Jerjes, Parte VI, Jacob Abbott

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Salamina es una isla de forma muy irregular, situada en el golfo de Saronia, al norte de Ægina y al oeste de Atenas. Lo que se llamaba el Puerto de Atenas estaba en la orilla opuesta a Salamina, la ciudad misma estaba situada en un terreno elevado a cuatro o cinco millas del mar. Desde este puerto hasta la bahía en el lado sur de Salamina, donde estaba la flota griega, solo quedaban cuatro o cinco millas más, de modo que cuando Xerxes incendió la ciudad, las personas a bordo de las galeras de la flota podían ver fácilmente el humo de la conflagración.

Movimientos de la flota y el ejército.

El istmo de Corinto estaba al oeste de Salamina, a unos veinticuatro kilómetros, al otro lado de la bahía. El ejército, al retirarse de Atenas hacia el istmo, necesariamente tendría que pasar alrededor de la bahía en un curso un poco tortuoso, mientras que la flota, al seguirlos, pasaría en línea recta a través de la bahía. Las relaciones geográficas de estos lugares, cuyo conocimiento es necesario para una comprensión completa de las operaciones de las fuerzas griegas y persas [Pág. 246], se verán claramente al comparar la descripción anterior con el mapa colocado al comienzo de la quinta. capítulo.
Política de los griegos 
Razones para retirarse a Salamina 
Un consejo de guerra.

La política de los griegos había sido mantener la flota y el ejército juntos lo más posible, y así, durante el tiempo en que las tropas intentaban concentrarse en Thermopylæ, los barcos se reunían en el Estrecho o Canal de Artemisia, directamente opuesto a ese punto de la costa. Allí lucharon, manteniendo su posición desesperadamente, día tras día, mientras Leonidas y sus Spartans mantuvieran su posición en la orilla. Su repentina desaparición de esas aguas, por la cual los persas se habían sorprendido tanto, fue causada por haber recibido información de inteligencia de que el paso había sido llevado y que Leonidas había sido destruido. Sabían entonces que Atenas sería el próximo punto de resistencia de las fuerzas terrestres. Por lo tanto, volvieron a Salamis o, mejor dicho, a la bahía que se extiende entre Salamina y la costa de Atenas. que es la posición más cercana que podrían tomar para apoyar las operaciones del ejército en sus intentos de defender la capital. Cuando, sin embargo, les llegó la noticia de que Atenas había caído, y que lo que quedaba del ejército[Pg. 247] se había retirado al istmo, surgió la pregunta de si la flota debería retirarse también, cruzando la bahía, hacia la costa del istmo, con el fin de cooperar más plenamente con el ejército en la nueva posición que este último había tomado, o si debería permanecer donde estaba, y defenderse como mejor podía contra los escuadrones persas que pronto se acercarían. Los comandantes de la flota celebraron una consulta para considerar esta pregunta.
Consultas y debates. 
Vistas en conflicto.

En esta consulta, los líderes atenienses y corintios tomaron diferentes puntos de vista. De hecho, estaban muy cerca de entrar en una colisión abierta. Tal diferencia de opinión, teniendo en cuenta las circunstancias del caso, no fue para nada sorprendente. Naturalmente, se podría haber esperado que surgiera, de la situación relativa de las dos ciudades, con respecto al peligro que los amenazaba. Si la flota griega se retirara de Salamina al istmo, podría estar en una mejor posición para defender a Corinto, pero, por tal movimiento, se retiraría de los territorios atenienses, y abandonaría lo que quedaba en Ática completamente al conquistador. . Los atenienses estaban, por lo tanto, a favor de mantener el puesto en Salamina, mientras que los corintios estaban dispuestos a retirarse a las costas [Pág. 248].del istmo, y cooperar con el ejército allí.
El consejo se separa en confusión.

El concilio fue convocado para deliberar sobre este tema antes de que llegara la noticia de la caída real de Atenas, aunque, en vista de que los persas avanzaban hacia el Ática en inmensos números, y no quedaban fuerzas griegas para defender la ciudad, consideraron su caída. como todo menos inevitable. Las noticias de la captura y destrucción de Atenas llegaron mientras el concilio estaba en sesión. Esto pareció determinar la pregunta. Los comandantes corintios, y los de las otras ciudades del Peloponeso, declararon que era perfectamente absurdo permanecer más tiempo en Salamina, en un vano intento de defender un país ya conquistado. El consejo se dividió en confusión, cada comandante se retiró a su propio barco, y los peloponesios resolvieron retirarse a la mañana siguiente. Eurybiades, quien, se recordará, era el comandante en jefe de toda la flota griega, encontrando así que ya era imposible mantener los barcos juntos en Salamina, ya que una parte de ellos se retiraría, en todo caso, concluyó a ceder a la necesidad del caso y para llevar a toda la flota al istmo. Él emitió sus órdenes en consecuencia, y los varios[Pg 249] los comandantes fueron reparados a sus respectivos barcos para hacer los preparativos. Era de noche cuando el concilio fue despedido, y la flota debía mudarse por la mañana.
Temístocles. 
Entrevista con Mnesiphilus.

