Jerjes, Parte III, Jacob Abbott

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A pesar de que el antiguo Asia Menor estaba en la misma latitud que Nueva York, aún había muy poco invierno allí. Las nieves caían, de hecho, sobre las cumbres de las montañas, y el hielo se formaba ocasionalmente en arroyos tranquilos, y sin embargo, en general, la imaginación de los habitantes, al formar imágenes mentales de escarcha y nieve, no los buscaba en sus propios inviernos, sino en las frías y heladas regiones del norte, de las cuales, sin embargo, apenas se conocía nada excepto lo que revelaban rumores y leyendas salvajes y exagerados.

Hubo, sin embargo, un período de fuertes vientos y lluvias frías que se llamó invierno, y Xerxes se vio obligado a esperar, antes de comenzar su invasión, hasta que la temporada inclemente había pasado. Tal como estaba, no escapó por completo a los desastrosos efectos de los vendavales invernal. Una violenta tormenta se levantó mientras estaba en Sardis, y rompió el puente que había construido sobre el Helesponto. Cuando las noticias de este desastre fueron llevadas a Xerxes a su [Pg 103]Cuartos de invierno, estaba muy enojado. Estaba enojado tanto con el mar por haber destruido la estructura, como con los arquitectos que lo habían construido por no haber sido lo suficientemente fuerte como para resistir su furia. Decidió castigar tanto a las olas como a los trabajadores. Ordenó que azotaran al mar con un látigo monstruoso y ordenó que se lanzaran pesadas cadenas en él, como símbolos de su desafío a su poder y de su determinación de someterlo a su control. Los hombres que administraron esta disciplina sin sentido clamaron al mar, como lo hicieron, en las siguientes palabras, que Xerxes les había dictado: "¡Monstruo miserable! Este es el castigo que Xerxes, tu maestro, inflinge sobre ti, a causa de la no provocado y sin malicia usted lo ha hecho. Tenga la certeza de que él pasará sobre usted, lo quiera o no.

En cuanto a los hombres que habían construido el puente, que se había encontrado por lo tanto inadecuado para resistir la fuerza de una tempestad invernal, ordenó que todos fueran decapitados.
Xerxes ordena que se haga un nuevo puente. 
Su construcción

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La venganza del rey queda así satisfecha, un nuevo grupo de ingenieros y obreros fueron designados y ordenados para construir otro puente. Sabiendo, como, por supuesto, ahora lo hicieron, que sus vidas dependían de la estabilidad de su estructura, no omitieron ninguna precaución posible que pudiera tender a asegurarla. Ellos seleccionaron los barcos más fuertes y los colocaron en posiciones que les permitirían resistir la presión de la corriente. Cada barco estaba asegurado en su lugar por anclas fuertes, colocadas científicamente de tal manera que resistieran, para la mejor ventaja, la fuerza de la tensión a la que estarían expuestos. Había dos gamas de estos buques, que se extendían desde la orilla hasta la costa, que contenían más de trescientos en cada uno. En cada rango se omitieron uno o dos buques, en el lado asiático, para permitir el paso de botes y galeras, para mantener la comunicación abierta. Estas omisiones no interfirieron con el uso del puente, ya que la superestructura y el camino arriba se continuaron sobre ellos.
Modo de asegurar los barcos.

Las vasijas que debían servir para la fundación del puente fueron arregladas y aseguradas en su lugar, se hicieron dos cables inmensos y se estiraron de orilla a orilla, cada uno de los cuales estaba sujeto, en los extremos, de forma segura a los bancos [Pg 105], y descansando en el medio en las cubiertas de los vasos. Para la fijación de estos cables en la orilla, había montones inmensos clavados en el suelo y enormes anillos sujetos a las pilas. Los cables, a medida que pasaban a lo largo de las cubiertas de los buques sobre el agua, fueron asegurados a todos por un fuerte cordaje, de modo que cada buque estaba firmemente e indisolublemente unido a todos los demás.
El puente terminó.

Sobre estos cables, una plataforma estaba hecha de troncos de árboles, con ramas colocadas sobre ellos para llenar los intersticios y nivelar la superficie. El conjunto se cubrió entonces con un grueso estrato de tierra, que formaba un camino firme y sustancial como el de una carretera pública. También se levantó una cerca alta y cerrada a cada lado, para cerrar la vista del agua, que de lo contrario podría alarmar a los caballos y las bestias de carga que se cruzarían con el ejército.
Eclipse del sol.

Cuando llegó la noticia a Jerjes, en Sardis, de que el puente estaba terminado y de que todo estaba listo para el paso, hizo los preparativos para comenzar su marcha. Sin embargo, ocurrió una circunstancia que al principio lo alarmó. No fue menos un fenómeno que un eclipse de sol. Los eclipses se consideraban en aquellos días como extraordinarios y [Pg 106]augurios sobrenaturales, y Xerxes estaba naturalmente ansioso por saber qué significaba esta oscuridad repentina para augurar. Dirigió a los magos a considerar el tema y darle su opinión. Su respuesta fue que, como el sol era la divinidad guardiana de los griegos, y la luna la de los persas, el significado de la súbita retirada de la luz del día era, sin duda, que el cielo estaba a punto de negar su protección a los griegos. en la lucha que se acerca. Jerjes estaba satisfecho con esta explicación, y los preparativos para la marcha continuaron.
Marzo desde Sardis.

El movimiento de la gran procesión desde la ciudad de Sardis fue inconcebiblemente espléndido. Primero vinieron los largos trenes de equipaje, en mulas, camellos, caballos y otras bestias de carga, atendidos por los conductores y los hombres que tenían el equipaje a cargo. Luego vino un inmenso cuerpo de tropas de todas las naciones, marchando irregularmente, pero bajo el mando de los oficiales apropiados. Luego, después de un intervalo considerable, llegó un cuerpo de mil caballos, espléndidamente enjaezado, y seguido por un millar de lanceros, que marcharon arrastrando sus lanzas en el suelo, en señal de respeto y sumisión al rey que venía detrás de ellos.
Orden de marcha. 
Coche de Júpiter. 
Carroza de Jerjes.

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Junto a estas tropas, e inmediatamente antes del rey, había ciertos objetos y personajes religiosos y sagrados, en los que la gente que contemplaba este magnífico espectáculo miraba con el mayor respeto y veneración. Había, primero, diez caballos sagrados, espléndidamente enjaezados, cada uno conducido por su novio, que estaba vestido con ropas apropiadas, como una especie de sacerdote oficiando al servicio de un dios. Detrás de ellos llegó el carro sagrado de Júpiter. Este auto era muy grande, trabajado y elaborado, y estaba profusamente adornado con oro. Fue dibujado por ocho caballos blancos. A ningún ser humano se le permitió poner el pie sobre ninguna parte de él, y, en consecuencia, las riendas de los caballos fueron llevadas de vuelta, debajo del automóvil, al auriga, que caminaba detrás. El carro de Jerjes llegó después, atraído por caballos espléndidos. seleccionado especialmente por su tamaño y belleza. Su auriga, un joven noble persa, estaba sentado a su lado.
Seguidores del campamento

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Luego vinieron grandes cuerpos de tropas. Había un cuerpo de dos mil hombres, los salvavidas del rey, que estaban armados de una manera muy espléndida y costosa, para designar su alto rango en el ejército, y la naturaleza exaltada de su deber como asistentes personales en el soberano. . Mil de estos guardianes de la vida eran soldados de infantería, y los otros mil jinetes. Después de los guardias de la vida llegó un cuerpo de diez mil soldados de infantería, y después de ellos diez mil de caballería. Esto completó lo que era estrictamente la parte persa del ejército. Hubo un intervalo de aproximadamente un cuarto de milla en la retaguardia de estos cuerpos de tropas, y luego vino una vasta e incontable multitud de sirvientes, asistentes, aventureros y seguidores de campamento de todas las descripciones: un tipo confuso, promiscuo, desordenado y multitud ruidosa.
Llegada a la llanura de Troya.

