Constantinopla, Parte III, William Holden Hutton

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Desde la conquista latina hasta la conquista por los turcos.

No es necesario hablar de la división del Imperio entre los conquistadores, o de cómo una hija de Alejo III. se casó con el heroico griego que aún luchaba, Theodore Lascaris, y fue el antepasado de uno que finalmente trajo de vuelta el antiguo Imperio; de cómo Mourtozouphlos fue atrapado por los latinos y arrojado desde lo alto de la columna de Arcadio, o de cómo los estados griegos surgieron por todos lados; cómo Balduino el Emperador fue capturado por los búlgaros y murió de forma horrible. Todos estos eventos sucedieron dentro de dos años. 

Henry, el hermano de Baldwin, reinó en su lugar. Henry Dandolo, el viejo dux, murió "en la plenitud de los años y la gloria" y fue enterrado, al parecer, en S. Sophia, donde aún se puede ver la gran losa que cubría su tumba. Diez años después, el emperador Enrique falleció, y Pedro de Courtenay, esposo de su hermana Yolande reinó en su lugar. Reinó aunque fue coronado en Roma, solo para ser capturado en 120su camino a Constantinopla, y pasar de la historia a un destino desconocido. Robert, su hijo, fue coronado en S. Sophia en 1221. Su destino fue apenas ignominioso. Sus sucesores, el niño Baldwin II. (Courtenay) y Juan de Brienne, fueron sitiados en Constantinopla por el llamado emperador griego de Nicæa y John Asēn, el rey búlgaro, pero el anciano emperador conjunto defendió con éxito la ciudad. El joven Balduino fue a mendigar a los principales tribunales de Europa, era el jubilado de S. Louis, se sentó con dificultad en el trono, descendió a un innoble tratado de matrimonio con un sultán mahometano y vendió la corona de espinas al rey de los francos

En la debilidad en la que habían caído, no es de extrañar que los supervivientes de los conquistadores latinos fuesen fácilmente vencidos por el avance del poder de los griegos, y el 25 de julio de 1261, John Ducas y Michael Palæologus fueron bienvenidos por el exultantes griegos al trono de los Cesares.

Fue Alexius Strategopoulos, General y Cæsar, quien capturó la ciudad. Por la noche él condujo a sus hombres a la puerta del Pegè ( πύλη τῆς πηγῆς ) -la puerta que conducía a la fuente de Balukli, ahora llamada la puerta de Selivria. Los latinos habían construido la entrada, pero algunos de los soldados escalaron las paredes y ayudados por amigos dentro, mataron a los guardias, rompieron la barricada y abrieron la puerta. Unos días más tarde, el emperador, Miguel Paléologus, entró en triunfo. Caminó hasta la iglesia de S. Juan del Studium. Luego montó en su caballo y cabalgó hacia S. Sophia. Entonces los griegos habían recuperado su ciudad. Pero los resultados de la conquista latina y los años de conflicto que siguieron no se deshicieron. El historiador de esa conquista los ha resumido así.121

pero aún llevando sus preciosos manuscritos y conocimiento entre pueblos hostiles, podría producir un resultado tan importante, ¿qué efecto podría razonablemente no haberse esperado si no se hubiera cometido el gran crimen contra el cual Inocencio protestó? Europa occidental vio las chispas de aprendizaje dispersas entre su gente. La luz que continuamente ardía en un lenguaje nunca olvidado y, entre la clase literaria, un lenguaje apenas cambiado, había sido apagada. El crimen de la Cuarta Cruzada entregó Constantinopla y la península de los Balcanes a seis siglos de barbarie, e hizo inútiles los intentos de Inocencio y posteriores estadistas de recuperar Siria y Asia Menor para la cristiandad y la civilización. Si entendiéramos el significado completo de la conquista latina de Constantinopla, debemos intentar darnos cuenta de lo que podría ser ahora la civilización de Europa occidental si la Rumania de hace seis siglos no hubiera sido destruida. Uno puede imaginar no solo el Mar Negro, el Bósforo y la Marmora rodeados de 122naciones progresistas y civilizadas, pero incluso las costas del este y del sur del Mediterráneo, devueltas a un buen gobierno y una religión que no es una barrera para la civilización ". [25]

El restaurado Imperio de los griegos fue gobernado durante algunos años con sabiduría y entusiasmo. Michael Palæologus era de una antigua familia ya aliada con la casa imperial, y "en su persona el esplendor del nacimiento fue dignificado por el mérito del soldado y estadista". Fue admitido como el guardián, y luego como el colega, del niño, el emperador John. Los valientes Varangianos, los soldados del norte cuya fuerza había sido renovada con sangre fresca de año en año, y nunca habían abandonado la casa imperial, lo habían elevado al trono, y él gobernó con una severidad y determinación que derrotó a toda la oposición.

Fue su primera tarea para limpiar y restaurar el palacio de Blachernae, dejado sucio y dilapidado por Balduino II. Luego comenzó la restauración de las paredes. Su principal atención se centró en las paredes del mar, que levantó siete pies por medio de erecciones de madera cubiertas de cuero; y más tarde comenzó a hacer una doble línea de muros para proteger el lado del mar de la ciudad ya que el lado terrestre estaba protegido. Tomó el puerto de la Kontoscalion (frente a lo que ahora es Koum Kapoussi) para construir un astillero, lo dragó y lo profundizó, protegido por un topo de hierro y "rodeado de inmensos bloques, cerrados con rejas de hierro". Pero estaba decidido a gobernar solo, y antes de fin de año había cegado a su joven colega y lo había desterrado. Él fue excomulgado por el patriarca Arsenio, y un cisma fue causado por su destierro del prelado,123

Temiendo una invasión renovada por los latinos hizo todo lo posible para hacer alianzas para protegerse. Estableció a los genoveses en una concesión establecida en Galata, con la esperanza de convertirlos en un firme apoyo contra sus rivales de Venecia. Pero este acto solo fortaleció las rivalidades comerciales, y plantó un poder que pronto se volvió hostil en las mismas costas de la capital y al mando del Cuerno de Oro. "El Imperio Romano", dice Gibbon, "pronto podría haberse hundido en una provincia de Génova, si la República no hubiera sido frenada por la ruina de su libertad y poder naval". No menos desastroso fue el intento de Michael de unirse a la Iglesia Romana. Urbano IV. había tomado la causa del joven Balduino y había llamado a los poderes para hacer Cruzada. Michael se esforzó por reunirse con él por diplomacia, si no por sumisión. Sus enviados asistieron al concilio celebrado en Lyons en 1274 por el Papa Gregorio X. Veccus, que se había opuesto durante mucho tiempo a la unión de las iglesias, fue sometido a un fuerte encarcelamiento en la prisión de Anemas, pero al estar convencido del error de sus opiniones fue puesto en libertad. montar el trono patriarcal. Pero todas estas medidas fueron en vano. En cuestiones de fe no debería haber sido imposible para los hombres sinceros, como lo muestra la historia de Veccus, llevar a las iglesias a una unión esencial, pero el reclamo de los Papas a la supremacía, que enfatizaron por la misión de los legados, fue uno que la Iglesia de Constantinopla nunca ha admitido. Michael murió en 1282. Ya su intento había fallado, y murió excomulgado por el Papa y el patriarca. El restaurador del Imperio era indigno de clasificar entre sus héroes, y el historiador del pueblo griego lo ha descrito en un lenguaje de severidad que se merece. "Era egoísta, hipócrita, capaz y consumado, mentiroso innato, vanidoso, entrometido, ambicioso, cruel y rapaz. Ha ganado renombre como restaurador de 124el Imperio Oriental; debe ser execrado como el corruptor de la raza griega, ya que su reinado ofrece un claro ejemplo del grado en que una nación puede ser degradada por la mala conducta de su soberano cuando se le confía el poder despótico ".