Uno de los oficiales atenienses más influyentes y distinguidos fue un general llamado Temístocles. Poco después de haber regresado a su barco desde este consejo, recibió la visita de otro ateniense llamado Mnesífilo, quien, inquieto y ansioso en la crisis trascendental, había venido en su bote, en la oscuridad de la noche, a la nave de Temístocles, a converse con él sobre los planes de la mañana. Mnesiphilus le preguntó a Temístocles cuál fue la decisión del concilio.

"Abandonar Salamina", dijo Temístocles, "y retirarse al istmo".

"Entonces", dijo Mnesiphilus, "nunca tendremos la oportunidad de encontrarnos con el enemigo. Estoy seguro de que si dejamos esta posición, la flota será completamente destruida, y que cada parte irá, bajo su propio comandante, a defenderse. su propio estado o buscar su propia seguridad, independientemente del resto. Nunca podremos concentrar nuestras fuerzas de nuevo. El resultado será la disolución inevitable de la flota como una fuerza combinada y aliada, a pesar de todo Eurybiades o cualquier otro otro puede hacer para prevenirlo ".
Temístocles busca a Euribiades.

[Pg 250]

Mnesiphilus instó este peligro con tanta seriedad y elocuencia que causó una impresión muy considerable en la mente de Temístocles. Themistocles no dijo nada, pero su semblante indicaba que estaba muy inclinado a adoptar las opiniones de Mnesiphilus. Mnesiphilus lo instó a ir inmediatamente a Euribiades, y tratar de inducirlo a obtener una revocación de la decisión del consejo. Temístocles, sin expresar asentimiento o desacuerdo, tomó su bote y ordenó a los remeros que lo remaran a la cocina de Euríades. Mnesiphilus, habiendo logrado su objetivo hasta el momento, se fue.
Insta a un nuevo consejo.

Themistocles entró en su bote al lado de la galera de Euríades. Dijo que deseaba hablar con el general sobre un tema de gran importancia. Eurybiades, cuando le informaron esto, lo envió a invitar a Temístocles a subir a bordo. Temístocles lo hizo e instó al general con los mismos argumentos que Mnesiphilus le había presionado, a saber, que si la flota se desplazaba una vez de su posición real, los diferentes escuadrones se separarían inevitablemente y no podrían volver a reunirse nunca más. Instó a Eurybiades, por lo tanto, a convocar con fuerza un nuevo consejo, con el objetivo [Pág. 251]de revertir la decisión que se había tomado de retirarse, y de resolver, en cambio, dar batalla a los persas en Salamina.
El consejo se reunió de nuevo.

Eurybiades fue persuadido e inmediatamente tomó medidas para convocar el concilio nuevamente. La convocatoria, enviada por la noche a medianoche e hizo un llamamiento a los oficiales principales de la flota para que repararan de nuevo a toda prisa en la cocina del comandante, cuando apenas habían pasado poco antes de que la despidieran, produjo gran excitación. Los corintios, que habían estado a favor del plan de abandonar Salamina, conjeturaron que el plan podría ser tratar de revertir esa decisión, y llegaron al consejo decididos a resistir cualquier intento de ese tipo, si es que se debe hacer.
Temístocles reprendido.

Cuando los oficiales llegaron, Temístocles comenzó inmediatamente a abrir la discusión, antes, de hecho, Eurybiades había declarado por qué los había convocado. Un oficial corintio lo interrumpió y lo reprendió por presumir hablar antes de tiempo. Temístocles replicó sobre el corintio, y continuó su arenga. Instó al consejo a revisar su decisión anterior y a determinar, después de todo, permanecer en Salamina. Él, sin embargo, ahora usó diferentes argumentos de los que tenía [Pg 252]empleado cuando habla con Eurybiades solo; por haber cargado directamente a los oficiales con el diseño del cual los acusó a Eurídides, a saber, el de abandonar a sus aliados, y retirarse con sus respectivos barcos, cada uno a su propia costa, en caso de que el puesto en Salamina fuera a ser abandonados, solo los incienso, y despertaría una hostilidad que los determinaría en contra de cualquier cosa que él pudiera proponer.
Los argumentos de Themistocles para permanecer en Salamina.

