La Catedral de Ávila, John Allyne

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CATEDRAL DE AVILA
Título: Catedrales de España, Autor: John A. (John Allyne) Gade
La Catedral de San Salvador es el eslabón más fuerte de la cadena que rodea la ciudad de Ávila, "cuidad de Castilla la vieja". Avila yace en una cresta en la esquina de una llanura grande y ondulante, vestida con campos de grano, blanqueada de amarillo claro en la cosecha, ocasionales grupos de encinas, pinos desordenados y aceitunas polvorientas trepando por las laderas. Más allá está el brumoso verde grisáceo de los rastrojos y el bosque enano, con picos azules que cierran el horizonte. Al sur se levanta la Sierra Gredos, y hacia el este, en dirección a Segovia, la Sierra de Guadarrama. El angosto y turbio Adaja que merodea por la llanura de las tierras altas es bastante insuficiente para regar la tierra sedienta. Cardos y matorral de roble salpican los campos rocosos. Aquí y allá, multitudes migratorias de ovejas mordisquean el rastrojo desagradable,

Los muros y bastiones ocre almenados que, como una cadena de cuentas de ámbar, han rodeado la pequeña ciudad{68} desde sus primeros días, permanecen prácticamente intactos, a pesar de los furiosos asedios que ha sufrido y las batallas en las que sus señores se vieron envueltos durante diez siglos. Tantas como ochenta y seis torres coronan, y no menos de diez entradas atraviesan, las paredes que siguen el ascenso o caída del terreno sobre el cual la ciudad ha sido construida compacta y estrechamente para la defensa más segura. Debe verse hoy casi exactamente como lo hizo con los ejércitos que se aproximaban en la Edad Media, excepto que los hombres armados ya no están. Las defensas son tan altas que lo que está adentro está prácticamente oculto a la vista y todo lo que se puede ver de la ciudad tan rica en santos y piedras[7] son las torres más altas de sus iglesias.
Para los romanos, Avela, para los moros, Abila, la antigua ciudad, fuertemente guarnecida, yacía en el territorio de los Vaccæi y pertenecía a la provincia de Hispania Citerior. Durante tres siglos posteriores, de vez en cuando se convirtió en Abila, y en uno de los más fuertes puestos de defensa musulmana contra las incursiones de las bandas cristianas del norte. Bajo los godos y los sarracenos, Ávila pertenecía a la provincia de Mérida. En una fecha muy temprana ella se jactó de un asiento episcopal, mencionado en los concilios de la iglesia convocados durante el siglo VII, pero, durante las ascendencias temporales de la Media Luna, ella desaparece de la historia eclesiástica. Durante un tiempo, Alfonso I retuvo la ciudad contra los moros, pero no fue hasta el reinado de Alfonso VI que se convirtió permanentemente en "Ávila del rey", y en el acuartelamiento de sus brazos, "un rey que aparece en la ventana de una torre,
Plano de la catedral
Hacia el siglo XI las ciudades de Castilla la Vieja {69}fueron arruinados y despoblados por los estragos de la guerra. Incluso los muros de Ávila fueron casi demolidos, cuando el Conde Raymond los distribuyó de nuevo y con la bendición del Obispo Pedro Sánchez volvieron a levantarse en los pocos años entre 1090 y el cambio de siglo. El material yacía listo para entregarse en las enormes rocas de granito sembradas en las lúgubres colinas alrededor de Ávila, y desde allí se reconstruyeron las paredes, de catorce pies de espesor con torres de doce metros de altura. El viejo escritor español Cean Bermúdez describe esta época de la historia de Ávila.
"Cuando", dice, "Don Alfonso VI ganó Toledo, tuvo en continuas guerras despobladas Segovia, Ávila y Salamanca de sus habitantes moros. Dio a su yerno, el conde Don Raymond de la casa de Borgoña, casado a la princesa Doña Urraca, el encargo de repelerlos. Ávila había sido destruido tan completamente que el suelo estaba cubierto de piedras y los materiales de sus casas en ruinas. Para reconstruirlo y repoblarlo, el Conde trajo ilustres caballeros, soldados, arquitectos y oficiales. y señores de León, Asturias, Vizcaya y Francia, y de otros lugares. Comenzaron a construir los muros en 1090, 800 hombres trabajando desde el principio, y entre ellos había muchos maestros que venían de León y Vizcaya. Todos obedecieron a Casandro Romano y Florin de Pituenga, Maestros de Geometría,como se les llama en la historia de esta población, que se atribuye al obispo de Oviedo, D. Pilayo, que vivió en ese momento y que trata de estas cosas ".
