El ágora de Atenas y sus habitantes, William Stearns Davis

http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

Los edificios alrededor del Ágora.-¡El tiempo de mercado completo! [*] La gran plaza del Ágora está llena de vida. El contraste entre las calles sucias y lúgubres y esta magnífica plaza pública es sorprendente. Los atenienses manifiestamente se preocupan poco por la exhibición meramente privada, más bien fruncen el ceño; su riqueza, patriotismo y la mejor energía artística parecen todos prodigados en sus establecimientos cívicos y edificios.

[*] Entre las nueve y las doce de la mañana

El Ágora es un cuadrado de amplias dimensiones, plantado aquí y allá con elegantes árboles de la bahía. Su mayor longitud corre de norte a sur. Ignorando por el momento los bulliciosos y bulliciosos enjambres de la humanidad, dejemos que nuestros ojos se centren únicamente en los edificios circundantes. El lugar está casi completamente cerrado por ellos, aunque no todos son de igual elegancia o pretensión. Algunos son templos de más o menos tamaño, como el templo del "Apolo Paterno" cerca del ángulo sudoeste; o el "Metroön", el nombre de Cybele "la Gran Madre de los Dioses", en el sur. Otros son edificios gubernamentales; algo detrás del Metroön se elevan los imponentes pilares de la Casa del Consejo, donde los Quinientos deliberan sobre la política de Atenas; y difícil por eso es el Tholos, la "Casa Redonda", con un pico, techo en forma de paraguas, debajo del cual el fuego del hogar público sagrado se mantiene encendido, y donde el Comité del Consejo que preside [*] y ciertos altos funcionarios toman sus comidas, y se tramita una buena cantidad de asuntos del Estado. La mayoría de estos edificios en el Ágora, sin embargo, son paseos cubiertos, pórticos o stoć.

[*] Este comité selecto era conocido técnicamente como el "Prytanes".

Los stoć son combinaciones de refugios para la lluvia, tiendas, galerías de imágenes y oficinas públicas. Pase por debajo de los pilares de la "Royal Stoa" en el oeste, y usted se encuentra entre los murmullos, el empuje, la multitud intencionada de oyentes, empujando contra las barreras de un tribunal inferior. Largas filas de jurados están sentados en sus bancos; el "Rey Arconte" está en la posición del presidente, y se está acusando a un pobre desgraciado bajo el cargo de "Impiedad" [*]; mientras que en las paredes detrás se encuentran las antiguas leyes de Draco y Solon.

[*] El llamado "Rey Arconte" tenía un conocimiento especial de la mayoría de los casos que involucraban cuestiones religiosas; y su corte estaba en este stoa.

Cruce la plaza, y en el lado opuesto se encuentra uno de los pórticos más magníficos, el "Pórtico pintado" ("Stoa Poikilë"), una larga caminata cubierta, un encantador refugio por igual del sol y la lluvia. Casi toda la longitud de las paredes interiores (ya que tiene columnas solo en el lado del ágora) está cubierta de frescos vivos. Aquí Polygnotus y otros pintores maestros han difundido toda la legendaria historia de la captura de Troya y de la derrota de las amazonas; asimismo, el cuento más histórico de la batalla de Maratón. Sin embargo, otro paseo, el "Stoa de Zeus", es sagrado para Zeus, Dador de la Libertad. Las paredes no están decoradas con frescos, sino que están adornadas con escudos de valientes guerreros atenienses.

En los espacios abiertos de la plaza hay varios alternos, por ejemplo, los "Doce Dioses" e innumerables estatuas de valiosos locales, como Harmodius y Aristogeiton, los tiranos asesinos; mientras cruza el centro, cortando el Market Place de este a oeste, corre una hilera de postes de piedra, cada uno coronado por una desgarbada cabeza barbuda de Hermes, el dios del comerciante; y cada uno con su base enyesada muchas veces con toda clase de pancartas y avisos oficiales y privados.

