Cristóbal Colón, parte I, Filson Young

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A menudo es difícil saber qué tan atrás debemos ir en la ascendencia de un hombre cuya vida y carácter estamos tratando de reconstruir. La vida que está en él no es suya, sino que se transmite misteriosamente a través de la vida de sus padres; a la acción común de su familia, carne de su carne, huesos de sus huesos, carácter de su carácter, él ha agregado su propia personalidad. No importa cuánto retrocedamos en su ascendencia, hay algo de él que rastrear, ¿podríamos rastrearlo? y aunque pronto se dispersa tanto que ninguna fracción por separado parece ser reconocible, sabemos que, generaciones atrás, podemos encontrar algún hecho favorable, algún depósito de la esencia que fue él, en el que podemos encontrar la fuente de muchas de sus acciones, y la pista, tal vez,

En el caso de Columbus, nos ahorramos este dilema. El pasado es lo suficientemente reticente sobre el hombre mismo; y sobre sus antepasados ​​es casi silencioso. Sabemos que tuvo un padre y un abuelo, como todos los nietos de Adán; pero podemos estar seguros de muy poco más que eso. Venía de una raza de yeomenos italianos que habitaban los valles de los Apeninos; y en el valle de Fontanabuona, que se extiende hacia las colinas detrás de Génova, se unieron las dos corrientes de familia de las que surgió. Su padre de una aldea, su madre de otra; las imponentes colinas detrás, el Mediterráneo brillando al frente; amor y matrimonio en el valle; y un niño pequeño de quien salió, cuyas acciones fueron para sacudir el mundo.

Su árbol genealógico comienza para nosotros con su abuelo, Giovanni Colombo de Terra-Rossa, una de las aldeas del valle, de quien se pueden deducir muchos hechos humanos, pero solo se conocen tres; que vivió, engendró hijos y murió. Vivió, primero en Terra Rossa, y luego en la orilla del mar en Quinto; engendró niños en el número tres: Antonio, Battestina y Domenico, el padre de nuestro Christopher; y murió, porque uno de los dos hechos en su historia es que en el año 1444 no estaba vivo, siendo mencionado en un documento legal como quaddam, o, como deberíamos decir, "el difunto". De su esposa, Christopher abuela, ya que ella nunca compró, vendió o atestiguó nada que requiera el registro de un documento legal, la historia no dice una palabra; aunque indudablemente alguna anciana agradable y pintoresca, o dama que no sea agradable y pintoresca, tuvo lugar en la experiencia o imaginación del joven Christopher. De la pareja, el viejo Quondam Giovanni sobrevivió a la deriva obliterante de generaciones, que las costas y laderas marrones de Quinto al Mare, donde se sentó al sol y miró a su alrededor, también han sobrevivido. Sin duda, el viejo Quondam podría habernos contado muchas cosas sobre Domenico y sus compras y ventas excesivamente optimistas; quizás nos hayan contado algo sobre el ambiente de Christopher, y hayan aclarado nuestras dudas sobre su primer hogar; pero él no lo hace. Allí se sentará en el sol en Quinto, y sorbirá su vino, y dirá su Ave María, y mira las velas de las feluccas inclinadas sobre el piso azul del Mediterráneo todo el tiempo que quieras; pero de información sobre el hijo o la familia, ni una palabra. Él está contento de haber sobrevivido, y triunfantemente centellea sus dos fechas con nosotros a través de la noche de los tiempos. 1440, vivo; 1444, ya no está vivo: y así saludos y despedida, abuelo Juan.

De Antonio y Battestina, el tío y la tía de Colón, no sabemos casi nada. Tío Antonio heredó la finca de Terra-Rossa, la tía Battestina se casó en el valle; y así no más de ninguno de ellos; excepto que Antonio, que también se casó, tuvo hijos, primos de Colón, que después de años, cuando se hizo famoso, se hicieron desagradables, como lo harán las malas relaciones, recordándose a sí mismos y sugiriendo que se podría hacer algo por ellos. Tengo la creencia, sin el apoyo de ningún hecho histórico o documento, que entre las familias de Domenico y Antonio hubo una enemistad primordial leve. Creo que no se gustaron. Domenico, como veremos enseguida, fue optimista y emprendedor, un gran comprador y vendedor, un fabricante de gangas en el que generalmente salió segundo mejor. Antonio, que se estableció en Terra-Rossa, la propiedad paterna, sin duda miró con recelo a estas empresas desde su ventajoso terreno de un ingreso establecido; sin duda también, con motivo de las visitas intercambiadas entre las dos familias, comentaría sobre las desafortunadas empresas de su hermano; y como los hijos de ambos hermanos crecieron, heredarían y exagerarían, como lo harán los niños, esta diferencia establecida entre sus respectivos padres. Esto, por supuesto, puede ser completamente falso, pero creo que es posible, e incluso probable; porque Colón en su vida mostró una consideración muy tierna por los miembros de su familia, pero hasta donde sabemos, no hace referencia a estos primos suyos, hasta que le envíen emisarios en su hora de triunfo. En cualquier caso, entre las influencias que lo rodearon en Génova podemos considerar a este tío y su tía y sus hijos, fantasmas tenues para nosotros, pero a él personas reales, que caminaron y hablaron, y parpadearon y movieron sus extremidades, como el hombres y mujeres de nuestro tiempo. Menos fantasmal para nosotros, aunque sigue siendo una figura muy sombría y dudosa, es el propio Domenico, el padre de Christopher. Al menos es un hombre en quien podemos sentir un cálido interés, como el que realmente engendró y crió al hombre de nuestra historia. Lo veremos más tarde, y principalmente en dificultades; ejecutando escrituras y arrendamientos, y adoptando una gran variedad de actitudes legales, a la cual fueron llamados varios miembros de su familia. Poco le servían a él en ese momento, pobre Domenico; pero fue un benefactor de la posteridad sin saberlo, y en estos graves documentos notariales se conserva casi la única evidencia que tenemos de los primeros días de su ilustre hijo. Un hombre bondadoso y optimista, este Domenico, que, si no ganaba una buena cantidad de dinero en sus diversas empresas, al menos disfrutaba de ellas, ya que el hombre que compra y vende y ataca las actitudes legales en todos los tiempos desea y tiene. Era un cardador de lana de profesión, pero eso no era suficiente para él; debe comprar pequeñas porciones de propiedades aquí y allá; incluso debe mantener una taberna, donde él y su esposa puedan entretener a los marineros extranjeros y escuchar las noticias del mundo; donde también, aunque tal vez ellos no lo adivinaron,