Durante estos años peligrosos, el conde Raymond alojó sabiamente a sus albañiles en diferentes partes del{70} ciudad, agrupándolas según la localidad de donde provienen, ya sea de Cantabria, de Asturias o del territorio de Burgos.
Una nobleza, tan pendenciera como poderosa, debe haber respondido al llamado del Conde Raymond a nuevos ciudadanos, ya que durante los siglos venideros, las calles, como las medievales de Siena y Florencia, corrieron constantemente con la sangre de las facciones opuestas. Las familias guerreras se atrevían a caminar solo por ciertas calles después del anochecer, y las batallas se llevaban a cabo entre los diferentes castillos y en las calles, como entre las ciudades y en los campos de batalla. En las disputas entre los hermanos reales y primos, Ávila jugó un papel muy destacado. La enfermera y protectora de sus tiernos años, y la guardiana de su infancia a través de los sucesivos reinos de los reyes castellanos, se convirtió en un factor muy importante en la fortuna de los reyes, prelados y nobles. En enfrentamientos como los de Don Pedro y su hermano Enrique II, ella era un centro turbulento. Grandes figuras de la historia española gobernaron desde su trono episcopal, especialmente durante el siglo XIII. Estaba Pedro, un obispo militante y uno de los más valientes en el glorioso campo de batalla de Las Navas; Benilo, amante y amado por San Fernando; y Aymar, el leal campeón de Alfonso el Sabio durante las horas oscuras y soleadas.
Los judíos y los moriscos aquí, como en todas partes donde trabajaban sus dedos industriosos y mentes ingeniosas, hicieron mucho más que lo que les correspondía con la prosperidad y el desarrollo de la ciudad. Los judíos especialmente se establecieron firmemente en sus vocaciones útiles, llenando las arcas del rey tan abundantemente que el tercio de su tributo, que concedió a{71} El obispo, no se sintió apreciablemente, excepto en tiempos de armamento y guerra. Con la expulsión fanática de la primera, y luego de la otra, la raza, la prosperidad de la ciudad se fue. Su lugar fue ocupado por los sabuesos de la Inquisición, que tuvieron su primer y terrible tribunal en el Convento de Santo Tomás, arruinando la ciudad y el país circundante con una nueva y terrible maldición. La gran rebelión bajo el emperador Carlos estalló en la ira ardiente de los indignados ciudadanos de Ávila, y en 1520 se convirtió, por un corto tiempo, en la sede de la "Junta Santa" de los Comuneros.
Todavía es fácil discernir qué tremenda cantidad de construcción debe haber ocurrido dentro de los estrechos límites de la ciudad durante la primera parte de su segunda erección. Las calles todavía están llenas de fragmentos de arquitectura románica, palacios, arcadas, casas, balcones, torres y ventanas y uno de los mejores grupos de iglesias románicas de España. De menor nervio y mayor edad que San Salvador, ahora están respirando el último. San Vicente está casi condenado, mientras que San Pedro y San Segundo están cayendo rápidamente.

Pero San Salvador permanece inquebrantable en su fortaleza, una fortaleza dentro de una catedral, un espléndido brazo de malla con su puño cerrado de hierro que atraviesa los bastiones exteriores y amenaza las llanuras. Es un grito audaz de desafío cristiano a los enemigos externos. Si alguna vez hubo una encarnación en la arquitectura de la iglesia militante, está en la Catedral de Ávila. Al acercarse por San Pedro, busca en vano la iglesia, la gran aguja que surgió de las colinas distantes y fue señalado como el edificio sagrado. En su lugar y para el ábside oriental,{72} solo ves un gran bastión gris, fuerte y seguro, coronado en todos los puntos por almenas y galerías para centinelas y hombres de combate, accesibles, lúgubres y belicosos. Una morada apropiada para los hombres que cabalgaban a caballo antes que leer un sermón y preferían el peto a la sotana, un espléndido epítome de ese período de la historia de España cuando la Iglesia luchó en lugar de entrometerse en las almas de los hombres. Representa bien la unificación de los cargos religiosos y militares que se desarrollan en la Iglesia de los siglos XII y XIII en Castilla, una casa belicosa en lugar de una oración.
