Cneo Pompeyo , Mary Agnes Hamilton

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En el momento de la muerte de Sila, la opinión unánime de Roma se habría fijado en Cneo Pompeyo como el único joven vivo que probablemente seguiría sus pasos y gobernaría el mundo romano por su propia voluntad. Y si hubiera existido en el carácter de Pompeyo las cualidades que su rápido éxito parecía prometer, hubieran tenido razón. 

Pero la vida de Pompeyo muestra cuánto pueden hacer las circunstancias, el azar, la oportunidad, la buena opinión de los demás, el nacimiento y la riqueza, para un hombre; y lo que no pueden hacer, a menos que tenga dentro de sí las cualidades de la mente y la voluntad que marcan el primer puesto del mejor segundo. La grandeza fue, por así decirlo, empujada sobre él; pero como no era grande en sí mismo, no podía lograrlo. Esto es lo que lo hace tan interesante como un fracaso. 109no pudo hacerlo. No fue un accidente lo que permitió a Julio César tener éxito donde falló. Porque César poseía en grado supremo el poder de actuar con decisión, lo cual, cuando se combina con un juicio claro, lo convierte en el gran hombre de acción. En el momento crucial, el juicio de Pompeyo vaciló: su voluntad era incierta. En tiempos pacíficos ordinarios, sus debilidades nunca se habrían visto; pero su vida cayó en una era de tormenta y estrés cuando se prueba y se muestra lo que hacen los hombres.


Alto, de complexión fuerte, con cabello rizado y grandes ojos que, aunque prominentemente abiertos y bien abiertos, tenían una expresión bastante adormecida, Pompeyo, cuando era joven, a menudo se asemejaba a Alejandro Magno. Tenía sus rasgos regulares y brillante colorido, pero en sus ojos no había nada del fuego o el misterio que hacía que Alejandro pareciera a sus contemporáneos tan bellos como un dios. Sus modales eran graves y dignos. Dio a todos los que lo vieron una impresión de su importancia. Pompeyo tenía un fuerte sentido de su propia importancia. Lo que más temía era que se rieran de él. Cuando sospechaba que alguien estaba haciendo esto, perdió los estribos.






POMPEYO


Pompeyo pertenecía a una familia antigua y lo suficientemente honorable, aunque plebeya, para hacer que los senadores finalmente lo aceptaran como uno de ellos, cuanto más fácilmente había adquirido una inmensa riqueza en las proscripciones. En el momento de la guerra civil estaba del lado de Marius, y estaba estrechamente asociado con él, mientras Marius y Cinna estaban en el poder en Roma. Su primera esposa, Antistia, era hija de un amigo de Cinna. Sin embargo, cuando Sila aterrizó, Pompeyo pronto vio por dónde iban las cosas. Recogió un ejército y marchó para unirse a Sila. A pesar de que solo tenía veintitrés años en el momento, Sulla lo saludó 110como uno de los más importantes de sus seguidores. Le sugirió que debería guardar a su joven esposa Antistia y casarse con su propia nuera. A esto Pompeyo estuvo de acuerdo, aunque Antistia lo amaba y estaba en la más profunda angustia, ya que su padre había sido asesinado en las proscripciones; además, su madre, cuando oyó cómo Pompeyo intentaba tratar a su hija, se puso manos violentas. En las proscripciones, Pompeyo adquirió tanta riqueza que en pocos años fue uno de los hombres más ricos de Roma. Su popularidad era grande y podía permitirse el lujo de mantenerlo dando espléndidos espectáculos y regalos a la gente.


