La Catedral de León, John Allyne

CATEDRAL DE LEÓN 
Del suroeste

Título: Catedrales de España, Autor: John A. (John Allyne) Gade

La Catedral de León
En el año 1008, la antigua iglesia de León fue testigo de una ceremonia memorable por más de un motivo. Se llevó a cabo de acuerdo con las costumbres góticas, el rey, la reina, la nobleza y los eclesiásticos todos estaban presentes, y fue el primer concilio celebrado en España desde la conquista árabe cuyos actos han llegado hasta nosotros. El objetivo era doble: celebrar una festividad alegre en la celebración de la reconstrucción de las murallas de la ciudad, que algunos años antes habían sido destruidas por un ejército musulmán, y redactar una carta para un pueblo libre, gobernando a sí mismos, porque España tiene la orgullosa distinción de otorgar cartas municipales uno o doscientos años antes que los demás países de Europa. Durante tres siglos de dominio gótico, los reyes de León, Castilla y otras provincias se habían resistido con éxito a todos los intentos de invasión de la Santa Sede y, en sesión con el clero, eligieron a sus propios obispos, hasta que en 1085 Alfonso VI de Castilla da el paso fatal de enviar a Bernard d'Azeu para recibir el palio y la investidura como obispo de Toledo de manos de Gregorio VII. Desde este momento en adelante, los reyes son coronados,{92} las reinas repudiaron, e incluso el sagrado ritual gótico o mozárabe fue apartado para el de Roma por orden de los papas.

En 1135, Santa María de León es el escenario de un magnífico espectáculo. Alfonso, dueño de la mitad de España y el cuarto de Francia, piensa que podría llamarse emperador así como algunos otros, y dentro de los muros de la Catedral recibe el nuevo título en presencia de innumerables eclesiásticos y "todos sus vasallos, grandes y pequeños". " La túnica del monarca era de una obra maravillosa, y se le colocó en la cabeza una corona de oro puro con piedras preciosas, mientras que el rey de Navarra sostenía su mano derecha y el obispo de León, a la izquierda. Continuaron los festejos y las donaciones, pero, lo que era de mucha más importancia, el nuevo emperador confirmó las cartas otorgadas a varias ciudades por su abuelo.
Una vez más, una gran ceremonia llena la antigua iglesia. Fernando, más tarde conocido como el Santo, es bautizado allí en 1199. Un año o dos después, Inocencio III declara vacío el matrimonio de su padre y su madre, que eran primos, y un interdicto envuelve la tierra en la oscuridad. Pasan varios años durante los cuales el Papa hace oídos sordos a las súplicas de un devoto esposo, el Rey de León, para reclamar de sus hijos, la intercesión de los prelados españoles y las oraciones de dos naciones que tenían motivos para alegrarse en la unión. de León y Castilla. Entonces, una víctima del yugo, que España había puesto voluntariamente mientras Federico de Alemania e incluso San Luis de Francia defendían sus derechos contra las agresiones de la Santa Sede, la buena reina Berenzuela, tristemente regresó a la casa de su padre, al Rey de Castilla{93}
Una vez establecida su prerrogativa, Inocencio III miró bien a sus obedientes súbditos. Cuando España fue amenazada por la más formidable de todas las invasiones moriscas, publicó a toda la cristiandad una bula de cruzada contra los sarracenos, y envió a través de los Pirineos las fuerzas que se habían reunido en Francia para la guerra en Palestina. Rodrigo, arzobispo de Toledo, predicó la guerra santa y dirigió a sus tropas, a lo que se unieron los obispos de Burdeos, Nantes y Narbona al frente de su milicia. Alemania e Italia enviaron su cuota de caballeros y soldados de fortuna, y este concurso de guerreros cristianos, hablando innumerables lenguas, se vertió a través de los desfiladeros de las montañas y siempre hacia el sur hasta que se encontraron en el alto Toledo y acamparon en las orillas del Tajo. Marchas, escaramuzas y largos asedios preludian el gran día. Comienza el caluroso verano español, los extranjeros, cada vez más lánguidos en los áridos tramos de La Mancha, y decepcionados por el esbelto botín que les regalaron, abandonan el ejército nativo, marchan hacia el norte y cruzan de nuevo los Pirineos para regresar a sus hogares. Dejó, pues, a los españoles, dirigidos por tres reyes y sus prelados belicosos, derrotar a un ejército musulmán de medio millón y obtener la gloriosa victoria de Las Navas de Tolosa el 16 de agosto de 1212.
Con el firme dominio de Roma sobre la península española llegaron templos no menos bellos que aquellos que la gran Iglesia Madre estaba plantando en cada parte de su dominio al norte de los Pirineos: Leon, Burgos, Toledo y Valencia se levantaron en un orgulloso desafío a Amiens, Reims, Beauvais y Chartres.
Leon puede llamarse francés, sí, incuestionablemente{94} entonces, pero eso no es una detracción o una negación de su "gentileza" nativa. Ella puede ser la encarnación misma de la planificación francesa, sus dimensiones generales como las de Bourges; sus portales sin duda recuerdan a los de Chartres, y la planificación de sus capillas absidales, sus bases, arcos y costillas, recuerdan a Amiens y Reims; pero sin embargo, esta flor exótica florece tan gloriosamente en un desierto español como las que surgieron en medio de los viñedos o en el Jardín de Francia.