14. La vida en el Ágora. Tanto para el entorno físico del Ágora: de mucho mayor interés seguramente son las personas. Toda la plaza está llena de actividad ruidosa. Si un ateniense no tiene negocios reales para realizar, al menos irá al ágora para recibir las noticias de la mañana. Dos vueltas bajo el "Pórtico pintado" le contarán el último rumor sobre la política exterior de Tebas; si es cierto que el viejo rey Agesilao murió en Esparta; si el maíz es probable que sea alto, siendo dueño de una falla en los cultivos en la región de Euxine (Mar Negro); si el "Gran Rey" de Persia está prosperando en su campaña contra Egipto. La multitud está mayormente vestida de blanco, aunque a menudo las capas de los visitantes más humildes están sucias, pero hay una lluvia de colores alegres, azul, naranja y rosa. Todo el mundo está hablando a la vez en el ático melodioso; todos (ya que todos son verdaderos hijos del sur) están gesticulando a la vez. A la babel de las voces humanas se agrega el silbido silbante de los burros, el chillido de los cerdos, el cacareo de las aves de corral. Además, de muchas de las pequeñas fábricas y talleres en o cerca del Ágora, un gran estruendo está aumentando. El clamor es prodigioso. Los acechadores están acechando arriba y abajo de la plaza, uno grita que Andocides ha perdido un anillo valioso y pagará bien para recuperarlo; otro, el Pheidon tiene un caballo deseable que venderá barato. Uno debe quedarse quieto por algunos momentos y dejar que el ojo y el oído se acostumbren a tal confusión total. de muchas de las pequeñas fábricas y talleres en o cerca del Ágora, un gran estruendo está aumentando. El clamor es prodigioso. Los acechadores están acechando arriba y abajo de la plaza, uno grita que Andocides ha perdido un anillo valioso y pagará bien para recuperarlo; otro, el Pheidon tiene un caballo deseable que venderá barato. Uno debe quedarse quieto por algunos momentos y dejar que el ojo y el oído se acostumbren a tal confusión total. de muchas de las pequeñas fábricas y talleres en o cerca del Ágora, un gran estruendo está aumentando. El clamor es prodigioso. Los acechadores están acechando arriba y abajo de la plaza, uno grita que Andocides ha perdido un anillo valioso y pagará bien para recuperarlo; otro, el Pheidon tiene un caballo deseable que venderá barato. Uno debe quedarse quieto por algunos momentos y dejar que el ojo y el oído se acostumbren a tal confusión total.

15. The Booths and Shops in the Agora. Al final del caos, parece surgir un cierto orden. La mayor parte de la plaza está cubierta con pequeñas casetas de tablas y trabajos de mimbre, muy frágiles y capaces de doblarse, probablemente todas las noches. Hay pequeños carriles sinuosos en medio de estas cabinas; y cada manera de huckster tiene su propio "círculo" especial o sección del mercado. "Ir al vino", "al pescado", "a los arrayanes" (es decir, las flores), son instrucciones comunes para encontrar partes difíciles del ágora. El comercio es principalmente a pequeña escala, el stock de cada proveedor está claramente limitado en su rango, y Atenas no tiene "grandes almacenes". Detrás de cada mostrador bajo, cargado con sus mercancías, se encuentra el propietario, que mantiene un alboroto de pulmones de cuero: "¡Compre mi aceite!" "

En un "círculo" se pueden encontrar cebollas y ajo (una comida favorita de los pobres); un poco más adelante están los vendedores de vinos, frutas y productos de huerta. Las lentejas y los guisantes se pueden obtener crudos, o cocidos y listos para comer en el acto. Un centro importante es el mercado del pan. Los enormes panes cilíndricos son repartidos por mujeres astutas con lenguas proverbialmente largas. Quien moleste a uno de sus montones de panes delicadamente equilibrados es seguro de un amarre artístico de la lengua. En otros lugares hay un mercado de alfarería, un mercado de ropa y, más cerca del Ágora, hay "círculos" donde se venden objetos de valor real, como joyas, carros, buenos muebles. En ciertas secciones, también se pueden ver individuos de voz fuerte, con pequeñas bandejas balanceadas por correas delante de ellos, paseándose de un lado a otro y gritando, no alimentos, sino medicinas, remedios infalibles para cada moquillo humano. Muchos son los tontos incautos que los patrocinan.

