más malvada de Platón que Voltaire, y apenas menos malvado de lo que pensaba del propio Voltaire, gritó que en el estudio de la filosofía el desprecio por Locke es el comienzo del conocimiento.37 Voltaire, por el contrario, está encantado de escuchar que su sobrina lee el gran filósofo Inglés, como un buen padre que derrama lágrimas de alegría que 69sus hijos están saliendo bien.38 Augustus publicó un edicto de coercendo intra multas imperio , y como él, Locke ha arreglado el imperio del conocimiento para fortalecerlo.39 Locke, dice en otro lugar, remonta el desarrollo de la razón humana, como un buen anatomista explica la maquinaria del cuerpo humano: en lugar de definir todo de una vez lo que no entendemos, él examina gradualmente lo que queremos entender: a veces tiene el coraje de hablar positivamente, pero a veces también tiene el coraje de dudar.40Esta es una cuenta perfectamente apreciativa. Locke percibió la desesperanza de definir las cosas tal como son en sí mismas, y la necesidad ante todo comprender el alcance de la inteligencia humana; la imposibilidad de obtener conocimiento absoluto y trascendente; y las limitaciones de nuestras facultades de pensar y conocer dentro de los límites de una experiencia que siempre debe ser relativa. La duda que Voltaire elogió en Locke no tiene nada que ver con ese estado de estremecimiento que recibe demasiada alabanza poética en nuestros días, como la duda honesta que tiene más fe que la mitad de sus credos. No había dudas sobre las juvenilidades sentimentales de los niños que lloraban por la luz. No era de ninguna manera duda religiosa, sino filosófica; y afectó solo las posibilidades1139 de conocimiento ontológico, dejando los fundamentos de la fe por un lado,70 exactamente donde estaban. Su intenso sentimiento por las realidades atraería a Voltaire irresistiblemente al escritor que, a su juicio, cerró las puertas de la tierra de los sueños de la metafísica y desterró la ambición abovedada de las certidumbres a priori, que no conducía a ninguna parte y no aseguraba nada. El agudo instinto práctico de Voltaire bien pudo haberle revelado que era muy probable que los hombres atribuyeran al gran problema social del mejoramiento de la humanidad su supremacía correcta, cuando habían dejado de concentrar el esfuerzo intelectual en lo insoluble; y Locke hizo un largo camino para mostrar cuán insolubles eran esas cuestiones, sobre las cuales, como sucedió, se habían concentrado los esfuerzos más enérgicos del intelecto de Europa desde el declive de la teología.

Que él debería haber adquirido puntos de vista más científicos sobre el origen de las ideas, o la pregunta de si el alma siempre piensa, o sobre la razón por la cual una manzana cae al suelo, o por qué los planetas permanecen en sus órbitas, era en general muy mucho menos importante para Voltaire, que un sentimiento profundo y muy vital que se elevó a suprema importancia en su mente, por el espectáculo de estos vastos continentes de conocimiento recientemente descubiertos por los aventureros pero seguros exploradores del pensamiento inglés. Este sentimiento era una fe noble, no obstante, firme porque era tan apasionada, en la capacidad de la comprensión relativa y práctica para alcanzar la verdad; una reverencia profundamente arraigada por ello, como un poder majestuoso que lleva regalos generosos y innumerables a la humanidad. 71De ahí la vivacidad de las anotaciones que alrededor de este tiempo (1728) Voltaire pegaron a los famosos Pensamientos de Pascal, y que eran consideradas en ese momento como los audaces carpos de un poeta superficial contra un filósofo profundo. Eran en verdad la protesta de un sentido común animado contra una tergiversación tensa, mórbida y, a menudo sofística, de la naturaleza humana y las circunstancias humanas. Voltaire disparó un rayo penetrante a través de las nubes de la duda, de las cuales Pascal había hecho una disculpa por el misticismo. Incluso si no hubiera alusiones directas a Locke, como las hay, deberíamos saber de quién el escritor había aprendido el arte de insistir en la relatividad de las proposiciones, reduciéndolas a términos definibles,41 y teniendo mucho cuidado contra esas transiciones resbaladizas no observadas de la metáfora a la realidad, y de un término usado en su sentido común al mismo término en un sentido trascendental, por el cual Pascal trajo las aparentes contradicciones de la vida, y su supuesta mezquindad, a un luz tan opresivamente deslumbrante como artificial. "Estas fingidas oposiciones que ustedes llaman contradicciones son ingredientes necesarios en la composición del hombre, que es, como el resto de la naturaleza, lo que debe ser".42 ¿ Y dónde está el hombre sabio que estaría lleno de desesperación porque no puede encontrar la constitución exacta de su pensamiento, porque él solo conoce algunos atributos de la materia, porque Dios no le ha revelado todos sus secretos? Él también podría desesperar porque no tiene cuatro pies 72y dos alas.43 Esta cepa sabia fue la restauración a los hombres de su respeto por sí mismos, el renacimiento de esa inteligencia que Pascal había humillado y empujado tan bajo. Era lo que había visto en Inglaterra de las hazañas positivas que la razón había logrado, que llenaban a Voltaire con exaltación en su poder y confianza en las perspectivas de la raza que poseía tal instrumento. "¡Qué rabia extraña posee a algunas personas, para insistir en que todos seamos miserables! Son como un charlatán, que preferiría que creamos que estamos enfermos, para vendernos sus pastillas. Guarda tus drogas, amigo mío, y déjame mi salud.44