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CATEDRAL DE AVILA 
Exterior de la torreta del ábside
Todos los documentos antiguos y las historias de la Iglesia afirman que la gran catedral se inició tan pronto como las murallas de la ciudad estaban en marcha en 1091 y se completó después de dieciséis años de duro trabajo. Alvar García de Estrella en Navarra está registrado como el principal arquitecto original, Don Pedro como el Obispo, y el Conde Raimundo como espoleando a los 1900 hombres en el trabajo, mientras que los peregrinos y fieles solicitaban limosnas y suscripciones a través de Italia, Francia y el cristiano. porciones de la península española.
De la iglesia más antigua, queda muy poco, posiblemente solo las paredes exteriores del gran bastión que encierra la terminación oriental del edificio actual. Esto es mucho más grande que las otras torres de defensa, y, a juzgar por el excelente carácter de su mampostería, que es totalmente diferente de los escombros de las murallas y torres restantes de la ciudad, debe haber sido construida en ellas en una fecha posterior, así como con mucho más cuidado y habilidad. Se han sugerido muchas hipótesis sobre por qué el ábside de la iglesia original se construyó así como una porción del{73} muros de defensa. Todo parece dudoso. Posiblemente el altar podría venir directamente sobre el lugar de descanso de algún santo venerado, o quizás para economizar tiempo y construcción colocando el ábside en un punto de ataque más vulnerable donde se requería una mampostería alta e inexpugnable.
La iglesia creció hacia el oeste y la entrada principal, los propios transeptos, y todos trabajan al oeste de ellos, con el advenimiento del nuevo estilo. Obtuvimos así en Ávila, debido al comienzo muy temprano de su ábside, una conglomeración curiosa y vitalmente interesante del románico y el gótico. Prácticamente, sin embargo, todas las porciones importantes de la estructura se completaron en los períodos más vigorosos del estilo gótico con el efecto afortunado resultante.
La construcción del ábside o la cabecera hacia el oeste debe, a juzgar por su estilo, haber avanzado muy lentamente durante los primeros cien años, ya que su carácter general es más bien del final del siglo XII y comienzos del XIII (el reinado de Alfonso VIII) que del puro trabajo románico que todavía se ejecutaba en Castilla a comienzos del siglo XII. Una gran parte de la obra gótica temprana es, además de su mérito artístico, históricamente interesante, como muestra de los primeros pasos tentativos, ya menudo a tientas, de los maestros que deseaban emplear las nuevas formas del norte, pero seguían lentamente y con una vacilación que traicionó su inexperiencia. Los arcos se extendieron y las ventanas se rompieron, luego se reforzaron y se cerraron a tiempo para evitar una catástrofe. Los transeptos pertenecen a la parte más temprana del siglo XIV.{74}arm rose donde anteriormente se había erigido una pequeña capilla y fue entregado por el Capítulo a Dean Blasco Blasquez como lugar honorable para él y su familia, mientras que el obispo Blasquez Dávila, tutor de Alfonso IX y principal notario de Castilla, levantó el brazo sur inmediatamente después. Ocupó la sede durante casi cincuenta años, y debe haber visto la nave y los pasillos laterales y las partes más antiguas, incluida la torre noroeste, todas bastante bien construidas. Esta torre con su hermana inconclusa y partes del frente oeste son, curiosamente, obra románica tardía, y por lo tanto deben haberse iniciado antes de que la nave y las naves laterales les alcanzaran en su avance occidental. Los claustros originales pertenecían al siglo XIV, como también el portal norte. Capillas, muebles, púlpitos, trascoro, coro, acristalamiento,
Es interesante inferir que la parte principal de la tela debe haber sido prácticamente completada en 1432, cuando el Papa Eugenio IV publicó un toro a favor de la obra. Aquí solo habla de los fondos necesarios para su "preservación y reparación". Podemos juzgar a partir de esa redacción la condición de la estructura como un todo.
La parte más extraordinaria del edificio es, sin duda, su "torre de lucha" y el extremo oriental. Este ábside es casi único en la historia de la arquitectura española y profundamente absorbente como una extensa pieza de obra románica, no muy libre de vestigios moriscos y que ya emplea en sus expedientes góticos abovedados. Se puede llamar "bárbaro"{75} "Románico gótico" o "decadente", pero, como se denomine, será de vital interés y fascinante para el estudiante de historia de la arquitectura.