16. Los vendedores de flores y peces. Dos círculos atraen la atención especial, los mirtos y el pez. Las flores y el follaje, especialmente cuando se componen de guirnaldas, son absolutamente indispensables para el griego promedio. Tiene un gran festival familiar, por ejemplo, el nacimiento de un hijo, y luego cada invitado debe usar una corona de aceitunas; es una boda, luego una de flores. [*] Las hojas de roble rinden homenaje a Zeus; laurel para Apollo; mirto para Afrodita (¿y la Diosa del Amor no es la favorita?). Tener una reunión social sin guirnaldas, en resumen, es imposible. Las floristas de Atenas son bellas, impertinentes y nada mojigatas. Alrededor de sus puestos se apresuran jóvenes de lengua audaz y no demasiado discretos; y las chicas pueden llamar a todos familiarmente por su nombre.

[*] Los griegos carecían de muchas de nuestras flores comunes. Sus flores ordinarias eran violetas blancas, narcisos, lirios, azafranes, jacintos azules y rosas ("la Flor de Zeus"). La guirnalda habitual estaba hecha de mirto o hiedra y luego se entrelazaba con varias flores.

Más confiable, aunque no menos ruidoso, es el mercado de pescado. Los atenienses se jactan de no ser abundantes "comedores de carne" como sus vecinos botianos, sino de preferir los peces más delicados. Ninguna cena es exitosa sin un curso estacional de pescado. La llegada de un nuevo cargamento desde el puerto se anuncia con el sonido de una campana, que probablemente dejará desiertas las demás casetas, mientras una multitud se codea con la pescadera. Él, por encima de todos los demás, posee el mayor flujo de billingsgate, y es especialmente notorio por su arrogante tratamiento hacia sus clientes y por exigir el máximo margen de ganancias. El "Pez" y el "Arrayanes" pueden estar seguros de un rápido intercambio en los días en que todos los otros guardianes de los puestos alrededor del Ágora permanecen inactivos.

Todo este oficio, por supuesto, no puede encontrar espacio en las cabinas del ágora abierto. Muchos mercachifles se sientan en cuclillas en el terreno llano con sus pocas mercancías extendidas ante ellos. Muchos más tienen posiciones pequeñas entre los pilares del stoć; y sobre las diversas calles que convergen en el mercado hay una franja de tiendas, pero estas son generalmente del tipo más sustancial. Aquí están las barberías, las oficinas de los médicos (si la buena sanguijuela es más que un charlatán ambulante), y todo tipo de pequeñas fábricas, como herrerías, donde los aprendices de la cuchillería en la parte trasera de la tienda forjan los cuchillos que el el propietario vende en el mostrador, los depósitos de esclavos y, finalmente, establecimientos de vino de muy mala reputación, donde el vino no puede ser simplemente comprado por la piel (como en el Ágora principal), sino por el potísimo bebedero del local.

17. Los visitantes de la mañana al Ágora. -El primer recorrido de inspección completado, varios hechos se vuelven claros para el visitante. Una es la proporción extraordinariamente grande de MEN entre las multitudes en movimiento. A excepción de las mujeres pan y las muchachas de las flores, apenas una mujer se encuentra entre los vendedores. Entre los compradores no hay una sola dama respetable. Ninguna dama ateniense sueña con frecuentar el ágora. Incluso la esposa de un pobre hombre prefiere dejar que su cónyuge haga el mercadeo familiar. En cuanto a la "gente del hombre", el caballero promedio irá todos los días al Ágora, pero si es realmente pretencioso, será meramente chismorrear y encontrarse con sus amigos; un servidor de confianza asistirá a las compras regulares. Solo cuando se celebre una cena importante, el maestro se tomará el trabajo por sí mismo. Si compra en persona, él nunca LLEVARÁ nada por sí mismo. Los esclavos pueden atender eso; y solo los sin esclavos (los más pobres de todos) deben llevarse sus modestas raciones de lentejas, guisantes, judías, cebollas y ajo hervidos, generalmente en canastas, aunque ahora hay un soldado que lleva una cantidad de guisantes cocidos dentro de su cuerpo. casco.