Planta de la Catedral de León
Leon es casi tan viejo como la historia de España. En el primer siglo después de Cristo, la séptima legión romana, por orden de Augusto, levantó sus tiendas donde ahora se encuentra la ciudad, construyó su recinto rectangular habitual con sus fuertes muros y torres, felizmente secundado por la naturaleza del país circundante. Desde aquí las hordas salvajes de Asturias podrían mantenerse bajo control. La ciudad estaba estrechamente construida en la bifurcación de dos ríos, en un terreno que no permite un fácil acercamiento ni expansión, por lo que el crecimiento, incluso hasta el siglo XX, ha estado dentro de las antiguas murallas, y las calles y plazas son en consecuencia estrechas y estrecho. En muchos de los bloques de esas viejas paredes todavía se puede ver tallado en letras claras romanas, "Legio septima gemina, pia, felix". El nombre de León es simplemente una corrupción utilizada por primera vez por los godos de la "Legio" romana. El dominio romano sobrevivió al imperio durante muchos años, siendo barrido por primera vez cuando las hordas góticas a mediados del siglo VI descendieron del norte bajo el conquistador, Loevgild. Su obispado cristiano fue posiblemente el primero en España, fundado en la oscuridad del siglo III, desde entonces la pequeña ciudad{95}puede presumir de una sucesión ininterrumpida de obispos leoneses, aunque es posible que durante las turbulentas décadas de gobierno extranjero no haya estado "en residencia". Los musulmanes siguieron a los godos y gobernaron mientras el naciente reino cristiano de Asturias poco a poco fue ganando fuerza para la independencia y la fundación de una sede episcopal. A mediados del siglo VIII, los cristianos lo arrebataron a los moros. En el sitio de los antiguos baños romanos, construido en tres largas cámaras, el rey Ordoño II erigió su palacio (que estaba reconstruyendo para la defensa y la gloria de las paredes y edificios de la ciudad) y en 916 lo presentó con un terreno considerable y varias casas adyacentes a Obispo Frumonio, para que comience la construcción de la Catedral en el ventajoso palacio en el corazón de la ciudad. Las terribles invasiones moriscas ocurrieron poco después, causando daños considerables a la creciente basílica bizantina. En 996 los moros barrieron la ciudad con fuego y espada, y nuevamente, tres años después, cayó completamente en manos del gran conquistador Almanzor, quien permaneció en posesión solo al mismo tiempo, porque podemos leer en los viejos manuscritos monásticos que en 1002 de los púlpitos cristianos de Castilla y León se hizo la proclamación: "Almanzor está muerto y sepultado en el infierno".
León podía jactarse de ser la primera ciudad medieval de Europa en obtener el autogobierno y una carta propia, y se convirtió en el escenario de importantes concilios durante los siglos XI, XII y XIII. En el siglo XI, bajo el gran Fernando I, que unió Castilla y León, el trabajo en la basílica fue impulsado rápidamente. francésLa influencia {96}predominó en las primeras operaciones de construcción, ya que Alfonso VI de Castilla, que asumió el título de Emperador de España, tenía dos esposas francesas, cada una de las cuales traía consigo un grupo de prelados entusiastas y hábiles constructores de iglesias.
La iglesia fue finalmente consagrada en 1149. Hace aproximadamente veinticinco años, el arquitecto español, D. Demetrio de los Ríos, a cargo de la obra de restauración de la actual catedral, descubrió las paredes y los cimientos de la antigua basílica y pudo para determinar con precisión su relación con la iglesia gótica posterior. La fecha exacta en que se inició esto es incierta, muchos escritores dan 1199. Sin lugar a dudas, los cimientos se establecieron durante el reinado de Alfonso IX, a principios del siglo XIII, cuando Manrique de Lara era obispo de la Sede de León y francés La construcción gótica estaba en el apogeo de su gloria. Es, pues, una iglesia del siglo XIII, que pertenece principalmente a la última parte, construida con la energía febril, el entusiasmo popular, y un genio incomparable para la construcción que caracteriza a ese período y lo cataloga como glorioso únicamente para las épocas constructivas posteriores. Aunque más pequeño que la mayoría de las iglesias que luego se levantaron bajo los cielos españoles, León permaneció en muchos aspectos sin igual e incomparable.
"Sevilla en grandeza, Toledo en riqueza, 
Compostela en fortaleza, está en sutileza 
Santa María de Regla".
A mediados del siglo XIII, después de la consagración de la nueva iglesia, se celebró en el pequeño pueblo de Madrid un famoso consejo de todos los obispos del reino, y allí se exhortó a los fieles, y{97} el tibio amonestado con amenazas, para contribuir por todos los medios a la exitosa construcción de la Catedral de León. Las indulgencias, que bien merecían consideración, se otorgaban a los contribuyentes, a cuya cabeza, por una suma liberal, estaba el rey, Alfonso X.
Pero León, capital del antiguo reino, pronto se condenó a sentir la amargura del abandono. Los reyes castellanos siguieron la retirada hacia el sur de los ejércitos árabes, y la historia de la capital de León, que, durante el siglo XIII, había sido la historia del pequeño reino, pronto quedó confinada dentro de los límites de los muros de su catedral. Burgos, un poderoso rival, pronto la eclipsó. Llegó el momento en que el obispo de León era simplemente un sufragáneo del arzobispo de Burgos, y sus reyes habían trasladado su corte al sur, a Sevilla. La ciudad de León se perdió en la unión de los dos reinos.