Su riqueza, su rápido éxito y su gran popularidad llenaron de asombro a los senadores. Temían constantemente que fuera el próximo Sila. Escucharon con respeto todo lo que dijo Pompeyo, aunque era un orador aburrido; y lo consideraba el primer general del día, aunque realmente no había hecho nada para merecer ese título. Pero siempre tuvo suerte en sus campañas, y una y otra vez tuvo la buena fortuna de ser nombrado comandante justo en el momento en que los frutos de una larga lucha, llevada a cabo por otros, estaban listos para ser reunidos. En los medios por los que logró el éxito, Pompeyo no fue demasiado escrupuloso. Su falta de sentimiento en el asunto de Antistia fue solo una señal de esto. El mismo tipo de crueldad se demostró en la forma en que aseguró la derrota final de Sertorio, no por acción en el campo sino por una trama. Después de tres años de luchar infructuosamente contra Sertorio, mucho el más hábil de los seguidores de Marius, que había elevado el nivel de la revuelta en España, estaba aún tan lejos de ser conquistado como siempre. Pompeyo estaba cansado de la guerra; también lo fueron sus tropas. Finalmente, por la traición de Perpenna y algunos otros romanos en su ejército, en cuyas mentes habían trabajado emisarios secretos de Roma, Sertorio fue asesinado. Pompeyo luego reprimió la revuelta en España con horrible crueldad y regresó a Roma coronado con éxito.


Fue nombrado cónsul (70) aunque nunca había ocupado ninguna de las oficinas de estado inferiores; pero su consulado no estaba marcado por nada más importante que sus constantes desacuerdos con su colega Craso, quien, aunque de nacimiento patricio, se inclinaba por el llamado Partido popular y antisenacional. Para los próximos dos 111años estuvo muy poco al frente hasta que fue llamado, como primer general del día, a enfrentar una dificultad que representaba un peligro muy serio para Roma. Roma dependía en gran medida del maíz extranjero. Sin embargo, este suministro de maíz en el extranjero casi fue suspendido por los piratas del Mediterráneo. Comandante tras jefe no pudo reprimirlos. Los precios de los alimentos en Roma aumentaron a las alturas de la hambruna. Por fin, el tribuno Gabinio propuso que se nombrara un comandante especial, con un poder sin igual, tanto en lo que se refiere a los hombres como a la moneda; y que Pompeyo debería ser el hombre. César y Cicerón apoyaron el plan. Fue fuertemente opuesto por aquellos que pensaban que tales poderes eran peligrosos; pero al final Pompeyo fue designado. Mostró energía conspicua y en cuarenta días se despejaron los mares.






UN FLORERO en forma de una galera


Una cuenta vivida de las operaciones de Pompeyo contra los piratas fue dada por Cicerón en el gran discurso que hizo en apoyo de la propuesta de Manilio de darle el mando en el este, en el lugar de Lúculo.
Pompeyo en su primer


Ustedes saben muy bien cuán rápido se llevaron a cabo estas operaciones contra los Piratas, pero no debo por esa razón omitir toda mención de ellos. ¿Qué hombre existió que, ya sea 112en el curso de los negocios o en la búsqueda de ganancias, fue capaz de visitar tantos lugares y viajar distancias tan largas en tan poco tiempo como esta gran explosión de guerra, dirigida por Cn. Pompeyo, barrido por los mares? Aun cuando era demasiado pronto para un viaje lejano, visitó Sicilia, exploró la costa de África, de allí cruzó a Cerdeña, y protegió estos tres grandes graneros de la República con fuertes guarniciones y flotas. Luego, después de regresar a Italia, proporcionó de la misma manera la seguridad de las dos Españas y la Galia Transalpina, y envió barcos a la costa iliria, a Acaya, y a toda Grecia además, estableció grandes fuerzas, militares y navales, en los dos mares de Italia. El día cuarenta y nueve después de su partida de Brundisium, trajo a Cilicia bajo el dominio del pueblo romano y todos los piratas. donde quiera que estén, o fueron capturados y ejecutados, o entregados a su única autoridad y comando. Finalmente, cuando los cretenses lo siguieron incluso a Panfilia con enviados que pedían clemencia, él no desdeñó su oferta de sumisión y se contentó con pedir rehenes. El resultado fue que esta gran guerra, que duró tanto y llegó tan lejos, una guerra que hostigó a todos los países y todos los pueblos, fue tomada por Pompeyo al final del invierno, comenzó en los primeros días de la primavera, y terminó a mediados del verano.


