Exploración y Descubrimiento, El comienzo de la expansión de Europa, William Gilbert y Edwyna Condon

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Ciertamente, el movimiento de los europeos occidentales más allá de los estrechos límites de sus tierras natales hacia el este y el oeste, un movimiento que comenzó en el siglo XV, tuvo consecuencias trascendentales. Con el tiempo, condujo a la penetración de la influencia europea y, en algunos casos, a la dominación europea en todos los continentes del planeta. "Europa ha dominado sucesivamente todos los continentes ... Europa ha producido una civilización que está siendo imitada por todo el mundo, mientras que lo contrario nunca ha sucedido" .8 Pero la influencia no se movió en una sola dirección, y La vida y el pensamiento europeos se vieron significativamente afectados por el mundo exterior.

¿Por qué los europeos impusieron su presencia en el resto del mundo a un grado tan asombroso? Esta es una de esas preguntas históricas cuya fascinación es proporcional a nuestra incapacidad para responder a cualquiera de ellas, ya que no es posible una respuesta definitiva. Los pueblos que lideraron el camino no eran ni ricos ni numerosos, no solo por nuestros estándares, sino también en comparación con China, el estado más poderoso, adinerado y civilizado del mundo en el momento en que comenzó la gran expansión. El Imperio chino era un imperio comercial, enviando regularmente barcos en expediciones comerciales distantes que implicaban miles de toneladas de envío y miles de hombres. Los musulmanes estuvieron, y durante mucho tiempo, comprometidos en el comercio activo en todo el este. El comercio y la navegación europeos, en comparación, habían sido relativamente restringidos durante la Edad Media.

Aunque no podemos esperar encontrar las causas últimas para la expansión europea, podemos familiarizarnos con algunas de las condiciones en las que comenzó. En primer lugar, el movimiento se asocia con un cambio en la vida europea desde el Mediterráneo hasta el litoral atlántico. El liderazgo en la vida política y económica europea estaba cada vez más en manos de Portugal, España, Francia e Inglaterra. Todas estas naciones tenían monarquías que estaban creciendo en fuerza, aumentando su control sobre las diversas clases dentro del estado, y consolidando su control sobre los territorios sujetos a ellas. Todos tenían costas atlánticas, y lideraron el camino en la búsqueda de nuevas rutas comerciales y nuevas tierras. Los holandeses se unieron a la carrera a medida que crecía su independencia política.

El impulso económico era sin duda dominante, pero el aspecto misionero también estaba presente. Se decía que Vasco da Gama había nombrado a "cristianos y especias" como los objetos de su viaje a la India. El deseo de convertirse estaba relacionado con el celo de la cruzada, que vivió en los corazones de muchos portugueses y españoles como un legado de sus largos conflictos con los moros. Combinar una adquisición provechosa de nuevas rutas comerciales con un golpe contundente contra el infiel fue una combinación potente para instar a hombres valientes a empresas atrevidas. Tampoco el deseo de aprender más sobre el mundo era un factor insignificante.

El estado de la tecnología era adecuado para la tarea. A comienzos del siglo XV, los barcos europeos eran inferiores a los utilizados por los comerciantes árabes y chinos; pero los europeos aprendieron rápido, y dentro de doscientos años estaban construyendo los mejores barcos del mundo. En 1400, los barcos europeos, aunque a veces eran bastante grandes, eran torpes. Por lo general, solo tenían un mástil, aunque algunos barcos más grandes tenían dos o tres. Eran de aparejo cuadrado, lo que limitaba su movimiento, y tenían una sola vela en un mástil, lo que significaba velas grandes, difíciles de manejar. Por lo tanto, estos barcos eran difíciles de maniobrar y no eran aptos para largos viajes o vientos adversos.

Estas naves de aparejo cuadrado, en consecuencia, no fueron importantes en los primeros viajes de descubrimiento. En cambio, los portugueses usaron un tipo cuya construcción pidieron prestado a los comerciantes árabes, la carabela de dos maestros. La vela latina era más o menos triangular y capaz de ajustarse a casi todos los vientos. Los portugueses modificaron la carabela combinando la plataforma cuadrada con las velas latinas y añadiendo un mástil, o a veces dos. Como resultado, se ganaron las ventajas de ambos tipos de barcos y se eliminaron las desventajas. Las carabelas árabes no podían alcanzar el tamaño o la velocidad posibles para los buques con aparejo cuadrado, pero eran superiores para navegar cerca del viento y mucho más fácilmente dirigidas. Los nuevos barcos hicieron factibles los viajes de larga distancia al Lejano Oriente y al Nuevo Mundo.