De esto fluyó esa otra corriente vehemente en su alma, de odio enérgico hacia las nubes negras de prejuicio, del egoísmo mezquino, de la preferencia siniestra de clase u orden, de la indolencia, la obstinación, la fantasía desenfrenada y todas las otras inclinaciones infelices de la naturaleza humana, y coyunturas vejatorias y fatales de las circunstancias, que se interponen entre la humanidad y los rayos de sol benéficos de su propia inteligencia, esa luz central del universo. De ahí, una vez más, por una cadena de pensamiento suficientemente visible, su marcada falta de consideración por los nombres lejanos de los conquistadores brutales, y su fría consideración por esas circunstancias externas y materiales en el estado de las naciones, que chocan con el sentido, pero no tocan el razón interna "No hace mucho tiempo", escribe una vez, "una compañía distinguida estaba discutiendo la pregunta trivial y frívola, quién era el hombre más grande, César,73 o Cromwell. Alguien respondió que sin duda era Isaac Newton. Esta persona tenía razón; porque si la verdadera grandeza consiste en haber recibido del cielo un entendimiento poderoso y al usarlo para iluminarse a uno mismo y a todos los demás, entonces alguien como Newton, que difícilmente se encontrará con una vez en diez siglos, es en verdad el gran hombre. ... Es a él a quien domina nuestra mente por la fuerza de la verdad, no a aquellos que esclavizan a los hombres mediante la violencia; es a él que entiende el universo, no a quienes lo desfiguran, que le debemos nuestra reverencia ".45 Esto puede parecer trivial para nosotros, como la pregunta que sugirió que le pareció a Voltaire, pero solo necesitamos reflexionar, primero, qué tan nuevo fue esto, incluso como una idea, en la Francia que Voltaire había abandonado, y, segundo, cómo en A pesar de la aceptación nominal de la idea, en la Inglaterra de nuestro tiempo hay, con una inmensa mayoría no solo del vulgo general, sino del vulgo especial que presume de enseñar en la prensa y el púlpito, sin nombre de leve a la vez, así desdeñoso y tan seguro de transfixing como el nombre del pensador.

El descubrimiento del Nuevo Mundo no disparó la imaginación y agitó el pensamiento de Europa con más intensidad, que la visión de estos nuevos mundos de conocimiento encendió el ardor del espíritu receptivo que acababa de entrar en contacto con ellos. Pero además de los aspectos especulativos de lo que vio en Inglaterra, Voltaire fue profundamente penetrado por las diferencias sociales entre un país que había sido 74efectivamente, aunque sea parcialmente, transformado del feudalismo, y el suyo, donde el feudalismo solo se había transformado en un sistema más represivo que él mismo, y más inadecuado para conducir a una nación a los desarrollos libres y laboriosos de la nueva civilización. Es notable que, aunque los compañeros o patrocinadores habituales de Voltaire habían pertenecido a la clase privilegiada, había sido lo suficientemente afectado por los males que incumben al sistema privilegiado como para darse cuenta de la ausencia de tales males en Inglaterra y hacer un intento claro, aunque uno insuficiente, para comprender el secreto de la inmunidad inglesa de ellos. Una de las peores maldiciones de Francia fue la taille o el impuesto de capitación, y la forma en que se gravaba y evaluaba. En Inglaterra, Voltaire notó que el campesino no tiene los pies lastimados con zapatos de madera, come pan blanco, está decentemente vestido, no está aterrado de aumentar el número de sus acciones, o de techar su vivienda con azulejos, por temor a que su impuesto se eleve el próximo año. Una vez más, puso su dedo sobre una de las circunstancias que más perjudicó el crecimiento de una sociedad compacta y bien unida en Francia, cuando señaló la gran cantidad de granjeros en Inglaterra con cinco o seiscientas libras esterlinas al año, que no piensan debajo de ellos cultivar la tierra que los hizo ricos, y en la cual viven en libertad activa.46 El investigador moderno más profunda de las condiciones de la sociedad francesa en el siglo XVIII ha indicado el afán de cada hombre que tiene un poco de 75capital para salir del país y comprar un lugar en una ciudad, como hacer más daño al progreso de la agricultura y el comercio de Francia que incluso la propia taille y las corporaciones comerciales.47

Voltaire percibió el asombroso hecho de que en este país un hombre, por ser un noble o un sacerdote, no estaba exento de pagar ciertos impuestos, y que los Comunes que regulaban los impuestos, aunque estaban en segundo lugar detrás de los Señores, estaban por encima de ellos en influencia legislativa. .48 Su visión aguda también le reveló la importancia de la mezcla de rangos y clases en actividades comunes, y registra con admiración instancias de los hijos más jóvenes de pares del reino después del oficio. "Quien llega a París desde las profundidades de una provincia remota con dinero para gastar y un nombre en ac o ille , puede hablar de un hombre como yo, un hombre de mi calidad".49y mantener un comerciante en desprecio soberano. El mercader de nuevo escucha tan constantemente su negocio con desdén que es tan tonto como para sonrojarse; sin embargo, no estoy seguro de cuál es el más útil para un estado, un señor espeluznante que sabe exactamente a qué hora se levanta el rey y a qué hora se va a la cama, y ​​se da grandes aires de grandeza mientras interpreta el papel de un esclavo en la antesala de un ministro; o el comerciante que enriquece a su país, da órdenes 76desde su casa de escrutinio en Surat o El Cairo, y contribuye a la felicidad del globo.50 Es fácil concebir la furia que estos contrastes de la observación inglesa despertarían entre los personajes de Francia que tuvieron la peor parte en ellos, y no hubo nada sorprendente en el decreto del Parlamento de París (1734), que condenó las Cartas sobre los ingleses para quemarlas públicamente, tan escandalosas y contrarias por igual a los buenos modales y el respeto debido a los principados y poderes.