Las fortunas de la Catedral han sido variadas y sus reveses fueron grandiosos. Sus arquitectos arriesgaron mucho y los desastres implicados fueron proporcionales. Aunque perteneció preeminentemente en estilo al glorioso siglo XIII, su construcción continuó casi ininterrumpidamente a lo largo del siglo XIV. Tenemos en sucesión al maestro Enrique, a Pedro Cebrián, a Simón, a Guillén de Rodan, a Alonzo Valencia, a Pedro de Medina y a Juan de Badajoz, trabajando en sus muros y torres con una magnificencia imprudente que pronto sería castigada. Aunque el obispo González en 1303 declaró el trabajo, "gracias a Dios, completado", no fue más que comenzado. La fachada sur se completó en el siglo XVI, pero ya en 1630 la tela ligera comenzó a temblar,{98}luego la bóveda del cruce se derrumbó y fue reemplazada por una cúpula más magnífica. Muchos años de mutilaciones y desastres tuvieron éxito. El frente sur fue totalmente derribado y reconstruido, la bóveda de los pasillos cayó, grandes porciones de la fachada oeste principal, y la ornamentación aquí y allí fue desfigurada o destruida por las posteriores alteraciones en los tiempos de exceso de confianza y decadencia, hasta que, en el medio de la Siglo XVIII, porciones muy considerables de la erupción original y la tela exquisita prácticamente se arruinaron. Hubo, sin embargo, un despertar a los ultrajes que se habían cometido, y desde mediados del siglo XIX hasta la actualidad, la labor de volver a colocar las piedras en sus formas y lugares originales ha avanzado constantemente para el honor de León y gloria de España,
CATEDRAL DE LEÓN 
Mirando hacia arriba de la nav
El plan de León es extremadamente bueno, superado solo entre las iglesias españolas por el de Toledo. Tres entradas conducen a través del magnífico portal occidental hacia la nave y los pasillos laterales de la iglesia. Estos consisten en cinco bahías hasta el punto donde los enormes brazos del crucero se separan por el ancho de una bahía adicional. En proporción al pie de la cruz, estos brazos son más anchos que en cualquier otra catedral española. Son cuatro vanos de longitud, el que está debajo de la linterna central tiene el doble de ancho que los demás, lo que hace que el ancho total de los transeptos sea igual a la distancia desde la entrada occidental a su intersección. El coro ocupa las quintas y sextas bahías de la nave. Al sur, el transepto se ingresa por un portal triple muy similar en escala y{99} riqueza al oeste. La terminación oriental de la iglesia está formada por un coro de tres y un deambulatorio de cinco bahías que se ejecutan detrás del altar y trascoro, y cinco capillas absidales pentagonales. La sacristía sobresale en el extremo ángulo sudoeste. El brazo norte de los grandes transeptos está separado del amplio claustro por una hilera de capillas o vestíbulos que al este también conducen a la gran Capilla de Santiago. A lo largo de sus líneas orientales, la iglesia con sus dependencias se proyecta más allá de las murallas de la ciudad, y una de sus enormes torres se erige como un poderoso baluarte defensivo en el extremo noreste.
Es un plan que debe deleitar no solo al arquitecto, sino a cualquier observador casual, en su simetría casi perfecta y en la relación de sus diversas partes entre sí. Perteneció al período primitivo del gótico francés, aunque se llevó a cabo en días posteriores cuando su vigor estaba disminuyendo. No ha sido obstaculizado ni distorsionado por la limitación inicial de espacio o condiciones, ni herido por desviaciones posteriores de la concepción original. Es digna de los grandes maestros que planearon de una vez por todas la casa más hermosa y más expresiva para la adoración de Dios. Erigido en las llanuras de León, fue concebido en las provincias inspiradas de Champagne y la Isla de Francia.
Tiene una longitud total de unos 308 pies y un ancho de nave y pasillos de 83. La altura en el centro del revestimiento de la nave es de 100 pies. El frente occidental tiene dos torres que, curiosamente, como en la Catedral de Wells, flanquean los pasillos laterales, por lo que se necesita una elevación en unión con las partes superiores de la fachada por medio de arbotantes.{100}
Hay una hermosa vista del exterior de la iglesia desde el otro lado de la plaza que da al ángulo sudoeste. Una hilera de penachos de acacia y una valla de hierro del siglo XVIII sin sentido ocultan el pavimento de mármol alrededor de la base, pero este primer plano se hunde hasta la insignificancia contra las altísimas torres de piedra y las torres, contrafuertes y frontones que se extienden hacia el norte y el este. Ambas fachadas han sido restauradas considerablemente, las últimas atrocidades del Renacimiento y el Barroco han sido barridas en una época más refinada y sensible, cuando las porciones de mampostería que cayeron, debido a la fragilidad de la tela, fueron reconstruidas. El resultado, sin embargo, ha sido que grandes porciones, como por ejemplo en el frente occidental y todo el cuerpo central sobre los portales, jarra, con la blancura tiza de sus superficies al lado de la mampostería desgastada por el tiempo.
Las dos torres que flanquean el frente occidental de una manera tan inconexa son de diferentes alturas y edades. Ambos tienen una calidad pesada y pesada completamente fuera de la ligereza aérea del resto de la iglesia. No es bastante vulgar, sino más bien una gravedad pomposa de cuello rígido. Sus molduras carecen de vigor y brillo. El juego de tratamiento decorativo elegante y sensible es deficiente. La torre norte es la más antigua y tiene una porción superior penetrada por una doble fila de ventanas redondas y puntiagudas. Una torre octagonal ininterrumpida lo corona, los ángulos de la intersección están llenos de torretas, tan poco interesantes como las garitas de los prusianos. La torre sur, aunque más ligera y más ornamentada, tiene, como su{101} hermana, superficies inferiores extremadamente calvas, los cuatro ángulos en ambos casos simplemente se rompen por contrafuertes salientes. La historia más baja se completó en el siglo XIV. Fue sumado en siglos sucesivos por el maestro Jusquin y Alfonso Ramos, pero su gran aguja de obra abierta, de decidida forma alemana, probablemente muy influenciada por las agujas de Colonia en Burgos, se levantó por primera vez en el siglo XV.