Por lo tanto, instó a la conveniencia de permanecer en Salamina por otros motivos. Salamis era una posición mucho más ventajosa, dijo, que la costa del istmo, para que una pequeña flota ocupara en espera de un ataque de uno grande. En Salamis fueron defendidos en parte por las proyecciones de la tierra, que protegía sus flancos, y evitaba que fueran atacados, excepto en el frente, y su frente podría ser muy estrecho. En el istmo, por el contrario, había una costa larga, no invadida y sin abrigo, sin puntos sobresalientes para dar fuerza o protección a su posición allí. No podían esperar obtener una ventaja importante de ningún grado de cooperación con el ejército en la tierra que sería factible en el istmo, mientras que su situación en el mar estaría mucho más expuesta [Pg 253].y peligroso que donde estaban entonces. Además, muchos miles de personas habían huido a Salamina en busca de refugio y protección, y la flota, abandonando su posición actual, sería culpable de abandonarlas a la desesperada destrucción sin siquiera hacer un esfuerzo por salvarlas.
Fugitivos en Salamina. 
Vistas de los Corinthians.

Esto último fue, de hecho, la gran razón por la cual los atenienses no estaban dispuestos a abandonar Salamina. Los fugitivos descontentos con la que estaba atestado de la isla eran sus esposas e hijos, y eran muy dispuesto a irse y dejarlos a tan cruel como un destino que sabían que les espera si la flota llegara a ser retirado. Los corintios, por el contrario, considera Atenas como ya se ha perdido, y parecía una locura a ellos a quedarse inútilmente en las proximidades de la ruina que se había hecho, mientras que había otros estados y ciudades de otros cuartas partes de Grecia aún no se ha guardado . El orador corintio que había reprendido a Temístocles al principio, lo interrumpió nuevamente, enojado, antes de que terminara su apelación.
Emoción en el consejo.

"No tienes derecho a hablar", dijo él. "Ya no eres un país. Cuando dejas de representar un poder, no tienes derecho a formar parte de nuestros consejos".
Indignación de Themistocles.

[Pg 254]

Esta cruel réplica despertó en la mente de Temístocles un fuerte sentimiento de indignación e ira contra los corintios. Cargó a su oponente, a cambio, con amargos reproches, y dijo, en conclusión, que mientras los atenienses tuvieran doscientos barcos en la flota, todavía tenían un país, uno, también, de suficiente importancia para la defensa general para darles un título mucho mejor para ser escuchado en las consultas comunes de lo que cualquier corintio podría presumir de reclamar.

Luego volviendo a Eurybiades, Temístocles le imploró que permaneciera en Salamina y diera batalla a los persas allí, ya que era, dijo, el único camino por el cual les quedaba alguna esperanza de la salvación de Grecia. Declaró que la parte ateniense de la flota nunca iría al istmo. Si los demás decidían ir allí, ellos, los atenienses, reunirían a todos los fugitivos que pudieran de la isla de Salamina y de las costas de Ática, y harían lo mejor para llegar a Italia, donde había un territorio al que tenía algún derecho, y, abandonando Grecia para siempre, encontrarían un nuevo reino allí.
Eurybiades decide quedarse en Salamina. 
Un terremoto.

Eurybiades, el comandante en jefe, si no estaba convencido por los argumentos de que Themistocles [Pg 255]había ofrecido, estaba alarmado por su declaración de que las naves atenienses abandonarían la causa de los griegos si la flota abandonaba Salamina; en consecuencia, dio su voz muy decididamente por permanecer donde estaban. El resto de los oficiales finalmente accedieron en esta decisión, y el consejo se separó, los diversos miembros de él volvieron cada uno a su propio mando. Era casi de mañana. Toda la flota había estado, necesariamente, durante la noche en un estado de gran excitación y suspenso, ansiosos por conocer el resultado de estas deliberaciones. El asombro y la solemnidad que, por supuesto, impregnarían las mentes de los hombres a medianoche, mientras tan trascendentales preguntas estaban pendientes, se transformaron en una aterradora sensación de terror, hacia el amanecer, por un terremoto que entonces tuvo lugar, y que, como suele ser el caso con tales convulsiones, no solo sacudió la tierra, pero fue sentido por los barcos en el mar. Los hombres consideraron este fenómeno como una advertencia solemne del cielo, y se adoptaron inmediatamente medidas para apaciguar, mediante ciertos sacrificios y ceremonias especiales, el disgusto divino que el choque parecía augurar.
Avance de los persas.