Algunos instrumentos existían para el uso de navegadores. Las brújulas habían sido utilizadas por los europeos al menos desde el siglo XIII. Para determinar su latitud, los marineros encontraron la altitud de los cuerpos celestes por medio del astrolabio; el cuadrante fue inventado y utilizado en el siglo XV. No había medios satisfactorios para encontrar longitud o velocidad.

La imagen geográfica del mundo con el que los europeos comenzaron su expansión fue una mezcla fascinante de hechos y fantasía, basada en el conocimiento de los antiguos, especialmente Ptolomeo, complementado en la Edad Media, en gran parte por los árabes. La naturaleza esférica de la tierra se conocía ya en el siglo v a. C., y el geógrafo helenista Eratóstenes (c.276 c.195 aC) había medido la circunferencia de la Tierra con notable exactitud. El más influyente de los antiguos escritores de geografía, Ptolomeo, estuvo activo en la primera mitad del siglo II dC Aunque su trabajo sobre astronomía, el Almagesto, fue ampliamente utilizado por los árabes, descuidaron su geografía, que no fue recuperada hasta 1410. La imagen del mundo de Ptolomeo contenía errores que afectaban la navegación y el descubrimiento. Adoptó una estimación falsa de la circunferencia de la tierra, por lo que es aproximadamente una sexta parte demasiado pequeña. Encerró el Océano Índico en un continente, que se extendía desde África hasta China, y dijo que todo el hemisferio sur estaba demasiado caliente para la navegación. Los árabes agregaron algunas ideas propias, incluida la creencia de que el Atlántico, o "mar verde de la oscuridad", era invencible. Este temor, impartido a las naciones europeas, era un obstáculo que había que superar. A principios de la Edad Media, los vikingos o los escandinavos hicieron las mayores contribuciones a un mayor conocimiento del mundo. Desde alrededor del año 1000 estuvieron activos explorando América del Norte, y sus viajes allí se registran hasta mediados del siglo XIV. Entre los viajeros cristianos en la Edad Media, el más grande fue Marco Polo, un miembro de la aristocracia mercantil veneciana, que pasó más de veinte años en el Este, diecisiete de ellos al servicio de Kublai Khan, gobernante del gran Imperio Mongol en Asia. Después del regreso de Polo a Europa en 1295, escribió un libro para describir lo que había visto y oído.