De sus intrigas, la más importante de las cuales fue su aliento a la revuelta de Juan de Procida contra los franceses en Sicilia, tan memorable como las Vísperas sicilianas, solo puede decirse que pudieron haberlo salvado del ataque. Los mercenarios catalanes, que después de la expulsión de los franceses de Sicilia entraron al servicio del Imperio, abrieron sus provincias más bellas con rapiña y desastre. Es una historia que hace que Gibbon, por una vez, suba al púlpito del predicador de la justicia. "No confiaré en que sea acusado de superstición, pero debo señalar que, incluso en este mundo, el orden natural de los acontecimientos a veces asume las fuertes apariencias de retribución moral. El primer Paléologus había salvado su Imperio involucrando a los reinos. de Occidente en rebelión y sangre, y de estas semillas de discordia surgió una generación de hombres de hierro,

Andrónico II, de hecho, tuvo un reinado largo pero desastroso. Continuó las obras de su padre en el puerto de Kontoscalion. Reparó las paredes del mar, y en 1317, cuando su esposa, Irene, murió y le dejó algo de dinero, el empobrecido Cæsar pudo llevar a cabo una reparación general de todas las fortificaciones. De lo contrario, se lo conoce en la historia de la ciudad solo por sus disputas con el patriarca, sus sumisiones abyectas y sus desgracias. Su hijo, Michael IX., Fue desde 1295 hasta 1320 el asociado de su trono, y ganó alabanza universal. Su nieto, Andrónico III., Se hundió en los placeres que habían deshonrado a tantos de sus predecesores, pero cuando sus iniquidades fueron 125demasiado flagrante para ser ocultado, cuando su hermano Manuel fue asesinado, se creía que, a través de sus órdenes, y su padre, Michael IX., murió de dolor, tomó las armas contra su abuelo, aseguró su propia coronación, y luego el absoluto presentación del anciano emperador. Andrónico vivió en 1332 en el gran palacio, pero en absoluta miseria. Hizo votos monásticos y murió, ya no como Emperador, sino como el pobre monje Antonio.

Andrónico el más joven (III.), Aunque se casó con princesas de casas occidentales, no aumentó la dignidad del Imperio de Oriente. Murió en 1341, y dejó atrás un niño de ocho años, el hijo de su segunda esposa, Agnes de Saboya. Estaba protegido por John Cantacuzene, que había protegido a su padre, y finalmente le ganó la corona, y que él mismo tenía un personaje que estaba entre los mejores estadistas y generales bizantinos. Pero las intrigas palaciegas y los ataques de los políticos interesados ​​contra él, finalmente lo obligaron, como él declara -porque es su propio historiador- a asumir el título imperial. En la guerra que siguió parece que mientras la gente apoyaba al Palæologi, los oficiales apoyaron al nuevo demandante. Le dio la oportunidad al rey serbio, Stephen Dashan, extender sus territorios y amenazar con reemplazar a los emperadores como líderes de los pueblos griegos. Franja por franja, el territorio del Imperio fue cortado, y serbios, turcos y albaneses dejaron poco para ser conquistados por Cantacuzene. Finalmente, después de fallas anteriores, avanzó hacia las murallas nuevamente en 1347 y fue admitido en secreto por sus amigos a través del Golden Gate. Por una vez, lo que fue prácticamente un cambio de dinastía se logró sin derramamiento de sangre. John Cantacuzene se convirtió en emperador y le dio a su hija en matrimonio a John Palæologus. Lo dice un contemporáneo tan pobre avanzó a las paredes nuevamente en 1347 y fue admitido en secreto por sus amigos a través del Golden Gate. Por una vez, lo que fue prácticamente un cambio de dinastía se logró sin derramamiento de sangre. John Cantacuzene se convirtió en emperador y le dio a su hija en matrimonio a John Palæologus. Lo dice un contemporáneo tan pobre avanzó a las paredes nuevamente en 1347 y fue admitido en secreto por sus amigos a través del Golden Gate. Por una vez, lo que fue prácticamente un cambio de dinastía se logró sin derramamiento de sangre. John Cantacuzene se convirtió en emperador y le dio a su hija en matrimonio a John Palæologus. Lo dice un contemporáneo tan pobre 126Incluso en las casas imperiales, en el banquete nupcial, los personajes ilustres debían ser servidos en loza y peltre: extraño cambio desde el momento en que las mismas paredes del palacio brillaban con oro. En siete años, el equilibrio de poder cambió por completo. La guerra, la primera unión contra los serbios, luego hostil entre sí, terminó, a favor de Cantacuzene por la ayuda -un triste precedente- de los turcos, ahora establecidos en Europa y los maestros de Adrianópolis. Pero cuando el emperador exitoso trató de asociar a su hijo Matthew en el trono, el sentimiento de Constantinopla se volvió fuertemente contra él. En 1358, John Palæologus, cuya sede del gobierno había sido fijada en Tesalónica, llegó, con dos galeras y dos mil hombres, en una noche oscura en la puerta de la Hodegetria en el Mar de Marmora. Llevando sus naves bastante cerca de la puerta, hicieron todo signo de angustia, tirando botellas de aceite y lanzando gritos de socorro. La estratagema tuvo éxito; los guardias abrieron la puerta y acudieron en su ayuda. Fueron vencidos, y las tropas se precipitaron y capturaron la torre contigua. La ciudad se levantó en favor del joven Palæologus, y John Cantacuzene con gran disposición, si se le puede creer en su propio caso, se retiró del trono y entró en un monasterio, donde murió en 1383.

Cada cambio de emperador marcó más claramente el fin del Imperio. Juan VI. Paléologus "miró descuidadamente el declive del Imperio durante treinta y seis años", desde el día en que se convirtió en el único gobernante. Vio el crecimiento del poder turco, y buscó la ayuda de Urbano V. para la contienda final que él vio que debía venir. En 1361 fue derrotado decisivamente ante Adrianópolis, y en años posteriores fue poco mejor que el vasallo del Sultán. Él mismo fue a Roma en 1369, y se sometió a la Iglesia Latina 127, sobre los puntos de la Procesión del Espíritu Santo, el uso del pan sin levadura y la supremacía de la Sede Romana. Tan pobre fue que fue arrestado en Venecia, a su regreso, por deudas. El César de Oriente realmente se había hundido.

Se vio obligado a ayudar al sultán Murad con tropas, y durante su ausencia en Asia, aparentemente en 1374, su hijo mayor, Andrónico, aseguró Constantinopla, en alianza con el hijo del sultán turco, también rebelde contra su padre. Con la ayuda de Murad, Andronicus fue capturado. Fue encarcelado en la torre de Anemas con su esposa y su hijo John, que entonces tenía solo cinco años. Debería haber sido cegado, pero tal vez en misericordia, la vista de un ojo no se dañó. Después de dos años fue liberado, y de inmediato se alió con los genoveses y con el sultán Bayezid, y marchó a la capital. Atrapó a su padre y a su hermano Manuel, que estaban en el palacio de Pegé, ahora la aldea de Balukli, y los envió con su hermano menor Teodoro a la prisión en la que él mismo había sido confinado, "como Zeus", dice el historiador Ducas, con un toque clásico, como los griegos siempre encantados de usar, "echan a su padre Kronos y sus hermanos Plutón y Poseidón al Tártaro". Andrónico entró a la ciudad por el Selivri Kapoussi (puerta del Pege) y ocupó el trono durante dos años y medio. Bayezid lo instó a matar a su padre y hermanos, pero no quiso; y dentro de dos años, de alguna manera, difieren los historiadores, ninguno de los cuales es estrictamente contemporáneo, y con la ayuda de Murad o Bayezid (porque nuevamente las fechas son dudosas), atacaron la ciudad, entraron por la puerta de S. Romanus, y derrotó a Andrónico, a quien se le permitió retirarse a Selivria como gobernante de las tierras adyacentes. En 1384 Manuel fue reconocido como el heredero de su padre. Estos cambios fueron Bayezid lo instó a matar a su padre y hermanos, pero no quiso; y dentro de dos años, de alguna manera, difieren los historiadores, ninguno de los cuales es estrictamente contemporáneo, y con la ayuda de Murad o Bayezid (porque nuevamente las fechas son dudosas), atacaron la ciudad, entraron por la puerta de S. Romanus, y derrotó a Andrónico, a quien se le permitió retirarse a Selivria como gobernante de las tierras adyacentes. En 1384 Manuel fue reconocido como el heredero de su padre. Estos cambios fueron Bayezid lo instó a matar a su padre y hermanos, pero no quiso; y dentro de dos años, de alguna manera, difieren los historiadores, ninguno de los cuales es estrictamente contemporáneo, y con la ayuda de Murad o Bayezid (porque nuevamente las fechas son dudosas), atacaron la ciudad, entraron por la puerta de S. Romanus, y derrotó a Andrónico, a quien se le permitió retirarse a Selivria como gobernante de las tierras adyacentes. En 1384 Manuel fue reconocido como el heredero de su padre. Estos cambios fueron a quien se le permitió retirarse a Selivria como gobernante de las tierras adyacentes. En 1384 Manuel fue reconocido como el heredero de su padre. Estos cambios fueron a quien se le permitió retirarse a Selivria como gobernante de las tierras adyacentes. En 1384 Manuel fue reconocido como el heredero de su padre. Estos cambios fueron 128todo afectado por la ayuda de los turcos, y de las ciudades de Génova y Venecia, que, podría parecer, dieron la ciudad a quien quisieran; y cuando Juan VI. comenzó a reparar las paredes que treinta y seis años antes había despojado, fue detenido por orden de Bayaceto y obligado a destruir lo que había hecho.