El destino inmediato de esta gran horda era Abydos; porque estaba entre Sestos, en la costa europea, y Abydos, en Asia, que el puente había sido construido. Para llegar a Abydos, la ruta estaba al norte, a través de la provincia de Misia. En su avance, los guías del ejército se mantuvieron bien en el interior, a fin de evitar las hendiduras de la costa y los diversos ríos pequeños que fluyen hacia el oeste, hacia el mar. Avanzando así, el ejército pasó a la derecha del monte Ida y finalmente llegó a la orilla del Scamander. Aquí acamparon. Estaban en la llanura de Troya.
El gran sacrificio

El mundo estaba lleno, en aquellos días, con la gloria de las hazañas militares que se habían realizado, algunas edades antes, en el asedio y [Pg 109]captura de Troya; y era costumbre de cada héroe militar que pasaba por el lugar de la ciudad hacer una pausa en su marcha y pasar algún tiempo en medio de las escenas de esos antiguos conflictos, para poder inspirar y vigorizar su propia ambición mediante las asociaciones del lugar, y también rinden homenajes adecuados a los recuerdos de aquellos que cayeron allí. Xerxes hizo esto. Alexander posteriormente lo hizo. Jerjes examinó las diversas localidades, subió a las ruinas de la ciudadela de Príamo, caminó sobre los antiguos campos de batalla y, finalmente, cuando su curiosidad quedó satisfecha, ordenó que se hiciera un gran sacrificio de mil bueyes, y una libación de la magnitud correspondiente a ser ofrecida, en honor a las sombras de los héroes muertos cuyas obras habían consagrado el lugar.
Decepción del ejército. 
Modo de alistamiento 
Condición de los soldados. 
Privaciones y privaciones.

Sin embargo, cualquiera que sea la excitación y la euforia, el propio Xerxes pudo haber sentido, al acercarse, en estas circunstancias, el tránsito de la corriente, donde comenzarían los verdaderos trabajos y peligros de su expedición, sus miserables e indefensos soldados no los compartían. Su condición y perspectivas eran miserables en extremo. En primer lugar, ninguno de ellos fue voluntariamente. En los tiempos modernos, al menos en Inglaterra y América, los ejércitos son reclutados por [Pg 110]tentando a los depravados y los miserables a alistarse, ofreciéndoles una recompensa, como se la llama, es decir, una suma de dinero preparado, que, como medio de placer temporal ya menudo vicioso, presenta una tentación a la que no pueden resistir. El acto de alistamiento es, sin embargo, en cierto sentido voluntario, de modo que aquellos que tienen hogares, amigos y ocupaciones útiles en las cuales están comprometidos pacíficamente, no son perturbados. No fue así con los soldados de Jerjes. Eran esclavos, y habían sido arrancados de sus hogares rurales en todo el imperio por un reclutamiento despiadado, del cual no había escapatoria posible. Su vida en el campamento también era desdichada y miserable. En la actualidad, cuando es mucho más difícil de lo que era obtener soldados, y cuando se requiere mucho más tiempo y atención para entrenarlos en su trabajo en el arte moderno de la guerra, los soldados deben ser atendidos cuando se obtienen; pero en los días de Jerjes era mucho más fácil conseguir nuevos suministros de reclutas que incurrir en grandes gastos para mantener la salud y la comodidad de quienes ya estaban en el servicio. Las armas y atavíos, es cierto, de las tropas que estaban en presencia inmediata del rey, eran muy espléndidas y alegres, aunque esto era solo una decoración, después de todo, y el[Pg 111] decoración del rey también, no de ellos. Respecto, sin embargo, a todo lo relacionado con el confort personal, ya sea de comida y de ropa, o de los medios de refugio y reposo, los soldados comunes eran completamente indigentes y miserables. No sintieron interés en la campaña; no tenían nada que esperar de su éxito, sino una continuación, si sus vidas se salvaron, de la misma miserable esclavitud que siempre habían soportado. Había, sin embargo, poca probabilidad incluso de esto; porque si, en el caso de una invasión de ese tipo, el agresor iba a tener éxito o fracasar, el destino de los soldados era casi inevitablemente la destrucción. La masa del ejército de Jerjes era, pues, una mera manada de esclavos, empujados por los látigos de sus oficiales, renuentes, desdichados y desesperados.
Tormenta en el Monte Ida.

Esta masa indefensa fue alcanzada una noche, entre los desfiladeros sombríos y accidentados y los pasos del Monte Ida, por una terrible tormenta de viento y lluvia, acompañada de truenos y relámpagos. Desprovistos como estaban de los medios de protección contra tales tempestades, se vieron sumidos en la confusión y pasaron la noche aterrorizados. Grandes números perecieron, golpeados por el rayo, o agotados por el frío y la exposición; y después, cuando acamparon en [Pág. 112]las llanuras de Troya, cerca del Escamandro, la totalidad del agua de la corriente no era suficiente para suplir las necesidades de los soldados y las inmensas manadas de bestias de carga, de modo que muchos miles sufrieron severamente de sed.
Abydos.

Todas estas cosas conspiraron en gran medida para deprimir a los espíritus de los hombres, de modo que, finalmente, cuando llegaron a los alrededores de Abydos, todo el ejército estaba en un estado de extremo abatimiento y desesperación. Esto, sin embargo, fue de poca importancia. El reposo de un maestro tan despótico y elevado como Xerxes está muy poco perturbado por las penas mentales de sus esclavos. Jerjes llegó a Abydos y se preparó para cruzar el estrecho de una manera digna de la grandeza de la ocasión.
Desfile de las tropas.

Lo primero fue hacer los arreglos para un gran desfile de sus fuerzas, aparentemente no con el propósito de lograr un final útil de la organización militar en el arreglo de las tropas, sino para complacer el orgullo y el placer del soberano con una oportunidad de encuestarlos. Un gran trono blanco de mármol fue erigido en una eminencia no lejos de la orilla del Helesponto, desde donde Jerjes miró hacia abajo con gran complacencia y placer, por un lado, sobre el largo [Pg 113]líneas de tropas, los innumerables escuadrones de jinetes, los rangos de las tiendas de campaña, y las vastas manadas de bestias de carga que se reunieron en la tierra, y, por otro lado, sobre las flotas de barcos, y barcos, y galeras ancladas sobre el mar; mientras las riberas de Europa sonreían a lo lejos, y el largo y magnífico camino que él había construido yacía flotando sobre el agua, todo listo para llevar su enorme armamento cada vez que él emitía la orden.
Xerxes llora. 
La razón de eso

Cualquier emoción profunda del alma humana, en personas de una organización física sensible, tiende a llorar; y el corazón de Jerjes, lleno de júbilo y orgullo, y con un sentimiento de inexpresable grandeza y sublimidad al contemplar esta escena, se ablandó por las placenteras excitaciones de la hora, y aunque, al principio, su semblante resplandecía de satisfacción y placer. , su tío Artabanus, que estaba a su lado, pronto percibió que había lágrimas en sus ojos. Artabano le preguntó qué significaba eso. A Xerxes le entristeció, para reflejar que, inmensamente vasta como la innumerable multitud que tenía ante él, en cien años a partir de ese momento ninguno de ellos estaría vivo.
Comentarios de escritores. 
Comentarios de Artabanus.