Externamente, la poderosa torre de piedra no indica nada de su disposición interior de capillas o bóvedas. El granito negro, manchado por la intemperie, de sus paredes desnudas se rompe alternativamente por pilastras ligeramente salientes y árboles delgados y columnares. Están coronados por una mesa corbel y un parapeto alto y asediado, que cedía protección a los soldados que ocupaban la plataforma inmediatamente detrás, lo que se comunicaba con el paso alrededor de las murallas de la ciudad. Esto también está respaldado por una segunda pared igualmente coronada. Las rendijas más estrechas de las ventanas de los centros de las capillas absidales y radiantes rompen las superficies inferiores, mientras que los dobles contrafuertes se unen, a la altura del triforio y por encima de las ventanas del triforio, con los empujes de las paredes superiores.
El plan es muy curioso, y debido a su irregularidad así como a ciertas inconsistencias, es difícil adivinar hasta qué punto se concibió originalmente en su forma actual, o qué modificaciones se hicieron en los siglos anteriores. Algunos cambios deben haberse realizado en su bóveda. La cabecera o Capilla Mayor, que al principio contenía muy bien el coro, está rodeada por un doble deambulatorio, en cuyo exterior las gruesas paredes están atravesadas por nueve capillas absidales. Es probable que estos fueron originalmente construidos por los ingenieros para aligerar la enorme masa de la mampostería exterior. No son completamente semicírculos en el plan, y están abovedados de varias maneras simples. Donde ocurren las costillas, se encuentran en la llave del arco que separa la capilla de la ambulatoria. Los muelles alrededor del{76} el ábside en sí es alternativamente monocilíndrico y compuesto; los intermedios, subdividiendo de manera desigual la "girola", son columnas altas y esbeltas, mientras que los del exterior son de planta poligonal, con ejes en sus caras. Algunas de las tapas son de los mejores tipos románicos, y están compuestas por animales, pájaros y hojas, mientras que otras, posiblemente sustituidas por las originales, tienen una sencilla campana con la ornamentación crudamente aplicada en color.
El alcalde de Capilla tiene triforio y una claraboya de trabajo temprano exquisito. Las molduras de diente de perro adornan las arquivoltas. La influencia mahometana se había afirmado en el triforio, que está dividido por ejes delgados en dos ventanas que terminan en arcos de herradura, mientras que el triforio está formado por aberturas anchas, redondas y arqueadas.
La construcción y el equilibrio de los empujes del ábside fueron, sin duda, originalmente de una naturaleza algo diferente de lo que encontramos en la actualidad, como se puede observar fácilmente a partir de los materiales, la función y las posiciones de los dobles contrafuertes voladores. Es posible que se hayan agregado hasta tres siglos después del tejido original. Las observaciones de Lamperez y Romea con respecto a esto son muy interesantes:
"Debemos observar en las dos órdenes actuales de ventanas, que la parte inferior nunca fue construida para luces y su construcción con columnas dobles que forman un espacio hueco lo prueba como un triforio. De hecho, así lo demuestran otras circunstancias: primero, por un parapeto o muro que todavía existe debajo del techo real y que sigue la línea poligonal exterior de la girola, así como por algunas tracerías semirrománicas que terminan en la pared del{77} Capilla Mayor, y finalmente, por una fila continua de soportes existentes en el grosor de la misma pared debajo de una canaleta, separando los dos órdenes de ventanas. Estas características, así como la disposición general de las aberturas, demuestran que había un triforio de carácter románico, ocupando todo el ancho de la girola, que además estaba cubierta por una bóveda de cañón. Por encima de este vino la gran plataforma o balcón de proyección, correspondiente al segundo circuito defensivo. La necesidad militar explica este triforio; sin él, no habría necesidad de un sistema de contraataques continuos al de las bóvedas del cruce. Si admitimos la existencia de este triforio, se aclararán varios puntos oscuros ".
El Capilla Mayor tiene cuatro bahías antes de llegar a la terminación pentagonal. La bóveda de la bahía más oriental se conecta con la del pentágono, dejando tres bahías restantes para la bóveda; La bóveda sexpartita forma una bóveda, y la tercera, más cercana al crucero, una cuadripartita. Todas las intersecciones se encuentran con jefes formados por escudos de armas dorados y que se extienden. Las costillas no se llevan bien hacia abajo, dos de las seis se encuentran simplemente con las piedras angulares de los arcos entre Capilla Mayor y el ambulatorio. La mampostería de la bóveda es de una piedra rojiza, mientras que la de los cruceros y la nave es amarilla, colocada en amplias juntas blancas.