En su decadencia del tiempo visualmente puso su mano en la aún espléndida ciudad. Se dice que muchas de las calles estaban casi en ruinas, los palacios vacíos, y los tesoros más costosos y bellos del antiguo arte bizantino habían sido vendidos a los genoveses y los venecianos. Pero para la derrota de Bayezid por Timur, el premio habría caído en manos de los turcos medio siglo antes de que fuera suyo.

Manuel II. tuvo un reinado inquieto. Obligado a ceder por todos los lados a las demandas del sultán, bloqueado en Constantinopla, finalmente se vio obligado a admitir a su primo John, el hijo de Andrónico, como emperador conjunto, en 1399, un título que parece haber tenido más que un poco tiempo.

Durante un tiempo pareció que las distracciones y las derrotas de los turcos podrían dar la oportunidad de revivir el Imperio. En 1411, un ataque turco contra Constantinopla fue expulsado; pero los griegos eran incapaces de usar sus propias victorias o la debilidad de sus enemigos; y aunque Manuel hizo algunas reformas en la administración, los miembros de su casa lo frustraron por todos lados. Los años de paz se desperdiciaron, y en 1422 Murad II. apareció ante las paredes de la ciudad imperial.

La derrota de los turcos-su último-pronto fue seguida por la muerte de Manuel (1425). Juan VII. se dispuso a reparar las paredes, pero no pudo reconstruir o repoblar la ciudad. La decadencia, a pesar del esplendor exterior, el sometimiento vergonzoso del emperador de los turcos, y el odio de los griegos 129para los Westerns, todo hirió a un agudo observador Bertrandon de la Brocquière, un caballero de Borgoña, quien visitó la ciudad en 1433. El esfuerzo desesperado del Emperador fue para ganar la ayuda de una nueva cruzada por la unión con la Iglesia Latina.

Aquellos que se han admirado ante los frescos de Benozzo Gozzoli en el Palacio Riccardi en Florencia recordarán la solemne e impresionante figura de Juan Paléologus, con sus preciosas túnicas, mientras cabalga en la procesión de los Reyes Magos, un personaje majestuoso que contrasta marcadamente con el burgueses Medici que lo siguen. Los italianos conocían al emperador oriental, porque en 1438 se puso de pie con el patriarca ante el Concilio de Ferrara, y en el año siguiente, en Florencia aceptaron, con sus obispos (excepto el obispo de Efeso), las doctrinas de los latinos, y se unieron el 6 de julio de 1439, en la proclamación bajo la cúpula de Brunelleschi, entonces solo tres años completados, de la unidad de la Iglesia Católica de Oriente y Occidente.

Cuando regresó a Constantinopla, la gente se negó a aceptar la unión, e incluso los obispos que habían firmado los decretos de Florencia ahora repudiaron su acto como un pecado. No llegó ayuda del Oeste; y John murió en 1448, habiendo conservado su trono incluso contemporizando con los turcos.

Constantine Palæologus era el hijo superviviente del Emperador Manuel. Él solo podía ascender al trono con el consentimiento del Sultán, y cuando eso fue obtenido fue coronado en Esparta, donde había gobernado. El 12 de marzo de 1449 ingresó a Constantinopla. La ciudad estaba recibiendo a su nuevo señor con exultación y alegría, dice su amigo y cronista Phrantzes. Mientras Murad aún reine, estaban seguros, pero cuando Mahoma II. se convirtió en Sultán, estaba claro que habría guerra.

Constantino giró, era su única esperanza, hacia la 130West por ayuda. Envió una embajada a Roma pidiendo ayuda y demostrando su voluntad de renovar la unión de las Iglesias. El Papa, Nicolás V, devolvió al cardenal Isidoro, que una vez fue obispo ruso, pero, habiendo aceptado los decretos de Florencia, se había mantenido leal a ellos, y en consecuencia fue un exiliado de su país. Llegó a Constantinopla en noviembre de 1452, trayendo algo de dinero y algunas tropas. El 12 de diciembre de 1452, la unión fue ratificada en S. Sophia, y el cardenal Isidoro dijo misa según el rito latino. A partir de ese día, la gente consideró a la iglesia como profanada. En la iglesia y monasterio del Pantocrátor, el monje Gennadios predicó contra el crimen y la locura de la unión. Muchos de los grandes nobles clamaron en contra de eso; uno incluso declaró que el Sultán sería un señor mucho mejor que el Papa. Mientras Constantine cabalgaba por las calles a diario, la multitud se burlaba y lo injuriaba; y algunos gritaron "en lugar de que seamos latinos, seremos turcos". El santo sacrificio del Cuerpo y la Sangre de Cristo rechazaron, declarando que estaba contaminado. Incluso si un ángel del cielo hubiera descendido y hubiera declarado que salvaría la ciudad si el pueblo se uniera con la Iglesia romana, la gente se habría negado. Entonces los cronistas describen la desunión dentro. Sin, los preparativos estaban completos. Incluso si un ángel del cielo hubiera descendido y hubiera declarado que salvaría la ciudad si el pueblo se uniera con la Iglesia romana, la gente se habría negado. Entonces los cronistas describen la desunión dentro. Sin, los preparativos estaban completos. Incluso si un ángel del cielo hubiera descendido y hubiera declarado que salvaría la ciudad si el pueblo se uniera con la Iglesia romana, la gente se habría negado. Entonces los cronistas describen la desunión dentro. Sin, los preparativos estaban completos.

Los conquistadores de Constantinopla habían tenido una historia romántica. Una horda de bárbaros, procedentes del lejano Oriente, y una rama de la raza conocida por los historiadores chinos como el Hiung-no, emergen a la historia en el siglo VI, y luego asumieron el nombre de Turk, que se harían famosos. En la segunda mitad de ese siglo se hicieron conocidos por los gobernantes de Constantinopla. En 568 embajadas llegaron al emperador de los turcos del norte. Ocho años después, un 131embajada fue enviada a los turcos del sur. A fines del siglo una embajada llegó al Emperador Maurice en 598 desde el Khan de los Turcos, ahora proclamando ser un gran soberano. Pero pasaron más de seis siglos antes de que el Imperio se enfrentara cara a cara con la tribu real que debería encontrar el poder que tomaría su lugar. Presionado duramente por los selyúcidas, con territorios limitados a la provincia de Bithynian, no fue hasta el comienzo del siglo XIV que Osman, el fundador de los Osmanlis, se presentó como un líder que debería comenzar una línea de poderosos soberanos.