Es un encaje de piedra completo y monótono, no tan fogoso como un trabajo francés anterior. La aguja está separada de la base calva por un campanario de dos pisos, con dos aberturas superpuestas en cada superficie. Las inscripciones góticas decoran la mampostería y las enormes letras negras deletrean "Deus Homo-Ave Maria, Gratia plena".
En la base, entre estos enormes y grandiosos centinelas, se encuentra el magnífico pórtico antiguo con el frente moderno del cuerpo principal de la iglesia sobre él. Esta pantalla de días posteriores, construida después de la eliminación de un frente renacentista horriblemente fuera de control, está contenida dentro de dos contrafuertes que se unen a los grandes voladores. De hecho, mirando hacia abajo de la garganta de piedra entre estos contrafuertes y las torres, se ve una masa de arbotantes que empujan y apuntalan que surgen en filas dobles sobre el techo de los pasillos laterales hacia los depósitos de la nave. La pantalla en sí contiene, inmediatamente encima del pórtico, una arcada de cuatro arcos subdivididos, que corresponden al triforio, y encima un magnífico rosetón. Es el mejor tipo de rueda de sistema radial de fines del siglo XIII o principios del siglo XIV, muy similar en diseño a la rueda oeste de Notre Dame de Paris y al gran western de Burgos. SpringingDe manera repentina, en toda su perfección desarrollada, solo puede considerarse como una importación directa desde la Isla de Francia. Las costillas del círculo externo son dos veces más que las del interior, dividiendo así las superficies de vidrio en aproximadamente la misma amplitud de campos. Esta y la rosa del crucero sur son similares, y ambas son copias de la original que aún existe en el crucero norte. Una bella cornisa y una galería de obra abierta sobrepasan la composición, flanqueada por torrecillas con bucles y coronada en el centro por un frontón perjudicial en efecto y de inspiración renacentista italiana. El campo de hastial está roto por una rueda más pequeña, y en un nicho ojival hay estatuas de la Anunciación.
El pórtico es la parte más espléndida de la Catedral. Erigido a fines del siglo XIII o comienzos del XIV, gran parte de su escultura gótica es insuperable en España. Un museo de arte perfecto y una historia en magnífica talla. La composición como un todo recuerda de nuevo incuestionablemente a Chartres. Se compone de tres arcos empotrados que encapuchan con fondos profundos las tres puertas que conducen a la nave y a los pasillos laterales. Entre los arcos principales hay dos más pequeños, extremadamente puntiagudos, el más septentrional de los cuales encierra un antiguo eje columnar decorado con las armas de León y que lleva la inscripción, "locus appellationis". Debajo de ella, la corte se mantuvo durante mucho tiempo y la justicia fue administrada por los gobernantes de León durante la Edad Media.
Los arcos de los pórticos están sostenidos por muelles, completamente rotos y rodeados por columnas y nichos que llevan estatuas en sus ménsulas. Estos muelles se destacan de las jambas de las puertas{103}y paredes detrás, y así formar una galería abierta entre los dos. Alrededor y sobre todo hay una prodigiosa y espléndida profusión de esculturas, no menos de cuarenta estatuas. Las jambas y splays, los ejes, las arquivoltas, las molduras y los tímpanos están cubiertos de tallas, variadas y singularmente interesantes en la diversidad de su época y carácter. Parte de ella es bizantina tardía con las tradiciones del siglo XII, mientras que gran parte proviene de los mejores cinceles góticos vigorosos, y aún algunos, más tarde góticos. Ciertas fronteras, follaje y ramas de vid son bizantinas, y también lo son algunas de las estatuas, "conservando las proporciones informes y la inmovilidad y el ceño reseco de la Escuela Bizantina, tan perfectamente muerta en su expresión, ofreciendo, sin embargo, su atuendo. y por sus contornos, no poco para el estudio de este arte, Hay una galería de disfraces; y la mayoría de las diferentes emociones se representan en los rostros de reyes y reinas, monjes y vírgenes, prelados, santos, ángeles y obispos. Separando las dos hojas de la entrada principal, se encuentra Nuestra Dama Blanca. Pero si las estatuas son interesantes, la escultura de las arquivoltas y los personajes y escenas talladas en los campos de los tímpanos les superan con creces. Hay una galería de disfraces; y la mayoría de las diferentes emociones se representan en los rostros de reyes y reinas, monjes y vírgenes, prelados, santos, ángeles y obispos. Separando las dos hojas de la entrada principal, se encuentra Nuestra Dama Blanca. Pero si las estatuas son interesantes, la escultura de las arquivoltas y los personajes y escenas talladas en los campos de los tímpanos les superan con creces.