El lector inglés de las Cartas se sorprende naturalmente por la ausencia de una descripción adecuada de nuestras libertades políticas y formas constitucionales libres. Hay un buen capítulo sobre Bacon, uno sobre la inoculación y varios sobre los cuáqueros, pero en la constitución civil apenas una palabra de gran agradecimiento. No solo esto, sino que tampoco hay señales de que Voltaire haya otorgado ningún valor especial o especial a las formas populares de la época de Hanover, o haya comprendido claramente que la libertad, que era tan sorprendente y tan valiosa para él en la región de la literatura especulativa y literaria la actividad, fue el fruto directo de ese espíritu general de libertad, que naturalmente se engendra en un pueblo acostumbrado a tomar parte activa en la conducción de sus propios asuntos. La libertad en lo espiritual era adorable para él, pero para la libertad en los temporales nunca parece haber tenido más que un tipo de respeto muy distante y verbal; solo porque, con toda su inigualable agudeza visual, él77no pudo descubrir que la robustez inglesa en materia de derechos civiles fue la raíz y la causa, no solo de la prosperidad material que tanto le impactó, y de la levedad y movilidad de la línea que dividía a la aristocracia de las clases comerciales, pero también del hecho de que un Newton y un Locke estaban envalentonados internamente para dar rienda suelta a su inteligencia sin temor a ser castigados por sus conclusiones, y del hecho menos importante de que cualquier conclusión que el genio especulativo pudiera establecer se le daría al mundo sin interposición de ningún tribunal o universidad o tribunal oficial. Voltaire sin duda admiraba a los ingleses por su parlamento, porque las ventajas materiales y superficiales que lo deleitaban se debían evidentemente al sistema, que por casualidad era parlamentario. Lo que extrañamos es la conciencia de que estas ventajas no habrían sido lo que eran, si hubieran sido conferidas por un soberano absoluto; cualquier reconocimiento de que la actividad política en toda una nación funciona de mil maneras indirectas pero más potentes, y no es más para ser apreciado por esto, que por sus consecuencias directas y más palpables. En un lugar, de hecho, menciona que el honor que se le debe a los hombres de letras se debe a la forma de gobierno, pero su lenguaje delata una noción totalmente inadecuada e incorrecta del verdadero funcionamiento de la forma de gobierno. "Hay en Londres", dice, "unas ochocientas personas con el derecho de hablar en público y mantener los intereses de la cualquier reconocimiento de que la actividad política en toda una nación funciona de mil maneras indirectas pero más potentes, y no es más para ser apreciado por esto, que por sus consecuencias directas y más palpables. En un lugar, de hecho, menciona que el honor que se le debe a los hombres de letras se debe a la forma de gobierno, pero su lenguaje delata una noción totalmente inadecuada e incorrecta del verdadero funcionamiento de la forma de gobierno. "Hay en Londres", dice, "unas ochocientas personas con el derecho de hablar en público y mantener los intereses de la cualquier reconocimiento de que la actividad política en toda una nación funciona de mil maneras indirectas pero más potentes, y no es más para ser apreciado por esto, que por sus consecuencias directas y más palpables. En un lugar, de hecho, menciona que el honor que se le debe a los hombres de letras se debe a la forma de gobierno, pero su lenguaje delata una noción totalmente inadecuada e incorrecta del verdadero funcionamiento de la forma de gobierno. "Hay en Londres", dice, "unas ochocientas personas con el derecho de hablar en público y mantener los intereses de la pero su lenguaje traiciona una noción totalmente inadecuada e incorrecta del verdadero funcionamiento de la forma de gobierno. "Hay en Londres", dice, "unas ochocientas personas con el derecho de hablar en público y mantener los intereses de la pero su lenguaje traiciona una noción totalmente inadecuada e incorrecta del verdadero funcionamiento de la forma de gobierno. "Hay en Londres", dice, "unas ochocientas personas con el derecho de hablar en público y mantener los intereses de la78 nación. Unos cinco o seis mil fingen el mismo honor a su vez. Todo el resto se prepara para juzgar esto, y todos pueden imprimir lo que él piensa. Entonces, toda la nación está obligada a instruirse a sí misma. Todo habla sobre los gobiernos de Atenas y Roma, y ​​se hace necesario leer a los autores que los han discutido. Eso naturalmente conduce al amor por el aprendizaje educado ".51 Esto es para confundir un accidente muy trivial de los gobiernos populares con su esencia. Si la cultura prospera bajo ellos -una posición muy dudosa- no es porque los votantes deseen comprender las alusiones históricas de los candidatos, sino porque el revuelo general y la vida de la actividad pública tienden a dominar todo el sistema. La libertad política no produce hombres genios, pero su atmósfera es más favorable que ninguna otra para que hagan lo mejor de su genio al servicio de la humanidad.

Voltaire, tanto en esto como en exceso, se contentaba con una aguda y rápida mirada a la superficie. El lector puede recordar su historia de encontrarse con un barquero un día en el Támesis, quien al ver que era francés, con un tipo de cortesía demasiado característico, aprovechó la oportunidad para gritar, con el énfasis adicional de un juramento redondo, que él preferiría ser un barquero en el Támesis que un arzobispo en Francia. Al día siguiente, Voltaire vio a su hombre en la cárcel con los grilletes puestos y rezando una limosna de los transeúntes, y así le preguntó si él 79todavía pensaba como un arzobispo en Francia. "Ah, señor", exclamó el hombre, "¡qué gobierno tan abominable! Me han llevado por la fuerza para ir y servir en uno de los barcos del rey en Noruega. Me sacaron de mi esposa y mis hijos y me tendieron en la cárcel con hierros en las piernas hasta el momento de subir a bordo, por temor a que huyera. Un compatriota de Voltaire confesó que sentía una alegría espléndida por el hecho de que un pueblo que se burlaba constantemente de los franceses con su servidumbre era, en realidad, el mismo esclavo; pero por mi parte, dice Voltaire, sentí un sentimiento más humilde, estaba afligido porque no había libertad en la tierra.52