Otros viajeros al este, tanto antes como después de Marco Polo, algunos mercaderes y algunos misioneros, ayudaron a difundir el conocimiento de Asia entre el público lector europeo. Por lo tanto, se sabía mucho sobre Asia mucho antes de la apertura de la era moderna de los descubrimientos. Desde mediados del siglo XIII hasta principios del XV, los italianos, especialmente los genoveses, eran líderes en la exploración de actividades, aunque no estaban solos en el trabajo. Los hidrógrafos italianos y catalanes dibujaron los portolani, o cartas costeras, que contenían contornos precisos de las costas del Mediterráneo y el Mar Negro, con algunos mapas que se extendían al norte de Europa y al norte de África. Los marineros genoveses llegaron a la costa de Barbary a fines del siglo XIII; un inglés descubrió accidentalmente las islas de Madeira alrededor de 1370; una expedición francesa llegó a las Islas Canarias en 1402. Se establecieron colonias cristianas en varios lugares de Canarias. La gran era de exploración y descubrimiento fue inaugurada por los portugueses, y la primera figura importante en la historia es el Príncipe Enrique el Navegante (1394-1460), un miembro de la familia real. En 1419, en la costa de Sagres, construyó un palacio, estableció su corte y estableció un centro de exploración. Reunió a su alrededor marineros, astrónomos, constructores de barcos, cartógrafos y fabricantes de instrumentos, y desde allí envió expediciones. Sus motivos eran religiosos, científicos y patrióticos: continuar la cruzada contra el Islam y difundir la fe cristiana, explorar los mares desconocidos y descubrir nuevas tierras, y contribuir a la grandeza de su país. Se establecieron colonias cristianas en varios lugares de Canarias. La gran era de exploración y descubrimiento fue inaugurada por los portugueses, y la primera figura importante en la historia es el Príncipe Enrique el Navegante (1394-1460), un miembro de la familia real. En 1419, en la costa de Sagres, construyó un palacio, estableció su corte y estableció un centro de exploración. Reunió a su alrededor marineros, astrónomos, constructores de barcos, cartógrafos y fabricantes de instrumentos, y desde allí envió expediciones. Sus motivos eran religiosos, científicos y patrióticos: continuar la cruzada contra el Islam y difundir la fe cristiana, explorar los mares desconocidos y descubrir nuevas tierras, y contribuir a la grandeza de su país. Se establecieron colonias cristianas en varios lugares de Canarias. La gran era de exploración y descubrimiento fue inaugurada por los portugueses, y la primera figura importante en la historia es el Príncipe Enrique el Navegante (1394-1460), un miembro de la familia real. En 1419, en la costa de Sagres, construyó un palacio, estableció su corte y estableció un centro de exploración. Reunió a su alrededor marineros, astrónomos, constructores de barcos, cartógrafos y fabricantes de instrumentos, y desde allí envió expediciones. Sus motivos eran religiosos, científicos y patrióticos: continuar la cruzada contra el Islam y difundir la fe cristiana, explorar los mares desconocidos y descubrir nuevas tierras, y contribuir a la grandeza de su país. La gran era de exploración y descubrimiento fue inaugurada por los portugueses, y la primera figura importante en la historia es el Príncipe Enrique el Navegante (1394-1460), un miembro de la familia real. En 1419, en la costa de Sagres, construyó un palacio, estableció su corte y estableció un centro de exploración. Reunió a su alrededor marineros, astrónomos, constructores de barcos, cartógrafos y fabricantes de instrumentos, y desde allí envió expediciones. Sus motivos eran religiosos, científicos y patrióticos: continuar la cruzada contra el Islam y difundir la fe cristiana, explorar los mares desconocidos y descubrir nuevas tierras, y contribuir a la grandeza de su país. La gran era de exploración y descubrimiento fue inaugurada por los portugueses, y la primera figura importante en la historia es el Príncipe Enrique el Navegante (1394-1460), un miembro de la familia real. En 1419, en la costa de Sagres, construyó un palacio, estableció su corte y estableció un centro de exploración. Reunió a su alrededor marineros, astrónomos, constructores de barcos, cartógrafos y fabricantes de instrumentos, y desde allí envió expediciones. Sus motivos eran religiosos, científicos y patrióticos: continuar la cruzada contra el Islam y difundir la fe cristiana, explorar los mares desconocidos y descubrir nuevas tierras, y contribuir a la grandeza de su país. estableció su corte y estableció un centro de exploración. Reunió a su alrededor marineros, astrónomos, constructores de barcos, cartógrafos y fabricantes de instrumentos, y desde allí envió expediciones. Sus motivos eran religiosos, científicos y patrióticos: continuar la cruzada contra el Islam y difundir la fe cristiana, explorar los mares desconocidos y descubrir nuevas tierras, y contribuir a la grandeza de su país. estableció su corte y estableció un centro de exploración. Reunió a su alrededor marineros, astrónomos, constructores de barcos, cartógrafos y fabricantes de instrumentos, y desde allí envió expediciones. Sus motivos eran religiosos, científicos y patrióticos: continuar la cruzada contra el Islam y difundir la fe cristiana, explorar los mares desconocidos y descubrir nuevas tierras, y contribuir a la grandeza de su país.

Entre sus muchos logros, Henry es mejor conocido por las expediciones que envió desde 1420 para explorar la costa de África. Estos viajes marcan el comienzo de la navegación oceánica continua. En el proceso, los portugueses comenzaron la trata de esclavos. Mientras que Henry estaba interesado en la conversión de los nativos africanos capturados al cristianismo, otros solo estaban interesados ​​en los beneficios que se obtendrían de ellos. Con el descubrimiento del oro también, el apoyo continuo de la exploración africana se aseguró después de la muerte de Henry, cuando hombres con motivos menos nobles tendrían que continuar su trabajo. El último de los viajes de Henry (aunque en realidad no tuvo lugar hasta después de la muerte del príncipe) llegó a un punto en la costa de lo que hoy es Liberia. Aunque otros iban a ir mucho más lejos, fue el trabajo de Henry el que sentó las bases.