Leyendas rodean la vida de Osman; su sueño de un gran árbol que debe eclipsar el mundo, de Constantinopla ganada por espadas chocantes, del anillo del Imperio universal, su romántico traje de amor, pertenece quizás a la historia, pero solo como parece magnificado por una imaginación encendida por los maravillosos éxitos de años posteriores. Más ciertas son la captura de Nicea y de Brusa, llevada a cabo por su hijo, que sigue siendo la imagen de una ciudad turca, con sus innumerables mezquitas, sus árboles y jardines, su población mitad militar, pero ahora completamente lánguida y quieta. La espada de Osman sigue siendo el signo del poder entre sus descendientes. Descansa en el türbeh de Eyûb, el compañero del mismo Mahoma, que no cayó por la espada sino por la enfermedad durante el primer ataque musulmán contra Constantinopla en 672, y sobre cuya tumba Mohammed el Conquistador construyó una tumba, a los musulmanes el más sagrado de todos en la ciudad que habían hecho suya. Osman fue llevado a Brusa solo para ser enterrado. Su hijo Orchan llevó fuego y espada cada vez más cerca de la meta. Fue él quien fundó el terrible cuerpo de los jenízaros, críos cautivos cristianos entrenados por los métodos más severos para ser los campeones más feroces del Islam. En 1326 Orchan capturó Nicomedia; 132en 1330 derrotó a la hueste imperial dirigida contra él por el propio Emperador, y Nicea cayó en sus manos. Mostró la sabiduría y la moderación que, combinadas con la osadía y la ferocidad de sus hombres, sirvieron para fortalecer el poder turco paso a paso en los distritos que ganó. Nicea no fue saqueada. A sus ciudadanos se les permitió vivir en paz bajo las leyes musulmanas, y el propio Orchan por cada acto de caridad y de devoción a su religión buscó y ganó el respeto de las personas que había conquistado. Luego, durante veinte años, descansó y se preparó. Brusa se enriqueció con mezquitas y hospitales, tumbas de soldados y profetas, fuentes, baños, colegios de estudiantes del Corán. Allí descansan los primeros seis Sultanes, entre "unas quinientas tumbas de hombres famosos, pashas, ​​scheiks, profesores, oradores, médicos, poetas, músicos".

Los años de espera terminaron cuando en 1346 el poder de Orchan era tan grande, y se lo reconoció como tan peligroso, que John Cantacuzene, el César Cristiano, no dudó en comprar su amistad por el regalo de su hija Theodora, en un matrimonio realizado con toda la pompa de un ceremonial estatal, pero sin la forma de una bendición cristiana. La amistad así comprada nunca se rindió. Los Osmanlis cruzaron a Europa en bandas de radio y devastaron hasta las mismas murallas de Constantinopla; y cuando los genoveses que Cantacuzene se habían establecido en Galata lucharon con él y destruyeron su flota, fue con la ayuda de Orchan que lucharon contra su benefactor. En 1356, el hijo de Orchan, Suleiman, inspiró como su abuelo un sueño o una visión que tomó como un llamado sobrenatural, cruzó a Europa con solo treinta y nueve compañeros, y tomó el fuerte de Tzympe cerca de Gallipoli. En tres días hubo tres mil turcos establecidos en Europa. Fue el comienzo de un Imperio que perdura hasta el día de hoy. La ocupación Le siguieron133 de Gallipoli, y cuando Orchan murió en 1359, los turcos se habían establecido a esperar, durante cien años, hasta que la ciudad reina cayera en sus manos.

Antes de él, su hijo Solimán había fallecido; y su tumba en la entrada norte del Helesponto parecía marcar el país para la posesión de los turcos. "Durante cien años fue el único príncipe otomano enterrado en la tierra europea, y su tumba incitaba continuamente a las razas de Asia a peregrinar con la espada de la conquista. De todas las tumbas de héroes", dice Von Hammer. , "que hasta ahora se han mencionado en relación con la historia otomana, no hay ninguno más famoso, o más visitado, que el del segundo visir del Imperio, el afortunado que cruzó el Helesponto, que sentó las bases del poder otomano en Europa "

Ya se había fundado la organización militar y el sistema que había convertido en el hermano de Orchan al visir el gobernante civil del pueblo. Ahora se inició el acuerdo en Europa. Murad (o Amurath, como lo llamaron nuestros antepasados), el hermano menor de Suleiman, sucedió a su padre. En menos de treinta años, él había transformado la faz del sur de Europa y había convertido al emperador de Roma en un ser dependiente de su poder. Él aterrizó y estableció sus ejércitos en Tracia. Derrotó a los húngaros y los serbios y capturó a Nisch; presionó hacia el sur y Adrianópolis cayó en sus manos; y luego, cuando el círculo del territorio turco se dibujó cerca de Constantinopla, giró hacia el norte y se convirtió en el conquistador de las tierras del norte gobernadas por príncipes cristianos y aún bárbaros, que mucho antes de esto los había conquistado del Imperio. En 1389 Murad fue asesinado, después de una gran victoria, por Milosch Kobilovitsch, el héroe de la leyenda serbia. Bayezid, su hijo, reinó en su lugar; y él comenzó 134la costumbre fatal que consolidó aún más la monarquía. El mismo día de su ascenso, asesinó a su hermano, y el precedente consideró que, en la época de Mahoma el Conquistador, se convirtió en ley que todos los hermanos del sultán serían asesinados. Comenzó también, se afirma, los odiosos vicios que han manchado el Imperio de sus sucesores, y que degradaron las cortes del Sultán con la culpa de los gobernantes y la vergüenza de sus cautivos.

La batalla de Kossova, la última batalla de Murad, fue seguida en poco tiempo por la de Nicópolis, en la que la mejor caballerosidad de Europa cayó antes de la feroz embestida de los escuadrones turcos. Los cautivos, excepto veinticuatro caballeros, que fueron perdonados, fueron masacrados a sangre fría en presencia de sus camaradas, ante la tienda de Bayezid.

Entonces Bayezid condujo a sus anfitriones a la conquista de Grecia; y en 1397 Atenas cayó ante sus brazos. Los César se inclinaron ante él, sufrieron la construcción de una mezquita dentro de las murallas de Constantinopla, y de hecho unieron sus brazos a los suyos para la captura de la única ciudad griega que permaneció libre en medio de las conquistas europeas de los turcos. Cuando por fin el insolente sultán exigió que le cedieran la corona de los emperadores y amenazó con exterminar a los habitantes de la capital si no era obedecido, se dice que los nobles respondieron: "Conocemos nuestra debilidad, pero nosotros confía en el Dios de justicia, que protege a los débiles y humildes, y defrauda a los poderosos desde lo alto ". Era una respuesta que correspondía a la ciudad antigua.

Antes de que se hiciera el ataque que parecía ser fatal para la última fortaleza, la capital del Imperio Cristiano, Bayezid fue llamado para enfrentar el ataque del mayor de los conquistadores, Timur el Tártaro. La gran batalla de Angora destrozada 135del poder turco, destruyó los jenízaros y dejó Bayaceto un preso en manos de Timur. Antes de que transcurriera un año, el orgulloso Sultán murió, y el poder que había hecho tan grande fue completamente aplastado bajo los pies de los tártaros.

Brusa quedó en ruinas, y no solo el hijo de Bayezid, que estaba a salvo en Adrianópolis, hizo sumisión, sino que incluso el Emperador rindió homenaje a Timur. Luego, la horda conquistadora regresó al Lejano Oriente, y los turcos se pusieron a trabajar para reconstruir de nuevo el poder que se había roto.

La guerra doméstica sucedió a la destrucción a manos de enemigos extranjeros, y Mahoma I, el hijo más joven de Beyazid, estableció su autoridad sobre sus hermanos como gobernante de los Osmanlis con la ayuda del emperador Manuel Paléologus. Su hermano Musa puso sitio a Constantinopla, y las tropas de Mahoma en realidad se unieron con las de Manuel en la defensa exitosa de la ciudad. Mohammed era el aliado, casi el tema, del Emperador, y cuando murió trató de encomiar a sus hijos a la atención de Manuel.