Hay un fragmento de hecho sobre este Domenico que amplía enormemente nuestro conocimiento de él. Era un tejedor de lana, como sabemos; también tenía una taberna, y sin duda justificaba la aventura con el argumento de que le traería clientes para su tela de lana; para su comprador y vendedor, nunca falta una razón para vender o comprar. Actualmente él está comprando de nuevo; esta vez, todavía con llamativas actitudes legales, llamadas de relaciones y acompañamiento de documentos notariales latinos, un terreno en los suburbios de Génova, que consiste en matorrales y sotobosque, que no pueden haber sido de ningún uso terrenal para él. Pero también, según los documentos, se fueron algunas cubas de vino viejas con la tierra. Domenico, dando un paseo después de la misa en un día de fiesta, ve la tierra y las cubas de vino; piensa débilmente, pero con suerte, cuán viejas cubas de vino, si no sirven para ninguna otra criatura humana, deberían al menos ser útiles para el tabernero; regresa rápidamente, domina las objeciones superficiales de su complaciente esposa, y en la mañana de la fiesta va a la oficina del notario. Podemos estar seguros de que las cubas de vino yacían y se pudrían allí, y no proporcionaban ningún beneficio monetario al tabernero tejedor de lana; pero indudablemente le proporcionaron un rico beneficio de otro tipo cuando caminaba sobre su propiedad recién adquirida, y le explicó lo que iba a hacer con las cubas de vino. domina las objeciones superficiales de su complaciente esposa, y en la mañana de la fiesta va a la oficina del notario. Podemos estar seguros de que las cubas de vino yacían y se pudrían allí, y no proporcionaban ningún beneficio monetario al tabernero tejedor de lana; pero indudablemente le proporcionaron un rico beneficio de otro tipo cuando caminaba sobre su propiedad recién adquirida, y le explicó lo que iba a hacer con las cubas de vino. domina las objeciones superficiales de su complaciente esposa, y en la mañana de la fiesta va a la oficina del notario. Podemos estar seguros de que las cubas de vino yacían y se pudrían allí, y no proporcionaban ningún beneficio monetario al tabernero tejedor de lana; pero indudablemente le proporcionaron un rico beneficio de otro tipo cuando caminaba sobre su propiedad recién adquirida, y le explicó lo que iba a hacer con las cubas de vino.