Otra cosa es sorprendente. El ateniense medio pobre parece no tener dinero. O más bien él usa el bolso proporcionado por la naturaleza. En cada stand se puede ver a los compradores descuidados quitarse solemnemente el pequeño cambio de sus bocas. [*] ¡Feliz la gente que no ha aprendido la sabiduría del siglo veinte con respecto a los microbios! Para la mayoría de los atenienses parece maravillosamente saludable.

[*] Un comprador más rico tendría, por supuesto, su propia bolsa, o más probablemente una llevada para él por un esclavo.

Todavía otro hecho se lleva a casa constantemente. Los "precios fijos" son absolutamente desconocidos. La menor transacción implica una guerra de negociación. Los ingenios se comparan con los ingenios, y solo después de una gran cantidad de viento el comprador y el vendedor llegan a un compromiso justo. Todo esto hace que el comercio minorista en el Ágora sea una excelente escuela para asuntos públicos o litigios.

18. La clase ociosa en Atenas. Evidentemente Atenas, más que muchas ciudades de los últimos días, dibuja líneas claras entre los trabajadores y los "caballeros del ocio". No hay distinción de vestimenta entre los numerosos esclavos y los trabajadores y comerciantes libres más humildes; pero hay una distinción obvia entre el artesano de hombros encorvados que se escurre de la curtida curtiduría, con sus escasas prendas ceñidas a su alrededor, y el elegante caballero de gestos fáciles y cortinas que se mueve hacia los Tholos. Hay una gran democracia POLÍTICA en Atenas, pero no tanta democracia SOCIAL. "Ocio", es decir, la exención de todo tipo de trabajo sórdido, que gana dinero, es considerado el verdadero esencial para una existencia respetable,

Una gran proporción de estos, por lo tanto, que frecuentan el Ágora no están aquí en asuntos prácticos, a menos que tengan deberes oficiales en las oficinas del gobierno. [*] Pero en ninguna ciudad de ninguna edad ha tenido el gracioso arte de no hacer nada. perfección. Los atenienses son personas intensamente gregarias. Todos conocen a todos los demás. Dice un orador: "Es imposible para un hombre ser un bribón o un hombre honesto en esta ciudad sin que todos lo sepan". Pocos hombres caminan largos solos; si mantienen su propia compañía, están mal vistos como "misántropos". La visita matutina al Agora "para contar o escuchar algo nuevo" [+] será seguida por una conversación y una conversación igualmente deliciosas más tarde en el Gymnasia, y más tarde aún, probablemente, en la cena. Fácil y poco convencional son los saludos personales. Un poco sacudiéndose del manto, un florecimiento indescriptible con las manos. Un griego libre se despreciará a sí mismo por "inclinarse", incluso al Gran Rey. Estrechar las manos implica intercambiar una promesa, algo más que un mero saludo.

"¡Chaire, Aristomenes!"

"¡Chaire, Cleandros!"

Tal es el saludo habitual, usando una palabra expresiva que puede significar igualmente "¡granizo!" y "¡adiós!"

[*] Servir al estado en cualquier capacidad oficial (por lo general sin ningún sueldo adjunto a la oficina) daría la más alta satisfacción a cualquier griego. El deseo de participar en los asuntos públicos podría describirse como una manía.

[+] Hechos de los Apóstoles, 17:21.

19. Tipos familiares alrededor del Ágora. Estos hombres animados y de cara impaciente cuyos mantos caen en pliegues esculturales prefieren obviamente caminar bajo el Pórtico Pintado, o el techo azul del cielo, mientras evolucionan sus filosofías, maduran sus esquemas políticos, o organizar el material para sus oraciones y dramas, en lugar de inclinarse sobre escritorios dentro de oficinas cercanas. Alrededor del Ágora ateniense, un verdadero tipo de esta preferencia, y ocupado con esta deliciosa ociosidad, medio siglo antes se podría haber visto a una figura graciosa con "nariz indescriptible, cabeza calva, cuerpo redondo, ojos en blanco y centelleantes de buen humor". escasamente vestido, -un incorregible sin-nada, bolsa de aire, y percha, un siglo posterior podría afirmar, -pero la historia le ha dado el nombre de Sócrates.