Mahoma murió en 1421 en Adrianópolis. Su hijo Murad II. tuvo que luchar por su trono contra un pretendiente que el Emperador había liberado, y a quien venció solo con la ayuda de las galeras genovesas que lo llevaron de Asia a Europa. En 1422 estaba listo para vengarse de los griegos. Su ejército acampó frente a las murallas de Constantinopla, y su propia tienda se instaló en el jardín de la Iglesia de la Santísima Virgen de la Fuente (Balukli). Él trajo su cañón para apoderarse de las paredes que cruzan el valle del Licio, pero sin éxito. Los muros de Teodosio todavía eran demasiado fuertes, y el ataque feroz a la puerta de S. Romanus era un fracaso ahora, ya que no sería treinta años después.136

La ciudad estaba fuertemente defendida. John Palæologus, el hijo del Emperador, mandaba una guarnición inspirada por el más completo entusiasmo religioso: y cuando se vio en las paredes una visión de la Santísima Virgen, el Panhagia, tanto por asaltantes como por defensores, se abandonó el asedio; y el Sultán no intentó renovarlo. Aún así, el Emperador pagó un tributo, y debe haber quedado claro para los Osmanlis que la captura fue aplazada por poco tiempo. Pero Murad tuvo que sufrir derrotas a manos de los húngaros, a los que vengó ampliamente: y sus dos abdicaciones demostraron que estaba cansado de poder, si no incapaz de empuñarlo. Al final de su reinado, el héroe albanés Scanderbeg lo superó repetidamente, a quien él mismo había entrenado entre los jenízaros. En 1451 murió; y luego el mayor triunfo de los Osmanlis estaba a la mano.

La historia temprana de Mohammed II. ha sido así resumido, en la elocuencia clara de Dean Church.

"Tres veces ascendió Mohammed el Conquistador al trono otomano. Dos veces lo había resignado, un niño hosco y reacio de catorce años, a quien era necesario escaparse del camino, para que no se resistiera a su padre a la cara, cuando, para Salvo el Estado, pareció reanudar su poder abdicado. La tercera vez, siete años mayor, saltó sobre el gran premio con el afán y la ferocidad de una bestia de presa. Nunca sacó una brida de Magnesia, cuando supo de la muerte de su padre. la muerte, hasta que en el segundo día llegó a Gallípoli, en su camino a Adrianópolis. Asfixiar a su hermano pequeño en el baño fue su primer acto de poder, y luego se volvió.con toda la fuerza de su naturaleza implacable e insaciable hasta donde el heredero de lo que quedaba de la grandeza de los Cāsar -organizaciones y embajadas pausadas- todavía detenía a los musulmanes como la primera ciudad del Este; 137conociendo el ojo salvaje que se fijó en él, sin sospechar la cercanía de un destino que tan a menudo había amenazado y que tantas veces se había evitado ".

No necesitaba las actitudes medio desafiantes de Constantino XII. despertar al joven sultán: tan pronto como había concluido una tregua con sus enemigos del norte, comenzó a hacer esos elaborados preparativos que deberían asegurar el éxito en la gran conquista. Su primer acto fue asegurar el aislamiento de la capital. Ya sostenía el paso de los Dardanelos; ahora él aseguraría el del Bósforo. En 1393 Bayezid había construido en la costa asiática, a unos cinco kilómetros por encima de Constantinopla, la fortaleza que fue la primera amenaza distinta a la ciudad imperial. Anadoli Hissar, el "Castillo Asiático", sigue en pie sobre la orilla del agua, un espléndido edificio medievales de cuatro torres cuadradas con un gran torreón central. En 1452 se comenzó una torre correspondiente al otro lado del mar, en el punto donde el paso es más estrecho. La primera piedra fue colocada por el propio Mohammed el 26 de marzo de 1452, y a mediados de agosto el castillo se completó. El diseño de este Roumeli Hissar representaba el nombre del Profeta y el Sultán, cuyas consonantes sobresalían como torres. Las protestas no se escucharon y los dos enviados enviados por el emperador para protestar fueron asesinados de inmediato. Una galera veneciana se hundió al pasar, para probar el alcance de las armas. Su tripulación fue asesinada cuando nadaron en tierra. Un ingeniero húngaro fue empleado para dirigir una fundición de cañones, y se acumuló una gran reserva de materiales de guerra para el asedio. Después de la preparación de otro invierno todo estaba listo, y a principios de la primavera de 1453 un gran anfitrión turco El diseño de este Roumeli Hissar representaba el nombre del Profeta y el Sultán, cuyas consonantes sobresalían como torres. Las protestas no se escucharon y los dos enviados enviados por el emperador para protestar fueron asesinados de inmediato. Una galera veneciana se hundió al pasar, para probar el alcance de las armas. Su tripulación fue asesinada cuando nadaron en tierra. Un ingeniero húngaro fue empleado para dirigir una fundición de cañones, y se acumuló una gran reserva de materiales de guerra para el asedio. Después de la preparación de otro invierno todo estaba listo, y a principios de la primavera de 1453 un gran anfitrión turco El diseño de este Roumeli Hissar representaba el nombre del Profeta y el Sultán, cuyas consonantes sobresalían como torres. Las protestas no se escucharon y los dos enviados enviados por el emperador para protestar fueron asesinados de inmediato. Una galera veneciana se hundió al pasar, para probar el alcance de las armas. Su tripulación fue asesinada cuando nadaron en tierra. Un ingeniero húngaro fue empleado para dirigir una fundición de cañones, y se acumuló una gran reserva de materiales de guerra para el asedio. Después de la preparación de otro invierno todo estaba listo, y a principios de la primavera de 1453 un gran anfitrión turco Un ingeniero húngaro fue empleado para dirigir una fundición de cañones, y se acumuló una gran reserva de materiales de guerra para el asedio. Después de la preparación de otro invierno todo estaba listo, y a principios de la primavera de 1453 un gran anfitrión turco Un ingeniero húngaro fue empleado para dirigir una fundición de cañones, y se acumuló una gran reserva de materiales de guerra para el asedio. Después de la preparación de otro invierno todo estaba listo, y a principios de la primavera de 1453 un gran anfitrión turco[26] se extendió del 138Cuerno de Oro a Marmora. El mar estaba cubierto por trescientas naves y parecía que el socorro se cortaba por todos lados.

El 6 de abril de 1453 comenzó el asedio.

El último mensaje del emperador romano al sultán turco había sido de alguna manera en estas palabras: "Como es evidente que deseas más la guerra que la paz, ya que no puedo satisfacerte con mis votos de sinceridad o con mi disposición a jurar lealtad, así que de acuerdo con tu voluntad. Me vuelvo ahora y miro hacia arriba a Dios. Si es su voluntad que la ciudad se convierta en tuya, ¿dónde está él que puede oponerse a su voluntad? Si Él te inspirara un deseo de paz, yo lo haré. de hecho sé feliz. Sin embargo, te libero de todos tus juramentos y tratados para mí, cierro las puertas de mi ciudad, defenderé a mi pueblo hasta la última gota de mi sangre. Y así, reina en felicidad hasta el Juez Justo y Supremo. nos llamará a ambos ante la sede de Su juicio ".

Fue en este espíritu que Constantinopla se levantó para encontrarse con el enemigo. Mohammed cuando vio las paredes, extendió su alfombra en el suelo y se volvió hacia La Meca, oró por el éxito de su empresa. En todas partes del campamento, los ulemas prometieron la victoria y las delicias del Paraíso.

El 7 de abril, las líneas turcas se dibujaron frente a las paredes. La tienda del sultán se colocó frente a la puerta de S. Romanus (Top Kapoussi). Desde allí, a su derecha, las tropas asiáticas se extendían hacia el mar, a su izquierda, más allá de la puerta de Charisius (Edirnè Kapoussi), los gravámenes europeos se extendían hacia el norte hasta el Cuerno de Oro. En cuatro días sesenta y nueve cañones se colocaron en posición contra las paredes, y con ellos antiguos motores, como catapultas y balistas, descargando piedras. En las alturas sobre Galata también se colocó un cuerpo fuerte de tropas.