Mientras tanto, la flota persa, que dejamos, se recordará, en los canales entre [Pg 256]Eubea y la tierra principal, cerca de Thermopylæ, había avanzado cuando descubrieron que los griegos habían abandonado esas aguas, y , siguiendo a sus enemigos hacia el sur a través del canal llamado Euripus, había doblado el promontorio llamado Sunium, que es el promontorio sur de Ática, y luego, moviéndose hacia el norte otra vez a lo largo de la costa occidental de Ática, se había acercado a Phalerum, que no estaba lejos de Salamina. Jerjes, habiendo concluido sus operaciones en Atenas, avanzó al mismo punto por tierra.
Situación peligrosa de los griegos.

El éxito final y completo de la expedición persa parecía ahora casi seguro. Todo el país al norte de la península había caído. El ejército griego se había retirado al istmo, habiendo sido expulsado de cualquier otro puesto, y su última y triste esperanza de poder resistir el avance de sus victoriosos enemigos dependía de allí. Y los comandantes de la flota persa, después de haber conducido a los escuadrones griegos de la misma manera de estrecho a estrecho y de mar a mar, vieron las galeras descoordinadas, aparentemente en su último lugar de refugio, en la Bahía de Salamina, y solo esperando ser capturado y destruido
Jerjes convoca un consejo de guerra.

En una palabra, todo parecía estar listo para el golpe decisivo y final [Pg 257], y Xerxes convocó un gran consejo de guerra a bordo de uno de los buques de la flota tan pronto como llegó a Phalerum, para decidir la hora y manera de golpearlo.
Preparaciones pomposas.

La reunión de este consejo fue organizada, y las deliberaciones mismas se llevaron a cabo, con gran desfile y ceremonia. Los príncipes de las diversas naciones representadas en el ejército y en la flota, y los principales oficiales y nobles persas, fueron convocados para asistir. Se llevó a cabo a bordo de una de las principales galeras, donde se hicieron grandes preparativos para recibir tan augusta reunión. Se proporcionó un trono para el rey y asientos para los diversos comandantes según sus rangos respectivos, y se asignó un lugar conspicuo a Artemisia, la reina caria, quien, tal vez el lector recordará, fue descrito como uno de los comandantes navales prominentes. , en la cuenta dada de la gran revisión en Doriscus. Mardonio se presentó en el concilio como el representante del rey y el conductor de las deliberaciones, requiriendo,[Pág. 258] si el mismo monarca estaba demasiado sublime como una elevación de la dignidad y la grandeza para ser directamente tratado incluso por los príncipes y los nobles.
Vistas de los oficiales persas.

Por consiguiente, cuando se convocó el concilio y llegó el momento de abrir las deliberaciones, el rey ordenó a Mardonio que llamara a los comandantes presentes, uno por uno, por sus opiniones sobre si era aconsejable o no atacar a la flota griega en Salamina. . Mardonius lo hizo. Todos aconsejaron que el ataque debía hacerse, instando a varias consideraciones para hacer valer sus opiniones, y todo lo que demuestra una gran dosis de celo y ardor en la causa, y un deseo impaciente de que se produjera el gran conflicto final.
Vistas de la Reina Artemisia. 
Los argumentos de Artemisa contra atacar a la flota griega.

Sin embargo, cuando a Artemisia le tocó hablar, parecía que ella tenía un sentimiento diferente al resto. Ella comenzó su discurso con algo así como una disculpa por presumir de darle al rey su consejo. Dijo que, a pesar de su sexo, había cumplido su parte, junto con otros comandantes, en las batallas que ya habían tenido lugar, y que tal vez tenía derecho, en consecuencia, a las consultas que se celebraban para expresar su opinión. "Dígale, entonces, al rey", continuó, dirigiéndose a Mardonio, como habían hecho todos los demás, [Pg 259]"que mi juicio es, que no debemos atacar a la flota griega en Salamina, sino, por el contrario, que debemos evitar una batalla. Me parece que no tenemos nada que ganar, pero deberíamos poner mucho en peligro por un conflicto naval general en la actualidad. La verdad es que los griegos, siempre terribles como combatientes, se desesperan ahora por los estrechos a los que se ven reducidos y las pérdidas que han sufrido. Los marineros de nuestra flota son tan inferiores para ellos en fuerza y ​​coraje como las mujeres son para los hombres. Estoy seguro de que será una cosa muy peligrosa para encontrarlos en su temperamento actual irritado y irritado. Lo que sea que otros puedan pensar, yo no debería atreverme a responder por el resultado.