Cicerón, De Lege Manilia , §§ 34-5.


Pompeyo usó el renombre ganado por este éxito para asegurarse los frutos de las victorias asiáticas ganadas por Lúculo. Por un lado, trabajó en Roma contra Lúculo para que obtuviera la orden transferida a sí mismo; por otro lado, mediante el soborno y las artes de Clodio, cuñado de Lúculo y ayuda de campo, provocó un motín entre sus tropas. Luego salió a Asia y en una serie de campañas espectaculares colocó Oriente a sus pies. Su progreso en Asia fue un desfile; no era de extrañar que los romanos estuvieran deslumbrados por la noticia de la forma en que excedió los reinos y conquistó vastos territorios de enorme riqueza. Pompeyo les pareció un general del rango de Aníbal o Alejandro.


El Senado se alarmó. No habían olvidado cómo Sila había regresado de Oriente en el 83 y se había erigido como dictador, maestro de Roma. Si Pompeyo en 62 quería hacer lo mismo, no había nada que lo impidiera. Tenía un gran ejército, devoto 113a él y listo para seguirlo en cualquier aventura. Él era extremadamente popular entre la gente de Roma. Nunca había mostrado ningún respeto particular por las leyes y costumbres del Estado cuando quería algo para sí mismo. Había roto las reglas que Sila había establecido, por las cuales nadie podía mantener el alto mando hasta que hubiera pasado por todas las oficinas inferiores. Ahora, mientras todavía estaba en Asia, exigió que se le permitiera presentarse como cónsul, en su ausencia, aunque nunca había sido tribuno o pretor. El Senado puso dificultades en su camino. De hecho, hicieron todo lo que pudieron para irritar a Pompeyo y darle la excusa para tomar la línea fuerte que temían. Solo Julio César, el joven y rápidamente creciente líder del Partido Popular, lo apoyó. El Senado se negó a permitir que Pompeyo fuera candidato al consulado. Nepos, su emisario, en realidad habría sido asesinado en las calles si César no lo hubiera salvado. César lo complació al proponerle que debería terminar de reconstruir el Capitolio.


Los temores del Senado carecían de fundamento, como César sabía. Pompeyo no era como Sila. Sila siempre supo lo que quería. Pompeyo no tenía un objetivo claro. Las oportunidades se abren ante él, lo que él no deseaba o no sabía cómo usar. Quería ser importante, un hombre grande al que la gente hablaba bien, a quien miraba; pero su tímida mente se encogió de responsabilidad. Nunca había sido despedido por ninguna gran idea; no tenía ningún propósito que quisiera impresionar sobre el mundo. Ni siquiera había sentido ese desprecio severo y frío por la masa de la humanidad que causó que Sila sintiera una especie de amargo placer al imponer su voluntad sobre ellos. Del fuego de César no tenía nada. Políticamente, nunca había tomado una línea firme. Si nadie en Roma sabía dónde estaba, Pompeyo tenía la misma duda. La suya era una naturaleza respetable con una inclinación natural hacia la seguridad. Pero en la Roma de su tiempo las cosas estaban en un estado de movimiento incómodo; no había seguridad o tranquilidad para alguien que quisiera al mismo tiempo ser una gran figura. Pompeyo fue obligado más tarde a tomar medidas. Esta acción fue débil e irresoluta porque su mente nunca había sido clara. La mayoría de las personas son como Pompeyo: no saben lo que quieren; o ellos quieren algo 114vagos, como la felicidad o la buena opinión de los demás; o quieren una cantidad de cosas que no se pueden tener juntas. La marca de esos hombres que se destacan en la historia es que concibieron claramente algo que querían tener o hacer; y por fuerza de voluntad condujo a través de él. Incluso cuando fallaron, como Hannibal, por ejemplo, fracasó, su fracaso tiene en sí algo más magnífico que el éxito ordinario. Pero este poder a la voluntad implica una disposición a hacer sacrificios. Si quieres algo, debes estar preparado para hacerlo sin otros. Si quieres complacerte debes estar listo para desagradar a otras personas. No puede tener su propio camino y, al mismo tiempo, tener la buena opinión de todos. Este Pompeyo nunca lo vio.