Dentro, se habían tomado medidas para reparar las paredes, 141pero se dice que el dinero había sido malversado por los dos monjes, expertos en ingeniería, a quienes se les había dado, y en algunos lugares las fortificaciones no eran lo suficientemente fuertes como para sostener cañones. Constantine buscó ayuda de todos lados. El 20 de abril, cuatro barcos cargados de grano se abrieron paso a través de la flota turca, pero agregaron pocos o ninguno a los defensores. La ayuda veneciana que se había prometido no llegó incluso a Eubea hasta dos días después de que los turcos habían capturado la ciudad. Dentro de las tropas, Phrantzes, que estaba a cargo de la búsqueda, afirma que apenas había siete mil en total, de los cuales dos mil eran extranjeros. Otros dan números más altos, pero no hay razón para dudar de la precisión del amigo más confiable del Emperador. Extraño parece que afuera, en el ejército del Sultán, unos treinta mil cristianos luchaban por los infieles. Phrantzes dice que cuando escuchó que algunos de los nobles bizantinos habían abandonado la ciudad, el Emperador solo dejó escapar un profundo suspiro.

De los arreglos para la defensa, los relatos más completos se pueden encontrar en los escritos de Phrantzes y Ducas, las cartas del arzobispo Leonardo de Mitilene y del cardenal Isidoro, el informe del Tedardi florentino, dos poemas y un manuscrito eslavo. citado por M. Mijatovich. [27]

Aquí es innecesario decir cómo cada pared fue tripulada. Puede ser suficiente decir que durante las pocas semanas que pasaron, mientras los cristianos aún mantenían a raya a sus enemigos, no había descanso para los sitiados. A veces, cuando el Emperador hacía su ronda para inspeccionar las defensas, encontraba a los fatigados soldados dormidos en sus puestos. Parecía estar sin dormir; cada hora que no dedicaba a las defensas parecía gastar en oración.142

Visitó cada publicación él mismo; incluso cruzó el Cuerno de Oro en un pequeño bote para estar seguro de la seguridad de la gran cadena que se extendía desde la torre de Galata hasta lo que ahora se llama Seraglio Point. Cada hora tenía que lidiar con nuevas dificultades, con los monjes declarando que la defensa era inútil debido a la unión con los latinos, con mercenarios italianos clamando por un salario. Se vio obligado a llevarse los muebles de las iglesias cuando los tesoros del palacio estaban bastante agotados, pero prometió que si Dios liberaba a la ciudad para restaurarle cuatro veces.

Después de casi una semana en la que los pesados ​​cañones turcos tronaron contra las paredes, los artilleros aprendieron por fin de los enviados húngaros a su campamento cómo dirigir su fuego. Por fin, el 18 de abril, a la hora de las vísperas, se realizó un gran ataque. La gente salió corriendo de las iglesias, y el aire se llenó con los gritos de los combatientes, el repicar de las campanas, el choque de armas. El ataque fue más fuerte contra las paredes débiles por el barrio de Blachernae, y por la puerta de S. Romanus. Después de horas de dura lucha, fue rechazado, y Te Deum fue cantado en todas las iglesias por la victoria.

La victoria del 18, seguida de la del 20, cuando los barcos rompieron toda la flota turca y cabalgaron triunfalmente en el Cuerno de Oro, inspiraron a los sitiados. Pero el día 21, el cañonazo derribó una de las torres que defendían la puerta de S. Romanus. El Sultán no estaba en el lugar, y los turcos no estaban listos para atacar, así que la oportunidad pasó. Después de estas victorias, el Emperador esperaba que fuera posible inducir al Sultán a retirarse. Se ofreció a entregar todo pero la ciudad, y había algunos en el campo infiel que habría estado a punto de llegar a un arreglo, pero Mohammed ofrecería solamente que todo el Peloponeso debe ser de Constantino 143en posesión absoluta, si se produciría la ciudad. Los términos fueron rechazados, y el Emperador se preparó para lo peor.

Pero aún así los turcos estaban lejos del final de su tarea. A pesar de que la extensión de las paredes de tierra era larga y debía ser tripulada, no fue difícil protegerla con una fuerza comparativamente pequeña. Una pequeña contra escarpa rodeó un foso, sobre el cual se elevó la escarpadura coronada por parapetos. Encima de esto estaba la línea de los outworks, con torres avanzadas aquí y allá desde su superficie. Detrás, y también protegido por altas torres, estaba la pared interior o gran muralla, con trabajo de pecho y muralla. Fue "la más perfecta de las fortalezas orientales", [28]y de hecho podría parecer inexpugnable. Cada muro tenía sus "motores militares capaces de jugar en las obras de asedio del ejército de la lucha". Y como los muros "fueron ocultados en un escenario debajo de las almenas", la "guarnición podría disparar no solo desde los parapetos sino desde una segunda línea bien protegida de aberturas". Si bien, por lo tanto, era bastante posible defender las murallas, los sitiados confiaban en la máxima seguridad para poder irse sin riesgo, prácticamente sin defensa, las paredes del Cuerno de Oro y el mar. La flota turca no se aventuraría a acercarse a las murallas de Marmora. El Cuerno de Oro estaba a salvo con Galata en el otro lado, aunque los genoveses se mantuvieron distantes, a través de un tratado probablemente con Mohammed, y con la cadena al otro lado. El Sultán ya había intentado forzar la cadena pero falló. Por lo tanto, parecía seguro:


"Hasta que la madera de Birnam llegue a Dunsinane".

Pero el genio del Sultan, o como dice una autoridad, un cristiano en su ejército, ideó un esquema que a la vez 144él, el maestro de la ciudad hizo. Decidió transportar su flota por tierra hacia el Cuerno de Oro desde el Bósforo. Una hazaña extraordinaria que fue, pero fue ejecutada espléndidamente. Un canal estrecho fue excavado, pavimentado y colocado con rodillos. El punto de partida fue entre Top Haneh y Beshiktash, fuera del alcance del fuerte en Galata. De allí, entre dos o tres millas arriba del valle de Dolma Bagtché, los setenta u ochenta barcos fueron arrastrados por la noche hasta la colina de Pera, hasta el punto donde ahora los jardines se encuentran justo debajo del Hotel Bristol y desde allí bajando a la bahía de Kassim Pasha donde ahora se encuentra el gran Arsenal. [29] Cuando los observadores de las torres de Galata y el Kentatarion junto a la Puerta de Eugenio pudieron ver a través de las brumas del amanecer en la mañana del 22 de abril, la gran flota ya no estaba delante de ellos en el Bósforo, pero detrás del Cuerno Dorado las galeras galantes con sus banderas ondeando en la brisa. La pared noreste debe ser reforzada. ¿Cómo podría hacerse?

Los barcos venecianos en el puerto decidieron atacar a los turcos antes de que pudieran completar el gran pontón que estaban preparando para traer. Por algunos días, sin embargo, no se hizo nada. Los ataques a los muros de tierra continuaron y fueron derrotados, a menudo con grandes pérdidas. Pero cada día las provisiones crecían menos y los defensores se estaban debilitando. En la mañana del 28 de abril, dos galeras venecianas, tres naves más pequeñas y dos almacenadas con fuego avanzaron sobre los turcos. Fueron recibidos con el fuego de cuatro cañones. La gran galera de Gabrielo 145Trevisani se hundió, y uno de los barcos más pequeños. Solo uno de los barcos turcos se incendió. Los venecianos que nadaban a la orilla cuando se hundieron sus barcos fueron decapitados al día siguiente a la vista de los defensores de las murallas. Una venganza amarga fue tomada. Más de doscientos cincuenta turcos habían sido capturados en algún momento y estaban en las cárceles de Constantinopla. Ahora todos fueron decapitados en las paredes a la vista de sus familiares. El horrible acto aseguró cuál sería el destino de la ciudad si caía.