"Además, situadas tal como están", continuó Artemisia, "una batalla es lo que más deben desear, y, por supuesto, es perjudicial para nuestro interés el dárselo. He comprobado que solo tienen un pequeño suministro de comida, ya sea en su flota o en la isla de Salamina, mientras tienen, además de sus tropas, una gran multitud de fugitivos indigentes e indefensos para ser alimentados. Si simplemente los dejamos a ellos mismos bajo el bloqueo en el que nuestra posición aquí ahora coloca ellos, pronto serán reducidos a una gran angustia. [Pág. 260]O, si nos retiramos de ellos, y procedemos de inmediato al Peloponeso, para cooperar con el ejército allí, evitaremos todo el riesgo de una batalla, y estoy seguro de que la flota griega nunca se atreverá a seguirnos ni a molestarnos ".
Efecto del discurso de Artemisia. 
Sentimientos del consejo.

Los varios miembros del consejo escucharon este discurso inesperado de Artemisia con gran atención e interés, pero con sentimientos muy diferentes. Tenía muchos amigos entre los consejeros, y queestaban ansiosos e inquietos al oírla hablar de esta manera, porque sabían muy bien que era la intención decidida del rey que se librara una batalla, y temían que, con esta audaz y extenuante oposición a ella, Artemisia incurriría en los poderosos. desagrado de monarca. Había otros que estaban celosos de la influencia de la que Artemisia disfrutaba, y envidiosos del favor con el que sabían que Xerxes la miraba. Estos hombres estaban secretamente complacidos de escuchar sus sentimientos que expresaban con confianza que ella excitaría la ira del rey, y que perdería por completo su posición ventajosa. Sin embargo, tanto las esperanzas como los temores, entretenidos por los enemigos y amigos de la reina, demostraron ser infundados. Xerxes no estaba disgustado. Por el contrario, aplaudió [Pg 261]El ingenio y la elocuencia de Artemisia en los términos más elevados, aunque dijo, sin embargo, que seguiría el consejo de los otros consejeros. Él despidió a la asamblea y dio órdenes para prepararse para la batalla.
Descontento entre los griegos.

Mientras tanto, uno o dos días habían pasado, y los griegos, que en un principio se habían mostrado muy inclinados a aceptar la decisión que Eurybiades había hecho, bajo la influencia de Temístocles, de permanecer en Salamina y dar batalla a los persas, se volvieron cada vez más insatisfecho e inquieto a medida que se acercaba la gran crisis. De hecho, el descontento y el descontento que aparecieron en ciertas porciones de la flota se volvieron tan decididos y tan abiertos, que Temístocles temió que algunos de los comandantes se rebelaran y se marcharan con sus escuadrones en un cuerpo, desafiando la decisión general. para permanecer. Para evitar una deserción como esta, ideó la siguiente estratagema muy desesperada.
Sicinnus. 
Audaz estratagema de Themistocles. 
Él envía Sicinnus a los persas.

Tenía un esclavo en su familia llamado Sicinnus, que era un hombre inteligente y educado, aunque esclavo. De hecho, él era el maestro de los hijos de Temístocles. Instancias de este tipo, en las que los esclavos eran hombres refinados y cultivados, no eran poco comunes en la antigüedad, como esclavos [Pág. 262].fueron, en muchos casos, cautivos tomados en la guerra, que antes de su cautiverio habían ocupado posiciones sociales tan altas como sus amos. Temístocles decidió enviar a Sicinio a la flota persa con un mensaje suyo, que debería inducir a los propios persas a tomar medidas para evitar la dispersión de la flota griega. Habiendo dado al esclavo, por lo tanto, sus instrucciones secretas, lo metió en un bote cuando se hizo de noche, con remeros que fueron dirigidos a remar dondequiera que él los obligara a ir. El bote se apartó furtivamente de la cocina de Temístocles y, teniendo cuidado de mantenerse alejado de los barcos griegos que estaban fondeados cerca de ellos, se dirigió hacia el sur, hacia la flota persa. Cuando el barco llegó a las galeras persas, Sicinnus pidió ver al comandante, y, al ser admitido en una entrevista con él,
Mensaje de Themistocles.

"Estoy acusado", añadió, "de te digo por Temístocles que él considera que la causa de los griegos está totalmente perdida, y ahora está, en consecuencia, deseoso de llegar al lado persa. no puede hacerlo real y abiertamente, debido a la situación en la que se encuentra con respecto al resto de la flota [Pág. 263]. Sin embargo, me ha enviado para informarle que la flota griega se encuentra en una situación muy desordenada y condición impotente, distraído por las disensiones de los comandantes, y el desaliento general y la desesperación de los hombres, que algunas divisiones secretamente intentan escapar, y que, si puedes evitar esto al rodearlas, o tomando esas posiciones como para interceptar a cualquiera que intente retirarse, inevitablemente todo el escuadrón caerá en sus manos."