No todos los atenienses, por supuesto, hacen un uso tan justificable de su ociosidad. Hay muchos jóvenes desfilando con largas túnicas, con el cabello aceitado y rizado de la manera más afeminada, los dedos brillando con joyas, "coxcombs cargados de anillos y rizos", Aristófanes, el poeta cómico, los ha llamado, - y están aquí solo para una exhibición tonta. También hay muchos de sus mayores que no tienen filosofía o ingenio para justificar su conversación continua; sin embargo, todos considerados, debe admitirse que el ateniense hace uso de su amado "ocio", que los hombres de una raza más pragmática harían bien en considerar como el equivalente justo de mucho fervor frenético por el "negocio". El "ocio" ateniense ya ha dado al mundo a Pericles, Tucídides, Escísculos, Sófocles, Eurípides, Sócrates y Platón,

20. The Barber Shops.-Este hábito de ociosidad gentil desarrolla naturalmente varias instituciones peculiares. Por ejemplo, las peluquerías son casi salas club. Pocos helenos en este momento se afeitan la barba [*], pero ir con los bigotes descuidados y con el pelo demasiado largo es muy vergonzoso. Las peluquerías, las cabinas o las pequeñas habitaciones que dan a las paredes de las casas son, por lo tanto, muy frecuentadas. Los buenos tonsors tienen todos los artes habituales. Pueden teñir el pelo gris marrón o negro; pueden ondular o curvar los mechones de sus clientes (y una cabeza artificialmente curvada no es una vergüenza para un hombre). Especialmente, mantienen un buen suministro de perfumes fuertes; para mucha gente querrá un pequeño aroma en su cabello cada mañana, incluso si no desean otra atención. Pero no es una imposición a un barbero entrar en su tienda, pero nunca se mueva hacia su taburete bajo ante el brillante espejo de acero. Cualquiera es bienvenido a esperar indefinidamente, escuchando el interminable flujo de conversaciones del propietario. Se enorgullece de conocer todas las noticias o rumores posibles: ¿Ha resuelto el Consejo un nuevo programa de construcción de la flota? ¿Tenía el "cuatro" Tyrant of Syracuse la mejor oportunidad en la carrera de carros en los próximos Juegos Olímpicos? La garrulidad de los barberos ya es proverbial. la mejor oportunidad en la carrera de carros en los próximos Juegos Olímpicos? La garrulidad de los barberos ya es proverbial. la mejor oportunidad en la carrera de carros en los próximos Juegos Olímpicos? La garrulidad de los barberos ya es proverbial.

[*] Alejandro Magno (336-323 a. C.) exigió que sus soldados fueran afeitados (¡para dar menos agarre al enemigo!), Y el hábito se extendió generalmente por todo el mundo helénico.

"¿Cómo voy a cortar su cabello, señor?" una vez le preguntaron a la corte la tonsura del 
Rey Archeläus de Macedonia.


"En silencio", llegó la respuesta sombría.

Pero el propietario no hablará por completo. Todos en la pequeña habitación se unirán. Los ingenios se agudizarán contra los ingenios; y si la compañía es de un tipo serio y respetable, la conversación crecerá vigorosamente sobre la teoría de Platón de la "realidad de las ideas", sobre la interpretación de Eurípides de las relaciones de Dios con el hombre, o sobre el simbolismo espiritual de los bajorrelieves de Scopas en Halicarnaso.

Las peluquerías del Ágora son partes esenciales de la vida social ateniense. Más tarde los veremos complementados por Gymnasia; pero el Ágora nos ha detenido lo suficiente. El ruido y las multitudes disminuyen. La gente está comenzando a correr hacia casa. Le falta un poco de mediodía de acuerdo con el "bastón del tiempo" (gnomon), una simple esfera solar que se encuentra cerca de uno de los pórticos, y ahora seguiremos a algún caballero ateniense hacia su morada.
Un día en la vieja Atenas
Por William Stearns Davis 

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...