UN TRIUNFO 

de un relieve del Imperio


Cuando regresó de sus grandes campañas en Oriente en el año 62, Pompeyo aterrizó en Brundisium y despidió a sus soldados a sus casas. Los senadores dieron un gran suspiro de alivio. Él no iba a ser peligroso. Cuando Pompeyo llegó a Roma sin su ejército, descubrió que nadie lo quería mucho. La gente estaba más interesada en las luchas que habían tenido lugar en casa: la conspiración de Catilina, la línea fuerte de Cicerón para matar a los conspiradores, la cuestión de si César había sido implicado, la amistad entre César y Craso, que en lo que Pompeyo había estado haciendo en el este. Sin su ejército, nadie le tenía miedo a Pompeyo. Encontró a Lúculo, en el Senado y en círculos políticos en general, 115haciendo todo lo posible para frustrarlo, con el apoyo de Cato el Joven, que pensaba que el imperialismo, las conquistas del Este y la nueva riqueza eran cosas malas que probablemente arruinarían a Roma. Pompeyo celebró un estupendo triunfo que lo convirtió en el ídolo de la mafia; pero el Senado no quiere que se le haga cónsul ni le conceda tierras a sus soldados. El partido conservador había frustrado a Pompeyo en todo momento; estaba profundamente herido, y en su parte más sensible, su vanidad. Este dolor finalmente lo llevó a una alianza con César y Craso, los líderes del Partido Popular y sus rivales más peligrosos. No le gustaba Craso y temía a César. Por el momento su apoyo fue invaluable para el partido Popular; por lo tanto, César se propuso superar la desconfianza de Pompeyo hacia sí mismo y el profundo odio de Craso hacia Pompeyo. Tenía buenos argumentos para cada uno de ellos; y detrás de ellos un encanto de maneras que pocas personas podrían resistir.


Tres años después de que Pompeyo regresara del este, los tres hombres más fuertes de Roma estaban unidos. Este primer Triunvirato (60), como luego se lo llamó, fue un acuerdo privado. La gente solo se enteró de su existencia cuando lo vieron en el trabajo. Pompeyo se casó con la hija de César, Julia, quien, mientras vivió, lo mantuvo amistoso con su padre. César fue nombrado cónsul y de inmediato confirmó todo lo que Pompeyo había hecho en Oriente y concedió tierras a sus soldados. Se aprobó un gran programa de reforma agraria. La distribución del maíz fue reorganizada. Las personas que criticaron demasiado al Triunvirato, como Cato, fueron desterradas. Cicerón también fue exiliado, ya que Clodio le había jurado venganza. César lo habría salvado llevándolo consigo a Galia, así como a su hermano Quinto, que era uno de sus ayudantes; pero Cicerón se negó. César se fue a la Galia un año después de su consulado (58); Pompeyo y Craso fueron dejados maestros en Roma.


Hubo en ese momento desórdenes incesantes en la ciudad. La lucha de las partes se hizo amarga y furiosa. Las peleas entre los diferentes clubes políticos eran de aparición nocturna. El ingenioso Clodio había reorganizado las antiguas asociaciones de los trabajadores en gremios de tipo más o menos político, y así construyó un 116maquinaria en cada barrio de la ciudad que manejó con gran destreza en los tiempos de las elecciones. Además, organizó algo así como un ejército de esclavos y libertos de electores, que cumplió con sus instrucciones y vivió con el maíz gratis entregado por el Estado. Pompeyo no hizo nada para hacer frente a este estado de cosas. Cayó, de hecho, en una extraña condición de indolencia, y apenas tomó parte en los asuntos públicos. La noticia de las victorias de César en Galia no lo despertó, aunque la popularidad de César aumentó a diario y la suya disminuyó.