Habiendo hecho esta comunicación, Sicinio se subió a su barco de nuevo, y regresó a la flota griega tan secreta y sigilosamente como llegó.
Medidas de los persas. 
Los persas toman posesión de Psyttalia.

Los persas decidieron inmediatamente recurrir a las medidas que Temístocles había recomendado para evitar el escape de cualquier parte de la flota griega. Había una pequeña isla entre Salamina y la costa de Ática, es decir, en el lado este de Salamina, llamada Psyttalia, que estaba en una posición tal que ordenaba, en gran medida, el canal de agua entre Salamina y el principal aterriza en este lado. Los persas enviaron un destacamento de galeras para tomar posesión de esta isla en la noche. De esta forma esperaban evitar el escape [Pág. 264]de cualquier parte del escuadrón griego en esa dirección. Además, previeron que en la batalla que se aproximaba la escena principal del conflicto debía estar en esa vecindad, y que, en consecuencia, la isla se convertiría en el gran centro turístico de los barcos discapacitados y heridos, ya que naturalmente buscarían refugio en el tierra más cercana. Preocuparse de este terreno, por lo tanto, parecía un paso importante. Les permitiría, cuando ocurriera el terrible conflicto, rechazar a cualquier miserable refugiado que intentara escapar de la destrucción buscando la orilla.
Los griegos rodearon.

Tomando posesión de esta isla, y estacionando galeras en las cercanías de ella, todo lo que se hizo en secreto en la noche, los persas cortaron toda posibilidad de escape para los griegos en esa dirección. Al mismo tiempo, enviaron otro considerable destacamento de su flota hacia el oeste, que era la dirección hacia el istmo, ordenando a las galeras así enviadas que se estacionaran de tal manera que evitaran que cualquier parte de la flota griega rodeara el isla de Salamina, y escapando por el canal noroeste. De este modo, la flota griega estaba rodeada por todos lados, cercada, aunque ellos no estaban al tanto [Pg 265]de ella, de tal manera que derrotaran cualquier intento que cualquier división pudiera hacer para retirarse de la escena.
Aristides.

La primera información que recibieron los griegos de que los rodearon fue la de un general ateniense llamado Arístides, que llegó una noche desde la isla de Ægina a la flota griega, avanzando con gran dificultad a través de las galeras persas. Aristides había sido, en los conflictos políticos que habían tenido lugar en años anteriores en Atenas, el gran rival y enemigo de Temístocles. Había sido derrotado en las contiendas que habían tenido lugar y había sido desterrado de Atenas. Ahora, sin embargo, se abrió camino a través de las líneas del enemigo, incurriendo, al hacerlo, en extrema dificultad y peligro, con el fin de informar a sus compatriotas de su peligro, y ayudar, si es posible, a salvarlos.
Él hace su camino a través de la flota persa.

Cuando llegó a la flota griega, los comandantes estaban en consejo, agitando, en enojados e incriminatorios debates, la pregunta constantemente recurrente sobre si debían retirarse al istmo o quedarse donde estaban. Arístides llamó a Temístocles fuera del concilio. Temístocles se sorprendió mucho al ver inesperadamente aparecer a su antiguo enemigo.
Entrevista entre Aristides y Themistocles. 
Su conversación

[Pg 266]

Arístides introdujo la conversación diciendo que pensaba que en una crisis de ese tipo debían dejar de lado toda animosidad privada, y solo emularse unos a otros en los esfuerzos y sacrificios que podían hacer respectivamente por defender su país; que, en consecuencia, había venido desde Ægina para unirse a la flota, con el fin de prestar cualquier ayuda que pudiera permitirse; que ahora era totalmente inútil debatir la cuestión de retirarse al istmo, porque tal movimiento ya no era posible. "La flota está rodeada", dijo él. "Las galeras persas están estacionadas por todos lados. Era con la mayor dificultad que podía abrirme camino a través de las líneas. Incluso si toda la asamblea, y el mismo Euritías, estaban resueltos a retirarse al istmo, la cosa no podía ser ahora hecho. Regresar, por lo tanto,

En respuesta a esta comunicación, Temístocles dijo que nada podría darle más placer que aprender lo que Arístides había declarado. "El movimiento que los persas han hecho", dijo, "fue a consecuencia de una comunicación que yo mismo les envié. Envié [Pág. 267]para que algunos de nuestros griegos, que parecen tan reacios a luchar , se debe obligar a hacerlo, pero debe ingresar a la asamblea ", agregó," y hacer su declaración directamente a los comandantes. No lo creerán si me escuchan. Entre, y diga lo que han visto."
Aristides comunica su inteligencia a la asamblea.