Después de la muerte de Henry, los reyes emprendieron el patrocinio de los viajes. Se siguió avanzando hacia el extremo sur de África, que estaba mucho más al sur de lo que se creía. El marinero que finalmente alcanzó y rodeó el punto más austral del continente fue Bartolomeu Dias, enviado por el rey Juan II en 1487 con dos naves. Expulsado por una tormenta en el vecindario de Walfisch Bay, Dias llegó a la costa una vez más y redondeó la punta sin darse cuenta. Navegó hacia el este hasta el Great Fish River, a quinientos kilómetros más allá del Cabo, cuando sus hombres se negaron a ir más lejos. Luego regresó, y en el viaje de regreso descubrió que había recorrido el extremo sur de África. Cuando el rey supo esto, cambió el nombre de la capa al Cabo de Buena Esperanza (Dias lo llamó el Cabo de las Tormentas). En diciembre de 1488,

En el año siguiente, el rey Juan envió por tierra Pro da Covilh para averiguar si era posible navegar por África hacia el este. Estableció el hecho de que era realmente posible y se convirtió en el primer portugués en llegar a la India. Bajo Manuel el afortunado, rey desde la muerte de Juan II en 1495, Vasco de Gama tomó cuatro barcos portugueses a la India. Con la ayuda de un excelente piloto musulmán que recogió en el camino, llegó a Calicut en la costa oeste de la India en mayo de 1498, después de haber dejado Lisboa el julio anterior. Consiguió adquirir un rico cargamento de especias en Calicut, con el que regresó a Lisboa en septiembre de 1499. Se había ido hacía más de dos años y había perdido un tercio de sus hombres, pero los portugueses habían alcanzado su gran objetivo, una ruta marítima hacia India. Los portugueses se propusieron explotar su nueva ruta hacia las especias orientales, pero encontraron un obstáculo en los mercaderes musulmanes que controlaban en gran medida este comercio en el este. A esto siguió un sangriento conflicto entre portugueses y musulmanes, en el cual los europeos adoptaron los métodos más despiadados para lograr sus objetivos.

En 1500, otro navegante portugués, Cabral, fue enviado en el primer viaje comercial a la India. Un resultado no planificado fue el descubrimiento de Brasil. Uno de sus capitanes, al separarse del resto de la flota en una tormenta, hizo otros descubrimientos: la isla de Madagascar y Somalilandia en África. Cabral llegó a la India, y después de su viaje, los portugueses comenzaron la práctica de enviar flotas allí anualmente. El fundador de la supremacía portuguesa en el Este fue Albuquerque, que llegó allí en 1503. Vio que para asegurar sus intereses, los portugueses necesitarían una flota permanente en el Océano Índico, con una base naval, fortalezas y una reserva de marineros. . Con la perspicacia del genio, eligió como lugares base a Goa, Malacca, Ormuz y Aden, todos los cuales tomó, excepto Aden. Desde Malaca, los portugueses pudieron llegar a China; uno de sus barcos llegó a Cantón en 1513. Eventualmente se les dio permiso para tener un asentamiento permanente en Macao y participar en el comercio con China. También llegaron a las Molucas, o Islas de las Especias, donde a través de tratados con gobernantes nativos debían procurarse especias. Desde sus nuevas bases pudieron barrer las embarcaciones de los mahometanos desde los mares, bloquear las rutas comerciales a los mercaderes musulmanes que viajan por tierra y dominar el comercio de especias.

Al principio de su carrera como exploradores, los portugueses se enfrentaron con la rivalidad española. Durante el siglo XV hubo numerosas disputas entre Portugal y Castilla que involucraron el comercio y la colonización. Un tratado de 1479 otorgó a los portugueses el monopolio del comercio, la exploración y la colonización en la costa de África occidental y en todas las islas atlánticas, excepto Canarias, que permanecieron en lengua española. Fue en Occidente donde España hizo importantes descubrimientos.