La señora Wharton dice en alguna parte, "Todo el arte del norte es anecdótico, es un hecho etnológico ancestral que los godos siempre han contado su historia de esa manera". Nada podría ser más "anecdótico" que esta escultura.{104}El tímpano norte ofrece escenas de la vida de Cristo, la visitación, la Natividad, la adoración de los magos y la huida a Egipto. En el sur, hay eventos de la vida de la Virgen María; pero el central, y las arquivoltas que lo rodean, contienen los bits más enérgicos. La escena es el Juicio Final, con Cristo como la figura central. Los servidores de la Iglesia de diversos grados se paran de un lado con expresiones de beatitud oscurecidas por el destino de los réprobos miserables por el otro. En las arquivoltas, los ángeles ascienden con instrumentos y extendiendo las alas, abrazando monjes o reuniendo huérfanos en sus pechos, mientras que los perdidos con horribles muecas están descendiendo a su inevitable perdición. Ni siquiera el gran florentino podía representar más realistamente los sentimientos de aquellos que habían pecado gravemente en este mundo.
El lado sur más largo de la iglesia tiene por su característica principal la gran terminación del crucero, que en su portal triple, triforio y rosa es prácticamente una repetición del oeste. El cuerpo central está todo restaurado. Sin embargo, las originales y magníficas estatuas y tallas antiguas han sido colocadas en las nuevas envolturas alrededor y arriba de la entrada principal. Un antiguo obispo leonés, San Triolan, ocupa en la puerta central la misma posición que "Nuestra Dama Blanca" al oeste, mientras que el Salvador entre los Cuatro Evangelistas está entronizado en el tímpano.

CATEDRAL DE LEÓN 
Parte trasera del ábside
Se obtiene un estudio muy interesante en la construcción, de pie detrás del gran ábside poligonal, desde donde se pueden ver las dobles filas de arbotantes que empujan con toda la fuerza de los sólidos muelles detrás de ellos contra las angostas tiras de {105}mampostería en los ángulos del coro. De todos los contrafuertes se elevan remates elegantemente tallados y en forma de corcho. Engañados contra el cobalto de los cielos, forman una serie de lanzas brillantes cargadas por una hueste celestial. Los balcones, que forman la cresta del triforio excesivamente alto, son completamente renacentistas en sus sentimientos, y carecen en sus líneas horizontales de la parte superior de la iglesia hacia abajo. Casi todo este extremo oriental, rompiendo las murallas de la ciudad, es, con la posible excepción del techo, parte de la bella estructura antigua, en contraste con la sacristía plateresca contigua.
Por lo general, desde el exterior de las catedrales francesas se reciben las impresiones más vívidas. Aunque la mente puede ser superada por un sentimiento de esfuerzo sobrehumano al entrar en los portales de Notre Dame de Paris, la emoción producida por la primera visión del edificio celestial y reina desde el lado opuesto del amplio cuadrado es la más poderosa y elocuente . No es así en España, y esto a pesar de la ubicación de los coros. No es hasta que ingresas a una iglesia española que se siente su poder y belleza.
La construcción audaz de León, que uno se pregunta desde la plaza exterior, se vuelve casi increíble cuando se ve desde la nave. ¿Cómo es posible que el vidrio soporte tal peso de piedra? Si Burgos fue audaz, esto es una locura. Se ve tan inestable como un castillo de naipes, listo para un colapso a la primera brisa suave. ¿Pueden los campos de vidrio sostener trescientos pies de empujes y tales pesos de piedra? Es la culminación de la osadía del gótico español. En Francia existía esta diferencia, mientras los campos de vidrio continuaban creciendo, el(106) paredes para disminuir, y los muelles para convertirse en slenderer, la ayuda de un sistema más perfectamente desarrollado de counterthrusts a la bóveda se llamó. En España se alcanza el máximo de eliminación en la mampostería de las paredes laterales al final de el siglo XIII, y en la Catedral de León, mientras que el trabajo gótico posterior, como en partes de Burgos y Toledo, muestra una sensación de la exageración inútil a la que estaban a la deriva, así como la impracticabilidad de tanto vidrio desde un punto climático de vista.
Internamente, León es la iglesia más liviana y alegre de España. Las grandes puertas de los frentes occidental y meridional, así como la del norte que conduce a los claustros, se abren de par en par, como para aumentar la alegría del templo. Cada porción de ella está inundada de luz solar dulce y frescura. Es la iglesia de la limpieza, de la luz y el aire fresco, y sobre todo, de color glorioso. Los vidrieros podrían haber dicho con Isaías: "Y haré tus ventanas de ágatas y tus puertas de carbunclo, y todos tus bordes de piedras agradables". Las paredes enteras son una serie continua de arco iris divinos.