En varias partes del pasaje doble ambulatorio, así como en algunas de las capillas, todavía se puede ver el hermoso, profundo color verde románico y oro y azul, dando una rica impresión del antiguo esplendor bárbaro y la riqueza de gemas tan acorde con la ropa del estilo Otras porciones, ahora desnudas, deben{78}seguramente todos han sido coloreados. Los delgados y delgados ejes, que subdividen de manera desigual el deambulatorio, en realidad no tienen ningún cargo, pero probablemente fueron introducidos para disminuir la dificultad de saltar los irregulares compartimientos de lados tan desiguales. El arte gótico todavía estaba en su infancia, y la espléndida comprensión de las dificultades de la bóveda y la solución magistral de sus problemas ejemplificados en tantos ambulatorios posteriores, aún no se habían alcanzado. Aquí tenemos sobre el primer intento de tientas. El maestro sigue luchando en la oscuridad con empujes desiguales, lados y arcos de diferentes anchuras, y el deseo de encontrarlos a todos con algo más alto y más ligero que la antigua bóveda de cañón continua. Un paso adelante en el esfuerzo serio hacia un mayor desarrollo, como el que encontramos aquí, merece admiración. Los perfiles de las costillas son simples, no decorado y vigoroso, como lo fueron todos los primeros; en las capillas, o más bien en las exedras en las paredes exteriores, las costillas no se juntan en un jefe común o piedra angular, sus ventajas aún no son conocidas por los constructores. Una buena parte del antiguo techo de la Catedral, no solo en el extremo oriental, sino en general en general, ha sido alterado, o bien la cubierta actual oculta el original.
Por lo tanto, es fácil detectar desde el exterior, si uno se para en el ángulo noroeste de la iglesia y mira hacia la cara norte, que la mampostería superior ha sido levantada por unos tres pies de ladrillo, evidentemente de adición posterior, encima de que viene el presente recubrimiento de baldosas de terracota. El antiguo techo que cubría aquí de baldosas de piedra, como también encima del ábside, descansaba directamente en las bóvedas interiores, lo que naturalmente dañaba{79} ellos por su peso, y no dar protección total contra el clima. Las laderas francesas habían sido copiadas servilmente en algunos casos, pero los techos empinados necesarios en las catedrales del norte fueron abandonados poco después, siendo innecesarios en el clima español. Sobre el ábside de Ávila todavía se pueden encontrar techos de principios del siglo XIII, que consisten en grandes banderas de piedra colocadas en hileras con surcos intermedios y canales, muy de acuerdo con las antiguas tradiciones romanas y bizantinas establecidas. La superestructura independiente sobre la bóveda propiamente dicha, para llevar la cubierta exterior, no se había introducido cuando se colocó este techo.
En sus primeros días, muchos prelados notables y eclesiásticos honrados fueron enterrados en el recinto sagrado del coro frente al altar mayor o en los ásperos sepulcros de las capillas circundantes. Con la mudanza del coro, y probablemente también un cambio en las ceremonias de la iglesia, vino una reorganización del ábside y la relación del Capilla Mayor con los nuevos ritos.
El retablo posterior del altar mayor, que consiste en adornos platerescos, pertenece en su mayor parte al Renacimiento. Los evangelistas y los padres de la iglesia son de Pedro Berruguete (no tan grande como su hijo, el escultor Alfonso), Juan de Borgoña y Santos Cruz. En el centro, frente al deambulatorio, se encuentra una bella tumba renacentista del famoso obispo Alfonso Tostada de Madrigal. Está arrodillado con la túnica episcopal completa, profundamente absorto ya sea por escrito o posiblemente leyendo las Escrituras. La mano de obra en mitra y albornoz es tan fina como el trabajo notable similar en Burgos, mientras que el riel que lo rodea es una{80} espléndido ejemplo de la mezcla de gótico y renacimiento.