El primero de los grandes descubridores que sirvió a la corona española fue Cristóbal Colón, nacido en Génova en 1451. Era marinero desde muy joven y adquirió una gran experiencia marítima. Vivió durante un tiempo en Portugal y más tarde en las islas de Madeira. En algún momento comenzó a pensar seriamente en un viaje hacia el oeste hacia Oriente. De Toscanelli, un famoso geógrafo, adquirió algunas figuras muy inexactas basadas en Ptolomeo sobre el tamaño de la tierra. Para agravar su desinformación, Colón y Toscanelli creían que Asia se extendía mucho hacia el este, de modo que Colón finalmente llegó a la conclusión de que Japón estaba a unas 2.400 millas náuticas al oeste de las Islas Canarias, mientras que la cifra real es de 10.600, más de cuatro veces su estimar.

Su intento de interesar al rey de Portugal, Juan II, en el patrocinio de su empresa fue un fracaso; el rey entregó sus propuestas a una comisión de expertos, quienes en 1485 los rechazaron sobre la base perfectamente correcta de que los cálculos de Colón eran erróneos. Fue a España, donde le siguieron años de frustración mientras trataba de asegurarse el respaldo de la reina Isabel. Finalmente, mientras se preparaba para buscar ayuda de Carlos VIII de Francia, Isabel decidió financiar su expedición. Ella y Ferdinand, su esposo, incluso cedieron a las muy extravagantes demandas de Columbus por títulos y oficinas en los territorios que debería descubrir, así como una décima parte de todo el oro, la plata y otras riquezas que debería obtener allí. En agosto de 1492 zarpó con tres buques. El 12 de octubre, se llegó a tierra; aunque Colón pensó que era Japón, o Cipangu, era San Salvador, o Watling Island, en las Bahamas. Al explorar las islas, encontró a Cuba, que pensó que era parte de China. En lo que ahora es Haití, encontró oro, lo que alentó su creencia de que había llegado a Oriente. Llamó a la isla Hispaniola y decidió fundar una colonia allí.

A su regreso, Colón fue obligado por los vientos fuertes a aterrizar en Portugal. El rey, Juan II, al enterarse del viaje, reclamó los descubrimientos de Colón, y la disputa resultante con los españoles se resolvió con bulas papales y tratados entre las dos naciones. En 1493, uno de los toros trazó una línea de demarcación que corría de norte a sur a cien leguas al oeste de las Azores y le dio todo lo que estaba al oeste de esa línea a España, mientras que todo lo que quedaba hacia el este debía ser portugués. A pedido de Juan II, esta línea se desplazó a un punto 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde, dando así Brasil a los portugueses. Esta línea se encarnó en el Tratado de Tordesillas en 1494. Colón realizó tres expediciones más, en 1493-96, 1498-1500 y 1502-04. Hizo varios descubrimientos más, y llegó a las costas de América del Sur y América Central sin darse cuenta de que no estaba en Oriente. Su reputación como gran marinero se vio empañada por su falta de éxito como gobernador colonial; en realidad fue enviado a su casa encadenado desde su tercer viaje. Él nunca recibió del rey y la reina todo lo que habían acordado darle.

La muerte de Isabel en 1504 fue un golpe para sus esperanzas, dejándolo a merced de Ferdinand, un personaje resbaladizo al que se podía contar que no haría nada a menos que pudiera ver su propia ventaja en él. Por otro lado, Colón era en este momento un hombre rico, y podría argumentarse que algunas de sus demandas eran exorbitantes. Lo que realmente le molestó más fue que no fue tratado con el respeto que él consideraba que le correspondía; él era un hombre orgulloso y sensible. En 1505 fue a la corte para presionar sus reclamos. El rey podría haber estado dispuesto a ser generoso si Colón, por su parte, hubiera estado dispuesto a reducir sus demandas. Colón, sin embargo, no se comprometió, y al final no recibió nada. Todavía seguía la corte y esperaba un acuerdo cuando murió, oscuramente, en 1506. El nombre América se utilizó por primera vez para el nuevo continente en 1507.