Esto es suficiente como un comentario sobre la abominación de la impresión; sin embargo, sentimos que hay detrás de esto, y no solo aquí, sino en general en Voltaire, una especie de confusión entre dos concepciones muy distintas, que tanto en su época como desde entonces han sido igualmente designadas por el nombre común de la libertad civil. La primera de estas ideas es una mera privación, indudablemente de importancia soberana, pero aún privativa, e implica ausencia, más o menos completa, de control arbitrario desde fuera, de interferencia con la acción individual por parte de la autoridad, de cualquier pretensión por parte de cualquier cuerpo organizado para impedir que cualquier miembro de la sociedad haga o se abstenga de hacer lo que pueda parecer correcto a sus propios ojos, siempre que brinde el correspondiente respeto a la libertad de sus semejantes. La libertad en este sentido Voltaire entiende completamente, y80Valorado tan profundamente como merece ser valorado. La libertad política, sin embargo, no tiene solo un significado de abstención, sino un significado de participación. Si en un sentido es una pura negativa, y una doctrina de derechos, en otro sentido es completamente positiva y un evangelio de deberes. La libertad que realmente ha convertido a Inglaterra en lo que deleitó, estimuló e inflamó a Voltaire para encontrarla, ha sido de la misma clase que la primera; esa libertad que consiste en un hábito nacional de interés independiente y vigilante en la transacción de los asuntos nacionales por parte de las personas más interesadas en ellos; en una conciencia general del deber de tener alguna opinión sobre el negocio del estado; en un reconocimiento por parte del gobierno de que el balance de esta opinión es necesario como una sanción a cualquier política, a la cual se aplica la fuerza efectiva del estado. Es verdad que esta participación pública en asuntos públicos a veces ha sido muy oscura y ciega, ya que a menudo ha sido iluminada en el más alto grado, pero para bien o para mal ha sido la raíz del problema.

Puede decirse que los grandes franceses, que han sido muy característicamente franceses, aunque valoran a todos y envidian a muchos de los mejores productos de nuestra libertad, no han podido detectar por completo la sal del carácter inglés, en días en que tenía más solidez que podemos ver ahora, surgido de la doble circunstancia de que cada hombre tiene la libertad de tener, y estando inclinado a tomarse la molestia de tener, una opinión sobre el método y las acciones de su 81gobierno; y de tantos hombres llamados en alta o baja capacidad, en una función importante o una oscura, para tomar una parte independiente y libre en el control o la iniciación de las acciones de su gobierno. Tome Montesquieu, por ejemplo. Llegó a Inglaterra justo cuando Voltaire lo abandonó, y estudió cuidadosamente los hechos políticos que su compatriota había descuidado. Sin embargo, no vio más en el espíritu de nuestras instituciones que fijar el equilibrio constitucional de poderes como el gran secreto de nuestra libertad y orden. Y Montesquieu, a pesar de esto, era más sabio que la mayoría de sus contemporáneos, ya que al menos veía el valor de la libertad constitucional, si no veía otros ingredientes de mayor importancia. Los estadistas y publicistas franceses han estado sistemáticamente ciegos ante la gran verdad de que no hay un camino real hacia el bienestar nacional, y que las naciones deliberadamente apartarán la felicidad de ellos mismos, a menos que tal felicidad les llegue de una manera determinada. Los fisiócratas, que tenían con todos sus defectos a los pensadores sociales más científicos que poseía Francia, no podían elevarse a una concepción más elevada de la vida nacional que la autoridad suprema de un monarca sabio y benévolo, que daba buenos dones a sus súbditos. Turgot, con toda la amplitud y sagacidad de su genio, cuando cinco y cuarenta años después de nuestra fecha actual llegó al poder, se aferró austeramente a la misma idea desastrosa de aprobar leyes razonadas, en la forma de los edictos beneficiosos de un absoluto poder. Voltaire, de la misma manera, nunca se elevó por encima del y que las naciones deliberadamente apartarán la felicidad de ellos mismos, a menos que tal felicidad les llegue de una manera determinada. Los fisiócratas, que tenían con todos sus defectos a los pensadores sociales más científicos que poseía Francia, no podían elevarse a una concepción más elevada de la vida nacional que la autoridad suprema de un monarca sabio y benévolo, que daba buenos dones a sus súbditos. Turgot, con toda la amplitud y sagacidad de su genio, cuando cinco y cuarenta años después de nuestra fecha actual llegó al poder, se aferró austeramente a la misma idea desastrosa de aprobar leyes razonadas, en la forma de los edictos beneficiosos de un absoluto poder. Voltaire, de la misma manera, nunca se elevó por encima del y que las naciones deliberadamente apartarán la felicidad de ellos mismos, a menos que tal felicidad les llegue de una manera determinada. Los fisiócratas, que tenían con todos sus defectos a los pensadores sociales más científicos que poseía Francia, no podían elevarse a una concepción más elevada de la vida nacional que la autoridad suprema de un monarca sabio y benévolo, que daba buenos dones a sus súbditos. Turgot, con toda la amplitud y sagacidad de su genio, cuando cinco y cuarenta años después de nuestra fecha actual llegó al poder, se aferró austeramente a la misma idea desastrosa de aprobar leyes razonadas, en la forma de los edictos beneficiosos de un absoluto poder. Voltaire, de la misma manera, nunca se elevó por encima del quienes tenían todos sus defectos, los pensadores sociales más científicos que poseía Francia, no podían elevarse a una concepción más alta de una vida nacional que la autoridad suprema de un monarca sabio y benevolente, dando buenos regalos a sus súbditos. Turgot, con toda la amplitud y sagacidad de su genio, cuando cinco y cuarenta años después de nuestra fecha actual llegó al poder, se aferró austeramente a la misma idea desastrosa de aprobar leyes razonadas, en la forma de los edictos beneficiosos de un absoluto poder. Voltaire, de la misma manera, nunca se elevó por encima del quienes tenían todos sus defectos, los pensadores sociales más científicos que poseía Francia, no podían elevarse a una concepción más alta de una vida nacional que la autoridad suprema de un monarca sabio y benevolente, dando buenos regalos a sus súbditos. Turgot, con toda la amplitud y sagacidad de su genio, cuando cinco y cuarenta años después de nuestra fecha actual llegó al poder, se aferró austeramente a la misma idea desastrosa de aprobar leyes razonadas, en la forma de los edictos beneficiosos de un absoluto poder. Voltaire, de la misma manera, nunca se elevó por encima del cuando cinco y cuarenta años después de nuestra fecha actual llegó al poder, se aferró austeramente a la misma idea desastrosa de aprobar leyes razonadas, en la forma de los edictos beneficiosos de un poder absoluto. Voltaire, de la misma manera, nunca se elevó por encima del cuando cinco y cuarenta años después de nuestra fecha actual llegó al poder, se aferró austeramente a la misma idea desastrosa de aprobar leyes razonadas, en la forma de los edictos beneficiosos de un poder absoluto. Voltaire, de la misma manera, nunca se elevó por encima del82 concepción política simple de un cuento oriental, un déspota de buen temperamento con un visir sabio. En política, entonces, no logró alejar de Inglaterra la esencia misma y el principio de nuestras instituciones, con lo cual era mucho más importante que sus compatriotas estuvieran familiarizados que que siguieran la inoculación.