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AVILA 
Desde fuera de las paredes
El vidrio en las ventanas del ábside es excepcionalmente rico y magníficamente brillante en su colorido. Fue ejecutado por Alberto Holando, uno de los grandes vidrieros holandeses de Burgos, a quien se le otorgó todo el contrato en 1520 por el obispo Francisco Ruiz, sobrino del gran cardenal Cisneros.
Tales son, en resumen, las características de la cabecera de la Catedral de Ávila, construida en una época en que sus constructores deben haber trabajado en un espíritu de vigor resistente con la paleta en una mano y la espada en la otra. Tal como lo vemos hoy en día, imparte una sensación de misterio y su esplendor oriental se ve realzado por la tenue luz religiosa.
Al ingresar al cruce, entramos en la plenitud del triunfo gótico. Las bóvedas han sido arrojadas al cielo a una altura de 130 pies. Es el trabajo gótico temprano, con sus muchos errores y el consiguiente retroceso de los pasos realizados en la ignorancia. Los grandes arcos que abarcan el cruce norte y sur habían dado un salto demasiado audaz y posteriormente requirieron el apoyo de arcos cruzados. Las ventanas occidentales y las grandes rosas al final de los transeptos, con tracerías pesadas y tempranas, demostraron ser demasiado atrevidas y la piedra tuvo que sustituirse por vidrio en sus aperturas; la larga hilera de ventanas de la nave también ha sido rellenada con mampostería. A pesar de estas y muchas penas similares por temeridad, el trabajo es tan digno como admirable. Por supuesto, las proporciones son todas pequeñas en comparación con las grandes iglesias góticas posteriores como León y Burgos, la nave y los transeptos aquí tienen solamente 28 a 30 pies de ancho, los pasillos solo 24 pies de ancho. Ávila{81} no es más que una joven campesina incómoda si se compara con la presencia reina de sus hermanas menores. Sin embargo, Ávila es un verdadero disfraz campesino español, mientras que León y Burgos son engañados con galas prestadas. La nave es corta y estrecha, pero da una impresión de mayor altura, y la oscuridad que deja la sustitución forzada de piedra por vidrio en los espacios de las ventanas se suma a la solemnidad. La nave consta de cinco bahías, y el pasillo a cada lado se eleva a aproximadamente la mitad de su altura. El injerto dorado es cuadripartito, las costillas se unen en grandes protuberancias y colgantes de colores, agregados en períodos de sabor menos simple. Solo en el cruce, se han agregado costillas intermedias en la bóveda.
Las paredes del transepto debajo de las grandes ruedas ciegas al norte y al sur están rotas por espléndidas ventanas, cada una con elaboradas tracerías (como también las paredes orientales y occidentales), pesadas y fuertes, pero finamente diseñadas. El acristalamiento es glorioso, ligero, cálido e intenso. Las paredes de la nave, colocadas por encima de la arcada más baja de unos cuarenta y cinco centímetros, tienen triforio y claraboya, y encima de esto, una vez más, están llenas hasta la bóveda con elaboradas tracerías, posiblemente alguna vez concebidas con frialdad para llevar vidrio. Cada bahía tiene seis arcos en el triforio y en el triforio, todas las aperturas simples y tempranas. El acristalamiento del triforio es blanco, excepto en una de las bahías. En esta única instancia, un patrón simple y geométrico de ante y rayas azules es maravillosamente armonioso y encantador efecto de color.
Los pozos que separan la nave de los pasillos laterales conservan una sensación bastante románica, de núcleo poligonal con cuatro columnas y ocho costillas. Las capitales{82}son muy simples, sin tallado, sino simplemente una representación dorada del follaje, mientras que los moldes de base llevan a todos los descansos del muelle. Puede ser tosco y burdo en sentimientos y ejecución, ciertamente muy alejado del exquisito acabado de León, sin embargo, la infancia de un estilo arquitectónico, como el de un niño, tiene el peculiar interés de lo que promete. Al igual que León, los pasillos laterales tienen doble cubierta, lo que permite que la luz penetre en la arcada de la nave y forme una doble galería que rodea la iglesia.
