Sandro Botticelli I, Henry Bryan Binns




Desde Florencia, en la segunda mitad del siglo XV, los hombres vieron un nuevo amanecer. Cuando los turcos tomaron Constantinopla en 1443, la "gloria que era Grecia" fue llevada a ella por eruditos que huyeron, y se convirtió para una brillante generación en el hogar de ese culto platónico de belleza y filosofía que había sido un exilio tan largo desde los corazones de hombres. Digo platónico, porque fue especialmente para Platón, el místico, que ella se volvió, poseída todavía por algo de la intensidad mística de su propio gran poeta, él mismo un exilio. Cuando, en 1444, el Papa Eugenio la dejó para regresar a Roma, Florencia estaba lista para recibir a este nuevo vagabundo, el espíritu del mundo antiguo. Y la maravilla casi infantil con la que recibió ese invitado augusto es evidente en todo el maravilloso trabajo de los años que siguieron.
En efecto, nació en el mismo año de ese nuevo advenimiento, vivió durante el período de su luz del sol en una de las tormentas -la oscuridad de Estigia y los deslumbrantes destellos de luz- y finalmente cayó, un viejo hombre quebrado, tambaleándose entre dos muletas, para su tumba. Sus tiempos fueron los de Lorenzo el Magnífico, que era unos años menor que él, el déspota no reconocido de la República de Toscana, un príncipe frío y duro como el acero, digno de ser un ejemplo para el joven Macchiavelli, y sin embargo un poeta, y un devoto amante de la filosofía y de todas las cosas bellas.
Era una época en la que se estaba haciendo una nueva síntesis, y los viejos enemigos se reconciliaban, de modo que los hombres estaban menos preparados que los culpables que los admiradores, y la mejor sensación del momento era la reverente maravilla. Es esto lo que, más que cualquier otro pintor, Botticelli ha expresado por nosotros. Sus cuadros son testigos vivientes de la reverencia que, en su día, el misterio de la vida humana evocó en espíritus como el suyo.
Pero si bien esto es cierto, y cierto en el primer grado de Sandro y su trabajo, se expresan además de otros estados de ánimo, y traicionan otras influencias. El último quatrocento fue el tiempo no solo de Lorenzo y los platónicos, sino también de Savonarola, la última gran figura de la Edad Media, que proclamó extrañamente los nuevos días; y con él, de las incursiones extranjeras en Italia y Florencia, de la violencia y de toda la cría negra de luchas religiosas y civiles. Y al final de esos días llegó Michael Angelo, cuyo sombrío genio masculino se encuentra en un contraste tan llamativo con toda la gracia sutil y la alegría nostálgica de Botticelli.
Pero Botticelli, que pertenecía al círculo de los neoplatónicos, también estaba entre los que amaban al fraile de Ferrara; si era amigo de Leonardo da Vinci, también estaba asociado con Michael Angelo. En su vida, y en el trabajo que es la expresión de esa vida, podemos leer claramente la perplejidad y las discordias, así como las armonías nuevas y deslumbrantes de ese tiempo. Su maravilla no es toda una alegre reverencia; a veces, y cada vez más, es un cuestionamiento conmovedor de las sibilas.
La vida del pintor parece haber transcurrido sin incidentes, y todo lo que se sabe de él se puede contar en poco espacio. Su padre era un curtidor florentino, y su hermano mayor siguió el mismo oficio, y fue apodado Botticello, "pequeño barril". El patronímico de la familia era dei Filipepi, pero el pintor se autodenominó "Sandro di Mariano", el último es el nombre de su padre. Sandro (Alexander) era, tal vez, el hijo de un segundo matrimonio, porque era lo suficientemente joven como para haber sido hijo de su hermano Giovanni, el curtidor, cuyo apodo se le atribuyó. Probablemente nació en 1444, en una casa cercana al cementerio de Todos los Santos (Ognissanti) en la actual Via della Porcellana. Su padre ahora estaba en la vida media y era un hombre próspero. El muchacho era delicado, rápido y voluntarioso, tal vez un niño mimado. Era más viejo que de costumbre cuando fue a la tienda de orfebres de unos quince años, sin duda la de Antonio, su segundo hermano. Pero él no estuvo muy contento allí. Un año o dos más tarde estudiaba pintura con el famoso fraile Fra Lippo Lippi. A menos que Browning haya malentendido al hermano carmelita, la adoración de la belleza era su verdadera religión; y, como un simple hijo de la naturaleza como era, quiso decir el significado que encontró en su rostro, no por la mera ilustración de la doctrina teológica y la concepción pietista, sino por la transcripción en línea pura y el color perfecto de un lenguaje que no tenía para él otras palabras. Fra Lippo Lippi. A menos que Browning haya malentendido al hermano carmelita, la adoración de la belleza era su verdadera religión; y, como un simple hijo de la naturaleza como era, quiso decir el significado que encontró en su rostro, no por la mera ilustración de la doctrina teológica y la concepción pietista, sino por la transcripción en línea pura y el color perfecto de un lenguaje que no tenía para él otras palabras. Fra Lippo Lippi. A menos que Browning haya malentendido al hermano carmelita, la adoración de la belleza era su verdadera religión; y, como un simple hijo de la naturaleza como era, quiso decir el significado que encontró en su rostro, no por la mera ilustración de la doctrina teológica y la concepción pietista, sino por la transcripción en línea pura y el color perfecto de un lenguaje que no tenía para él otras palabras.