Y además del tejido de la lana y el vertido de vino y la compra y venta de la tierra, había más ocupaciones humanas, que Domenico no era el hombre a descuidar. Se había casado, hacia el año 1450, con una Susana, hija de Giacomo de Fontana-Rossa, un tejedor de seda que vivía en la aldea cercana a Terra-Rossa. El padre de Domenico era de mayor consecuencia para los dos, ya que tenía, además de su hogar en el valle, una casa en Quinto, donde probablemente tenía una faluca para comerciar con Alejandría y las islas. Quizás los jóvenes se casaron en Quinto, pero si es así no vivieron allí mucho tiempo, moviéndose pronto a Génova, donde Domenico podría trabajar más convenientemente en su oficio. Los tejedores de lana en ese momento vivían en un cuarto fuera de las antiguas murallas de la ciudad, entre ellos y las fronteras exteriores de la ciudad, que ahora está ocupada por el parque y los jardines públicos. Aquí tenían sus viviendas y talleres, sus escuelas e instituciones, recibiendo toda la protección y el aliento de la Signoria, que reconoció la importancia del comercio de la lana y sus industrias afines a Génova. Tejedores de telas, fabricantes de mantas, tejedores de seda y fabricantes de terciopelo, todos vivían en este barrio y tenían sus casas bajo la abadía vecina de San Stefano. Hay dos casas mencionadas en documentos que parecen haber estado en posesión de Domenico en diferentes momentos. Una estaba en los suburbios fuera de Olive Gate; el otro estaba más adentro, junto a la Puerta de San Andrés, y bastante cerca del mar. La casa que está fuera de Olive Gate ha desaparecido. y probablemente fue aquí donde nuestro Christopher vio por primera vez la luz, y complació el corazón de Domenico con sus pequeños gritos y luchas. Ni el día ni siquiera el año se conocen con certeza, pero hay más razones para creer que fue en el año 1451. Debieron haberse mudado poco después a la casa en el Vico Dritto di Ponticello, No. 37, en la que la mayoría de La infancia de Christopher ciertamente pasó. Esta es una casa cercana a la Puerta de San Andrés, cuya puerta todavía se encuentra en una condición hermosa y ruinosa. Debieron haberse mudado poco después a la casa en el Vico Dritto di Ponticello, n. ° 37, en la que la mayor parte de la infancia de Christopher ciertamente pasó. Esta es una casa cercana a la Puerta de San Andrés, cuya puerta todavía se encuentra en una condición hermosa y ruinosa. Debieron haberse mudado poco después a la casa en el Vico Dritto di Ponticello, n. ° 37, en la que la mayor parte de la infancia de Christopher ciertamente pasó. Esta es una casa cercana a la Puerta de San Andrés, cuya puerta todavía se encuentra en una condición hermosa y ruinosa.

Desde la parte nueva de Génova, y desde la Via XX Settembre, se llega a la pequeña Piazza di Ponticello justo enfrente de la iglesia de San Stefano. En un momento estás en la antigua Génova, que hoy en día es prácticamente el mismo lugar donde Christopher y sus hermanitos dieron los primeros pasos de su peregrinación por este mundo. Si el italiano, el sol ha estado brillando ferozmente sobre usted, en la gran vía moderna, se convertirá en este barrio de calles estrechas y casas altas con alivio agradecido. El pasado parece encontrarte allí; y desde la Piazza, gay con sus pequeñas tiendas de provisiones y puestos de fruta, subes la ladera del Vico Dritto di Ponticello, dejando atrás la luz del sol,
Es una calle muy curiosa esta; Supongo que no hay una calle en el mundo que tenga más carácter. Génova inventó rascacielos mucho antes de que Colón descubriera América, o Estados Unidos había inventado estructuras de acero para edificios altos; pero aunque muchas de las casas en el Vico Dritto di Ponticello tienen siete y ocho pisos de alto, el ancho de la calle desde la pared de la casa hasta la pared de la casa no promedia más de nueve pies. La calle no es recta, además; se enrolla un poco en su ascenso a la antigua muralla de la ciudad y la Puerta de San Andrés, de modo que ni siquiera se ve el cielo al mirar hacia adelante y hacia arriba. Las cornisas sobresalientes de los techos, a menudo bellamente decoradas, se unen en una mezcla de ángulos y esquinas que prácticamente cubren la calle; y solo aquí y allá se ve un triángulo o un paralelogramo del azul brillante vivo que es el cielo. Además de tener siete u ocho pisos de altura, las casas son las más angostas del mundo; Debería pensar que su ancho promedio en el frente de la calle es de diez pies. Así que al caminar por esta calle donde vivía el joven Christopher, debes pensar en estas tres dimensiones, altas casas de diez o doce pies de ancho: una calle a menudo no más de ocho y raramente de más de quince pies de ancho; y las paredes de las casas, pintadas de todos los colores, verdes y rosas, grises y blancas, y enrejadas con los inevitables postigos verdes del sur, que se alzan como acantilados a cada lado de ustedes, de siete u ocho habitaciones de altura. Como hay muy poco espacio horizontal para que la gente viva allí, lo poco que hay se usa de forma más económica; y en toda la parte superior de las casas, muy por encima de su cabeza, los acantilados están unidos por cables y tendederos de los que miles de prendas teñidas brillantemente cuelgan y revolotean; aún más alto, donde los pisos superiores de las casas se fusionan en el techo, hay pequeños parches de jardín y vegetación, donde geranios y enredaderas enredaderas deliciosas sostienen por encima del suelo la fértil tradición de la tierra. Caminas lentamente por la calle pavimentada. Una de sus características, que comparte con las antiguas calles de la mayoría de las ciudades italianas, es que solo es utilizada por pasajeros a pie, por supuesto, es demasiado estrecha para las ruedas; y está pavimentado con losas de puerta a puerta, de modo que los pies y las voces hacen eco en él, y hacen una música propia. Sin excepción, la planta baja de cada casa es una tienda, las pequeñas tiendas más alegres, ocupadas e industriosas del mundo. Hay tiendas para provisiones, donde los deliciosos macarrones se encuentran en sus diversos contenedores, y se ofrecen a la venta todo tipo de alimentos frugal y nutritivo. Hay tiendas de ropa y galas teñidas; hay tiendas para botas, donde las botas cuelgan en festones como cebollas al otro lado de la ventana; nunca había visto tantas tiendas de botines a la vez en mi vida como las que vi en las calles que rodean la casa de Colón. Y cada tienda que no es una tienda de provisiones o una tienda de ropa o una tienda de botas, es una tienda de vinos, o al menos eso creería, hasta que recuerde, después de haber caminado por la calle, cuántos otros tipos de tiendas ha visto en su camino. Hay tiendas para periódicos y tabaco, para joyería barata, para cepillos, para sillas y mesas y artículos de madera; hay tiendas con grandes pilas y pilas de vajilla; hay tiendas de queso, mantequilla y leche, de hecho, desde esta pequeña calle de Génova se podía proporcionar todo lo necesario y todo lujo de una vida humilde. hay tiendas con grandes pilas y pilas de vajilla; hay tiendas de queso, mantequilla y leche, de hecho, desde esta pequeña calle de Génova se podía proporcionar todo lo necesario y todo lujo de una vida humilde. hay tiendas con grandes pilas y pilas de vajilla; hay tiendas de queso, mantequilla y leche, de hecho, desde esta pequeña calle de Génova se podía proporcionar todo lo necesario y todo lujo de una vida humilde.