Muchos de los obispos que fueron enterrados en el coro en su antigua ubicación fueron trasladados y colocados en varias capillas al trasladarse a la bahía inmediatamente al oeste del cruce. El sepulcro del obispo Sancho Dávila está muy bien. Al igual que sus predecesores, era un hombre luchador. Su epitafio dice lo siguiente:
"Aquí yace el noble caballero Sancho Davila, el Capitán del Rey Don Fernando y la Reina Doña Isabel, nuestros soberanos, y su alcaide de los castillos de Carmona, hijo de Sancho Sanches, Señor de San Román y de Villanueva, que murió luchando como un buen caballero contra los moros en la captura de Alhama, que fue tomada por su valor el 28 de febrero en el año 1490. "
Los púlpitos a cada lado del cruce, unidos a los grandes muelles, son, curiosamente, de hierro, exquisitamente forjado y dorado. El que está del lado de la epístola es el gótico y el otro Renacimiento, el cuerpo de cada uno de ellos portando las armas de la Catedral, el Agnus Dei y los siempre presentes leones y castillos. Las rejas, cerrando el coro y Capilla Mayor de la manera acostumbrada, son pesadas y desgarbadas. Por otro lado, el trascoro, que a menudo{83} tristemente bloquea el barrido de la nave, es inusualmente baja y comparativamente discreta. Contiene relieves de la vida de Cristo, de la primera mitad del siglo XVI, por Juan Res y Luis Giraldo. El coro en sí es tan compacto que solo ocupa una bahía. El capítulo evidentemente fue modesto. Los puestos son de elaborada mano de obra renacentista. El verdugo ahora a cargo, con la voz de un cuervo ronco, lee el nombre del carver como el holandés "Cornelis 1536".
Es extraño decir que no hay puertas que conduzcan, como lógicamente deberían, al centro de los brazos del crucero. A través de cierta perversidad, los altares han tomado su lugar, mientras que las entradas norte y sur han sido empujadas hacia el oeste, abriéndose a las primeras bahías de los pasillos laterales. La puerta meridional conduce a un vestíbulo, la sacristía con una bella bóveda gótica desfigurada por pintura posterior, una hermosa capilla del siglo XV y los claustros. Nada de esto se puede ver desde el frente, ya que está escondido por las casas contiguas y una pared desnuda, pilastra coronada por una balaustrada renacentista tallada. Las galerías de los claustros actuales son obras góticas posteriores con decoraciones platerescas y arcos amurallados.
La Catedral de Ávila es, por así decirlo, una parte integrante de la historia de Castilla durante los reinados de sus primeros reyes, los tiempos turbulentos en que la autoconservación era el único pensamiento, una unión de provincias lejanas en el futuro y un reino español no soñado Ella era una gran iglesia en un pequeño reino, en el imperio se volvió insignificante. Gran parte de su historia se desconoce, pero en los días de su poder, ciertamente estaba asociada con todos los grandes eventos en la vieja Castilla.{84} Su influencia creció con sus emolumentos y el cuerpo cada vez mayor de funcionarios eclesiásticos. En tiempos de guerra, ella se convirtió en una fortaleza, y su obispo ya no era dueño de su casa. El Capitán General tomó el mando de los bastiones, como los del Alcázar, y los soldados tomaron el lugar de los sacerdotes en las galerías. Ella era la clave de la ciudad, y en sus techos planos los ejércitos enemigos se cerraron en la lucha final por la victoria.
La Catedral tiene, de hecho, solo una elevación oriental y una norte, el exterior hacia el oeste y el sur está oculto por la enorme torre y la masa confusa de capillas y coro que se extienden a las paredes y casas.
El frente de entrada occidental es noble y digno en su austera severidad; probablemente tan antiguo como el triforio de la nave, es un centinela sombrío de la primera parte del siglo XIV. A excepción de la entrada, habla la lengua románica, aunque sus ventanas y algunas de sus decoraciones son puntiagudas. Es magnífico e impresionante, muy español, y casi único en la Península. Cuatro poderosos contrafuertes subdividen la composición; entre estos se encuentra la entrada, y hacia el norte y el sur se encuentran las torres que terminan en los pasillos.
La torre sur nunca se ha terminado. El norte está lleno de inspiración. Se divide en dos etapas por ventanas dobles, las superiores del campanario están coronadas por frontones y coronadas por una rica tracería hundida. Los muelles terminan en pináculos hexagonales, mientras que la torre, así como el resto del frente, se remata con una almena. El bloqueo posterior de este, así como el techo superpuesto,{85} es muy evidente e inquietante. Todos los ángulos de contrafuertes, de ventanas, arcos, splays y pirámides, que también coronan los abultados muelles que se encuentran con los arbotantes, están decorados de forma característica y única con una ornamentación de bolas. Suaviza las líneas duras, salpica la superficie con una serie infinita de sombras pequeñas y nítidas y lo hace brillar con vida y luz. Los ángulos recuerdan los dientes romos y azules de una sierra.