El fraile estaba viviendo en la vecina ciudad de Prato, pintando frescos en la Catedral, cuando Sandro se unió a él y se convirtió en su alumno favorito. Cuánto tiempo permaneció con su maestro es incierto, pero es probable que la relación fructífera haya continuado hasta que haya alcanzado la mayoría de edad. Tal vez tenía veinticuatro años cuando regresó a Florencia y se asoció con los hermanos Pollajuolo, para quienes, en 1470, ejecutó la primera comisión de la que tenemos constancia. Pero como tenía ahora veintiséis, este no puede ser su primer trabajo. Hay un santuario en la ladera cerca de Settignano, que contiene una Madonna-Madonna della Vannella, anteriormente atribuida al fraile, pero que ahora se cree que es uno de los primeros esfuerzos de su alumno. Y en la Galería Nacional el panel largo de la "Adoración" oficialmente atribuido a "
Aquí debería decirse que ninguna de las pinturas de Botticelli está claramente firmada y fechada; e incluso faltan pruebas documentales indirectas en el caso de la mayoría de sus obras. Por lo tanto, mucho tiene que decidirse por las pruebas dudosas y altamente técnicas de evidencia interna. Esto se vuelve más difícil por la receptividad de este artista, que llegó tarde a la madurez y durante toda su vida fue profundamente afectado por la influencia externa; pero, por otro lado, su obra tiene ciertos gestos y excelencias especiales que ni siquiera sus imitadores y estudiantes reprodujeron.
Los hermanos Piero y Antonio Pollajuolo ejercieron una profunda influencia sobre el joven artista. Filippo le había enseñado a pintar emociones: los Pollajuoli eran maestros en otra escuela y buscaban delinear la fuerza física. Hay un pequeño panel de Antonio en los Uffizi, de Hércules y la Hidra, en el que cada línea es casi increíblemente tensa con la expresión de la energía: el feroz balanceo muscular y el embrague de la lucha. Hasta cierto punto, Sandro ya era un hombre parado sobre sus propios pies; y los estudios científicos de anatomía y perspectiva en los que ahora se sentía alentado, aumentaron su poder de expresión sin distraerlo de su propósito.
En 1469 murió Fra Filippo, y tres años más tarde su hijo Filippino, que entonces tenía catorce años, se convirtió en alumno de Sandro. De esto parece que hacia 1472, cuando tenía veintiocho años, Botticelli había dejado el Pollajuoli, y tenía un taller, o bottega, propio, en la casa familiar donde las declaraciones de impuestos sobre la renta de 1480 describen él como todavía trabajando. Aquí en 1473 Lorenzo el Magnífico, que cuatro años antes se había convertido en maestro de Florencia, le encargó que pintara un San Sebastián; y desde este momento en adelante los Medici le dieron pruebas frecuentes de su aprecio. En el año siguiente fue a Pisa, donde tenía la posibilidad de una gran comisión. Esto, sin embargo, fracasó; falló, nos dice Vasari, para contentarse en su cuadro de prueba de la Asunción de la Virgen, un tema que no se adecuaba a su mente. En su lugar, regresó a casa y pintó un estandarte de Pallas, para el hermano menor de Lorenzo, Giuliano, el ídolo de Florencia, para llevar en el magnífico torneo de enero de 1475. El estandarte se ha perdido, pero marca un punto de partida en el arte de Sandro; como estandarte, recuerda el hecho de que el artista también era un artesano, e introdujo un nuevo método para hacer tales cosas; el nuevo patrón, cuya vida y amor estaban igualmente destinados a un curso tan breve, cuya personalidad era tan vívida y tan caballeresca, ejerció no poca influencia sobre el pintor; pero sobre todo notamos el tema cambiado, primero entre los temas clásicos que el artista tenía en un sentido especial para hacer propios. Botticelli pintó retratos tanto de Giuliano dei Medici como de su adorada dama, Simonetta, la bella joven esposa de Marco Vespucci; y, aunque estos están perdidos, En general, se cree que el encantador e inocente encanto de rostro y carácter de Simonetta inspiró muchas de sus fantasías más felices. Ella murió en 1476, y dos años más tarde, Giuliano fue asesinado durante la Misa en el Duomo. Sandro fue empleado por su hermano -quien había escapado por poco de la muerte en la misma ocasión- para conmemorar la vergüenza de los asesinos al pintar sus retratos