Esopo, S. G. Goodrich

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Este célebre inventor de las fábulas era originario de Frigia, en Asia Menor, y floreció en la época de Solón, alrededor del año 560 aC Una historia suya fue escrita por un monje griego, llamado Planudes, a mediados del siglo XIV, que pasó en circulación como una obra genuina, pero que se ha demostrado que fue una mera ficción. En ese trabajo, Æsop se representa con la espalda encorvada y un objeto de disgusto por su deformidad. No parece haber ninguna base para esta historia. Esta invención [Pág. 265]del monje, sin duda, tenía por objeto, dar eclat a las bellezas de la mente de Æsop, por el contraste de la deformidad corporal.

Dejando de lado el trabajo de Planudes, nos queda a tientas en la oscuridad de la verdadera historia del gran fabulista. Después de las investigaciones más diligentes, podemos hacer poco más que rastrear los principales incidentes de su vida. El lugar de su nacimiento, como el de Homero, es materia de cuestionamiento; Samos, Sardis, Cotiæum en Frigia y Mesembria en Tracia, reclamando ese honor. La primera parte de su vida transcurrió en la esclavitud, y se conservaron los nombres de tres de sus maestros: Dinarchus, un ateniense, en cuyo servicio se dice que adquirió un conocimiento correcto y puro del griego; Xanthus, un samiano, que figura en Planudes como un filósofo, para que la capacidad del esclavo se dispare por la incapacidad del maestro; e Iadmon o Idmon, otro samiano, por quien fue echado.

Adquirió una gran reputación en Grecia por esa especie de composición que, después de él, se llamaba Æsopian, y, en consecuencia, Crœsus le solicitó que se estableciera en la corte de Lidia. Aquí se dice que se encontró con Solón y que reprendió al sabio por su forma inconexa de inculcar lecciones morales. Se dice que visitó Atenas durante la usurpación de Pisistratus, y que luego compuso la fábula de Júpiter y las ranas.[13] para la instrucción de los ciudadanos.

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Al ser acusado por Crœsus de una embajada en Delphi, en el curso del cual debía distribuir una suma de dinero a cada delfín, se produjo una disputa entre él y los ciudadanos, a consecuencia de lo cual devolvió el dinero a su cliente, alegando que aquellos a quienes se refería eran indignos de eso. La parte decepcionada, a cambio, asumió la acusación de sacrilegio, y lo mataron. Una pestilencia que siguió fue atribuida a este crimen, y en consecuencia hicieron proclamar, en todas las asambleas públicas de la nación griega, su [Pág. 267]disposición a compensar la muerte de Æsop con cualquiera que pareciera reclamarla. Un nieto de su amo, Iadmon, por fin lo reclamó y lo recibió, ninguna persona más estrechamente relacionada con la víctima que apareció.

Es una cuestión de duda, si Æsop fue el inventor de esa especie de fábula que dota a los animales inferiores, e incluso objetos inanimados, de habla y razón, y por lo tanto, bajo la cubierta de la presunción cómica, transmite lecciones de sabiduría; y que, por su apariencia agradable, a menudo son bien recibidos donde la simple verdad sería rechazada. La probabilidad es que, si no fue el creador de tales fábulas, Æsop fue el primero que las compuso de tal punto que las puso en uso como un poderoso vehículo para la inculcación de la verdad. En todo caso, hay abundantes pruebas de que las fábulas, pasando bajo su nombre, eran corrientes y populares en Atenas, durante el período más brillante de su historia literaria, y no mucho más de un siglo después de la muerte del supuesto autor. Las arcillas de Æsop son mencionadas por Aristófanes en términos que nos llevan a suponer que se repetían comúnmente en fiestas cordiales. Sócrates, en prisión, convirtió en verso 'los que él conocía'; y Platón, que destierra las ficciones de Homero de su república ideal, habla con gran elogio de la tendencia de los de Æsop.

Muchas de las fábulas en circulación entre nosotros, bajo el nombre de Æsop, no son suyas; de hecho, es probable que una pequeña parte de ellas pueda rastrear su origen hasta el Frigio. Una buena fábula, así como una buena historia, como sea que se origine, es apropiada [Pág. 268]para ser atribuida a alguien cuyo carácter pueda ser adecuado, y así sucede que los mismos refranes inteligentes son acreditados, en diferentes países, a diferentes individuos; y así, también, vemos que muchas de las fábulas que asignamos a Æsop, son acreditadas, por los Mahometanos, a su fabulista, Lokman.