[Pg 114]

El tierno corazón que Xerxes manifestó en esta ocasión, tomado en conexión con la rigurosa e implacable tiranía que estaba ejerciendo sobre la gran masa de la humanidad cuya muerte lloraba, ha producido una gran variedad de comentarios de escritores de todas las edades que tienen repitió la historia Artabano le contestó en el acto diciendo que no creía que el rey debería preocuparse demasiado por el tema de la responsabilidad humana ante la muerte, porque sucedió, en un gran número de casos, que las privaciones y sufrimientos de los hombres eran tan grandes, que a menudo, en el curso de sus vidas, preferían morir antes que vivir; y que, en consecuencia, la muerte era, en algunos aspectos, considerada, no como en sí misma una desgracia, sino más bien como el alivio y el remedio para el infortunio.

No hay duda de que esta teoría de Artabanus, en cuanto se aplicaba a los infelices soldados de Jerjes, todo apuntalado ante él cuando la pronunció, era eminentemente cierta.
Conversación con Artabanus. 
Él renueva sus advertencias.

Xerxes admitió que lo que su tío dijo era justo, pero era, dijo, un tema melancólico, y por eso cambió la conversación. Le preguntó a su tío si todavía albergaba las mismas dudas y temores con respecto a la expedición [Pág. 115]que había expresado en Susa cuando el plan se propuso por primera vez en el concilio. Artabano respondió que esperaba sinceramente que los pronósticos de la visión fueran ciertos, pero que todavía tenía grandes aprensiones del resultado. "He estado reflexionando", continuó él, "con mucho cuidado sobre todo el tema, y ​​me parece que hay dos peligros de carácter muy serio a los que su expedición estará inminentemente expuesta".

Jerjes deseaba saber qué eran.
Ansiedad de Artabanus.

"Ambos surgen", dijo Artabanus, "por la inmensa magnitud de tus operaciones. En primer lugar, tienes una gran cantidad de barcos, galeras y transportes en tu flota, que no veo cómo, cuando tienes En la costa griega, si surge una tormenta, vas a encontrar refugio para ellos. No hay puertos lo suficientemente grandes como para permitir el fondeadero de una inmensa cantidad de buques ".

"¿Y cuál es el otro peligro?" preguntó Xerxes.

"La otra es la dificultad de encontrar comida para una vasta multitud de hombres como la que has reunido en tus ejércitos. La cantidad de comida necesaria para suministrar cantidades tan innumerables [Pág. 116]es casi incalculable. Tus graneros y revistas pronto serán agotado, y luego, como ningún país por el que pueda pasar tendrá recursos de comida adecuados para tanta multitud de bocas, me parece que su marcha inevitablemente terminará en hambre. La menor resistencia que encuentre, y la más adelante avanzas, peor será para ti. No veo cómo se puede evitar este resultado fatal, y estoy tan inquieto y ansioso sobre el tema, que no tengo descanso ni paz ".
Xerxes no está convencido.

"Admito", dijo Xerxes, en respuesta, "que lo que dices no es del todo irrazonable, pero en las grandes empresas nunca servirá para asesorar completamente nuestros temores. Estoy dispuesto a someterme a una gran parte de los males. a lo que me expongo en esta expedición, en lugar de no lograr el fin que tengo a la vista. Además, los consejos más prudentes y prudentes no siempre son los mejores. Aquel que no arriesga nada gana nada. Siempre he observado que en todo Los asuntos de la vida humana, aquellos que exhiben alguna empresa y coraje en lo que emprenden tienen muchas más probabilidades de ser exitosos que aquellos que pesan cada cosa y consideran todo, y no avanzarán [Pg 117]donde pueden ver cualquier perspectiva remota de peligro. Si mis predecesores hubieran actuado según los principios que recomiendan, el imperio persa nunca habría adquirido la grandeza que ahora ha alcanzado. Al continuar actuando según los mismos principios que los rigen, espero con confianza el mismo éxito. Vamos a conquistar Europa, y luego regresaremos en paz, me siento seguro, sin encontrar la hambruna que temes tanto o cualquier otra gran calamidad ".
Consejo de Artabanus con respecto al empleo de los jonios.

Al escuchar estas palabras, y al observar cuán arregladas y resueltas estaban las determinaciones de Jerjes, Artabán no dijo más sobre el tema general, pero en un punto se aventuró a ofrecer su consejo a su sobrino, y eso fue sobre el tema de emplear a los jonios. En la guerra. Los jonios eran griegos por descendencia. Sus antepasados ​​habían cruzado el Mar de Egeo, y se establecieron en varios lugares a lo largo de la costa de Asia Menor, en la parte occidental de las provincias de Caria, Lidia y Misia. Artabano pensó que era peligroso llevar a estos hombres para luchar contra sus compatriotas. Por muy fielmente dispuestos que estén al comenzar la empresa, pueden ocurrir un millar de circunstancias para sacudir su fidelidad y llevarlos a la revuelta, [Pág. 118]cuando se encontraron en la tierra de sus antepasados, y oyeron a los enemigos contra quienes habían sido llevados contender hablando su propia lengua materna.
La opinión de Jerjes de los jonios.

Jerjes, sin embargo, no estaba convencido por los argumentos de Artabanus. Pensó que el empleo de los jonios era perfectamente seguro. Habían sido eminentemente fieles y firmes, dijo, bajo Histiæus, en el momento de la invasión de Scythia por Darío, cuando Darío los había dejado para proteger su puente sobre el Danubio. Habían demostrado ser dignos de confianza entonces, y él, dijo, por consiguiente confiaría en ellos ahora. "Además", agregó, "han dejado sus propiedades, sus esposas y sus hijos, y todo lo demás que aprecian, en nuestras manos en Asia, y no se atreverán, mientras retengan a esos rehenes, a hacer cualquier cosa contra nosotros."
Artabanus puede regresar.

Sin embargo, Jerjes dijo que, dado que Artabano estaba tan preocupado con respecto al resultado de la expedición, no debería obligarlo a seguir acompañándolo, sino que podría regresar a Susa y hacerse cargo allí del gobierno hasta Jerjes. debería regresar
Sham sea fight

Una parte de la celebración en el gran día del desfile, en el cual se sostuvo esta conversación entre el rey y su tío, consistió en una pelea naval [Pág. 119], librada en el Helesponto, entre dos de las naciones de su ejército, para la diversión del rey. Los Fénicos fueron los vencedores en este combate. Jerjes estaba muy contento con el combate y, de hecho, con todo el magnífico espectáculo que el día había mostrado.
La dirección de Xerxes

Poco después de esto, Jerjes despidió a Artabano, ordenándole que regresara a Susa, y asumiera la regencia del imperio. También convocó a otro consejo general de los nobles de su corte y a los oficiales del ejército para anunciarles que había llegado el momento de cruzar el puente y de despedirse de ellos antes de tomar su última salida. de Asia. Les exhortó a entrar en la gran obra ante ellos con un espíritu determinado y resuelto, diciendo que si los griegos alguna vez fueron sometidos, ningún otro enemigo capaz de hacer frente a los persas quedaría en el globo habitable.
Cruzando el puente.