Arístides entró en la asamblea e informó a los oficiales convocados que retirarse de su posición actual ya no era posible, ya que el mar al oeste estaba completamente custodiado por líneas de barcos persas, que habían sido estacionados allí para interceptarlos. Acababa de entrar, dijo, desde Ægina, y había encontrado grandes dificultades para cruzar las líneas, aunque solo tenía un bote pequeño, y se veía favorecido por la oscuridad de la noche. Estaba convencido de que la flota griega estaba completamente rodeada.

Habiendo dicho esto, Aristides se retiró. Aunque podía venir, como testigo, a dar su testimonio con respecto a los hechos, no tenía derecho a tomar parte en las deliberaciones.
Efecto de la inteligencia de Aristides.

La inteligencia lanzada por Arístides puso a la asamblea en la mayor excitación posible. En lugar de producir armonía entre ellos, hizo que [Pg 268]discordia más violenta e incontrolable. De los que antes deseaban jubilarse, algunos estaban enfurecidos de que no se les había permitido hacerlo mientras la oportunidad permanecía; otros no creyeron las declaraciones de Arístides y todavía estaban ansiosos por ir; mientras que el resto, confirmado en su determinación previa de permanecer donde estaban, se regocijó al descubrir que la retirada ya no era posible. El debate fue confuso y violento. Se volvió, en gran medida, sobre el grado de credibilidad que se adjuntará a la cuenta que Aristides les había dado. Muchos de la asamblea no lo creyeron. Era una estratagema, sostenían, ideada por el partido ateniense, y aquellos que deseaban quedarse, para lograr su fin de evitar que la flota cambiara su posición.
Otras noticias. 
Valor aventurero de Parecio. 
Gratitud de los griegos.

Las dudas, sin embargo, que la asamblea sintió con respecto a la verdad de las nuevas de Arístides pronto fueron disipadas por evidencia nueva e incontestable; porque, mientras se desarrollaba el debate, se anunció que una gran galera, un trirreme, como se la llamaba, había venido de la flota persa. Esta galera resultó ser un barco griego de la isla de Tenos, uno de los cuales, Jerjes, enjuiciando su plan de obligar a las porciones de los territorios griegos que había conquistado, [Pg 269]o que se había rendido a él, para proporcionar fuerzas para ayudarlo a someter al resto, había presionado a su servicio. El comandante de esta galera, que no estaba dispuesto a tomar parte contra sus compatriotas en el conflicto, había decidido abandonar la flota persa aprovechando la noche y acudir a los griegos. El nombre del comandante de este trirreme era Parecio. Él confirmó completamente todo lo que Aristides había dicho. Aseguró a los griegos que estaban completamente rodeados, y que no les quedaba más que prepararse, en caso de que estuvieran, para enfrentar el ataque que sin duda se les haría por la mañana. La llegada de este trirreme fue, por lo tanto, un servicio muy esencial para los griegos. Puso fin a sus debates discordantes y los unió a todos en el trabajo de hacer resueltos preparativos para la acción. Este buque también fue de un servicio muy esencial en el conflicto mismo que siguió; y los griegos estaban tan agradecidos con Parætius y sus camaradas por el coraje aventurero que mostraron al venir en tales circunstancias, en esa noche, a abrazar la causa y compartir los peligros de sus compatriotas, que después de la batalla causaron todos sus nombres para ser grabados en un trípode sagrado, hecho[Pg 270] de la manera más costosa para el propósito, y luego envió el trípode para depositarlo en el oráculo de Delfos, donde permaneció durante mucho tiempo como un monumento de este ejemplo de patriotismo y fidelidad de Delia.
Últimos preparativos para la batalla.

A medida que se acercaba la mañana, los preparativos se llevaron a cabo con ardor y energía, a bordo de ambas flotas, para la gran lucha que iba a sobrevenir. Se formaron planes; se dieron órdenes; se examinaron las armas y se colocaron en las cubiertas de las galeras, donde estarían más listas a mano. Los oficiales y los soldados se dieron mutuamente acusaciones e instrucciones con respecto al cuidado de sus amigos y la eliminación de sus efectos: cargos e instrucciones que cada uno se comprometió a ejecutar por su amigo en caso de que él sobreviviera. Los comandantes se esforzaron por animar y alentar a sus hombres con miradas alegres y con palabras de confianza y aliento. Los que se sentían resueltos y fuertes se esforzaron por inspirar a los débiles e indecisos, mientras que aquellos que se alejaron de la competencia que se aproximaba, temieron el resultado de ello,
El trono de Jerjes. 
Sus escribas 
Castigo sumario