La entrada principal, así como las dos primeras bahías de las naves debajo de las torres, originalmente deben haber sido de diferente construcción que la actual. Dentro de la iglesia, estas bahías están bloqueadas desde la nave y los pasillos laterales por muros, en la parte superior se comunican entre sí y también con el ábside oriental por galerías, probablemente todo lo necesario para la defensa de las tropas en los primeros días. Posiblemente un nártex terminaba la parte posterior de la nave del portal de entrada original debajo del compartimento abovedado actual.
La puerta de entrada principal es de hecho una extraña aparición. En su blancura entre los tintes sombríos de las torres marciales, se alza como un espectro en las bobinas de una época posterior. Es angustiosamente fuera de lugar y tiempo en su marco oscuro.
"Pero en una gran casa no hay solo vasijas de oro y de plata, sino también de madera y de tierra, y algunas para honrar, y otras para deshonrar".
La puerta semicircular está coronada por una arquivolta gótica profusamente subdividida y custodiada por dos gigantes escamosos u hombres salvajes que parecen, con sus garrotes elevados, como si golpearan la vida de cualquiera que intente entrar en la sagrada caverna. Santos Peter{86}y Paul flota en las nubes en las enjutas. Arriba se levanta una composición de máscaras y nichos con dosel del siglo XVI. El Salvador ocupa naturalmente el centro, flanqueado por los diversos santos que en tiempos de peligro protegían la iglesia de Ávila: los Santos Vicente, Sabina y Cristela, San Segundo y Santa Teresa. En el ático frente a una tremenda cúspide tracerizada, con aberturas bloqueadas por la mampostería, la ornamentación corre completamente alborotada. San Miguel, de pie sobre un dragón abatido y doblado, mira hacia abajo a las figuras que son cruces entre cariátides respetables y sirenas de mala reputación. Sin duda es tan inmaterial como desconocido, cuando y por quién fue perpetrada esta escultura degenerada que ahora desfigura descaradamente una tripa noble. El fuerte,
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CATEDRAL DE AVILA 
Entrada principal
El ángulo noreste está bloqueado por la masonería pobre del Renacimiento, el exterior de las capillas se enfrenta aquí con una orden corintia y se rompe con luces circulares.
El portal norte es tan fino como el de la entrada principal es miserable. La cabeza de la puerta, así como el gran arco que abarca el hueco en el que se encuentra toda la composición, es, curiosamente, tricentro, similar a algunas de las elípticas de Burgos y León. Un león, firmemente encadenado a la pared de la iglesia para la protección de los fieles, guarda cada lado de la entrada. Debajo de los cinco arcos se encuentran los doce apóstoles, desgastados por el tiempo, curtidos por el tiempo y mutilados, pero espléndidos fragmentos de finales del siglo XIII{87} tallado Porque deben ser tan temprano como eso. Las arquivoltas están simplemente abarrotadas de pequeñas figuras de ángeles, de santos y de inconfundibles pérdidas. En el tímpano, el Salvador ocupa el centro, y alrededor de Él está la misma representación temprana e ingenua de las figuras del Apocalipsis, los ángeles y la Virgen coronada.
Dos años antes de que Lutero, un verdadero exponente del genio teutónico, clavara sus tesis en la puerta de una catedral en el centro de Alemania, nació en el corazón de España como un representante intrépido y genuino del genio de su país. Cada uno atravesó la gran tormenta y el estrés del espíritu, y finalmente entró en esa comunión más íntima con Dios, de la cual emerge el alma milagrosamente fortalecida. No estas colinas sombrías, esta catedral severa pero hermosa, que sube por aspera ad astra, tipifica el alma fuerte de Santa Teresa? Un gran psicólogo de nuestros días encuentra a la mujer en su admirable estilo literario. El Prof. James acepta además la propia defensa de Santa Teresa de sus visiones: "Por sus frutos los conoceréis". Estos eran prácticos, valientes, alegres, ambiciosos, como este santuario castellano, intolerantes con los disidentes, protegiendo y cuidando a muchos, y guiándolos hacia la Ciudad que es invisible, eterna en los cielos.


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