La pereza de Pompeyo en este período a veces se atribuye a su extrema felicidad doméstica. Julia, su nueva esposa, tenía la mitad de su edad, veintitrés. Ella poseía una medida completa del encanto irresistible de su padre; Mientras viviera, el vínculo entre los Triumvirs era inquebrantable. Pero la aparente indiferencia de su marido hacia los asuntos públicos se debió, en general, a otra razón; el que explica tanto en la acción e inacción de Pompeyo tanto en este momento como después. Se mantuvo distante porque no sabía qué hacer. El enredo político se había convertido en un nudo que debía cortarse. Pompeyo no era el hombre para cortar nudos. Él dejó las cosas deslizarse.






UNA VILLA ROMANA EN LA COSTA 

Observe el jardín de la azotea


El desorden creció y no se hizo nada para detenerlo. El Senado, alarmado por la creciente popularidad de César -un festival de quince días celebrado en honor a sus victorias en la Galia- comenzó a atacar su nueva tierra y otras leyes. Pompeyo no se molestó en defenderlos. Cicerón había regresado del destierro e hizo discursos alarmistas declarando que César tenía como objetivo poner fin a la República. Pompeyo y Craso se peleaban de nuevo. Sin embargo, cuando César llamó a sus amigos para encontrarse con él en Lucca, donde había ingresado en cuartos de invierno (56), casi nadie en Roma se negó a ir. Pompeyo, a pesar de su creciente 117celos e inquietud, se reconcilió con Craso y el Triunvirato se renovó. Pero tan pronto como regresó a Roma otra vez, lejos del encanto de César, volvió a caer en su vieja y melancólica indolencia. En el transcurso de los años siguientes se volvió abiertamente hostil con César. Poco se le prestó atención en Roma a lo que estaba haciendo en Galia. La muerte y la derrota de Craso en Carrhae (53) no produjeron gran revuelo. Los disturbios en la ciudad, que habían sido ocasionales, se hicieron constantes. El ciudadano común e incluso el senador ordinario sentían más interés en las peleas entre Clodio y Milo que en cualquier cosa que sucediera fuera de Roma.


El gobierno estaba completamente indefenso. Las cosas iban claramente de mal en peor. Había un hombre fuerte en el mundo romano que podría salvar al Estado; pero el precio de hacerlo fue uno que hizo que los conservadores decidieran más bien tener guerra civil. Cuanto más clara era la posición sobresaliente de César, más resentidos estaban los sentimientos de Pompeyo contra él. Desde su temprana juventud había sido considerado por otras personas, y había llegado a considerarse a sí mismo como el gran hombre. Ahora, sin embargo, cuando había una oportunidad real de mostrar grandeza, no sabía cómo hacerlo; y vio, también, otra posibilidad de llevarse el premio.


La muerte de Julia, dos años después de la reunión en Lucca, eliminó al único ser humano que podría haber evitado una brecha abierta entre Pompeyo y César, y dejó los celos de Pompeyo para gobernar sin control en su mente. César, lejos de Roma, vio con los ojos claros el significado de lo que estaba ocurriendo allí; Pompeyo, aunque en el lugar, no entendió o no entendería. Él nunca tomaría acción. Por esta misma razón, los senadores lo consideraban un hombre seguro y le daban poderes mucho más grandes que los que cualquier César tenía o había pedido alguna vez. Fue nombrado cónsul único (52) y jefe de un tribunal especial que debía juzgar todos los casos de desorden. El desorden se había vuelto cada vez más serio; Clodius y Milo eran candidatos rivales para el consulado. Hubo peleas abiertas, día y noche, entre sus seguidores.