en la fachada del Palazzo Publico. Una tarea más adecuada a su temperamento fue la celebración del éxito diplomático de Lorenzo, cuando en 1479 logró separar al rey de Nápoles de una alianza hostil contra Florencia. Esto ocasionó la pintura de "Pallas y el Centauro", ahora en las paredes del Pitti, una de las piezas decorativas más consumadas de Sandro. El encantador e inocente encanto de la cara y el carácter inspiró muchas de sus fantasías más felices. Ella murió en 1476, y dos años más tarde, Giuliano fue asesinado durante la Misa en el Duomo. Sandro fue empleado por su hermano -quien había escapado por poco de la muerte en la misma ocasión- para conmemorar la vergüenza de los asesinos al pintar sus retratos en la fachada del Palazzo Publico. Una tarea más adecuada a su temperamento fue la celebración del éxito diplomático de Lorenzo, cuando en 1479 logró separar al rey de Nápoles de una alianza hostil contra Florencia. Esto ocasionó la pintura de "Pallas y el Centauro", ahora en las paredes del Pitti, una de las piezas decorativas más consumadas de Sandro. El encantador e inocente encanto de la cara y el carácter inspiró muchas de sus fantasías más felices. Ella murió en 1476, y dos años más tarde, Giuliano fue asesinado durante la Misa en el Duomo. Sandro fue empleado por su hermano -quien había escapado por poco de la muerte en la misma ocasión- para conmemorar la vergüenza de los asesinos al pintar sus retratos en la fachada del Palazzo Publico. Una tarea más adecuada a su temperamento fue la celebración del éxito diplomático de Lorenzo, cuando en 1479 logró separar al rey de Nápoles de una alianza hostil contra Florencia. Esto ocasionó la pintura de "Pallas y el Centauro", ahora en las paredes del Pitti, una de las piezas decorativas más consumadas de Sandro. Giuliano fue asesinado durante la Misa en el Duomo. Sandro fue empleado por su hermano -quien había escapado por poco de la muerte en la misma ocasión- para conmemorar la vergüenza de los asesinos al pintar sus retratos en la fachada del Palazzo Publico. Una tarea más adecuada a su temperamento fue la celebración del éxito diplomático de Lorenzo, cuando en 1479 logró separar al rey de Nápoles de una alianza hostil contra Florencia. Esto ocasionó la pintura de "Pallas y el Centauro", ahora en las paredes del Pitti, una de las piezas decorativas más consumadas de Sandro. Giuliano fue asesinado durante la Misa en el Duomo. Sandro fue empleado por su hermano -quien había escapado por poco de la muerte en la misma ocasión- para conmemorar la vergüenza de los asesinos al pintar sus retratos en la fachada del Palazzo Publico. Una tarea más adecuada a su temperamento fue la celebración del éxito diplomático de Lorenzo, cuando en 1479 logró separar al rey de Nápoles de una alianza hostil contra Florencia. Esto ocasionó la pintura de "Pallas y el Centauro", ahora en las paredes del Pitti, una de las piezas decorativas más consumadas de Sandro. Una tarea más adecuada a su temperamento fue la celebración del éxito diplomático de Lorenzo, cuando en 1479 logró separar al rey de Nápoles de una alianza hostil contra Florencia. Esto ocasionó la pintura de "Pallas y el Centauro", ahora en las paredes del Pitti, una de las piezas decorativas más consumadas de Sandro. Una tarea más adecuada a su temperamento fue la celebración del éxito diplomático de Lorenzo, cuando en 1479 logró separar al rey de Nápoles de una alianza hostil contra Florencia. Esto ocasionó la pintura de "Pallas y el Centauro", ahora en las paredes del Pitti, una de las piezas decorativas más consumadas de Sandro.



El nacimiento de Venus
Esta imagen generalmente se considera el logro supremo del genio de Botticelli. Probablemente fue pintado alrededor de 1485, después de su regreso de Roma. El lienzo mide 5 pies 8 pulgadas por 9 pies 1 in., Por lo que las figuras son casi de tamaño natural. Ninguna reproducción puede hacer justicia a la delicadeza exquisita de la expresión en el original. Algo de la misma calidad se encontrará en "Marte y Venus" en la Galería Nacional, que probablemente fue pintada aproximadamente al mismo tiempo. Las dos figuras de la izquierda suelen describirse como Zephyrus y Zephyritis, que representan los vientos del sur y del sudoeste: a la derecha puede ser una de las Horas del Himno de Homero, o posiblemente la Primavera.
Primavera
La fecha de esta pintura es muy debatida. Probablemente sea alrededor de 1478, antes de la visita romana. Es algo más grande que la "Venus", pero las figuras son de un tamaño similar. Leyendo desde la izquierda, generalmente se los describe como Mercurio, las Tres Gracias, Venus, Primavera, la doncella de primavera, Flora y Zephyrus. La Venus con túnica está en marcado contraste con la de la imagen posterior.





Title: Botticelli

Author: Henry Bryan Binns

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