Sobre la aprobación del concilio, se dieron órdenes de comenzar el cruce del puente al día siguiente al amanecer. Los preparativos se hicieron en consecuencia. Por la mañana, tan pronto como era liviano, y mientras esperaban la salida del sol, quemaron sobre el puente [Pág. 120]toda clase de perfumes, y sembró el camino con ramas de mirto, el emblema del triunfo y la alegría. Cuando se acercaba el momento del nacimiento del sol, Xerxes se encontraba con una vasija dorada llena de vino, que debía verter como libación tan pronto como los primeros rayos deslumbrantes apareciesen sobre el horizonte. Cuando finalmente llegó el momento, derramó el vino en el mar, arrojando el recipiente en el que había sido contenido como ofrenda. También arrojó, al mismo tiempo, una copa de oro de gran valor, y un cimiente persa. El antiguo historiador que registra estos hechos no estaba seguro de si estas ofrendas estaban destinadas a ser actos de adoración dirigidos al sol, o como oblaciones presentadas al mar, una especie de ofrenda de paz, tal vez, para calmar los sentimientos del poderoso monstruo,
Ceremonias preliminares.

Una circunstancia indicaba que la ofrenda estaba destinada al sol, porque, al momento de hacerlo, Jerjes dirigió a la gran luminaria una especie de petición, que podría considerarse un apóstrofo o una plegaria, implorando su protección. Llamó al sol para que acompañara y defendiera la expedición, y para preservarla de toda calamidad hasta que [Pág. 123]haya cumplido su misión de someter a toda Europa al dominio persa.
El orden de marcha. 
Movimiento de la flota

El ejército luego comenzó su marcha. El orden de marcha era muy parecido al que se había observado en la partida de Sardis. Las bestias de carga y el equipaje fueron precedidos y seguidos por inmensas tropas de todas las naciones. Todo el primer día estuvo ocupado por el fallecimiento de esta parte del ejército. El propio Jerjes y la parte sagrada del tren debían seguirlos el segundo día. En consecuencia, en el segundo día llegó, en primer lugar, un inmenso escuadrón de caballos, con guirnaldas en las cabezas de los jinetes; luego, los caballos sagrados y el carro sagrado de Júpiter. Luego vino el propio Jerjes, en su carro de guerra, con las trompetas sonando, y los estandartes ondeando en el aire. En el momento en que el carro de Jerjes entró en el puente, la flota de galeras, que había sido preparada en preparación cerca de la costa asiática, se pusieron en movimiento, y se movieron en una línea larga y majestuosa a través del estrecho hacia el lado europeo, acompañando y manteniendo el ritmo de su poderoso maestro en su progreso. Así fue gastado el segundo día.
Tiempo ocupado en el pasaje. 
Escena de confusión



Cinco días más se consumieron para obtener [Pág. 124]sobre el resto del ejército, y los inmensos trenes de bestias y de equipaje que siguieron. Los oficiales impulsaron el trabajo hacia adelante lo más rápido posible, y, hacia el final, como es siempre el caso en el movimiento de masas tan enormes, se convirtió en una escena de ruido inconcebible, terror y confusión. Los oficiales empujaron a los hombres y bestias por igual con los latigazos de sus látigos, todos luchando, bajo la influencia de tales estimulantes, para avanzar, mientras los animales caídos, los vagones rotos y los cuerpos de aquellos agotados y muriendo de excitación y fatiga, Ahogaba el camino. La poderosa misa fue, sin embargo, finalmente transferida al continente europeo, llena de temores ansiosos con respecto a lo que les esperaba, pero sin embargo teniendo muy débiles y débiles concepciones de las terribles escenas en las que iba a terminar la empresa de su imprudente líder.

tan pronto como la expedición de Jerjes había cruzado el Helesponto y había llegado sana y salva por el lado europeo, como se narró en el último capítulo, se hizo necesario que la flota y el ejército se separaran, y se movieran, por un tiempo, en direcciones opuestas de cada uno otro. El lector observará, examinando el mapa, que el ejército, al llegar a la costa europea, en el punto en que serían conducidos por un puente en Abydos, se encontraría en medio de una larga y estrecha península llamada Quersoneso. , y que, antes de comenzar su marcha regular a lo largo de la costa norte del Mar de Egeo, sería necesario primero avanzar de quince a veinte millas hacia el este, para rodear la bahía por la cual la península limita al norte. y al oeste. Mientras que, por lo tanto, la flota fue directamente hacia el oeste a lo largo de la costa, [Pág. 126]ha sido nombrado en la costa norte del mar, donde pronto se encontrarán de nuevo.
Sufrimiento de sed.

El ejército avanzó lenta y penosamente hasta llegar al cuello de la península y luego, girando a la cabeza de la bahía, se movió hacia el oeste nuevamente siguiendo la dirección de la costa. Sin embargo, la línea de marcha se encontraba a cierta distancia de la costa, en parte para evitar las hendiduras hechas en la tierra por golfos y bahías, y en parte con el fin de cruzar los arroyos desde el interior en puntos tan lejanos tierra adentro. que el agua que se encuentra en ellos debe ser fresca y pura. A pesar de estas precauciones, sin embargo, el agua a menudo falló. Tan inmensas fueron las multitudes de hombres y de bestias, y tan anhelante fue la sed que engendraron el calor y la fatiga de la marcha, que, en varios casos, bebieron secos los pequeños ríos.
El Hebrus. 
Llanura de Doriscus.

El primer río grande e importante que el ejército tuvo que pasar después de entrar en Europa fue el Hebrus. No muy lejos de la desembocadura del Hebrus, donde desembocaba en el Mar de Egeo, había una gran llanura, llamada la llanura de Doriscus. Había una gran fortaleza aquí, que había sido erigida por las órdenes de Darius cuando él había subyugado esta parte de la [Pág. 127]país. La posición de esta fortaleza era importante, ya que dominaba toda la región regada por el Hebrus, que era un distrito muy fructífero y populoso. Xerxes había tenido la intención de hacer una gran revisión y enumeración de sus fuerzas al entrar en los territorios europeos, y consideró que Doriscus era un lugar muy adecuado para su propósito. Podía establecer su propio cuartel general en la fortaleza, mientras que sus ejércitos podían organizarse y revisarse en la llanura. También se había ordenado a la flota que se acercara a la orilla en el mismo lugar, y cuando el ejército llegó al suelo, encontraron las embarcaciones ya a la vista.
Preparativos para la gran revisión. 
Modo de hacer un censo. 
Inmenso número de tropas.