A primera vista puede ser sorprendente encontrar que, mientras Voltaire estaba impresionado solo de una manera vaga y general con la variedad libre de opinión teológica que el protestantismo había asegurado para Inglaterra, la secta que hizo una especie de marca en su mente fue la que concibió la idea de que el cristianismo tiene, después de todo, algo que ver con el tipo y el ejemplo de Cristo. Sabemos lo risible y monstruoso que ha sido el esquema cuáquero para las personas que han sido arrastradas desde su juventud hacia arriba en elaborados sistemas de abstruso dogma metafísico, ceremonias místicas, ordenamiento jerárquico y condenación profusa de credos rivales. La imaginación de Voltaire fue golpeada por una secta que profesaba considerar a la religión de Cristo como una simple y austera disciplina de la vida, que repudiaba el ritual y luchaba por la peor de las prácticas anticristianas. Las formas y doctrinas de la iglesia establecida del país que probablemente tomaría meramente por la forma común de las instituciones nacionales. Simplemente lo consideraría como la forma inglesa de estrechar la mente y consolidar el orden social. La famosa frase de Gibbon aún no se había escrito, que describía todas las religiones como igualmente verdaderas a los ojos de la gente,83 igualmente falso a los ojos del filósofo, e igualmente útil a los ojos del magistrado. Pero la idea era la idea del siglo, y Voltaire consideraría acertadamente a la profesión anglicana como un asentamiento estadísticamente útil y estadístico. Elogió a su clero por la regularidad superior de sus modales. 'Ese ser indefinible, que no es ni eclesiástico ni secular, en una palabra, que se llama abbé, es una especie desconocida en Inglaterra; el clero aquí es muy raro, y casi todos los pedantes. Cuando se enteran de que en Francia los hombres jóvenes conocidos por su libertinaje y elevados a la preferencia por las intrigas de las mujeres, persiguen sus amores públicamente, se divierten con la composición de versos galanteos, dan cenas prolongadas y lujosas todos los días, y se levantan para implorar la iluminación del espíritu santo, audazmente llamándose a sí mismos los sucesores de los apóstoles, entonces, nuestro inglés agradece a Dios que sean protestantes ".53

Sin embargo, frente a un joven y animado graduado francés, gritando teología en las escuelas por la mañana y por la noche cantando tiernas canciones con las damas, un anglicano divino es muy Cato, este Cato es francamente galante antes de un escocés El presbiteriano, que da un paso grave y de mal agüero, predica desde la nariz y da el nombre de ramera de Babilonia a todas las iglesias en las que algunos eclesiásticos son tan afortunados como para recibir un ingreso de cincuenta mil libras al año. Sin embargo, cada hombre toma cualquier camino al cielo que le plazca. 84Si hubiera una religión en Inglaterra, tendrían que temer su despotismo; si solo hubiera dos, se cortarían la garganta el uno al otro; pero hay treinta; para que vivan en paz y felizmente juntos.54

En los cuáqueros Voltaire vio algo bastante diferente de las pretensiones puramente políticas y disputas internas de doctrina de las sectas mundanas ordinarias. Es imposible decir cuánto de la amabilidad con la que él habla de ellos se debe a la admiración real de su vida sencilla, digna y pacífica, y hasta un travieso deseo de hacer de sus elogios un asidero para el desacato de competidores desmesurados. . En general, hay una sinceridad y una cordialidad de interés en su largo relato de esta secta, que convence a uno de que se sintió conmovido por una genuina simpatía con una religión que podía imponer los preceptos humanos, pacíficos y espirituales de Cristo, mientras descartaba el bautismo. , comunión ceremonial y órdenes hierofánticas. La nobleza de las teorías sociales de la Sociedad de Amigos agitaría naturalmente a Voltaire aún más profundamente que su abstención de las prácticas que a su juicio degradaron las supersticiones. Sintió que la repugnancia de rebajar la majestad de su deidad, al tomar su nombre en sus labios como la solemne ratificación de sus palabras, tuvo el efecto de elevar la dignidad del hombre, al hacer completamente creíble su palabra desnuda sin esta solemne ratificación. Su negativa a cumplir con los usos deferentes de las relaciones sociales, aunque nominalmente basada haciendo que su palabra sea totalmente creíble sin esta solemne ratificación. Su negativa a cumplir con los usos deferentes de las relaciones sociales, aunque nominalmente basada haciendo que su palabra sea totalmente creíble sin esta solemne ratificación. Su negativa a cumplir con los usos deferentes de las relaciones sociales, aunque nominalmente basada85sobre la pecaminosidad de los signos de homenaje a cualquier simple mortal, insinuó una conciencia de igualdad y respeto propio en ese simple mortal que tuvo cuidado de no hacer reverencias y de mantener su sombrero en cada presencia. Por encima de todo, Voltaire, que en ninguna parte era más moderno o más merecedor de nuestra veneración que por su firme odio a la guerra, veneraba a una secta tan alejada de la brutalidad del régimen militar como para mantener la paz por un primer principio de la guerra. Fe cristiana y práctica religiosa La razón por la que no vamos a la guerra, dice su cuáquero, no es que le tengamos miedo a la muerte, sino porque no somos lobos, ni tigres, ni perros, sino cristianos. "Nuestro Dios, que nos ha pedido que amemos a nuestros enemigos y suframos mal sin quejarse, ciertamente no tiene ninguna intención de cruzar el mar para ir a degollar a nuestros hermanos, porque los asesinos con ropas rojas y sombreros de dos pies de alto alistan a los ciudadanos, haciendo un ruido con dos pequeños palos en la piel de un asno bien estirados. Y cuando, después de las victorias ganadas, todo Londres resplandece con iluminaciones, el cielo está encendido con cohetes, y el aire resuena con el estruendo de campanas, órganos, cañones, lloramos en silencio por la matanza que causa toda la alegría pública.55