Las paredes laterales de los pasillos tienen una altura de unos cuatro metros hasta el fondo de sus costillas, el triforio, que comienza a treinta centímetros por encima de los arcos que separan la nave de los pasillos laterales, e inmediatamente por encima del triforio, cuarenta pies de claraboya, todo es de vidrio, esmeralda, turquesa y pavo real, ámbar, paja, escarlata y carmesí, encerrado en un marco de marfil manchado muy delicado, extrañamente imprudente y audaz. De hecho, los portales enjoyados del Cielo están abiertos de par en par cuando el sol arroja todos los colores desde arriba sobre los campos del pavimento, que de otra manera serían incoloros.{107}"El color de la sangre del amor dentro de ellos brilla". Hay acristalamiento de muchos siglos y todos los estilos. En algunas de las ventanas de triforio hay trozos de vidrio que, después de la destrucción o caída de las ventanas viejas, se recogieron cuidadosamente, se juntaron y se volvieron a usar en el vidriado. Algunos de ellos son de los primeros en España, probablemente establecidos por artesanos franceses, flamencos o alemanes que habían emigrado para practicar su arte y establecer sus fábricas en suelo español junto a los cobertizos de los talladores de piedra y albañiles bajo las paredes ascendentes. de las grandes iglesias Al igual que todos los artesanos expertos de su época, el secreto de su oficio, la fusión adecuada de la sílice con los álcalis, fue cuidadosamente protegido y transmitido de padre a hijo o maestro a aprendiz. Eran químicos, cristaleros, artistas, coloristas y fabricantes de vidrio, todo en uno. El patrimonio se transmitió en aquellos días, cuando la gran clave de la ciencia que abre todos los portales aún no se había convertido en propiedad común. Algunos de los vidrios más antiguos son simplemente incrustaciones de pequeños trozos de mosaico en bruto y deben remontarse a principios del siglo XIII. Primero se practicó el coloreado del vidrio por fusión parcial, seguido de la introducción de figuras y temas en el vidrio y la adquisición de una opalescencia encantadora y homogénea en lugar de los patrones puramente geométricos. Las escenas escriturales o figuras pintadas, como dicen los españoles, "en caballete", se volvieron más y más generales. Las mejores ventanas de León datan del siglo XV, cuando las vidrieras de la ciudad trabajaban bajo la dirección de Juan de Arge, Maestro Baldwin y Rodrigo de Ferraras,{108} transepto norte. "Ces vitreaux hauts en couleur, qui faisaient hésiter l'œil émerveillé de nos pères entre la rose du grand portail y les ogives de l'abside". El acristalamiento ha continuado a través de los siglos; incluso hoy los cristaleros de León están ocupados en sus tiendas, haciendo que las hojas de la puesta de sol brillen por su propia y otras catedrales españolas.
En algunos de los pasillos laterales, durante las últimas décadas, han colocado horribles "grisaille" y ventanas geométricamente estampadas, en espantoso contraste con las deliciosas leyendas del siglo XIII de San Clemente y San Ildefonso, o el registro más absorbente de vida cívica representada en el pasillo norte. Al estudiar las ventanas de León, las observaciones de Lamperez y Romea sobre el acristalamiento español son de interés: "En el siglo XIV, las reglas del acristalamiento en España cambiaron. Las leyendas habían caído en desuso y los maestros habían aprendido que, en las ventanas de los altos Los pequeños medallones no podían ser apreciados correctamente, fueron reemplazados por figuras grandes, aisladas o en grupos, pero siempre una por una en los espacios determinados por la tracería. El colorido permaneció fuerte y vivo. El estudio de la naturaleza, que se había desarrollado tanto en pintura y escultura, alteró poco a poco el dibujo, las figuras se volvieron más modeladas y realistas, y se llevaron a cabo con más detalle. Al mismo tiempo, la coloración cambió por el uso de tintes neutros, violeta, marrón, azul claro, rosa, etc. Muchas de las ventanas antiguas son de este estilo. Y también lo son la mayoría de las ventanas de Ávila, León y Toledo, como duró en España durante todo el siglo XV, y otras que conservan la composición de grandes figuras y{109} coloración fuerte, aunque se puede notar en los dibujos un mayor naturalismo y modelado ".
Estas reglas diferían ligeramente de las seguidas en Francia, donde, con la excepción de ciertas iglesias en el este, las ventanas del siglo XIII eran más ricas en decoración, más deliciosas en coloración y más armoniosas en sus tonos que las del siglo XIV. Hay poco en este siglo posterior que pueda compararse con la serie de figuras de Chartres del siglo XIII.
Las ventanas de Leones son quizás más bellas al final de la tarde, cuando los santos y los clérigos parecen estar entrando a la iglesia a través de sus portales de tracería negra, y, vestidos con ropas celestiales, a punto de descender a la acera, -
Como suavemente verde, 
como suavemente visto, a 
través del más puro brillo cristalino,
a la gente en los pasillos y velar en los altares de Dios por la llegada de otro día.
Afortunadamente, apenas hay otros colores o decoraciones, o altares en los pasillos laterales, que puedan desviar la atención de la riqueza del vidrio. Las diversas bóvedas tienen la unión de su mampostería fuertemente marcada, pero, con la excepción de las protuberancias ligeramente doradas, no se aplica color. La gloria del vidrio se ve así mejorada. Debido a las grandes porciones de mampostería que se han reconstruido, esto varía en sus tintes, pero el viejo era, y ha permanecido, de un color cremoso tan exquisitamente delicado que la nueva piedra interpuesta simplemente se ve como una sombra más ligera y fresca de la anterior . La restauración se ha ejecutado con una rara habilidad y sentimiento artístico.{110}
Al estudiar el organismo interno y la estructura del edificio, uno pronto ve cuán imprudentemente se construyó el tejido original y en cuántos lugares tuvo que ser reconstruido, fortalecido y apuntalado, de hecho, inmediatamente después de su terminación. Aquí, como era costumbre general en las grandes catedrales góticas tempranas, el edificio comenzó con el coro y la Capilla Mayor, seguido por los transeptos, las partes del edificio esenciales para el servicio. El coro fue probablemente techado temporalmente y la nave y los pasillos laterales siguieron. Las fachadas exteriores, los portales y los pisos superiores de las torres se llevaron a cabo, en última instancia, con la ayuda de indulgencias, contribuciones, limosnas y concesiones.
