Elizabeth Woodville, Rosalie Kaufman Agnes Strickland

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(AD 1431-1492.)
Elizabeth Woodville fue dama de honor de la reina Margarita de Anjou supuso poco lo que alguna vez volvería a ascender al trono de Inglaterra, sin embargo, que era su destino no muchos años más tarde.

Pero, primero, se convirtió en la esposa de John Gray, hijo y heredero del rico Lord Ferrers, que era dueño del dominio de Bradgate, donde vivió hasta la muerte de su marido. John Gray era un valiente y apuesto hombre de veinticinco años cuando se casó con Elizabeth, y ocupó el importante puesto de líder de la caballería de la reina Margarita. Fue asesinado en la segunda batalla de St. Albans, dejando a su joven esposa con dos niños pequeños, llamados Thomas y Richard, ambos menores de cuatro años. Por la cruel fortuna de la guerra, estos pequeños fueron privados de su herencia de Bradgate, y así, con su madre, se fueron a vivir al Castillo de Grafton, que pertenecía a la Duquesa de Bedford, la madre de Elizabeth.

Un día cuando Edward IV. estaba cazando en el bosque de Whittlebury, la joven viuda lo persiguió y, arrojándose a sus pies, suplicó fervientemente la restauración de Bradgate a sus niños huérfanos, que estaban a su lado. Impresionado por su belleza y su aspecto abatido, el rey escuchó atentamente su pedido, y no solo lo concedió, sino que también se enamoró de ella en el acto. Esta entrevista se llevó a cabo bajo la sombra de un árbol de gran extensión que se conoce hoy en día como el Roble de la Reina.

Elizabeth conoció a su amante real muchas veces después de eso en el mismo lugar, y cuando la Duquesa de Bedford, que era una madre muy ambiciosa y maniobrable, descubrió cómo estaban las cosas, ella organizó un matrimonio privado, que tuvo lugar 1 de mayo de 1464, en la ciudad de Grafton.

La madre del rey se enojó mucho cuando se enteró de este partido desigual, porque ella era la reina en ese período, y no podía soportar renunciar a su lugar a la hija de un hombre que comenzó su carrera como un pobre escudero. Sin embargo, era demasiado tarde para lamentarse, y en el otoño la joven fue conducida por el joven duque de Clarence a la abadía de Reading, donde el rey la tomó de la mano y la presentó al consejo de pares reunidos allí. como su esposa legítimamente casada. Elizabeth apareció ese día con un vestido de rico brocado azul y dorado con un largo tren lleno de armiño. Las mangas y el cuerpo eran ajustados, y una banda de armiño alrededor del cuello, y, pasando a ambos lados de la falda abierta en el frente, mostraba una rica enagua de raso. Sobre su cabello amarillo, que cayó flojamente por su espalda, llevaba una corona alta. Un costoso collar de perlas rodeaba su garganta.

La reina Isabel pronto adquirió una influencia ilimitada sobre la mente de su marido, que con demasiada frecuencia ejerció para el adelanto de sus propios parientes. Tenía una voz suave y acariciadora, y siempre asumía un aire de humildad, cuando deseaba ganar un punto, eso tenía su peso con Edward. El reconocimiento del matrimonio del rey fue seguido por una serie de las fiestas y torneos más brillantes jamás presenciados en Inglaterra.

La coronación de la nueva reina tuvo lugar en la Abadía de Westminster, el 26 de mayo. Esa mañana el rey había nombrado a treinta y dos ciudadanos, que precedieron a la litera de la reina a caballo. Después de la coronación, que se llevó a cabo 320con gran solemnidad, se celebró un gran banquete presidido por la pareja real.

Elizabeth fue muy desafortunada al poco tiempo de tener la mala voluntad de Warwick, el primer ministro, que había sido todopoderoso en Inglaterra durante varios años. Se incrementó por la influencia que los diversos miembros de su familia ganaron a través de su instrumentalización. En poco tiempo, la furia popular estaba excitada contra los Woodville, e Inglaterra estaba en un estado de insurrección.

DC 1469.El padre de la reina y uno de sus hermanos se ocultaron en un bosque, pero fueron descubiertos y decapitados, sin juez ni jurado. Esto fue un terrible golpe para Elizabeth, que estaba muy unida a su familia. El rey fue al norte para investigar la causa de la indignación, pero no pudo regresar durante mucho tiempo porque Warwick y el duque de Clarence lo mantuvieron bajo una especie de restricción; sin embargo, escapó por fin y regresó a Londres. Entonces Warwick y Clarence estaban tan asustados por haber interferido con los movimientos del rey que se salieron con sus familias lo más rápido posible y se fueron a Francia.

Todo este tiempo la reina se alojó de forma segura en la Torre. Pero no pasó mucho tiempo antes de que Warwick regresara a Inglaterra, y Edward estuvo tan cerca de caer nuevamente en sus manos que huyó medio vestido una noche justo cuando las tropas se acercaban al castillo y se embarcaron en un barco en Lynn.

Elizabeth estaba tan alarmada por su propia seguridad y la de su familia que fue de inmediato a un monasterio sombrío, llamado el Santuario, donde su madre y sus tres hijas, Elizabeth, Mary y Cicely, la acompañaron.

DC 1470.Fue allí donde nació el primer hijo de Eduardo IV. nació. Fue nombrado después de su padre, y bautizado con tan poca ceremonia como si hubiera sido el hijo del hombre más pobre del reino.