Cuando todavía sube, la calle toma una pequeña curva; e inmediatamente antes de ti, lo ves atravesado por el elevado arco derruido de la Puerta de San Andrés, con sus dos poderosas torres una a cada lado. Tal como lo ves, estás en la casa de Colón. El número es treinta y siete; es como cualquiera de las otras casas, alto y angosto; y hay una losa construida en la pared sobre la primera planta, sobre la cual está escrita esta inscripción:
NVLLA DOMVS TITVLO DIGNIOR 
HEIC 
PATERNIS EN AEDIBV 
CHRISTOPHORVS COLVMBVS 
PVERITIAM 
PRIMAMQVE IVVENTAM TRANSEGIT




Te paras y lo miras; y en este momento te vuelves consciente de la diferencia entre él y todas las otras casas. Todos están alerta, ocupados, ruidosos, llenos de vida en cada piso, rezumando vitalidad desde cada ventana; pero de todas las tiras verticales angostas que componen las casas de la calle, esta franja numerada treinta y siete está vacía, silenciosa y muerta. Los postigos cubren sus ventanas; dentro de ella está oscuro, vacío de muebles, y habitado solo por un recuerdo y un espíritu. Es un lugar extraño en el cual pararse y pensar en todo lo que ha sucedido desde que el hombre de nuestros pensamientos miró desde estas ventanas, un niño pequeño común. El mundo está muy vivo en el Vico Dritto di Ponticello; la pequeña corriente de vida que fluye fluye fuerte e incesante; y sin embargo, ¡en qué océanos de muerte y silencio no se ha derramado, ya que llevó a Christopher en su flujo! Uno piensa en el continente de ese Nuevo Mundo que descubrió, y en todos los millones de vidas humanas que surgieron y se extinguieron, y surgieron de nuevo, y se expandieron y aumentaron allí; todos los arados que han arrastrado a su suelo, las cosechas que han madurado, las ondulantes hectáreas y las millas de grano que han respondido al llamado de la primavera y el otoño desde que la proa de su bote se rajó en la costa de Guanahani. Y, sin embargo, de las dos escenas, esta casa estrecha y cerrada en una calle secundaria de Génova es a la vez más maravillosa y más creíble; porque contiene los elementos del otro. Paredes y pisos y un techo, un lugar para comer y dormir,

Si Christopher quería bajar al mar, tendría que pasar por debajo de la Puerta de San Andrés, con la antigua prisión, ahora derribada para dejar espacio a los edificios modernos, a su derecha, y bajar por la Salita del Prione, que es una continuación del Vico Dritto di Ponticello. Se inclina hacia abajo desde la Puerta cuando la primera calle se inclina hacia arriba; y contiene el mismo surtido de tiendas y de casas, la misma mezcla de artesanías e industrias, como se vio en el Vico Dritto di Ponticello. En ese momento llegaría a la Piazza dell 'Erbe, donde no hay hierba, sino solo un agradable círculo de pequeñas casas y tiendas, con un toque de mar en ellas, sugerido principalmente por las tiendas de los fabricantes de instrumentos, donde hoy hay brújulas, sextantes y cronómetros. Fuera de la Piazza se baja por la Via di San Donato y en la Piazza de ese nombre, donde durante más de nueve siglos la iglesia de San Donato se ha enfrentado al sol y al clima. Desde allí, los pies jóvenes de Christopher seguirían la sinuosa Via di San Bernato, una calle también habitada por artesanos y trabajadores de madera y metal; y en el último recodo, una grieta azul entre los dos acantilados de las casas, se ve el Mediterráneo. una calle también habitada por artesanos y trabajadores de madera y metal; y en el último recodo, una grieta azul entre los dos acantilados de las casas, se ve el Mediterráneo. una calle también habitada por artesanos y trabajadores de madera y metal; y en el último recodo, una grieta azul entre los dos acantilados de las casas, se ve el Mediterráneo.