Voltaire, agreguemoslo, no fue un viajero diletante que construyó puntos de vista y dedujo teorías de la vida nacional de su propia conciencia no instruida. Ningún alemán podría haber trabajado más diligentemente con los hechos, y podemos decir aquí, de una vez por todas, que si es 86a menudo necesario para condenarlo por la superficialidad, esta falta de profundidad rara vez en ningún momento procede de la falta de trabajo minucioso. Su brillantez de expresión sin igual nos ciega a la industria extrema y concienzuda que proporcionó la materia. El exilio más ilustre que nuestra tierra libre ha recibido de Francia en nuestros tiempos, y sin duda mucho más un gigante en el orden de la imaginación que Voltaire, nunca tuvo la curiosidad intelectual suficiente para aprender el idioma del país que le había dado veinte años. de refugio. Voltaire, en los pocos meses de su exilio aquí adquirió un dominio tan asombroso sobre el inglés como para poder leer y saborear un libro esotérico como Hudibras, y para comparar la hazaña enormemente difícil de convertir partes de ella en buenos versos franceses.56 Compuso un ensayo sobre poesía épica en la lengua inglesa, y escribió un acto de Brutus en inglés.

Leyó a Shakespeare e hizo un elaborado estudio de su método. Declara que Milton le rinde tanto honor a Inglaterra como el gran Newton, y se esforzó especialmente no solo por dominar y apreciar el secreto del poder poético de Milton, sino incluso por determinar las circunstancias más insignificantes de su vida.57 Estudió a Dryden, "un autor que tendría una gloria sin mancha, si solo hubiera escrito la décima parte de sus obras".58 Encontró a Addison el primer 87inglés que había escrito una tragedia razonable, y el personaje de Cato de Addison una de las mejores creaciones de cualquier etapa.59 Wycherley, Vanbrugh y Congreve lo estimaban más que la mayoría de sus compatriotas ahora. Un acto de una obra de teatro de Lillo fue la base del cuarto acto de Mahomet. Rochester, Waller, Prior y Pope, él los leía cuidadosamente y admiraba tan sinceramente como se merecían. Mucho después de haber dejado atrás a Inglaterra, coloca a Pope y Addison en un nivel de variedad de genios con Machiavel y Leibnitz y Fontenelle;60 y Papa, evidentemente, durante mucho tiempo mantuvo habitualmente por el codo. Swift se colocó ante Rabelais, llamándolo Rabelais en sus sentidos, y, como de costumbre, dando buenas razones para su preferencia; para Swift, dice con justicia, no tiene la alegría de Rabelais, pero tiene toda la delicadeza, el sentido, la variedad, el buen gusto, en los que el sacerdote de Meudon carecía.61 En filosofía, además de Locke, hay evidencia de que leyó algo de Hobbes, y algo de Berkeley, y algo de Cudworth.62 Siempre, sin embargo, "acosado, cansado, avergonzado de haber buscado tantas verdades y encontrado tantas quimeras, regresé a Locke; como un hijo pródigo que vuelve al padre, me lancé a los brazos de ese hombre modesto, que no pretende saber lo que 88no lo sabe, que en verdad no tiene enormes posesiones, pero cuya sustancia es bien asegurada.'63

Voltaire tampoco se limitó al estudio de la ciencia, la filosofía y la poesía. Se sumergió en el campo de la teología y dominó esa famosa controversia deística, cuya semilla había sido sembrada en la primera mitad del siglo XVII por Lord Herbert de Cherbury, el corresponsal de Descartes y el primer pensador metafísico inglés.64 El objetivo de Lord Herbert era desvincularse de la revelación tanto de nuestras concepciones del único poder supremo como de las sanciones de la buena y la mala conducta. Toland, a quien conocemos también que Voltaire leyó, pretendía desvincular al cristianismo del misterio y desacreditar el canon del Nuevo Testamento. En 1724, Collins publicó su Discurso sobre los fundamentos y las razones de la religión cristiana, del cual se nos dice que pocos libros hicieron un ruido mayor que este en su primera publicación. La prensa rebosaba de reivindicaciones, respuestas y réplicas a los argumentos de Collins durante toda la residencia de Voltaire en Inglaterra.65 Su posición era una que ningún librepensador moderno soñaría con hacer un punto central de ataque, y que difícilmente cualquier apologista moderno se tomaría el trabajo de responder. Sostuvo que Jesucristo y los apóstoles confiaban en las profecías del Antiguo Testamento por sus credenciales, y luego demostró, 89o intentó mostrar, de diversas maneras, que estas profecías no soportarían el peso que así se les imponía. Podemos estar seguros de que la curiosidad alerta de Voltaire lo interesaría profundamente en el fermento polémico animado que provocó esta notable controversia sobre Collins.