Cuando el pequeño príncipe tenía cinco meses, el duque de Clarence se separó de Warwick, y Edward regresó a Londres, donde fue muy bien recibido. Se apresuró a reunirse con su familia y los sacó del santuario al palacio de su madre, el castillo de Baynard. Varias batallas que luchó y ganó después de su regreso pusieron fin a tantos oponentes de Edward -entre ellos Warwick, el más formidable- que la casa de York finalmente se estableció firmemente en el poder y la rebelión se aplastó. Luego siguieron varios años de paz, cuando la familia real se estableció en Windsor o en Westminster, celebrando la corte con gran estado y esplendor.

El segundo hijo del rey Eduardo, el príncipe Richard, duque de York, nació durante esta temporada de disfrute, y cuando tenía cinco años se casó formalmente con Anne Mowbray, heredera infantil del ducado de Norfolk, de tres años.

La primavera siguiente ocurrió la muerte singular del duque de Clarence. Había sido condenado a la ejecución por una ofensa contra el rey, su hermano, pero una mañana lo encontraron ahogado en una cáscara de malmsey. Clarence tenía la costumbre de beber en exceso, y se suponía que caía en la cresta de su vino favorito mientras estaba en estado de embriaguez.

DC 1483.En 1483, el rey Eduardo fue atacado con un ataque de fiebre que causó la muerte. Después de permanecer en estado durante varios días, su cuerpo fue enterrado con gran pompa en la Capilla de San Jorge.

La reina Isabel quedó en un estado más desprotegido esta vez que cuando murió su primer marido. El joven rey estaba estudiando en Ludlow Castle, bajo el cuidado de su hermano, Lord Rivers. Elizabeth propuso al concilio que fuera escoltado a Londres con un ejército poderoso, pero Lord Hastings, que presidía, 324 nopodía ver la necesidad de tal paso, y por eso, desafortunadamente para el joven Edward, no fue tomado.



Mientras tanto, el duque de Gloucester, que estaba en Escocia, hizo que Edward V. fuera proclamado en York, y escribió una carta tan amable y deferente a la reina, que sintió que tenía un amigo en este primer príncipe de la sangre.

El consejo le ordenó a Earl Rivers llevar al joven rey a Londres, y Elizabeth lo estaba esperando con impaciencia, cuando le llegaron noticias de que los Duques de Gloucester y Buckingham lo habían encontrado con una fuerza armada, se habían apoderado de él y habían arrestado a Earl Rivers. y Lord Richard Gray, que estaba con él. La pobre madre apenas podía creer un informe tan asombroso. Tan pronto como el Arzobispo de York oyó lo que había sucedido, tomó el gran sello y se lo llevó a Elizabeth, asegurándole que si se intentaba coronar a alguien más que a su hijo mayor, se encargaría de coronar a Richard. Pero cuando, al día siguiente, vio el Támesis cubierto con barcos llenos de soldados de Gloucester, se colocó allí para observar a la reina, se arrepintió de lo que había hecho y se dirigió al325 Sanctuary, donde Elizabeth se había refugiado con el Duque de York, para recuperar el sello nuevamente.



El 4 de mayo había sido designado para la coronación de Eduardo V. Ingresó a la ciudad rodeado por un séquito de oficiales del duque de Gloucester, encabezado por el propio duque traicionero, y, bajo algún pretexto, se alojó en los apartamentos reales del Torre, la coronación ha sido pospuesta por alguna razón trivial.

El siguiente objetivo de Gloucester era apoderarse del Príncipe Richard. Lo habría tomado por la fuerza, pero el arzobispo de Canterbury se encargó de persuadir a Elizabeth para que lo abandonara. Esto lo logró, después de una gran cantidad de persuasión, trabajando sobre sus simpatías y diciéndole sobre la soledad de su hijo mayor, Edward, quien ansiaba ser un compañero de juegos. Por fin se acordó que el niño debería ir con su hermano hasta después de la coronación, para lo cual los preparativos se desarrollaban día y noche.

Pero el duque de Gloucester pretendía que dicha coronación nunca se llevara a cabo, por lo que presentó acusaciones vergonzosas contra Elizabeth y sus hijos, puso a muerte a 326de sus adherentes y finalmente se coronó rey de Inglaterra el 26 de junio.

En menos de un mes desde esa fecha, los dos pequeños príncipes, a quienes había mantenido encerrados en la Torre, fueron asesinados por su orden. Es imposible describir la agonía de la pobre madre cuando supo el destino de sus dos queridos niños pequeños. Lloró a Dios pidiéndole venganza al miserable que había cometido un crimen tan sucio. Pocos meses después, el único hijo de Richard de Gloucester, por cuyo avance había derramado tanta sangre inocente, murió.

Elizabeth se vio obligada a someterse a la voluntad del usurpador, cuyos actos de tiranía hicieron que su existencia fuera amarga en extremo. Pero vivió para ver a su hija Isabel en el trono de Inglaterra, como la esposa de Enrique VII, y su propia restauración a la libertad.

DC 1492.Murió en 1492, asistió en su última enfermedad al cuidado más afectuoso de su hija. Su funeral fue llevado a cabo con la mayor simplicidad, y fue enterrada en la Capilla de San Jorge, en la tumba con Eduardo IV. El monumento es de acero, representando una puerta doble entre dos antiguas torres góticas. En una piedra plana, al pie de este monumento, está grabado:
El Rey Eduardo y su Reina,
Elizabeth Woodville.


Título: Reinas de Inglaterra, de Agnes Strickland, vol. I. (de III)
Autor: Rosalie Kaufman Agnes Strickland

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