En consecuencia, el ejército se detuvo y se hicieron los arreglos necesarios para la revisión. Lo primero era determinar el número de tropas; y como los soldados eran demasiado numerosos para ser contados, Jerjes determinó medir la masa poderosa en tanto volumen, y luego determinar los números mediante un cálculo. Hicieron la medida en sí de la siguiente manera: contaron, primero, diez mil hombres, y los reunieron en una masa circular compacta, en el medio de la llanura, y luego marcaron una línea en el suelo que los encierra. Sobre esta línea, así determinado, ellos [Pg 128]construyó un muro de piedra, de aproximadamente cuatro pies de altura, con aberturas en lados opuestos del mismo, por el cual los hombres podían entrar y salir. Cuando se construyó el muro, los soldados fueron enviados al recinto -al igual que el agricultor vertía el maíz en un peck de madera- hasta que estuvo lleno. La masa así requerida para llenar el recinto se consideró y se tomó como diez mil hombres. Este fue el primer relleno de la medida. A estos hombres se les ordenó que se retiraran, y se presentó una nueva misa, y así sucesivamente hasta que se midió todo el ejército. El recinto se llenó ciento setenta veces con los soldados de a pie antes de que el proceso se completara, lo que indica, como la cantidad total de la infantería del ejército, una fuerza de un millón setecientos mil hombres. Esta enumeración, debe recordarse, incluía solo a las fuerzas terrestres.
La caballería 
Cuerpo de árabes y egipcios. 
Suma total del ejército.

Este método de medir el ejército a granel se aplicó solo a los soldados de a pie; constituyeron la gran masa de las fuerzas convocadas. Había, sin embargo, varios otros cuerpos de tropas en el ejército, que, por su naturaleza, estaban más sistemáticamente organizados que los soldados de infantería, por lo que su número era conocido por la inscripción regular. Hubo, por ejemplo, una fuerza de caballería de ochenta mil [Pg 129]hombres. También había un cuerpo de árabes, sobre camellos, y otro de egipcios, en carros de guerra, que en conjunto ascendían a veinte mil. Entonces, además de estas fuerzas terrestres, había medio millón de hombres en la flota. Por inmensos que sean estos números, aumentaron aún más, a medida que el ejército avanzaba, gracias al sistema de Xerxes de obligar a las fuerzas de todos los reinos y provincias a través de las cuales pasó para unirse a la expedición; de modo que, finalmente, cuando el rey persa ingresó en el corazón del territorio griego, Herodoto, el gran narrador de su historia, al resumir el número total de hombres conectados regularmente con el ejército, hace un total de unos cinco millones de hombres. Cien mil hombres, que no es más que una quincuagésima parte de cinco millones, se considera, en los tiempos modernos, un ejército inmenso; y, de hecho, la mitad de ese número fue pensado, en el tiempo de la Revolución Americana, una fuerza suficiente para amenazar a las colonias con una destrucción abrumadora. "Si diez mil hombres no van a hacer para sofocar la rebelión", dijo un orador en la Cámara de los Comunes, "cincuenta mildeberá ".

Herodoto agrega que, además de los cinco millones regularmente conectados con el ejército, había [Pg 130]una masa inmensa y promiscua de mujeres, esclavos, cocineros, panaderos y seguidores de campamento de cualquier descripción, que ningún poder humano podía estimar ni numerar.
Varias naciones 
Vestimenta y equipos. 
Trajes desagradables.

Pero para volver a la revisión. Una vez comprobados los números del ejército, lo siguiente era organizar y organizar a los hombres por las naciones bajo sus respectivos líderes, para ser revisados ​​por el rey. Una enumeración muy completa de estas divisiones del ejército es dada por los historiadores de la época, con descripciones minuciosas del tipo de armadura que vestían las tropas de las diversas naciones. Había más de cincuenta de estas naciones en total. Algunos de ellos eran altamente civilizados, otros eran tribus semi-bárbaras; y, por supuesto, presentaron, como ordenadas en una amplia gama en la llanura, todas las variedades posibles de vestimenta y equipo. Algunos estaban armados con cascos de bronce, y capas de malla formadas por planchas de hierro; otros llevaban túnicas de lino, o ropas rudimentarias hechas de pieles de bestias. Las tropas de una nación tenían sus cabezas cubiertas con cascos, los de otro con mitras, y de un tercero con tiaras. Había una horda de aspecto salvaje que tenía gorras hechas de la piel de la parte superior de la cabeza de un caballo, en su forma natural, con las orejas de pie.[Pág. 131] arriba erecto en la parte superior, y la melena que fluye hacia abajo. Estos hombres sostenían las pieles de grullas delante de ellos en lugar de escudos, de modo que parecían monstruos con cuernos, mitad bestia y mitad ave, esforzándose por adoptar el disfraz y la actitud de los hombres. Había otro cuerpo cuyos hombres eran realmente cuernos, ya que llevaban gorras hechas de las pieles de las cabezas de los bueyes, con los cuernos de pie. Las bestias salvajes también eran personificadas, así como dóciles; porque algunas naciones estaban vestidas con pieles de leones, y otras con pieles de pantera; la vestimenta se consideraba, al parecer, más honorable, en proporción a la ferocidad del bruto al que había pertenecido originalmente.
Varias armas. 
El lazo

Las armas, también, eran de todas las formas y formas posibles. Lanzas, algunas apuntadas con hierro, otras con piedras y otras con la simple forma de ser quemadas hasta un punto en el fuego; arcos y flechas, de toda variedad de materiales y formas, espadas, puñales, hondas, garrotes, dardos, jabalinas y cualquier otra especie imaginable de arma que el ingenio humano, salvaje o civilizado, había concebido entonces. Incluso el lazo, el arma de los aborígenes estadounidenses de los tiempos modernos, estaba allí. Es descrito por el historiador antiguo como una larga correa de cuero enrollada en [Pág. 132]una bobina, y terminada en una soga al final, que soga al rudo guerrero que usó el implemento lanzado por el aire al enemigo, y enredado jinete y caballo juntos por medio de él, los llevaron a los dos al suelo.
Vestidos de varios tipos.

Había toda clase de gustos, también, en la moda y los colores de los vestidos que se usaban. Algunos eran de telas artificiales, y teñidos en varios tonos espléndidos. Algunos eran muy simples, los que los usaban afectaban una ferocidad simple y salvaje a la manera de sus vestiduras. Algunas tribus habían pintado pieles-belleza, en su opinión, que consisten, al parecer, en la aversión. Había una horda bárbara que vestía muy poca ropa de ningún tipo. Tenían clubes nudosos para armas y, en lugar de un vestido, habían pintado sus cuerpos desnudos medio blanco y medio bermellón brillante.
Los inmortales. 
Privilegios de los inmortales.

En toda esta vasta colección, el cuerpo que estaba a la cabeza, con respecto a su rango y el costo y la elegancia de su equipo, era un escuadrón persa de diez mil hombres, llamados los Inmortales. Habían recibido esta designación del hecho de que el cuerpo se mantenía siempre exactamente lleno, ya que, cada vez que alguno de los número moría, otro soldado se ponía instantáneamente en su lugar, cuya vida se consideraba en [Pág. 133]algunos aspectos una continuación de la existencia del hombre que había caído. Así, por una ficción algo análoga a aquella por la cual el rey, en Inglaterra, nunca muere, estos diez mil persas eran una banda inmortal. Todos fueron soldados cuidadosamente seleccionados, y disfrutaron de privilegios y honores muy inusuales. Eran tropas montadas, y su vestido y su armadura estaban ricamente decoradas con oro. Fueron acompañados en sus campañas por sus esposas y familias, para cuyo uso se proporcionaron carruajes que seguían el campamento, y además había una larga fila de camellos, atados al servicio del cuerpo, para llevar sus provisiones y su equipaje.
La flota.