118


Pompeyo no hizo nada, aunque en Roma era todopoderoso. Craso estaba muerto; César muy lejos en Galia y presionado allí. Cuando Pompeyo cayó enfermo por este tiempo, las oraciones por su recuperación se llevaron a cabo en toda Italia; y cuando llegó la noticia de que era mejor, se llevaron a cabo grandes servicios públicos de acción de gracias. Pero, como dice Plutarco, esta demostración resultó ser una de las causas de la guerra civil que siguió. "Por la alegría que Pompeyo concibió en esta ocasión, sumado a la alta opinión que tenía de sus logros, lo intoxicó tanto que, despidiéndose de la cautela y la prudencia que habían puesto su buena fortuna y la gloria de sus acciones sobre una base segura , se rindió a la más extravagante presunción e incluso desprecio de César; de modo que declaró: "No necesitaba armas ni preparativos extraordinarios contra él, ya que podría derribarlo con mucha más facilidad de la que él le tendió ". Cuando personas como Cicerón expresaban su temor de que César pudiera marchar sobre Roma con su ejército, dijo: "En Italia, si lo hago, pisotearé el suelo y aparecerá un ejército". Lleno de tales ideas, procedió imprudentemente a llevar a Caesar a la desesperación. Se negó a disolver sus propias tropas (dos legiones que había prestado a César, y César, a petición suya, le había regresado cargado de regalos); en lugar de respaldar la candidatura de César para el consulado durante el año en que debía regresar de la Galia, se oponía a él en todos los sentidos. Finalmente, dejó bastante claro que si César llegaba a Roma sin su ejército, estaría en grave peligro; y al mismo tiempo insistió en que debería hacerlo. "Cuando personas como Cicerón expresaban su temor de que César pudiera marchar sobre Roma con su ejército, él decía: 'En Italia, si lo hago, pisotearé el suelo y aparecerá un ejército'. Lleno de tales ideas, procedió imprudentemente a llevar a Caesar a la desesperación. Se negó a disolver sus propias tropas (dos legiones que había prestado a César, y César, a petición suya, le había regresado cargado de regalos); en lugar de respaldar la candidatura de César para el consulado durante el año en que debía regresar de la Galia, se oponía a él en todos los sentidos. Finalmente, dejó bastante claro que si César llegaba a Roma sin su ejército, estaría en grave peligro; y al mismo tiempo insistió en que debería hacerlo. "Cuando personas como Cicerón expresaban su temor de que César pudiera marchar sobre Roma con su ejército, él decía: 'En Italia, si lo hago, pisotearé el suelo y aparecerá un ejército'. Lleno de tales ideas, procedió imprudentemente a llevar a Caesar a la desesperación. Se negó a disolver sus propias tropas (dos legiones que había prestado a César, y César, a petición suya, le había regresado cargado de regalos); en lugar de respaldar la candidatura de César para el consulado durante el año en que debía regresar de la Galia, se oponía a él en todos los sentidos. Finalmente, dejó bastante claro que si César llegaba a Roma sin su ejército, estaría en grave peligro; y al mismo tiempo insistió en que debería hacerlo. "Lleno de tales ideas, procedió imprudentemente a llevar a Caesar a la desesperación. Se negó a disolver sus propias tropas (dos legiones que había prestado a César, y César, a petición suya, le había regresado cargado de regalos); en lugar de respaldar la candidatura de César para el consulado durante el año en que debía regresar de la Galia, se oponía a él en todos los sentidos. Finalmente, dejó bastante claro que si César llegaba a Roma sin su ejército, estaría en grave peligro; y al mismo tiempo insistió en que debería hacerlo. "Lleno de tales ideas, procedió imprudentemente a llevar a Caesar a la desesperación. Se negó a disolver sus propias tropas (dos legiones que había prestado a César, y César, a petición suya, le había regresado cargado de regalos); en lugar de respaldar la candidatura de César para el consulado durante el año en que debía regresar de la Galia, se oponía a él en todos los sentidos. Finalmente, dejó bastante claro que si César llegaba a Roma sin su ejército, estaría en grave peligro; y al mismo tiempo insistió en que debería hacerlo. en lugar de respaldar la candidatura de César para el consulado durante el año en que debía regresar de la Galia, se oponía a él en todos los sentidos. Finalmente, dejó bastante claro que si César llegaba a Roma sin su ejército, estaría en grave peligro; y al mismo tiempo insistió en que debería hacerlo. en lugar de respaldar la candidatura de César para el consulado durante el año en que debía regresar de la Galia, se oponía a él en todos los sentidos. Finalmente, dejó bastante claro que si César llegaba a Roma sin su ejército, estaría en grave peligro; y al mismo tiempo insistió en que debería hacerlo.