Al principio, los españoles no apreciaron tanto su nuevo mundo como codiciaron una parte de las especias orientales, que estaban siendo explotadas por los portugueses. La esperanza española era que si la línea de demarcación se extendía alrededor del mundo a una distancia de 180, algunas de las Islas de las Especias se encontrarían en el lado español. Esta esperanza (que en realidad era falsa) impulsó al rey Carlos I de España (emperador Carlos V) a financiar una expedición dirigida por Fernando de Magallanes, un portugués nativo ahora en servicio español, que había propuesto llegar a las islas de las especias navegando hacia el oeste, evitando así cualquier conflicto con Portugal.

Magallanes partió con cinco barcos en septiembre de 1519. Tuvo que enfrentar el motín, el naufragio y el terrible clima. El paso por el estrecho que ahora lleva su nombre demoró treinta y ocho días antes de desembocar en el Pacífico. Los suministros se agotaron, y los hombres estaban en un punto comiendo ratas y cuero. Eventualmente los aterrizajes se hicieron en algunas de las Islas del Pacífico. El mismo Magallanes fue asesinado en Filipinas, involucrado en una oscura guerra entre nativos. Juan Sebastián del Cano, al mando, regresó con su barco restante a España en septiembre de 1522 después de un viaje de tres años. Fue la primera circunnavegación del mundo y uno de los mejores de todos los viajes. Sin embargo, no le hizo mucho bien al español; los portugueses conservaron su dominio en Oriente, y en 1529, por el Tratado de Zaragoza,

Incluso antes de la muerte de Colón, y para su gran disgusto, otras expediciones españolas exploraban el Nuevo Mundo. En la primera mitad del siglo XVI, España sentó las bases de su gran imperio en Occidente. El istmo de América Central se conquistó hacia 1520. En 1513, Balboa marchó a través de él y avistó el Pacífico, que llamó el Mar del Sur. (En realidad, un portugués había ingresado el año anterior, por lo que Balboa no fue su descubridor). Fue Magallanes, unos años más tarde, quien le dio el nombre de Pacífico.

En 1519 Hernán Cortés navegó con unos seiscientos hombres de Cuba para comenzar la conquista de México. Aquí los españoles se vieron confrontados por la rica y, en muchos sentidos, avanzada civilización de los aztecas. Aprovechando el descontento entre los pueblos sujetos infelices con el dominio azteca, Cortés con su pequeño grupo de hombres logró conquistar un imperio con una población de millones. Las principales ventajas de los españoles fueron el extraordinario coraje de Cortés y sus hombres y su disciplina superior. Aunque tenían armas de fuego, parece que no fueron un factor importante, ya que hicieron poco uso de ellas y se basaron principalmente en espadas, picas y ballestas. Para 1521 los españoles habían logrado tomar la capital, ubicada en el sitio de lo que hoy es la Ciudad de México, y desde allí el dominio español se extendió en todas las direcciones.