Mientras todas estas innumerables variedades de tropas terrestres se reunían en la llanura, cada una bajo sus propios oficiales y en torno a sus propios estándares, los comandantes navales fueron empleados en llevar la flota de galeras a la orilla, donde estaban anclados en una Larga cola no lejos de la playa, y con sus proas hacia la tierra. Por lo tanto, había un espacio de aguas abiertas entre la línea de embarcaciones y la playa, a lo largo de la cual pasaría la barcaza de Jerjes cuando llegara el momento de la parte naval de la revisión.
Jerjes revisa las tropas. 
Él revisa la flota.

[Pg 134]

Cuando todo estuvo listo, Jerjes montó en su carro de guerra y cabalgó lentamente por la llanura, inspeccionando atentamente, y con gran interés y placer, las largas filas de soldados, con toda su variedad de equipo y vestuario, mientras se mostraban frente a él. Se requirió un progreso de muchas millas para verlos a todos. Cuando terminó esta revisión de las fuerzas terrestres, el rey se dirigió a la orilla y se embarcó en una galera real que le habían preparado, y allí, sentado en la cubierta bajo un dosel dorado, los remeros lo remaron. la línea de barcos, entre sus proas y la tierra. Los barcos eran de muchas naciones, así como los soldados, y exhibieron la misma variedad de moda y equipo. Las tropas terrestres provenían de los reinos y provincias interiores que ocupaban el corazón de Asia, mientras que los barcos y los marineros habían sido provistos por las regiones marítimas que se extendían a lo largo de las costas de los mares Negro, y Egeo y Mediterráneo. Así, el pueblo de Egipto había provisto doscientos barcos, los Fenicios trescientos, Chipre cincuenta, los cilicios y los jónicos ciento cada uno, y así con muchas otras naciones y tribus.
Una señora almirante. 
Sus habilidades.

Los diversos escuadrones que se combinaron así [Pg 135]al formar esta inmensa flota, fueron tripulados y enviados, por supuesto, de las naciones que los proporcionaron solidariamente, y uno de ellos fue realmente comandado en persona por una reina. El nombre de esta señora almirante era Artemisia. Ella era la Reina de Caria, una pequeña provincia en la parte suroeste de Asia Menor, teniendo Halicarnaso como capital. Artemisia, aunque en la historia llamada reina, en realidad era más bien una regente, ya que ella gobernó en nombre de su hijo, que aún era un niño. La cuota de barcos que Caria debía suministrar era de cinco. Artemisia, siendo una dama de mentalidad ambiciosa y masculina, y aficionada a la aventura, decidida a acompañar a la expedición. No solo sus propios barcos, sino también los de algunas islas vecinas, fueron puestos a su cargo, por lo que ella comandó una división bastante importante de la flota. Ella probó, también, en el transcurso del viaje, estar abundantemente calificado para el desempeño de sus funciones. Ella se convirtió, de hecho, en uno de los comandantes más hábiles y eficientes de la flota, no solo maniobró y administró su división particular de una manera muy exitosa, sino que también tomó una parte muy activa e importante en las consultas generales, donde ella dijo fue[Pg 136] escuchó con gran respeto y siempre tuvo un gran peso en la determinación de las decisiones. En la gran batalla de Salamina ella actuó una parte muy conspicua, como aparecerá más adelante.
Número de buques en la flota.

El número total de galeras de la primera clase en la flota de Jerjes era de más de mil doscientos, cantidad suficiente para justificar las aprensiones de Artabano de que no se encontraría ningún puerto lo suficientemente amplio para albergarlos en caso de una tormenta repentina. La línea que formaron en esta ocasión, cuando se trazaron una al lado de la otra para su revisión, debe haberse extendido muchas millas.
Demaratus el griego.

Xerxes se movió lentamente a lo largo de esta línea en su barcaza, atendido por los oficiales de su corte y los grandes generales de su ejército, que inspeccionaron las diversas naves al pasar por ellas, y notaron los diversos trajes y equipos nacionales de los hombres con curiosidad y placer. . Entre los que asistieron al rey en esta ocasión estaba un cierto griego llamado Demaratus, un exiliado de su tierra natal, que había huido a Persia, y había sido amablemente recibido por Darius algunos años antes. Habiendo permanecido en la corte persa hasta que Xerxes ascendió al trono y emprendió la invasión de Grecia, concluyó que acompañaría a la expedición.
Historia de Demaratus.

[Pg 137]

La historia de las dificultades políticas en las que Demaratus se vio involucrado en su tierra natal, y que lo llevó a huir de Grecia, fue muy extraordinaria. Fue esto:
Infancia de su madre.

La madre de Demaratus era hija de padres de alto rango y gran afluencia en Esparta, pero en su infancia sus rasgos eran extremadamente sencillos y repulsivos. Ahora había un templo en los alrededores del lugar donde residían sus padres, consagrado a Helen, una princesa que, mientras vivía, disfrutaba de la fama de ser la mujer más bella del mundo. La enfermera recomendó que llevaran al niño todos los días a este templo, y que se deberían ofrecer allí las peticiones en el santuario de Helen de que la deformidad repulsiva de sus rasgos podría ser eliminada. La madre consintió en este plan, ordenando a la enfermera que no le permitiera a nadie ver el rostro de su desafortunado hijo al ir y regresar. La enfermera, en consecuencia, llevó al niño al templo día tras día y lo sostuvo en sus brazos ante el altar,

Al parecer, al fin estas peticiones fueron escuchadas, porque un día, cuando la enfermera venía [Pág. 138]del templo, después de ofrecer su oración habitual, fue recibida y abordada por una mujer de aspecto misterioso, que le preguntó qué era lo que llevaba en sus brazos. La enfermera respondió que era un niño. La mujer quería mirarlo. La enfermera se negó a mostrar el rostro de la niña, diciendo que se le había prohibido hacerlo. La mujer, sin embargo, insistió en ver su cara, y finalmente la enfermera consintió y quitó las coberturas. El extraño acarició la cara del niño, diciendo, al mismo tiempo, que ahora ese niño debería convertirse en la mujer más hermosa de Esparta.
El cambio.

Sus palabras fueron verdaderas. Las características de la joven cambiaron rápidamente, y su semblante pronto se volvió tan maravilloso por su hermosura como lo había sido antes por su espantosa deformidad. Cuando llegó a una edad apropiada, cierto noble espartano llamado Agetus, un amigo particular del rey, la convirtió en su esposa.
Ariston, rey de Esparta. 
El acuerdo.