Aquí, entonces, entre la angosta casita junto a la Puerta y el clamor y el negocio del paseo marítimo, los pies de Christopher lo llevaban diariamente durante una parte de su vida infantil. Qué más hizo, qué pensó y sintió, qué pequeños reflejos tuvo, son solo conjeturas. Génova no te dirá nada más. Puedes caminar sobre el mismo lugar donde nació; puedes caminar inconscientemente en la pista de sus pies desvanecidos; puede deambular por los muelles de la ciudad y ver los barcos que cargan y descargan diferentes naves, pero que siguen traficando con mercancías que no difieren mucho de las de su época; puede escalar las alturas detrás de Génova y contemplar el gran Golfo curvo desde Porto Fino hasta donde el Cabo de la ribera occidental se sumerge en el mar; puedes caminar a lo largo de la costa hasta Savona, donde Domenico tenía una de sus muchas habitaciones, donde guardaba la taberna, y hacia dónde debían caminar los jóvenes pies de Christopher; y puede regresar y buscar de nuevo en el puerto, desde el viejo Mole y el Banco de San Jorge hasta donde el puerto y los muelles se extienden hasta la mezcla de veleros y barcos de vapor; pero no encontrarás ningún signo ni rastro de Christopher. Ningún eco de la pequeña voz que chilló en los estrechos callejones suena en el Vico Dritto; las casas se alzan densamente y derechas, con una brillante franja de cielo azul entre sus techos y la calle fresca debajo; pero no te dan nada de lo que buscas. Si ves una pequeña figura corriendo hacia ti en una bata azul, la cabeza rubia, la cara de ojos azules y un poco pecosa con la fuerte luz del sol, no es una figura real; es un niño de tus sueños y un fantasma del pasado. Puedes perseguirlo mientras corre por los muelles y tropieza con las cuerdas, pero nunca lo atraparás. Corre delante de ti, zigzagueando por los adoquines, por la soleada calle, en la estrecha casa; de nuevo, corriendo ahora hacia el Duomo, escondiéndose en el porche de San Stefano, donde los tejedores celebraban sus reuniones; de vuelta a lo largo de los muelles; ¡seguramente se esconde detrás de ese poste de amarre! Pero miras, y él no está allí; nada más que el viejo polvo del puerto que el viento agita en un pequeño remolino mientras miras. Porque él no pertenece a usted ni a mí, a este niño; él todavía no está esclavizado al gran propósito, todavía no atrapado en la maquinaria de la vida. Su ojo aún no ha captado el fuego del sol en un mar occidental; él todavía es libre y feliz, y pertenece solo a aquellos que lo aman. Padre y madre, hermanos Bartolomeo y Giacomo, hermana Biancinetta, tías, tíos y primos, posiblemente, y posiblemente durante un tiempo una abuela en Quinto, estas eran las personas a las que pertenecía ese niño. La pequeña vida de su primera década, no violada por documentos o por la historia, vive felizmente en nuestros sueños, tan vacía como la luz del sol. y posiblemente por un tiempo, una abuela vieja en Quinto; estas eran las personas a quienes pertenecía ese niño. La pequeña vida de su primera década, no violada por documentos o por la historia, vive felizmente en nuestros sueños, tan vacía como la luz del sol. y posiblemente por un tiempo, una abuela vieja en Quinto; estas eran las personas a quienes pertenecía ese niño. La pequeña vida de su primera década, no violada por documentos o por la historia, vive felizmente en nuestros sueños, tan vacía como la luz del sol.

Christopher tenía catorce años cuando fue por primera vez al mar. Esa es su propia declaración, y es una de sus pocas declaraciones autobiográficas de la que no debemos dudar. A partir de él, y del conocimiento de algunas otras fechas, podemos construir una imagen vaga de sus acciones antes de que dejara Italia y se estableciera en Portugal. Ya en su joven corazón sentía la influencia que debía dirigir y moldear su destino; ya, hacia su casa en Génova, las largas oleadas de la conmoción de la aventura marítima en el oeste empezaban a extenderse. A la edad de diez años fue aprendiz de su padre, quien, de acuerdo con los contratos, se comprometió a proporcionarle alojamiento y comida, una gabardina azul y un par de buenos zapatos, y varios otros asuntos a cambio de su servicio. Pero no hay ninguna razón para suponer que alguna vez se ocupó demasiado del tejido de lana. Tenía una vocación muy distinta a aquella, y si alguna vez fabricó alguna tela, debe haber habido algunos pensamientos extraños e imaginaciones tejidas en ella, mientras manejaba la lanzadera. La mayoría de sus biógrafos, confiando en una declaración dudosa en la vida de él escrita por su hijo Fernando, harían que lo enviáramos a la edad de doce años a la lejana Universidad de Pavía, allí, pobre ácaro, para sentarse a los pies de sabios. profesores que estudian latín, matemáticas y cosmografía; pero, afortunadamente, no es necesario creer una afirmación tan improbable. Lo que es mucho más probable acerca de su educación -por la educación que tuvo, aunque no del tipo superior con el que se le ha acreditado- es eso en blanco, En la época soleada de su infancia fue enviado a una de las excelentes escuelas establecidas por los tejedores en su propio barrio, y que allí o después tuvo alguna influencia, tanto religiosa como erudita, que lo marcó como el visionario práctico que permaneció a lo largo de su vida. A partir de entonces, entre sus viajes por el mar y las expediciones por las costas mediterráneas, sin duda adquirió el conocimiento de la única manera realmente práctica que se puede adquirir; es decir, lo recibió como y cuando lo necesitó. Lo que sabemos es que más tarde tuvo algún conocimiento de las obras de Aristóteles, Julio César, Séneca, Plinio y Ptolomeo; de Ahmet-Ben-Kothair el astrónomo árabe, Rochid el árabe, y el rabino Samuel el judío; de Isadore el español, y Bede y Scotus los británicos; de Strabo el alemán, Gerson el francés y Nicolaus de Lira el italiano. Estos nombres cubren un amplio rango, pero no implican educación universitaria. Algunos de ellos simplemente sugieren familiaridad con el 'Imago Mundi'; otros implican que la facultad selectiva, el poder de elegir lo que puede ayudar al propósito de un hombre y rechazar lo que es inútil para él, es una de las marcas del genio y un signo externo de la luz interior.