Balboa había oído hablar de un gran imperio en el sur, rico en oro, pero había muerto antes de poder investigarlo. Este debe haber sido el vasto imperio de los incas en Perú, extendiéndose a lo largo de los Andes desde lo que ahora es el sur de Colombia hasta el centro de Chile, con una población estimada entre seis y ocho millones y, como los aztecas, una civilización altamente desarrollada. De hecho, era rico en oro y en plata también. Este imperio fue conquistado con menos hombres que en México, y el líder fue Francisco Pizarro, un personaje desagradable de origen humilde y sin educación. No tuvo éxito en su objetivo de conquistar el Perú hasta su tercer intento, después de ir a España y obtener el respaldo del rey, quien en 1529 lo nombró gobernador del Perú de por vida. En 1530 Pizarro, con menos de doscientos hombres partieron en lo que iba a demostrar la conquista del Perú. Al igual que Corts, encontró una situación política que podía explotar, una guerra por la sucesión al trono. En consecuencia, Pizarro fue capaz de elevarse al poder y la riqueza. Sin embargo, los españoles, habiéndose convertido en dominantes, comenzaron a pelear entre ellos, dando paso a un período de guerra civil que duró casi veinte años y le costó la vida a Pizarro. España finalmente restauró el orden. A pesar del tumulto, se establecieron pueblos y se llevó a cabo la organización política y económica de la conquista. Lima fue fundada en 1535, y su universidad en 1555, el mismo año que la Universidad de México. Estas fueron las dos instituciones más antiguas de educación superior en el Nuevo Mundo. En consecuencia, Pizarro fue capaz de elevarse al poder y la riqueza. Sin embargo, los españoles, habiéndose convertido en dominantes, comenzaron a pelear entre ellos, dando paso a un período de guerra civil que duró casi veinte años y le costó la vida a Pizarro. España finalmente restauró el orden. A pesar del tumulto, se establecieron pueblos y se llevó a cabo la organización política y económica de la conquista. Lima fue fundada en 1535, y su universidad en 1555, el mismo año que la Universidad de México. Estas fueron las dos instituciones más antiguas de educación superior en el Nuevo Mundo. En consecuencia, Pizarro fue capaz de elevarse al poder y la riqueza. Sin embargo, los españoles, habiéndose convertido en dominantes, comenzaron a pelear entre ellos, dando paso a un período de guerra civil que duró casi veinte años y le costó la vida a Pizarro. España finalmente restauró el orden. A pesar del tumulto, se establecieron pueblos y se llevó a cabo la organización política y económica de la conquista. Lima fue fundada en 1535, y su universidad en 1555, el mismo año que la Universidad de México. Estas fueron las dos instituciones más antiguas de educación superior en el Nuevo Mundo. se establecieron pueblos y se llevó a cabo la organización política y económica de la conquista. Lima fue fundada en 1535, y su universidad en 1555, el mismo año que la Universidad de México. Estas fueron las dos instituciones más antiguas de educación superior en el Nuevo Mundo. se establecieron pueblos y se llevó a cabo la organización política y económica de la conquista. Lima fue fundada en 1535, y su universidad en 1555, el mismo año que la Universidad de México. Estas fueron las dos instituciones más antiguas de educación superior en el Nuevo Mundo.

Desde Perú, el proceso de conquista se llevó a cabo en muchas direcciones. La mayor parte de Chile fue conquistada, Ecuador fue penetrado, y Orellana, un lugarteniente de Pizarro, en 1541 navegó todo el camino por el gran río que llamó el Amazonas porque creía ver mujeres guerreras a lo largo de las orillas. Colombia fue penetrado y explorado. Venezuela (Pequeña Venecia) también fue adquirida; durante un tiempo Charles lo arrendó a los alemanes como garantía de un préstamo, hasta que la crueldad de los arrendatarios a los nativos causó la cancelación de la concesión. En 1535 se fundó Buenos Aires, en la búsqueda de la plata (el nombre de Argentina se basa en la palabra latina para plata), y Asunción en Paraguay en 1537. El motivo principal de los españoles fue la búsqueda de oro y plata, y empujaron su búsqueda en América del Norte también. Había historias de maravillas que se encuentran allí, como la Fuente de la Juventud que Juan Ponce de León buscó en Florida. En 1539, Hernando de Soto, gobernador de Cuba, comenzó a explorar tierra adentro desde Florida con seiscientos hombres. Descubrieron y cruzaron el Mississippi; De Soto, quien murió en el viaje, fue enterrado en el río. Coronado, con cerca de mil españoles e indios, partió en 1540 en busca de las Siete Ciudades de Cibola y exploró partes de Arizona, Nuevo México, Texas y Kansas. Otros exploraron la costa oeste tan al norte como Oregón. partió en 1540 para buscar las Siete Ciudades de Cibola y exploró partes de Arizona, Nuevo México, Texas y Kansas. Otros exploraron la costa oeste tan al norte como Oregón. partió en 1540 para buscar las Siete Ciudades de Cibola y exploró partes de Arizona, Nuevo México, Texas y Kansas. Otros exploraron la costa oeste tan al norte como Oregón.



A mediados del siglo XVI, el dominio español se estableció en toda América Central y del Sur, y el trabajo de gobernar un imperio colonial estaba en marcha. Al soldado y al sacerdote se le agregó un oficial de la corona. La corona estableció su soberanía sobre los territorios conquistados a pesar de la resistencia de los conquistadores, que hubieran preferido en algunos casos seguir siendo gobernantes independientes. Las Indias, se decidió, debían considerarse como reinos bajo la corona de Castilla, administrados por separado de los reinos españoles y con su propio consejo. Los nativos, o indios, debían ser considerados como hombres libres, directamente debajo de la corona. Estaban sujetos a la ley española y a los tribunales españoles, pero sus propias leyes debían respetarse cuando no eran bárbaras o en conflicto con la legislación española, y no debían privarse de sus propiedades.