En manuscritos y documentos antiguos que registran el primer trabajo en las catedrales encontramos al encargado llamado "Maestro", o magister operis , magister ecclesiae , magister fabricae, pero hasta el siglo XVI no aparece la denominación "arquitecto". Su paga parece haber variado, tanto en monto como en forma de emolumento, a veces era dinero en efectivo, a menudo una remuneración muy pobre o dudosa, entregada en consecuencia con una mano más generosa; a veces otorga, y de nuevo el favor real. En general, el arquitecto celebró un acuerdo estipulado con el Capítulo de la Catedral, tanto en cuanto a su tiempo y servicios, antes de comenzar su trabajo. Encontramos al Maestro Jusquin (1450-69) recibiendo del Capítulo de León no solo un salario diario, sino también donaciones anuales de bushels de trigo, pares de guantes, alojamientos, aves de corral, otros suministros y el uso de ciertos obreros.
El origen francés incuestionable de León es, si es posible,{111}incluso más obvio en el interior que en el exterior. Los muelles entre la nave y los pasillos laterales son cilíndricos en planta, teniendo en su sección más baja en su superficie frontal tres columnas agrupadas que continúan hacia arriba a través del triforio y el triforio y llevan las costillas transversales y diagonales de la nave. Tienen más una columna a cada lado del eje este y oeste y, por extraño que parezca, solo una hacia los pasillos laterales, que así carecen de soportes continuos para sus costillas diagonales. Las paredes exteriores de los pasillos laterales están formadas por una arcada ciega de cinco arcos, coronada por un balcón o corredor en proyección y un triforio subdividido por su tracería en cuatro arcos y tres círculos en forma de cúspide. El triforium de la nave consiste en una arcada doble con una galería que corre entre (uno de los ejemplos muy raros en España). Cada bahía tiene en el triforio cuatro arcos abiertos y dos cerrados, coronados por dos cuatrifolios. El triforio se eleva arriba, dividido por ejes maravillosamente esbeltos en seis compartimentos y tres círculos en forma de cúspide en el ápice del arco. Aquí brillan, en atuendo deslumbrante y con expresiones extáticas, los santos y mártires ordenados en el siglo XV desde Burgos por la suma de 20,000 maravedíes.
A lo largo de todas las superficies de las paredes acristaladas encontramos evidencia de la ansiedad que se apoderó de sus proyectores imprudentes. Todas, excepto las cúspides superiores de las ventanas de los pasillos laterales, han sido rellenas con mampostería, pintadas con santos y evangelistas en lugar de las translúcidas originalmente colocadas aquí. Las partes inferiores de las luces de triforio se han bloqueado y también los dos arcos exteriores del triforio. La luz, muelles agrupados y esbelto, doble volando{112} loscontrafuertes no pudieron cumplir la gigantesca tarea de sostener la gran altura de arriba. Tampoco el refuerzo ingenioso de las paredes de piedra (que consiste en sillar por dentro y por fuera, frente a escombros intermedios) con abrazaderas de hierro proporciona la firmeza requerida.
Parece doblemente desafortunado que los puestos del coro ocupen la posición que ocupan aquí, cuando hay espacio tan liberal en las tres bahías al este del cruce frente al altar. La piedra de su respaldo exterior es fría y gris al lado del calor ocre de los muelles circundantes. Las estatuas clásicas platerescas y los bajorrelieves, así como la decoración florentina exquisitamente tallada, parecen extrañamente fuera de lugar bajo la belleza gótica de arriba. El trascoro en sí es más cálido en color, pero del extravagante período posterior. Sus pilastras, enjutas y bandas están llenas de elaborada y fina ornamentación florentina, mientras que los nichos, con altos relieves que representan la Anunciación, la Natividad y la Adoración de los Magos, no están libres de cierto sentimiento gótico. Encima,
El tallado del corral doble de corrales de nogal es al mismo tiempo refrenado y rico. La hermosa tracería gótica remata en ambas gradas las figuras que llenan los paneles sobre los asientos. A continuación están los personajes del Antiguo Testamento, Daniel, Jeremías, Abel, David tocando su arpa afanosamente, Josué "Dux Isri", Moisés con espléndidos cuernos grandes y tabletas, Tobías con su pequeño pez cortado en el vientre. Arriba, se encuentran firmes figuras de los apóstoles y los santos. Con la excepción de algunos de los trabajos cerca de la entrada,{113} que es prácticamente renacentista en el sentimiento, toda esta talla es de estilo gótico tardío de la última parte del siglo XV y ejecutada por los maestros Fadrique, Juan de Malinas y Rodrigo Alemán. Dos de los puestos, más elevados y pronunciados que el resto, corresponden a los cánones hereditarios de la Catedral, el Rey de León y el Marqués de Astorga. Excelentes como son, estos puestos no son tan ricos en diseño ni bellos en ejecución como los puestos del coro renacentista italiano, en el Convento de San Marcos directamente fuera de las murallas de la ciudad, tallado algunas décadas después por el Magister Guillielmo Dosel.
El cruce es espléndidamente ancho, aparecen los transeptos, como uno mira hacia el norte y hacia el sur, tanto los brazos principales de la cruz como la nave y el coro. El brazo sur es bastante nuevo, habiendo sido completamente reconstruido por D. Juan Madrazo y D. Demetrio Amador de los Ríos. El acristalamiento de su ventana y los arabescos no se pueden comparar con los del tejido original en el brazo norte. Los cuatro muelles de la travesía, aunque esbeltos y elegantes, llevan complementos completos y lógicos de los ejes para el apoyo de las diversas costillas de la bóveda, que se cruzan en sus vértices.