Debemos pensar en él, entonces, en la escuela de Génova, pululando las tareas que son patrimonio común de todos los niños pequeños; Trabajando un poco en el tejido, interesado al principio, sin duda, mientras que la importancia de tener un telar atrajo a él, pero también sin duda enfriando rápidamente en su entusiasmo cuando el pasatiempo se convirtió en una tarea, y la restricción de la vida interior comenzó ser sentido Porque si alguna vez hubo un niño pequeño que amaba holgazanear sobre los muelles y muelles, aquí estaba ese niño pequeño. Estaba allí, mientras vagabundeaba por los atestados muelles y escuchaba la mezcla de charlas entre los marineros extranjeros, y miraba más allá de los mástiles de los barcos en la distancia azul del mar, que el deseo de vagar e irse al extranjero en la cara de las aguas primero debe haber agitado en su corazón. Los muelles de Génova en esos días combinaban en sí mismos toda la riqueza del romance y la aventura, el bucanero, el comercio y el robo de tesoros, que alguna vez ha llenado las páginas del romance. Había galeras y carabelas, barcas y feluccas, pinnaces y caraccas. Había esclavos en las galeras y arqueros para mantener sometidos a los esclavos. Había españoles de barba oscura, ingleses rubios; había griegos, indios y portugués. Los fardos de mercancías en el lado del puerto eran elocuentes de tierras lejanas, y proporcionaban lecciones de objetos en la única geografía que el joven Christopher probablemente estaría aprendiendo. Había algodón de Egipto y estaño y plomo de Southampton. Hubo colillas de Malmsey de Candia; áloes y casia y especias de Socotra; ruibarbo de Persia; seda de la India; lana de Damasco, lana cruda también de Calais y Norwich. No es de extrañar que la pequeña casa en el Vico Dritto di Ponticello se hiciera demasiado estrecha para el niño; y no es de extrañar que a la edad de catorce años pudiera salirse con la suya e ir al mar. Uno puede imaginar que gradualmente adquirió una influencia sobre su padre, Domenico, a medida que su voluntad se hizo más fuerte y más firme, él con un gran objetivo en la vida, Domenico con ninguno; él con un único propósito claro, y Domenico con innumerables nublados. Y así, en algún día en el pasado distante, hubo despedidas y corazones ansiosos en la casa del tejedor, y Christopher, miembro de la tripulación de una carabela comercial o faluca, un objeto cada vez menor para los ojos mojados de su madre, se alejó,

Lo habían perdido, aunque tal vez no se dieron cuenta; desde el momento de su primer viaje, el mar lo reclamó como propio. Horizontes cada vez más amplios, tablones de cuerdas y velas en el viento, tormentas y estrellas y extrañas llegadas a tierra y largas calmas ociosas, truenos de oleadas, hormigueo y trabajo eterno y trilla y escorrentía de aguas infinitas: éstas debían ser su parte y verdadero casa de ahora en adelante. Asistencias a la corte, conferencias con monjes y obispos eruditos, estadías en islas solitarias, amor bajo las estrellas en las ciudades españolas alegres y asoladas por el sol, gobernantes y parleyings en tierras lejanas e inimaginables, no serían más que incidentes en su verdadera vida , que debía cumplirse en la soledad de los relojes marinos.

Cuando salió de su casa en este primer viaje, se llevó consigo otra cosa además del ansia inquieta de escapar más allá de la línea del mar y el cielo. Marquemos bien esta posesión de la suya, ya que fue su compañero y estrella guía a lo largo de una vida larga y difícil, su carta y brújula, astrolabio y ancla, en uno. La religión ha caído en nuestros días en decadencia entre los hombres de intelecto y logro. El mundo lo ha arrojado, como una prenda gastada o una piel vieja, desde su cuerpo, la cosa misma ya no es real y está viva, y en armonía con la vida de una época que lucha hacia un tipo diferente de verdad. Por lo tanto, es difícil para nosotros entender exactamente cómo la religión de Colón penetró tan profundamente en su vida y se amparó tanto sobre sus pensamientos.