El nombre del rey de Esparta en ese momento era Ariston. Se había casado dos veces y su segunda esposa aún vivía, pero no tenía hijos. Cuando vino a ver y conocer a la bella esposa de Agetus, quiso obtenerla para sí mismo, y comenzó a revolver el [Pg 139]sujeto en su mente, con el objetivo de descubrir algún método por el cual pueda esperar cumplir su propósito. Decidió por fin sobre el siguiente plan. Le propuso a Agetus que hiciera un intercambio de regalos, ofreciéndole cualquier objeto que pudiera elegir de entre todos, es decir, los efectos de Aristón, siempre que Agetus, de la misma manera, le diera a Ariston cualquier cosa que Ariston pudiera elegir. . Agetus consintió con la propuesta, pero sin darle ninguna consideración seria. Como Ariston ya estaba casado, ni por un momento imaginó que su esposa podría ser el objeto que el rey exigiría. Las partes en este tonto acuerdo confirmaron su obligación mediante un solemne juramento, y luego cada uno dio a conocer al otro lo que había seleccionado. Agetus ganó una joya, o una prenda costosa, o tal vez un arma dorada y embellecida, y perdió para siempre a su bella esposa. Ariston repudió a su propia segunda esposa, y puso el premio que él había adquirido subrepticiamente en su lugar como un tercero.
Nacimiento de Demaratus. 
Demaratus repudió. 
Su vuelo.

Aproximadamente siete u ocho meses después de este tiempo nació Demaratus. La inteligencia fue traída a Ariston un día por un esclavo, cuando estaba sentado en un tribunal público. Ariston parecía [Pg 140]sorprendido por la inteligencia, y exclamó que el niño no era suyo. Él, sin embargo, luego se retractó de esta negación, y demaratus como su hijo. El niño creció, y con el tiempo, cuando su padre murió, él tuvo éxito en el trono. Los magistrados, sin embargo, que habían escuchado la declaración de su padre en el momento de su nacimiento, lo recordaban y lo informaban a otros; y cuando Ariston murió y Demaratus asumió el poder supremo, el siguiente heredero negó su derecho a la sucesión, y con el tiempo formó un fuerte partido contra él. Surgió una larga serie de disensiones civiles, y finalmente las demandas de Demaratus fueron derrotadas, sus enemigos triunfaron y huyó del país para salvar su vida. Llegó a Susa cerca del final del reinado de Darío, y fue su consejo el que condujo al rey a decidir la disputa entre sus hijos por el derecho de sucesión, a favor de Jerjes, como se describe al final del primer capítulo. Xerxes había recordado sus obligaciones con Demaratus para esta interposición. Lo había retenido en la corte real después de su acceso al trono, y le había otorgado muchas señales de distinción y honor.

Demarato había decidido acompañar a Jerjes [Pg 141]en su expedición a Grecia, y ahora, mientras los oficiales persas miraban con tanto orgullo y placer los inmensos preparativos que estaban haciendo para someter a un estado extranjero y hostil, Demaratus , también, estaba en medio de la escena, con respecto al espectáculo con no menos interés, probablemente y, sin embargo, sin duda, con sentimientos muy diferentes, ya que el país sobre el que esta terrible nube de oscuridad y destrucción estaba a punto de estallar era su propia tierra nativa.

Después de que terminó la revisión, Xerxes mandó llamar a Demaratus para que fuera al castillo. Cuando llegó, el rey se dirigió a él de la siguiente manera:
Cuestión de Xerxes.

"Eres griego, Demarato, y conoces bien a tus compatriotas, y ahora, como has visto la flota y el ejército que se han exhibido aquí hoy, dime cuál es tu opinión. ¿Crees que los griegos ¿se comprometen a defenderse contra tal fuerza, o se someterán de inmediato sin intentar resistencia alguna?

Demaratus pareció al principio perplejo e inseguro, como si no supiera exactamente qué respuesta responder a la pregunta. Al final, le preguntó al rey si era su deseo que él respondiera al decir la verdad contundente y honesta, [Pg 142]o al decir lo que sería cortés y agradable.

Jerjes respondió que le deseaba, por supuesto, decir la verdad. La verdad misma sería lo que él debería considerar más agradable.
Demaratus describe a los espartanos.

"Ya que lo deseas, entonces", dijo Demaratus, "voy a decir la verdad exacta. Grecia es la hija de la pobreza. Los habitantes de la tierra han aprendido la sabiduría y la disciplina en la escuela severa de la adversidad, y su resolución y valor son absolutamente indomables. Todos merecen esta alabanza, pero hablo más particularmente de mis propios compatriotas, el pueblo de Esparta. Estoy seguro de que rechazarán cualquier propuesta que les hagan para someterse a su poder, y que resistirán. hasta el último extremo. La disparidad de los números no tendrá influencia alguna en su decisión. Si todo el resto de Grecia se sometiera a usted, dejando solos a los Spartans, y si no pudieran reunir a más de mil hombres , te darán batalla ".
Sorpresa de Jerjes.

Xerxes expresó gran sorpresa ante esta afirmación, y pensó que Demarato no podría significar lo que parecía decir. "Apelo a ti mismo", dijo él; " te atreverías a [Pg 143]encuentro, solo, diez hombres? Has sido el príncipe de los espartanos, y un príncipe debería, al menos, ser igual a dos hombres comunes; de modo que para mostrar que los espartanos en general podían ser llevados a luchar contra una superioridad de fuerza de hasta diez a uno, debería parecer que te atreverías a atacar a veinte. Esto es manifiestamente absurdo. De hecho, para cualquier persona que pretenda ser capaz o quiera luchar bajo tal disparidad de números, solo demuestra orgullo y presunción insolente. E incluso esta proporción de diez a uno, o incluso veinte a uno, no es nada en comparación con la disparidad real; porque, incluso si les otorgamos a los espartanos una fuerza tan grande como existe la posibilidad de que la obtengan, entonces tendré mil contra uno.
Su disgusto

"Además", continuó el rey, "hay una gran diferencia en el carácter de las tropas. Los griegos son todos hombres libres, mientras que mis soldados son todos esclavos, absolutamente obligados a obedecer, sin quejas ni murmullos. Soldados como yo. , que están habituados a someterse completamente a la voluntad de otro y que viven bajo el continuo temor al látigo, tal vez se vean obligados a luchar contra una gran superioridad numérica o bajo otras desventajas manifiestas, pero los hombres libres , nunca. No [Pág. 144]creo que un cuerpo de griegos podría ser traído para involucrar a un cuerpo de persas, hombre por hombre. Toda consideración muestra, por lo tanto, que la opinión que usted ha expresado es infundada. ha sido inducido a considerar tal opinión a través de la ignorancia y la presunción inexplicable ".
La disculpa de Demarato. 
Su gratitud a Darius.

"Tenía miedo", respondió Demaratus, "desde el principio, que, al decir la verdad, debería ofenderte. No debería haberte dado mi verdadera opinión de los espartanos si no me hubieras ordenado hablar sin reservas. Ciertamente no puede suponer que haya sido influenciado por un sentimiento de parcialidad indebida hacia los hombres a quienes elogié, ya que han sido mis enemigos más implacables y amargos, y me han llevado al exilio sin esperanza de mi tierra natal. Tu padre, en el Por otra parte, me recibió y protegió, y la sincera gratitud que siento por los favores que he recibido de él y de usted me inclinan a tener la visión más favorable posible de la causa persa.
La defensa de Demarato de los espartanos.