El retablo sobre el altar mayor es en su simplicidad tan refrescante como la luz y la soledad de la iglesia. En lugar de la tradicional talla vistosa, consiste simplemente en una serie de tablas pintadas del siglo XV, enmarcadas en marcos góticos. Las rejas simples cierran las bahías occidentales y un trasaltar gótico florido, la terminación oriental. Directamente detrás del altar se encuentra una figura noble y digna, el fundador de la iglesia, el Rey Ordoño II. A sus pies hay un perrito, buscando todo{114} el mundo como un cerdo chupador en una ventana de carnicero. Y encima de él hay un antiguo y curioso relieve bizantino de la Crucifixión. Los leones y castillos de su reino rodean al viejo rey. La mayor parte de la talla debe pertenecer a la más antigua de la iglesia.
Al observar la bóveda y considerando la dificultad de planear la "girola" o ambulatorio, uno se da cuenta de que tal construcción solo podría ser el resultado de muchos años de estudio, experimentación e inspiración. Perfección significa una larga escolarización y experiencia. Las capillas absidales que irradian tienen vidrio que difiere en excelencia. Aquí y allá, frescos del siglo XIII se alinean en estas primeras paredes. Es sorprendente en cuántos lugares diferentes se encuentran sepulcros antiguos, todos más o menos similares en su diseño general y que pertenecen al período de transición de bizantino a gótico, pero cada uno denota el período de construcción del lugar donde se encuentra . Algunos de los temas del tallado son muy curiosos: un cerdo tocando la gaita, el diablo con el atuendo de un padre confesor, tentando a un penitente; o de nuevo, una mujer amamantando un culo. Santa Froila yace a un lado del altar. No solo su santidad sino incluso su autenticidad fueron cuestionados por varios incrédulos en la ciudad, antes de ser llevado a este lugar de descanso final. El asunto fue decidido colocando el cuerpo en cuestión sobre la espalda de un asno, después de lo cual el animal sagaz llevó su carga sagrada al lugar donde merecía sepultura.
En la Capilla de Nuestra Señora del Dado, o "de la muerte", se encuentra una Virgen con el rostro del Niño Jesús sangrando, se dice, desde el momento en que{115} jugador desafortunado en un ataque de desesperación arrojó sus dados contra el bebé.
Justo enfrente de la tumba de Ordoño se encuentra la condesa Sancha, quien, en un arranque de entusiasmo religioso, decidió dejar sus considerables bienes mundanos a la Iglesia en lugar de a su sobrino. Esto era más de lo que podía soportar, y él la asesinó. Debajo de su figura está representado, recibiendo su justa recompensa por ser despedazado por caballos salvajes.
Al norte, un portal gótico florido conduce en un nivel más alto a la Capilla de Santiago. Esto ha sido, y sigue siendo, restaurado. Sus tres bóvedas están arqueadas de forma diferente, las costillas no se arrastran contra las paredes laterales hasta el suelo, sino que se encuentran con amplias ménsulas sostenidas por figuras curiosas. La piedra es fría y gris en comparación con la iglesia propiamente dicha.
Separando la entrada norte de los claustros hay una fila de capillas, que llevan una a la otra y están llenas de tumbas y esculturas. Hay pocos claustros más completos en España. Grandes y elaboradas, son una curiosa mezcla de las antiguas restauraciones gótica y renacentista del siglo XVI. Las antiguas tumbas góticas, con sus arquivoltas abarrotadas de ángeles, perforan las paredes interiores, mientras que las bóvedas mismas son más elaboradamente aristas, y los arcos y las bóvedas se llenan más tarde de botones y rosetones renacentistas. En el patio soleado se amontonan las torres y esculturas renacentistas que una vez usurparon las fachadas los lugares de la ornamentación gótica más antigua. El portal norte está prácticamente oculto por las capillas y claustros. Es buen trabajo gótico. Una Virgen y un Niño forman un parteluz en su centro,{116} en sus archivoltas. En todas partes están las armas de los Reino Unido. Una gran parte del antiguo tapiz azul y el colorante rojo veronés aún se conservan, arrojando las viejas figuras góticas en sus verdaderos tintes.
Este tabernáculo aéreo, tan rico y tan simple, se encuentra en el corazón de una ciudad tan fabulosamente antigua que la Catedral pertenece más bien a sus días posteriores. Las viejas casas y calles tienen una sequedad y un olor parecido en los antiguos sepulcros de los países secos. Los monumentos y las murallas y las torres de Roma se derrumban alrededor de las casas y bóvedas de Bizancio. Los frescos y grabados ingenuos de los siglos VIII y IX parecen mirar hacia abajo con asombro y asombro infantiles sobre los peatones que ahora se amontonan en los pavimentos estampados o presionan contra los lados sombreados de los arcos desgastados por el tiempo.
Los adoradores que recorren las estrechas callejuelas que conducen hacia y desde el altar han cambiado, pero poco más. Los castillos cuadrados y medievales con sus torres angulares aún dominan las vías principales. El anciano vigilante con su linterna y su palo bajo la capa recorre los patios durante las horas nocturnas, llorando tras el repicar de la campana, "Las doce han dado y sereno", "Las trece han dado y aleviendo". "Las quince han dado y nublano", al igual que en la edad media, para que el buen campesino sepa la hora y el clima y simplemente se revuelva en su cama, si ni los cultivos ni las criaturas necesitan cuidados.
Santa María de Regla también se mantiene hoy en pie en la Edad Media, un monumento al cuidado y afecto de sus hijos. Ella tiene la misma espiritualidad,{117} armonía de proporciones, esbeltez y pureza de líneas, y ella mira hacia abajo y nos bendice hoy con la misma serenidad y gracia de reina que usó en el siglo catorce. Ella es la mejor catedral gótica de España.



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