Y las disensiones internas hicieron que la caída pareciera inminente. Los venecianos acusaron a los genoveses y los genoveses de los venecianos por el fracaso de su ataque contra la flota turca, hasta que Constantino mismo llamó a sus líderes antes que él y les suplicó que estuvieran en paz. "La guerra fuera", dijo, "es suficiente: por la misericordia de Dios, no busquen la guerra entre nosotros". "Entonces", dice Phrantzes, "con mucho discurso largo los tranquilizó".

Al día siguiente y el primero de mayo, el cañón turco causó algún daño; pero en algunas partes el fuego fue completamente incapaz de penetrar o desalojar la espléndida mampostería, y una torre cerca del Licio, se dice, fue alcanzada por más de setenta bolas sin sufrir en lo más mínimo; y el gran fusil construido por el mercenario húngaro Ourban fue desmontado por el fuego del cañón dirigido por el valiente ingeniero genovés Giustiniani, quien, con cuatrocientos de sus compatriotas, tripuló las murallas cerca de la puerta de S. Romanus. El propio Mohammed estaba de pie junto a la pistola en ese momento, y de rabia llamó a sus tropas de inmediato al asalto. Cruzaron la escarpadura y comenzaron a bajar la escarpadura donde había sido reparada; pero nuevamente los defensores los hicieron retroceder.

Se dijo que el ataque comenzó las paredes estaban tripulados, pero la mitad, ya que algunos de los soldados habían hecho 146dejaron sus puestos para ir a casa para cenar. Esta laxitud, tan pronto como se descubrió, por supuesto se detuvo; pero muestra cuán completamente la gente, segura durante siglos detrás de sus defensas, había olvidado el significado de la guerra.

El 3 de mayo, el emperador envió un barco que penetró a través de la flota turca, disfrazado con colores turcos, para pedir ayuda. Era claro que si se demoraba mucho sería demasiado tarde. Un consejo de guerra, de hecho, aconsejó al Emperador que escapara mientras aún era posible. El Patriarca y los Senadores lo instaron a ir, asegurándole que podría reunir fácilmente un ejército para aliviar la ciudad. "El emperador", se nos dice, "escuchó todo esto en voz baja y con paciencia. Por fin, después de haber estado durante un tiempo sumido en profundos pensamientos, comenzó a hablar: 'Les agradezco a todos el consejo que me han dado. Sé que mi salida de la ciudad podría ser de algún beneficio para mí, ya que todo lo que prevén podría suceder realmente. Pero me es imposible irme: cómo podría abandonar las iglesias de nuestro Señor, y sus siervos el clero, y el trono, y mi pueblo en una situación tan difícil? ¿Qué diría el mundo de mí? Te ruego que, amigos míos, en el futuro no me digas nada más, 'No, señor, no nos dejes'. Nunca, nunca, te dejaré. Estoy decidido a morir aquí contigo. Y diciendo esto, el Emperador volvió la cabeza a un lado, porque las lágrimas llenaron sus ojos; y con él lloraron el Patriarca y todos los que estaban allí ".[30]

En los siguientes dos días se hundió un barco y los otros barcos cristianos se vieron obligados a retirarse fuera de la cadena. Un buque mercante genovés también fue hundido, y cuando los comerciantes de Gálata protestaron, declarando 147que eran completamente neutral, el Gran Visir prometió compensar a ellos, cuando se tomó la ciudad.

Durante la semana siguiente, la brecha junto a la puerta de S. Romanus se ensanchó a diario, y el 7 de mayo se realizó un ataque desesperado contra las murallas. Pero nuevamente con espléndido coraje, los turcos fueron derrotados, aunque algunos de los defensores más valientes cayeron.

El 12 de mayo se hizo una brecha en las paredes al norte del palacio del Porphyrogenitus, y miles de turcos entraron. Fue solo la llegada del propio Constantino, convocado apresuradamente de un consejo de guerra, quien condujo a los anfitriones después peleas de fuego. El emperador habría empujado y luchado mano a mano en la zanja, según nos dicen, si sus nobles no lo hubiesen frenado.

A partir de esta fecha, todos los esfuerzos se concentraron en la puerta de S. Romanus. Se dirigieron más cañones; y a cambio los hombres fueron traídos de la flota, que ahora se consideraba inútil, para manejar las paredes. Una de las torres cayó; y constantemente se traían nuevos motores, con abrigos inteligentes para los arqueros. Una gran erección cubierta de cuero de toro fue destruida por un ataque valiente desde las paredes, para sorpresa de los turcos, que creían que la hazaña era imposible. Se descubrieron minas y contramines todos los días; todos los días los defensores se estaban volviendo más débiles.

El día 23 un enviado del Sultán fue admitido en la ciudad. Nuevamente, y por última vez, se le ofreció a Constantino la soberanía en el Peloponeso, libertad para todos los que decidieron partir y seguridad para las personas y posesiones de todos los que deberían optar por permanecer después de la rendición. Nuevamente rechazó la oferta. Sin duda, pensó que era imposible confiar en él; ni tampoco el emperador romano pudo resistir a ceder la ciudad que había sido capturada una vez en su larga historia. "Nosotros 148estamos preparados para morir". La última esperanza falló justo después de que se devolviera el último desafío audaz: el barco enviado regresó, para decir que en ninguna parte habían encontrado los buques de la fuerza de rescate.

La gente comenzó a ver augurios en el cielo, cuando las grandes hogueras en el campamento turco se reflejaron en la gran cúpula de S. Sophia. El Emperador estaba de pie en las paredes mirando al enemigo celebrar el festival, al parecer, con los sonidos de la música, y los gritos agudos y el sonido de los tambores. Mientras miraba, dice alguien que lo vio, las lágrimas corrieron por sus mejillas. Sabía lo que debía suceder, pero estaba listo para luchar hasta el final. Una vez más se le instó a volar, el Patriarca declarando que la ciudad ahora debe caer. Nuevamente, y por última vez se negó. "¿Cuántos emperadores, grandes y gloriosos, antes que yo han sufrido y han muerto por su país? ¿Seré yo quien volaré? ¡No, moriré con ustedes!"

Las damas de la casa imperial, la cuñada del emperador y sus asistentes, fueron enviadas en un barco de Giustiniani; y todo estaba preparado para lo peor. Mediante gigantescos esfuerzos, se repararon las paredes, y tan bien se hizo el trabajo que incluso el sultán estuvo por un momento medio consternado.

Ya había muchos en el campo turco que pensaban que la empresa era demasiado peligrosa para continuar. Se sabía que una flota veneciana estaba en camino, y que el Papa estaba formando una liga. Después de un largo debate, se decidió realizar un último asalto y, si eso no fue posible, levantar el sitio. En la noche del 28, Mohammed visitó todos los puestos, y prometió a sus soldados todo el saqueo de la ciudad, alentándolos con cada esperanza para este mundo y el siguiente. En la ciudad, sacerdotes que llevaban iconos sagrados recorrían las calles. Fue por última vez. Por última vez, Constantino convocó a sus oficiales 149y les habló con valientes palabras que se quemaron en la memoria de los fieles Phrantzes.

"Hermanos y compañeros soldados, prepárense para la mañana. Si Dios nos da gracia y valor, y la Santísima Trinidad nos ayuda, en Quien solo confiamos, haremos tales cosas que el enemigo retrocederá con vergüenza ante nuestros brazos " Entonces, dice el cronista, los miserables romanos fortalecieron sus corazones como leones, buscaron y perdonaron, y con lágrimas se abrazaron como si no tuvieran en cuenta más a la esposa o hijos o bienes terrenales, sino solo a la muerte, que, por la seguridad de su país, estaban contentos de sufrir. Constantino por última vez fue a la gran iglesia, y allí, ante todos los obispos, pidió el perdón de todos los que había agraviado. Luego recibió su última comunión. Por última vez, se ofreció el Santo Sacrificio en S. Sophia, y luego el último de los Cæsar y sus nobles salieron a morir.