Los discursos de Woolston, escritos para demostrar que los milagros del Nuevo Testamento son tan míticos y alegóricos como las profecías de los antiguos, aparecieron al mismo tiempo y tuvieron una enorme venta. Voltaire quedó muy impresionado por la forma tosca y dura de este escritor de tratar con las leyendas milagrosas, y el artículo sobre Milagros en el Diccionario Filosófico muestra cuán cuidadosamente había leído el libro de Woolston.66 Encontramos referencias a Shaftesbury y Chubb en las cartas de Voltaire y en otros lugares, aunque no son las referencias de un admirador,67 y Bolingbroke fue uno de los amigos más influyentes e íntimos. No es demasiado decir que Bolingbroke fue el progenitor directo de las opiniones de Voltaire en la religión, y que casi todos los artículos positivos en el credo bastante moderado de Voltaire fueron sostenidos e inculcados por ese genio desordenado y brillante. No siempre aceptó el optimismo de Bolingbroke, pero incluso a fines del siglo como en 1767 Voltaire pensó que valía la pena tomar prestado su nombre para un volumen de ataque compendio contra la religión popular.68 90El tono de Bolingbroke era peculiarmente ligero y peculiarmente bien educado. Su infidelidad era estrictamente infidelidad para las clases altas;69 ingenioso, lleno de literatura y elegantemente arrogante. Él no hizo ninguna pretensión de crítica teológica en ningún sentido que pueda ser admitido gravemente, sino que miró las afirmaciones de la revelación con el ojo de un hombre pulido del mundo, y encontró sus argumentos con esas consideraciones generales de la probabilidad aireada que van tan lejos con hombres que insisten en tener opiniones plausibles sobre todos los temas, mientras que no se tomarán el trabajo de trabajar hasta el fondo de ninguno.

La observación de Villemain de que no hay uno de los escritos de Voltaire que no lleve la marca de su estancia en Inglaterra, es especialmente cierto de lo que escribió contra la teología. Fue la embestida inglesa que sembró en él la semilla de la idea, y finalmente le proporcionó los instrumentos argumentativos, de un ataque sistemático y razonado sobre esa masa de superstición doctrinal y abuso social, que hasta el momento había sido la moda incluso para el Los espíritus más fuertes en su propio país no hacen más que tocar con una fría burla o una insinuación frívola, dirigida al oído privado de un simpatizante. ¿Quién, nacido en los últimos cuarenta años, lloró Burke, ha leído una sola palabra de Collins, y Toland, y Chubb, y Morgan, y toda esa raza que se llamaba librepensador? ¿Quién ahora lee Bolingbroke? ¿Quién lo leyó?70 Esto estaba muy bien, pero cientos de 91miles de personas nacidas en esos últimos cuarenta años habían leído a Voltaire, y Voltaire había sacado de la armería de estos librepensadores muertos y no leídos las armas que él afilaba con la burla de su propio espíritu. Se paró en la plataforma que habían construido, para extender su mano contra el altar y la imagen ante la cual tantas generaciones crédulas se habían inclinado. Fue en esta forma tan transformada entre otras que finalmente, tardía y cambiada, pero directamente de descendencia, el genio libre y protestante de la Reforma hizo su entrada decisiva en Francia.

Es fácil citar pruebas del repudio por parte de los cuerpos protestantes del principio protestante, para multiplicar instancias de la estrecha rigidez de su dogma y la intolerancia de su disciplina. Este método proporciona una excelente respuesta frente a los protestantes que gravan a los católicos con el delito de persecución o el delito de oponerse a la independencia intelectual. No puede, sin embargo, tocar el hecho de que el protestantismo fue indirectamente el medio de crear y dispersar una atmósfera de racionalismo, en la que rápidamente surgieron influencias filosóficas, teológicas y políticas, todas ellas completamente antagónicas al viejo orden de pensamiento e institución. . Toda la temperatura intelectual sufrió un cambio permanente, silenciosamente mortal para los principios más florecientes de todo tipo. Es inútil pedir una cadena lógica precisa de relaciones entre el comienzo de un movimiento y su fin; y no hay más directo y92conexión lógica entre el derecho de juicio privado y una doctrina experiencial de la psicología, que entre la psicología experiencial y el deísmo. Nadie ahora piensa que el efecto sea homogéneo con su causa, o que haya una semejanza objetiva entre una brizna de trigo y la humedad y el calor que la llenan y la expanden. Todo lo que podemos ver es que la proclamación de los derechos del libre juicio tendería a sustituir la razón por la autoridad y la evidencia por la tradición, como los árbitros de opinión; y que la expresión política de este cambio en las guerras civiles de mediados del siglo XVII naturalmente profundizaría la influencia del nuevo principio y produciría el racionalismo lockiano de finales de ese siglo, que se extendió casi instantáneamente desde la región de la metafísica en la región de la teología.

El historiador de toda clase de opinión, y el estudioso de los grandes jefes de los movimientos intelectuales, habitualmente violentan las circunstancias reales, al impartir una conexión demasiado sistemática a las diversas partes de la creencia y al asumir un grado irreal de continuidad lógica consciente entre ellos. las nociones de pensadores individuales. Los críticos llenan el marco con una integridad y exactitud que no tienen contrapartida en los propios juicios del hombre, y lo identifican con una multitud de deducciones de sus premisas, que pueden ser trazadas con justicia, pero que nunca entraron en su mente en absoluto, y no formó parte de su personaje. La filosofía de la mayoría de los hombres 93no tiene más forma e incorpora que un pequeño grupo de tendencias potenciales y parcialmente incoherentes. Endulzar estos en un sistema de fórmulas definidas es el más engañoso, como el más común, de los procesos críticos. Algunas personas, con un giro excepcional para la filosofía, incorporan conscientemente sus principios metafísicos con un cierto detalle en el resto de su pensamiento. Sin embargo, con la mayoría de las personas, incluso personas de capacidad superior, la relación entre su sistema de tierra, como la que podría proporcionar un crítico, y sus manifestaciones de actividad intelectual, es de un tipo extremadamente indirecto y general.