"Ciertamente no debería estar dispuesto, como se supone, a involucrar, solo, a veinte hombres, ni a diez, ni siquiera a uno, a menos que haya una necesidad absoluta. No digo que un solo [Pg 145]Lacedæmonian pudiera encuentran con éxito a diez o veinte persas, aunque en conflictos personales ciertamente no son inferiores a otros hombres. Es cuando se combinan en un cuerpo aunque ese cuerpo sea pequeño, que se vea su gran superioridad.
Se rigen por la ley.

"En cuanto a que son libres, y por lo tanto no son llevados fácilmente a la batalla en circunstancias de peligro inminente, debe considerarse que su libertad no es absoluta, como la de los salvajes en una refriega, donde cada uno actúa de acuerdo con su propia voluntad y placer individual. , pero está calificado y controlado por la ley. Los soldados espartanos no son esclavos personales, gobernados por el látigo de un maestro, es cierto, pero tienen ciertos principios de obligación y deber que todos sienten solemnemente obligados a obedecer. detente más la autoridad de esta ley que sus súbditos del látigo. Les ordena que nunca vuelen desde el campo de batalla, cualquiera que sea el número de sus adversarios. Les ordena que conserven sus filas, que se mantengan firmes. en los puestos asignados, y allí para conquistar o morir.

"Esta es la verdad con respecto a ellos. Si lo que digo te parece absurdo, en el futuro callaré. Honestamente he hablado lo que pienso [Pág. 146], porque tu majestad me ordenó que lo hiciera; lo que he dicho, sinceramente deseo que se cumplan todos los deseos y expectativas de su majestad ".

Las ideas que Demarato parecían considerar peligrosas para los innumerables y formidables ejércitos del ejército de Jerjes, de una potencia tan pequeña e insignificante como la de Esparta, le parecieron demasiado absurdas para despertar en su mente algún disgusto. Por lo tanto, solo sonrió ante los temores de Demaratus y lo despidió.
Xerxes reanuda su marcha. 
División del ejército.

Dejando una guarnición y un gobernador en posesión del castillo de Doriscus, Jerjes reanudó su marcha a lo largo de las costas del norte del Mar de Egeo, los inmensos enjambres de hombres llenando todos los caminos, devorando todo lo que podía ser utilizado como alimento, ya sea para bestia o hombre, y bebiendo todos los arroyos y ríos más pequeños secos. Incluso con este consumo total de la comida y el agua que obtuvieron durante la marcha, los suministros se habrían encontrado insuficientes si todo el ejército hubiera avanzado a través de un tramo del país. En consecuencia, dividieron al huésped en tres grandes columnas, una de las cuales se mantuvo cerca de la orilla; el otro marchaba lejos en el interior, y el tercero en el [Pg 147]espacio intermedio. Por lo tanto, agotaron los recursos de una región muy amplia. Todos los hombres, también, que fueron capaces de portar armas en las naciones que estas varias divisiones pasaron en el camino, obligaron a unirse a ellos, por lo que el ejército dejó, a medida que avanzaba, una gran extensión de país pisoteado, empobrecido, desolado, y lleno de lamentación y ay. Toda la marcha fue quizás el crimen más gigantesco contra los derechos y la felicidad del hombre que la maldad humana alguna vez ha podido cometer.
El Strymon. 
Sacrificios humanos

El ejército se detenía, de vez en cuando, con diversos propósitos, a veces para la realización de lo que consideraban ceremonias religiosas, que tenían la intención de propiciar los poderes sobrenaturales de la tierra y del aire. Cuando llegaron al Strymon, donde, se recordará, se había construido previamente un puente, para estar listos para el ejército cuando debería llegar, ofrecieron un sacrificio de cinco caballos blancos al río. En la misma región, también, se detuvieron en un lugar llamado Los Nueve Caminos, donde Jerjes decidió ofrecer un sacrificio humano a cierto dios a quien los persas creían que residía en el interior de la tierra. El modo de sacrificar a este dios era enterrar a los miserables [Pg 148]víctimas vivas. Los persas tomaron, en consecuencia, por orden de Jerjes, nueve jóvenes y nueve muchachas de entre la gente del país, ¡y los enterraron vivos!
Llegada al canal.

Marchando lentamente de esta manera, el ejército finalmente llegó al punto en la costa donde el canal había sido cortado a través del istmo del Monte Athos. La ciudad que estaba más cerca de este lugar era Acanthus, cuya situación, junto con la del canal, se encuentra en el mapa. La flota llegó a este punto por mar casi al mismo tiempo con el ejército llegando por tierra. Xerxes examinó el canal y quedó extremadamente satisfecho con su construcción. Elogió al ingeniero en jefe, cuyo nombre era Artachæes, en los términos más altos, por la manera exitosa en que había ejecutado el trabajo, y le rindió honores muy distinguidos.
Muerte del ingeniero. 
Entierro del ingeniero.

Desafortunadamente, sucedió, sin embargo, que pocos días después de la llegada de la flota y el ejército al canal, y antes de que la flota comenzara su paso, Artachæes murió. El rey consideró este evento como una grave calamidad para él, ya que esperaba que llegarían otras ocasiones en las que tendría ocasión de valerse de los talentos y la habilidad del ingeniero [Pág. 149]. Ordenó que se hicieran preparativos para un entierro magnífico, y el cuerpo fue depositado a su debido tiempo en la tumba con imponentes solemnidades funerarias. Un monumento muy espléndido, también, se levantó en el lugar, que empleó, durante algún tiempo, toda la fuerza mecánica del ejército en su erección.
Una gran fiesta. 
Escena de juerga.

Mientras Xerxes permaneció en Acanthus, requirió que la gente del país vecino entretuviera a su ejército en una gran fiesta, cuyo costo los arruinó por completo. No solo se consumió toda la comida de los alrededores, sino que todos los medios y recursos de los habitantes, de todo tipo, se agotaron en los suministros adicionales que debían obtener de las regiones circundantes. En esta fiesta, el ejército en general comía, sentados en grupos en el suelo, al aire libre; pero para Jerjes y los nobles de la corte se construyó un gran pabellón, donde se extendieron las mesas, y se proporcionaron vasijas y muebles de plata y oro, adecuados a la dignidad de la ocasión.[Pg 150] en el pabellón. Durante el entretenimiento, los habitantes del país esperaron a sus exigentes e insaciables invitados hasta que quedaron completamente agotados por las fatigas del servicio. Cuando, al fin, la fiesta terminó, y Xerxes y su compañía abandonaron el pabellón, la gran asamblea se rompió en desorden, hizo pedazos el pabellón, saqueó las mesas de oro y plata y partió hacia sus varios campamentos. sin dejar nada detrás de ellos
Desolación y despoblación del país.

Los habitantes del país estaban tan completamente empobrecidos y arruinados por estas exacciones, que aquellos que no fueron impresionados por el servicio de Xerxes y obligados a seguir a su ejército, abandonaron sus hogares y se alejaron con la esperanza de encontrar en otros lugares los medios de subsistencia que necesitaban. ya no era posible obtener en sus propias tierras; y así, cuando Xerxes por fin dio órdenes a la flota de pasar por el canal, y a su ejército para reanudar su marcha, dejó toda la región completamente despoblada y desolada.



Continuó hacia Therma, un puerto situado en la esquina noroeste del Mar de Egeo, que fue el último de sus lugares de encuentro antes de su avance real hacia Grecia.

Title: Xerxes Makers of History 
 Author: Jacob Abbott


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