El valor de las fábulas, como instrumentos de instrucción, está atestiguado por Addison, en las siguientes palabras. "Eran", dice él, "las primeras piezas de ingenio que hicieron su aparición en el mundo, y han sido muy apreciadas, no solo en tiempos de la mayor simplicidad, sino también entre las edades más educadas de la humanidad. La fábula de Jotham de el Árbol es el más antiguo que existe, y tan bello como cualquiera que se haya hecho desde entonces. La fábula de Nathan del Pobre Hombre y su Cordero es igualmente más antigua que cualquier otra que exista, excepto la mencionada anteriormente, y tenía tan buena un efecto que transmite instrucción al oído de un rey, sin ofenderlo, y para llevar al 'hombre según el corazón de Dios' a un sentido correcto de su culpa y su deber. Encontramos a Æsop en las edades más lejanas de Grecia. Y, si miramos desde el principio de la comunidad de Roma, vemos un motín entre la gente común apaciguada por la fábula del vientre y los miembros; que de hecho era muy apropiado para llamar la atención de una chusma enfurecida, en un momento en el que tal vez habrían desgarrado a cualquier hombre que les hubiera predicado la misma doctrina de una manera abierta y directa. Como las fábulas nacieron en la primera infancia del aprendizaje, nunca florecieron más que cuando el aprendizaje estaba en su mayor altura. Para justificar esta afirmación, pondré mi en un momento en que tal vez habrían desgarrado a cualquier hombre que les hubiera predicado la misma doctrina de manera abierta y directa. Como las fábulas nacieron en la primera infancia del aprendizaje, nunca florecieron más que cuando el aprendizaje estaba en su mayor altura. Para justificar esta afirmación, pondré mi en un momento en que tal vez habrían desgarrado a cualquier hombre que les hubiera predicado la misma doctrina de manera abierta y directa. Como las fábulas nacieron en la primera infancia del aprendizaje, nunca florecieron más que cuando el aprendizaje estaba en su mayor altura. Para justificar esta afirmación, pondré mi [Pág. 269]lector en mente de Horace, el mayor ingenio y crítico en la época de Augusto; y de Boileau, el poeta más correcto entre los modernos; sin mencionar a La Fontaine, quien, al escribir esto, está más de moda que cualquier otro autor de nuestro tiempo ".

"La lectura es para la mente", continúa el escritor, "qué ejercicio es para el cuerpo: como, por parte de uno, la salud es preservada, fortalecida y fortalecida, por el otro, virtud, (que es la salud de la mente, ) se mantiene vivo, apreciado y confirmado. Pero, como el ejercicio se vuelve tedioso y doloroso cuando lo usamos solo como medio de salud, entonces la lectura es demasiado propensa a volverse incómoda y pesada, cuando nos aplicamos solo a ella mejora en la virtud. Por esta razón, la virtud que reunimos de una fábula o una alegoría, es como la salud que obtenemos al cazar, ya que estamos comprometidos en una búsqueda agradable que nos atrae con placer, y nos hace insensibles a la fatigas que lo acompañan ".

En los tiempos modernos, La Fontaine nos ha dado una colección admirable de fábulas, y el artista Grandville les ha agregado un nuevo encanto, con una presunción muy feliz. Con ingenio infinito, ha vestido a los lobos, zorros y otros animales que figuran en las fábulas, en el atuendo humano, pero con tanta destreza como para parecer natural, ayudando así a la imaginación, al concebir a los actores y hablantes de las fábulas, como realizar sus varias partes. Con la ayuda de su lápiz mágico, incluso los árboles, las teteras y los barriles adoptan una apariencia de vida y parecen justificar el ingenio y la sabiduría que se supone que profieren. El humor de estos diseños es inimitable; y por lo tanto, no solo se da mayor efecto a [Pg 270]las fábulas particulares ilustradas, pero mayor alcance, a la fábula en general. Estamos endeudados, en este país, por la excelente traducción de La Fontaine, con muchos de los diseños de Grandville, al profesor Wright.

"Las ranas, viviendo una vida fácil y libre en todas partes entre los lagos y estanques, se reunieron un día, de una manera muy tumultuosa, y le pidieron a Júpiter que les permitiera tener un rey, que podría inspeccionar su moralidad, y hacerlas Vive un poco más. Júpiter, que en ese momento estaba de muy buen humor, se complació en reírse sinceramente ante su ridículo pedido y, arrojando un pequeño tronco al estanque, gritó: "Hay un rey para ti". El chapoteo que esto causó, al caer al agua, al principio los aterrorizó tanto que temieron acercarse a él. Pero, en poco tiempo, al ver que permanecía sin moverse, se aventuraron, gradualmente, a acercársele. y, finalmente, al ver que no había peligro, saltaron sobre él y, en resumen, lo trataron tan familiarmente como quisieron.

"Pero no contentos con un rey tan insípido como este, enviaron a sus diputados a presentar una nueva petición para otro tipo de persona, porque a ellos ni les gustó ni les gustó. Después de eso, Júpiter les envió una cigüeña, quien, sin ninguna ceremonia, se cayó a devorarlos y comerlos, uno tras otro, lo más rápido que pudo. Luego se aplicaron solos a Mercurio, y lo hicieron hablar a Júpiter en su nombre, que sería tan bueno como para bendecirlos de nuevo con otro rey , o para restaurarlos a su estado anterior. "No", dice Jove, "ya que fue su propia elección, que los infieles obstinados sufran el castigo debido a su locura".
Title: Famous Men of Ancient Times
 Author: S. G. Goodrich

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