A los colonos se les concedió encomiendas, un sistema de trabajo tributorio, que no incluía la jurisdicción legal sobre los nativos o el señorío territorial. Tenían que pagar a los trabajadores nativos de acuerdo con una escala salarial fijada por el gobierno, y, mientras los nativos estaban sujetos a trabajos forzados, la compulsión debía ser suministrada por las autoridades legales y no por los colonos. Los colonos o beneficiarios (encomenderos) debían realizar el servicio militar y pagar los salarios de los párrocos. Sobre cada provincia había un gobernador designado por la corona. Estos gobernadores fueron observados cuidadosamente para asegurarse de que no pudieran afirmar una independencia real. Por lo general, sus términos eran cortos, y fueron controlados por sus consejos asesores o audiencias, que informaron sobre ellos a España y escucharon apelaciones de sus decisiones. En la zona, los ayuntamientos velaban por los intereses de los colonos. En la segunda mitad del siglo XVI, los miembros habían venido a comprar sus oficinas de la corona y tenerlas de por vida. No fueron verdaderamente representativos, sino que hablaron por la clase gobernante local.

Entre los primeros españoles que llegaron al Nuevo Mundo había misioneros. Pronto se establecieron iglesias y monasterios, se establecieron diócesis y la obra de conversión de los nativos se emprendió con gran vigor y, a menudo, con gran éxito. Muchos nativos se convirtieron en cristianos devotos, incluso en santos; otros resultaron recalcitrantes, y algunos de los sacerdotes sufrieron el martirio en sus manos. Pero los misioneros se encontraron con la resistencia de los colonos, que estaban decididos a explotar a los nativos para su propio beneficio. Aunque los nativos eran legalmente libres, en la práctica a menudo eran tratados como esclavos. Hubo un terrible descenso en la población nativa. En Cuba, por ejemplo, en un período de veinte años, se estima que el número de nativos se redujo de cincuenta mil a catorce mil; en partes de México, todos fueron aniquilados. Si no hubiera sido por la iglesia, y los valientes sacerdotes que hablaron en contra de estos abusos, el destino de los indios habría sido aún peor. El más famoso de estos sacerdotes fue Bartolomé de las Casas (1474-1566), un dominico. Durante muchos años, Las Casas se dedicó al intento de mejorar la condición de los nativos. Predicó, persuadió y escribió, y se encontró con la poderosa oposición de los intereses creados cuya riqueza y privilegios estaba atacando. Después de varios viajes a España, llamó la atención de Carlos, quien promulgó leyes para evitar las injusticias que Las Casas había denunciado y lo convirtió en obispo. Pero las distancias fueron grandes, los abusos continuaron, y Las Casas continuó protestando. Su historial como humanitario se ve empañado por su disposición a condonar la esclavización de los africanos negros a fin de evitar a los indios. Con el tiempo, los jesuitas ingresaron al campo misionero,



Los españoles y portugueses no podían evitar permanentemente que otras naciones desafiaran su afirmado monopolio de exploración y descubrimiento, pero las otras naciones comenzaron más tarde y sus esfuerzos están más allá del alcance de este capítulo. Aquí valdría la pena mencionar a uno de los primeros exploradores franceses, Jacques Cartier, que navegó al Nuevo Mundo con el respaldo del rey, Francisco I. Su primer viaje comenzó en 1534, y llegó a Terranova, Labrador y la cuenca Gasp. Al año siguiente, regresó y navegó por el río San Lorenzo hasta que encontró el camino bloqueado por los rápidos en el sitio de una ciudad india, que renombró Montreal. En 1541, nuevamente con respaldo real, regresó a Canadá. Esta vez intentó fundar una colonia en el sitio de lo que se convirtió en Quebec, pero falló. Él había sentado las bases para el gran trabajo de los franceses en Canadá
El Renacimiento y La reforma

William Gilbert y Edwyna Condon


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