Lo que esto debe conducir fue lo suficientemente claro para las personas en Roma. Cuando oyeron que César había cruzado el Rubicón (49) a la cabeza de sus tropas (sin importar la ley de Sila) cayeron presas del pánico. El Senado estaba aterrado de César y no menos temeroso de Pompeyo. Pero desunidos como los conservadores estaban entre ellos, él era el único hombre que podía mantenerlos juntos, y su único general. Si Pompeyo había actuado con firmeza ante la crisis, ya fuera con César o en su contra, podría haber evitado la guerra civil. Pero en un momento en que todos los días eran vitales, no hizo nada durante varios días, 119permaneció en su propia casa sin dar ninguna pista o quedarse de cualquier manera con el tumulto y la excitación. Los refugiados comenzaron a llegar a Roma. Por alguna razón u otra, todos daban por hecho que César iba a marchar sobre la ciudad, aunque, de hecho, no había hecho ningún movimiento. Finalmente, Pompeyo declaró que el país estaba en peligro y que todos debían abandonar Roma. Él mismo dejó la ciudad para reunir a los grandes cuerpos de soldados en Italia en un ejército. Poco después, los cónsules huyeron, con tanta prisa que dejaron atrás los tesoros del Estado, y con la mayoría de los senadores se unieron a Pompeyo en Brundisium, desde donde tenían intención de partir hacia Grecia.


Tal vez solo un poeta podría interpretar lo que estaba sucediendo, en este momento, en la mente de Pompeyo. Lucan lo describe así:
La última fase: la 'sombra de un poderoso nombre'


Teme, Magnus, que las nuevas hazañas arrojen triunfos pasados ​​a la sombra, y la victoria sobre los Piratas sea eclipsada por la conquista de la Galia; su rival se ve estimulado por el hábito de la empresa continua y un éxito demasiado orgulloso para ocupar el segundo lugar; porque César ya no soportará a un mayor ni Pompeyo a un igual. Cuál de ellos apeló más justamente a la guerra civil, no se nos permite saber. Cada uno tiene el apoyo de un poderoso juez; los dioses aprobaron la causa del conquistador, Cato de los conquistados. De hecho, no estaban igualados. Pompeyo tenía una edad que ya no decaía, y durante el largo reposo de la paz y la vida civil había olvidado la práctica del mando; ansioso por estar en boca de todos, generoso en sus regalos a la mafia, influido por el aliento de la voluntad del pueblo, y halagado por los aplausos en el teatro que construyó. Sin cuidado, también, de obtener nuevas reservas de fuerza, y confiar en gran medida en el éxito anterior, se mantiene a la sombra de un nombre poderoso; como un roble que, alzándose en un campo fértil, lleva el botín ofrecido por la gente de antaño y los obsequios votivos de sus líderes; ya no se adhiere a la tierra con fuertes raíces, se mantiene erguida por su propio peso, y empujando ramas sin hojas a través del aire, no da más sombra que el tronco desnudo. Sin embargo, aunque se balancea y pronto caerá antes del primer estallido del este, aunque a su alrededor tantos árboles del bosque elevan sus tallos sin sacudidas, se lo adora solo. lleva el botín ofrecido por las personas de edad y los obsequios votivos de sus líderes; ya no se adhiere a la tierra con fuertes raíces, se mantiene erguida por su propio peso, y empujando ramas sin hojas a través del aire, no da más sombra que el tronco desnudo. Sin embargo, aunque se balancea y pronto caerá antes del primer estallido del este, aunque a su alrededor tantos árboles del bosque elevan sus tallos sin sacudidas, se lo adora solo. lleva el botín ofrecido por las personas de edad y los obsequios votivos de sus líderes; ya no se adhiere a la tierra con fuertes raíces, se mantiene erguida por su propio peso, y empujando ramas sin hojas a través del aire, no da más sombra que el tronco desnudo. Sin embargo, aunque se balancea y pronto caerá antes del primer estallido del este, aunque a su alrededor tantos árboles del bosque elevan sus tallos sin sacudidas, se lo adora solo.