Lo más difícil de todo es que las personas cuya única experiencia de religión es de herencia puritana comprendan cómo, en el siglo XV, se fortaleció el fuerte intelecto y se fortaleció el robusto corazón al pensar en las huestes de santos y ángeles que se cernían sobre el hombre. entradas y salidas para guiarlo y protegerlo. Sin embargo, en una época que realmente tenía el don de la fe, en el que la religión era real y vital, y parte del negocio de la vida cotidiana de cada hombre; en el que se distinguió en el mundo, cargado de riquezas, coronado por el conocimiento, ejerciendo el gobierno tanto temporal como espiritual, era una panoplia muy valiente para el alma del hombre. El niño pequeño en Génova, con el cabello rubio, ojos azules y una cara grave y pecosa que lo hacía notable entre sus compañeros oscuros, no había duda de que recibió y aceptó los vastos misterios de la fe cristiana; y cuando ese otro misterio comenzó a crecer en su mente, y esa idea de mundos que podrían estar más allá de la línea del mar comenzó a tomar forma en sus pensamientos, encontró en la sabiduría sagrada de los profetas y en los escritos inspirados de los padres , una confirmación continua de su fe. La plena convicción de estas cosas pertenece a un período posterior de su vida; pero probablemente, durante sus primeros viajes por el Mediterráneo, hubo en su mente ecos de salmos y profecías que tenían que ver con cosas más allá del mundo de su visión y experiencia. El sol, cuya salida es hasta el fin del cielo, su circuito de regreso al final de ella, y de cuyo calor no hay nada escondido; la verdad, santa y prevaleciente, que no conoce el habla ni el lenguaje donde su voz no se escucha; el mar grande y ancho, con sus cosas rastreras innumerables, y bestias pequeñas y grandes, no es de extrañar si estas cosas lo impresionaron, y si gradualmente, a medida que su camino se hacía más claro ante él, y la luz interior comenzaba a brillar más firmemente, vino creer que tenía una misión especial para llevar la antorcha de la fe a través del Mar de las Tinieblas, y ser él mismo portador de una verdad que atravesaría toda la tierra, y de las palabras que viajarían hasta el fin del mundo.

En esta fe, entonces, y con este equipo, y sobre el año 1465, Cristóbal Colón comenzó sus viajes por mar. Sus viajes serían, sin duda, al principio a lo largo de las costas, y hasta Alejandría y las islas. Habría regresos a Génova, y alegrías alegres por la pequeña casa en la estrecha calle; en 1472 y 1473 estuvo con su padre en Savona, ayudando con el tejido de lanas y el mantenimiento de la taberna; posiblemente también hubo entrevistas con Benincasa, que en ese momento vivía en Génova, y hacía sus famosas cartas náuticas. Quizás fue en su estudio donde Christopher vio por primera vez un gráfico, y primero se enamoró de la magia que puede transferir las formas de océanos y continentes a un pedazo de papel. Luego estaría de nuevo en otra nave, quizás en el Cuerno de Oro, o en el Mar Negro, porque los genoveses tenían un gran oficio en Crimea. Esto es toda conjetura, pero conjetura muy razonable; lo que sabemos con certeza es que vio la goma blanca extraída de los arbustos de lentisco en Chio en el momento de su floración; esa memoria fragante se conserva mucho tiempo después en sus propios escritos, evocados por algún incidente en las recién descubiertas islas de Occidente. Hay rumores vagos e historias de que estuvo involucrado en varias expediciones, una de ellas habilitada en Génova por Juan de Anjou para recuperar el reino de Nápoles para el rey René de Provenza; pero no hay razón para creer en estos rumores: una buena razón para no creerlos, más bien. Esto es toda conjetura, pero conjetura muy razonable; lo que sabemos con certeza es que vio la goma blanca extraída de los arbustos de lentisco en Chio en el momento de su floración; esa memoria fragante se conserva mucho tiempo después en sus propios escritos, evocados por algún incidente en las recién descubiertas islas de Occidente. Hay rumores vagos e historias de que estuvo involucrado en varias expediciones, una de ellas habilitada en Génova por Juan de Anjou para recuperar el reino de Nápoles para el rey René de Provenza; pero no hay razón para creer en estos rumores: una buena razón para no creerlos, más bien. Esto es toda conjetura, pero conjetura muy razonable; lo que sabemos con certeza es que vio la goma blanca extraída de los arbustos de lentisco en Chio en el momento de su floración; esa memoria fragante se conserva mucho tiempo después en sus propios escritos, evocados por algún incidente en las recién descubiertas islas de Occidente. Hay rumores vagos e historias de que estuvo involucrado en varias expediciones, una de ellas habilitada en Génova por Juan de Anjou para recuperar el reino de Nápoles para el rey René de Provenza; pero no hay razón para creer en estos rumores: una buena razón para no creerlos, más bien. esa memoria fragante se conserva mucho tiempo después en sus propios escritos, evocados por algún incidente en las recién descubiertas islas de Occidente. Hay rumores vagos e historias de que estuvo involucrado en varias expediciones, una de ellas habilitada en Génova por Juan de Anjou para recuperar el reino de Nápoles para el rey René de Provenza; pero no hay razón para creer en estos rumores: una buena razón para no creerlos, más bien. esa memoria fragante se conserva mucho tiempo después en sus propios escritos, evocados por algún incidente en las recién descubiertas islas de Occidente. Hay rumores vagos e historias de que estuvo involucrado en varias expediciones, una de ellas habilitada en Génova por Juan de Anjou para recuperar el reino de Nápoles para el rey René de Provenza; pero no hay razón para creer en estos rumores: una buena razón para no creerlos, más bien.