De ahí la desconfianza de esos esquemas críticos, tan atractivos para su orden compacto, que primero hacen de Voltaire un sensacionalista lockiano, y luego rastrean su deísmo a su sensacionalismo. Ya hemos visto que era un deísta antes de venir a Inglaterra, así como lord Herbert de Cherbury era un deísta, que escribió antes de que naciera Locke. No fue la revolución metafísica de Locke lo que condujo al deísmo, sino el tipo de pensamiento sobre la metafísica, un camino que otras personas aplicaron inmediatamente a la teología, ya fuera asaltante o defensor de las opiniones actuales. Locke era 'pensamiento de sentido común' y la moda se extendió. El aire estaba lleno de objeciones de sentido común al cristianismo, como lo era con las ideas de sentido común sobre la forma en que llegamos a tener ideas.Muchas veces repito, teniendo en cuenta la vulgar reputación que tiene por la violencia y el exceso, que él era en realidad el genio del buen sentido, ya sea que admitamos o no plenamente la calificación de M. Cousin como buen sentido superficial. Se ha dicho que siempre habla de Descartes, Leibnitz y Spinoza, como un hombre a quien la naturaleza ha rechazado el sentido metafísico.71En cualquier caso, nunca podría estar de acuerdo con ellos, y nunca trató de encontrar la verdad por los caminos que habían hecho. Es cierto, sin embargo, que no muestra ningún signo de aptitud especial para la metafísica, al igual que tampoco lo hizo para la ciencia física. La metafísica de Locke yace sin desarrollarse en su mente, así como la teoría de la evolución yace en tantas mentes en este momento. Hay una referencia informal débil de otras teorías a este estándar central y medio visto. Cuando los sujetos metafísicos se presentaron ante él, sintió que tenía esto como anclaje y no le importó mucho seguir probándolo una y otra vez con continuas críticas o exámenes. El resultado de su conocimiento de Locke fue una adhesión sistemática a los modos de pensar de sentido común; y él siempre traicionó las fallas y deficiencias a las cuales tales modos conducen inevitablemente, cuando se traen, con exclusión de las ideas complementarias, a los temas prácticos que comprenden más que la prudencia, el interés propio y la sobriedad. El sujeto que lo hace más allá de cualquier otro comprende95 más que estos elementos es la religión, y los vicios sustanciales de las objeciones de Voltaire a la religión primero surgieron de su familiaridad con la forma inglesa del deísmo y su sentimiento instintivo de su método.

El deísmo de Leibnitz era una creencia positiva e hizo de la existencia de un poder supremo un objeto real y vivo de convicción. La marca de esta creencia se ha mantenido en la especulación alemana a lo largo de su curso, hasta nuestros días. El deísmo inglés, por el contrario, era solo una forma particular de repudiar el cristianismo. Había tan poco de Dios en él como bien podría ser. Su teoría era que Dios le había dado a cada hombre la luz de la razón en su propio pecho; que por esta razón todo esquema de creencias debe ser probado, y aceptado o rechazado; y que el esquema cristiano que se intentaba de ese modo se encontró deficiente en muchos sentidos. La fórmula de algún libro del siglo XVIII, que Dios creó la naturaleza y la naturaleza creó el mundo, debe tener una concepción teísta reducida a algo así como la sombra del humo. La fórmula inglesa del siglo XVIII era, teísticamente, casi tan vacío. El Ser que estableció la razón de cada individuo en una especie de banco judicial dentro del foro de su propia conciencia, y lo dejó a él y a él juntos para resolver la creencia y la conducta entre ellos, era un tipo de personaje tolerablemente remoto e irreal. Su fuerza espiritual, de acuerdo con tal doctrina, llegó a ser como si no existiera.96

No era de esperar que una soberana morada en tierras tan remotamente remotas como esta continuaría mucho tiempo con una autoridad indiscutible, cuando todas las fuerzas negativas de la época habían alcanzado su ímpetu completo. En Inglaterra, la reacción contra este extraño gobierno ausente del universo tomó la forma que podría haberse anticipado desde la profunda influencia que el protestantismo había ganado, y la espiritualidad que había sido engendrada por la referencia protestante a las relaciones entre la conciencia individual y las operaciones místicas. de la fe. El deísmo se convirtió en una realidad con un Dios en él en el gran avivamiento evangélico, terrible e inevitable, que ha tenido un sentimiento religioso tan profundamente coloreado y un crecimiento intelectual deformado en Inglaterra desde entonces. En Francia, el pensamiento tomó un giro muy diferente y mucho más simple. O tal vez sería más correcto decir que no tomó ningún giro en absoluto, pero llevó el deísmo sin Dios de la escuela inglesa a su conclusión justa, y destituyó a una deidad que solo reinó y no gobernó. Todo el movimiento tenía un único origen. No hay uno de los argumentos de los filósofos franceses en el siglo XVIII, dice una autoridad muy competente, que no se puede encontrar en la escuela de inglés de principios de siglo.72 Voltaire, que llevó la forma inglesa de pensar sobre el poder sobrenatural en97

Francia, vivió para ver a una banda de discípulos enérgicos y enérgicos desarrollar los principios que él había plantado, en un sistema de ateísmo dogmático. Llegó el momento en que se habló de él despectivamente como retrógrado y supersticioso: ' Voltaire est bigot, il est déiste .


Title: Voltaire 
 Author: John Morley


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