Lucan, Pharsalia , yo. 121-43.

120


Primero, al salir de Roma y luego al salir de Italia, Pompeyo cometió errores fatales. César pronto fue dueño de Italia, casi sin derramamiento de sangre. En el año había reducido a España y Sicilia, los graneros romanos, después de una dura lucha; construyó una flota y navegó hacia Grecia. Allí trató de inducir a Pompeyo a que se reuniera con él y así llegar a un acuerdo. Pompeyo se negó.


Él creía que su ejército era más fuerte que el de César. Él y todos sus amigos estaban llenos de amargura y bastante seguros de la victoria. Tenían, de hecho, todas las ventajas de su parte, en cantidad y suministros, y podían permitirse el lujo de llevar a Caesar con una política de espera. Este era el plan de Pompeyo, y era sólido. Pero permitió que lo invalidaran en gran parte debido a las burlas de sus seguidores. Se mudó de Dyrrachium, donde había ocupado una posición muy sólida, a las llanuras del río Enipeus. En Pharsalia tuvo lugar una gran batalla (48). Pompeyo fue derrotado. Su derrota fue en gran medida por su propia culpa. Tenía 43,000 hombres para los 21,000 de Caesar y era especialmente fuerte en caballería. Por una hábil estratagema, César derrotó a la caballería; cuando Pompeyo vio esto, creyó que el día estaba perdido; dejó el campo y se escondió en la desesperación en su tienda. Abandonado por su general, sus líneas se rompieron; la derrota se convirtió en una derrota. Su ejército fue aniquilado. Pompeyo mismo huyó a Egipto con un puñado de asistentes. Allí fue asesinado por los egipcios, bajo los ojos de su esposa y su hijo.


Se dice que César lloró cuando se le entregó el anillo de bronce de Pompeyo, y supo que su gran rival había perecido. Puso nuevamente la estatua de Pompeyo en Roma; y podría, por lo tanto, haber parecido reprochar, casi con las palabras que Shakespeare pone en la boca de Marulo, al pueblo inconstante de Roma que tan pronto se olvidó de él que alguna vez fue su ídolo.
Un ídolo roto


Marullus. ¿Por qué regocijarse? ¿Qué conquista lo trae a casa?


Qué tributarios lo siguen a Roma


Para agradar en cautiverio bonos sus ruedas de carro?


¡Bloqueas, piedras, eres peor que cosas sin sentido!


Oh, corazones duros, hombres crueles de Roma,


¿Sabías que no eres Pompeyo? Muchas veces y muchas veces

121


Has subido a las paredes y almenas,


Para torres y ventanas, sí, para chimeneas,


Sus bebés en sus brazos, y allí se han sentado


El día de vivir, con la expectativa del paciente,


Ver a Pompeyo grande pasar por las calles de Roma:


Y cuando viste su carro apareció,


¿No has hecho un grito universal?


Que Tiber temblaba debajo de sus bancos,


Para escuchar la reproducción de tus sonidos


Hecho en sus orillas cóncavas?


¿Y ahora te pones tu mejor atuendo?


¿Y ahora sacrificas unas vacaciones?


Y ahora arrojas flores en su camino,


¿Eso viene en triunfo sobre la sangre de Pompeyo?


¡Fuera!


Corre a tus casas, cae de rodillas,


Reza a los dioses para que rompan la plaga


Esa necesidad debe iluminar esta ingratitud.


Shakespeare, Julio César , i. i.


Title: Ancient Rome The Lives of Great Men
 Author: Mary Agnes Hamilton

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