Las vidas que el mar absorbe se transmiten en una gran variedad de aventuras y experiencias, pero en lo que se refiere al mundo, pasan en una profunda oscuridad; y no nos debemos maravillar de que todos los marineros que usaron esos mares, y pasaron de arriba abajo, mantuvieron su rumbo por las estrellas, arriaron sus velas ante las repentinas ráfagas que descendían de las montañas y los sacudieron de nuevo en la tranquila luz del sol que siguió, no hay registro de uno entre su número que más tarde fue a arrecifes y dirigir y mantener su rumbo a tan poderoso propósito. Para este período, entonces, debemos dejarlo al mar, y al vasto anonimato de la vida marina.

Christopher se ha ido, se desvaneció en ese horizonte azul; y la historia de la vida en Génova continúa sin él mucho más que antes, excepto que Domenico tiene menos aprendiz y, un asunto que adquiere cierta importancia en las estrechas condiciones de sus finanzas, un niño menos para alimentar y vestir. Para bien Domenico, ¡ay! no es economista Esas duras aventuras de él en la línea de compra y venta no lo prosperan; la taberna no paga; quizás el tabernero es demasiado hospitalario; de todos modos, las cosas no van bien. Y sin embargo, Domenico tuvo un buen comienzo; como su hermano Antonio sin duda le ha dicho a menudo, tenía lo mejor de la herencia del viejo Giovanni; tenía la propiedad en Quinto y otras propiedades en Ginestreto, y algunas rentas en Pradella; una taberna en Savona, una tienda allí y en Génova, realmente, Domenico no tiene excusa para sus dificultades. En 1445 estaba vendiendo tierras en Quinto, presumiblemente con el consentimiento del viejo Giovanni, si todavía estaba vivo; y si no vivía, inmediatamente después de su muerte, en el primer orgullo de la posesión.

En 1450 compró una agradable casa en Quarto, un pueblo a orillas del mar, a unos dos kilómetros al oeste de Quinto y unos ocho kilómetros al este de Génova. Probablemente fue una pura especulación, ya que inmediatamente arrendó la casa durante dos años, y nunca vivió en ella, aunque era un lugar agradable, con un huerto de olivos, higos y otros árboles:'arboratum olivis ficubus et aliis diversis arboribus '. Su siguiente transacción grabada es en 1466, cuando fue a buscar a un amigo, sin duda con resultados desastrosos. En 1473 vendió la casa en Olive Gate, esa vivienda suburbana donde probablemente nació Christopher, y en 1474 invirtió el producto de esa venta en un terreno al que me he referido anteriormente, situado en los suburbios de Savona, con el que se vendieron esas cubas de vino agradables e inútiles. Domenico vivía entonces en Savona, y la propiedad que tan fatuamente adquirió consistía en dos grandes extensiones de tierra en la Vía Valcalda, que contenían algunas vides, una plantación de árboles frutales y una gran área de arbustos y sotobosque. El precio, sin embargo, nunca se pagó en su totalidad, y fue la causa de una demanda que se prolongó durante cuarenta años, y finalmente fue resuelta por Don Diego Colón, el hijo de Christopher, quien envió una autoridad especial de La Española. y una gran área de arbustos y sotobosque. El precio, sin embargo, nunca se pagó en su totalidad, y fue la causa de una demanda que se prolongó durante cuarenta años, y finalmente fue resuelta por Don Diego Colón, el hijo de Christopher, quien envió una autoridad especial de La Española. y una gran área de arbustos y sotobosque. El precio, sin embargo, nunca se pagó en su totalidad, y fue la causa de una demanda que se prolongó durante cuarenta años, y finalmente fue resuelta por Don Diego Colón, el hijo de Christopher, quien envió una autoridad especial de La Española.



Debido, sin duda, a las dificultades que esta desafortunada compra lo sumió, Domenico se vio obligado a hipotecar su casa en la Puerta de San Andrés en el año 1477; y en 1489 finalmente lo entregó a Jacob Baverelus, el traficante de queso, su yerno. Susanna, que había sido testigo de sus melancólicas transacciones durante tantos años, y posiblemente el pilar de esa casa en decadencia, murió en 1494; pero no, podemos esperar, antes de que hubiera oído hablar de la fama de su hijo Christopher. Domenico, al recibir una pensión del famoso Almirante del Océano, y sin duda hablando con orgullo e inexactitud acerca del descubrimiento del Nuevo Mundo, vivió hasta 1498; cuando él también murió, y desapareció de este mundo.

Title: Christopher Columbus
 Author: Filson Young


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