Antes de ser canto del gallo estaba otra vez en su puesto; y con la primera racha de amanecer las tropas turcas salieron al ataque. Una y otra vez fueron forzados a retroceder, y nuevamente obligados por las tropas detrás de ellos. El foso estaba lleno de tierra y piedras; pero una gran empalizada de piedras cubiertas de pieles había sido colocada debajo de la pared interior. Los jenízaros se precipitaron a la brecha, pero incluso ellos fueron rechazados. El momento crítico llegó cuando una herida obligó a Giustiniani a retirarse, y unos minutos después los turcos descubrieron una puerta en la pared exterior que había sido abierta recientemente, cerca de la puerta de Charisius, y debajo del palacio de los Porphyrogenitus, la encontraron desprotegida , y entrando a través de él se volvió hacia los defensores desde dentro. Los genoveses ya habían dejado sus puestos cuando sus 150el líder se retiró. Los jenízaros nuevamente avanzaron; tomaron por asalto la barricada, y en el momento en que algunos descubrieron el Kerko-porta, [31] otros se abrieron paso a través de la puerta de Charisius, y otros a través de la gran brecha cerca de donde el gran Cæsar había estado. Cuando la ciudad entró, estaba en la calle llamando a sus hombres a su alrededor. Cabalgó hacia adelante, abriéndose paso a través del enemigo, con algunos de los nobles más valientes a su alrededor. Por fin cayó, cerca de la puerta de S. Romanus, por una mano desconocida, y los turcos conquistadores barrieron su cuerpo.

La larga lucha que el este imperial había librado contra la barbarie había terminado. La ciudad de los Cæsar y la Iglesia estaba en manos de los infieles. La tierra donde la erudición del mundo antiguo y la ley de los pioneros de la justicia igual se había conservado intacta, ahora fue pisoteada por aquellos cuya vida se formó en muchos otros modelos. Europa se había mantenido firme durante siglos y observó la batalla galante emprendida por los cristianos que tripulaban los baluartes de su civilización. Ahora tenía que aprender lo que significaba la sustitución del Corán por la Biblia, de Mahoma por Cristo.

A las pocas horas de la captura de la puerta de S. Romanus, toda la ciudad fue invadida por las tropas victoriosas. Al principio mataron a todos los que vieron, pero cuando quedó claro que toda la oposición había terminado, comenzaron a hacer cautivos, atándolos con cuerdas y arrastrándolos a medida que avanzaban más hacia la ciudad. En las últimas horas del asedio miles se habían reunido en la gran iglesia de S. Sophia. Todavía hay muchos que piensan que deben encontrar la seguridad. Dios, creían ellos, no podía permitir que el infiel profanara la iglesia más bella de todo el mundo. Un ángel, que había sido profetizado, descendería en el último 151momento y atacar a los enemigos de Cristo al polvo.

Las grandes puertas estaban cerradas, y los silenciosos miles estaban en oración. Los gritos de los vencedores se acercaban más y más, y finalmente se golpearon las puertas del narthex y los soldados salvajes entraron corriendo, matando al principio, capturando a los cautivos, derribando todos los símbolos cristianos y destrozando con sus hachas el magnífico iconostasio , ante el cual, doce horas antes, Constantino y sus valientes hombres se habían inclinado con reverente devoción. [32]

Al mediodía, el propio Mohammed entró en la ciudad por la puerta de S. Romanus. Cabalgó directamente por la ancha calle que conduce a S. Sophia, seguida por el más grande de sus oficiales y los hombres santos de la fe musulmana. En la gran puerta, desmontó, y quitando la tierra del suelo, la derramó sobre su cabeza, como consciente del fin de todas las conquistas terrestres. Luego entró, y cuando vio esa vista maravillosa que todavía sorprende con la más grande y mala de la humanidad, se quedó. Luego, después de unos minutos de silencio, pasó al altar. Mientras iba, vio a un soldado rompiendo el bello pavimento con su hacha, y se lo prohibió severamente, con un golpe. Mientras los sacerdotes se ponían delante de él, les aseguraba su protección, y les ordenaba a los cristianos que todavía estaban libres en la iglesia que fueran a sus casas en paz.

A continuación, el sultán ordenó a uno de los Ulemas a subir al púlpito y leer sucesivamente a los conquistadores del Corán, y él mismo se monta sobre el altar de mármol 152y oró Dos leyendas han crecido en torno a estos primeros momentos del triunfo musulmán en la gran iglesia. Se dice que cuando el primer infiel entraba, un sacerdote celebraba la Eucaristía, y que pasaba al muro, que misteriosamente se abrió para él y se cerró cuando él pasó, llevando el Cuerpo y la Sangre del Señor. Él regresará, dicen, cuando los cristianos nuevamente tengan a S. Sophia como propia. La otra leyenda apunta a un pilar en el sureste donde una marca como una mano manchada de sangre se destaca en el mármol blanco. Allí declaró, Mohammed montando su caballo sobre montones de muertos, hizo una impresión de sangre y victoria, y ordenó que la matanza se quedara.

A medida que avanzaba el día se supo que algunos de los defensores más notables habían escapado. Tedardi el florentino, cuyo registro del asedio es uno de los más valiosos que poseemos, cuando finalmente vio que la lucha era inútil, huyó al puerto y con muchos otros nadó hacia los barcos venecianos, algunos de los cuales se lanzaron al mar y escapó. La herida de Giustiniani había resultado mortal. El cardenal Isidore, disfrazado, fue capturado, pero un genovés de Galata compró su libertad. Muchos escaparon a Galata. Algunos pagaron grandes rescates: algunos fueron sacrificados, ya fueran latinos o griegos, a pesar del dinero que dieron. La mayoría de los griegos fueron hechos prisioneros. El duque Notaras y su familia fueron al principio salvados, pero cuando Mahoma exigió que el hijo del duque, un niño de catorce años, fuera enviado a él en el palacio, se negó,

Sin embargo, el destino habitual de los nobles griegos era que los padres fueran asesinados, los muchachos llevados al cuartel de los jenízaros, y las mujeres y las muchachas a los harenes del sultán y sus principales favoritos. Unos cuarenta mil griegos perecieron durante el asedio, cincuenta mil se supone que se convirtieron en cautivos, diez mil, es posible, 153algunos pocos ricos, la mayoría los muy pobres, conservaron su libertad sino sus hogares. [33]

El cuerpo de Constantino, reconocido por los buskins púrpuras, fue encontrado en un montón de muertos. Su cabeza fue cortada y llevada al sultán. Fue expuesto en una columna frente al palacio. El cuerpo fue enterrado con respeto, y sobre su tumba, no lejos de donde se encuentra la mezquita de Solimán, siempre se ha mantenido encendida una lámpara, pero el gobierno otomano ha reprimido severamente el intento de los fieles griegos de convertirlo en un lugar de peregrinación y oración

Así terminó el imperio romano de Oriente. Su caída fue una deshonra eterna para la cristiandad, que se mantuvo firme y no ayudó. Pero cayó principalmente a través de su propia debilidad. El poder militar y la religión habían sido la fuerza del Imperio; la corrupción había devorado la primera, y el lujo y el vicio de la corte imperial habían demostrado que la fe cristiana no había logrado mantener la suya. En la hora de su desesperación, los emperadores se volvieron nuevamente hacia Cristo, pero ya era demasiado tarde para salvar al Imperio, lo que su desafío a sus leyes había llevado a la desolación. La Iglesia de Constantinopla debe pasar por los fuegos de la persecución y recuperarse en su aislamiento, si es que puede ser, la fuerza de los primeros días.

Cuando Mahoma pasó de la gran iglesia, cabalgó a lo largo del Hipódromo, y cuando llegó a la columna de la serpiente de Delfos, golpeó una de las tres cabezas. Había hecho, podría haber dicho, con el viejo mundo. Era el día de los nuevos pueblos: un día que comenzó con la destrucción de lo viejo. Mientras caminaba por los pasillos desiertos del gran palacio, repitió las palabras de Firdusi:


Ahora la araña dibuja la cortina en la sala del palacio del César,

Y el búho es el centinela en la torre de vigilancia de Afrasiab.
Título: Constantinopla La historia de la antigua capital del imperio 
Autor: William Holden Hutton

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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