Jerjes causó que un asiento elevado o trono se preparara para él en una eminencia cerca de la costa, en la tierra firme, para que él [Pg 271]podría ser un testigo personal de la batalla. Tenía un guardia y otros asistentes a su alrededor. Entre ellos había varios escribas o secretarios, que estaban preparados con materiales de escritura para registrar los eventos que podrían tener lugar, tal como ocurrieron, y especialmente para registrar los nombres de aquellos a quienes Jerjes debería ver distinguiéndose por su valor o por sus logros. . Justamente suponía que estos arreglos, toda la flota enteramente informada con respecto a ellos, animaría a los varios comandantes con una fuerte emulación, y los excitaría para que hicieran un esfuerzo redoblado para cumplir bien su parte. El registro que así se debía mantener, bajo la supervisión personal del soberano, era con vistas a castigos también, así como a honores y recompensas; y sucedió en muchos casos durante la batalla que siguió, que los comandantes, quienes, después de perder sus barcos, escaparon a la orilla, fueron llevados ante el trono de Jerjes y allí expiaron su falta o su infortunio, lo que pudo haber sido, siendo decapitados en el lugar, sin piedad. Algunos de los oficiales así ejecutados eran griegos, brutalmente asesinados por no tener éxito en la lucha, por compulsión, contra sus propios compatriotas.
Discurso de Temístocles. 
Él embarca a sus hombres.

[Pg 272]

Al acercarse el amanecer, Temístocles reunió a tantas fuerzas atenienses como fue posible convocarlas, reuniéndolas en un lugar sobre la costa de Salamina, donde podía dirigirse convenientemente a ellas, y les hizo un discurso, como era costumbre con los comandantes griegos antes de ir a la batalla. Les dijo que, en los concursos en los que estaban a punto de participar, el resultado dependía, no de los números relativos de los combatientes, sino de la resolución y la actividad que mostraban. Les recordó las instancias en que pequeños cuerpos de hombres, firmemente unidos por una estricta disciplina y animados por el coraje y la energía, habían derrocado a enemigos cuyo número excedía con creces al suyo. Los persas eran más numerosos, admitió, que ellos, pero aún así los griegos los conquistarían.

Tan pronto como Temístocles terminó su discurso, ordenó a sus hombres que se embarcaran, y la flota inmediatamente después se formó en el campo de batalla.
Emoción y confusión. 
Comienzo de la batalla.

[Pg 273]

A pesar de la rigurosidad del orden y la disciplina que generalmente prevalecía en los armamentos griegos de todo tipo, hubo gran excitación y mucha confusión en la flota al hacer todos estos preparativos, y esta excitación y confusión aumentaron continuamente a medida que avanzaba la mañana y la hora del día. el conflicto se acercaba. El paso de botes de un lado a otro, el ruido de los remos, el estrépito de las armas, las vociferaciones de órdenes de los oficiales y las respuestas de los hombres, se mezclaron entre sí en espantosa confusión, mientras todo el tiempo los vastos escuadrones eran avanzando uno hacia el otro, cada parte de los combatientes ansiosos de comenzar el concurso. De hecho, tan llena de emoción salvaje estaba la escena, que finalmente se descubrió que la batalla se desarrollaba por todos lados, mientras que nadie sabía o podía recordar cómo comenzó. Algunos dijeron que un barco, que había sido enviado poco tiempo antes a Ægina para obtener succors, regresaba esa mañana, y que ella comenzó la acción cuando atravesó las líneas persas. Otros dijeron que el escuadrón griego avanzó tan pronto como pudieron ver y atacó a los persas; y hubo algunos cuya imaginación estaba tan entusiasmada por la escena que vieron una forma femenina retratada entre[Pág. 274] las oscuras brumas de la mañana, que empujaban a los griegos hacia adelante por llamamientos y llamadas. Ellos escucharon su voz, dijeron, y les gritaron: "¡Vamos! ¡Vamos !, este no es el momento para quedarse con los remos".
Furia del conflicto 
Batallas navales modernas. 
Observaciones de Jerjes.

Como quiera que sea, la batalla pronto se enfureció furiosamente en cada parte de la Bahía de Salamina, exhibiendo una amplia escena de conflicto, furia, ira, desesperación y muerte, como pocas veces se había presenciado en un conflicto naval. y como los ojos humanos ahora nunca pueden mirar de nuevo. En la guerra moderna, el humo de las armas pronto dibuja un velo impenetrable sobre la escena del horror, y el trueno perpetuo de la artillería sobrepasa el estruendo general. En una batalla moderna, por lo tanto, ninguno de los horrores reales del conflicto puede ser escuchado o visto por ningún espectador colocado más allá de la escena inmediata de la misma. Las vistas y los sonidos son igualmente sepultados y ocultos bajo el humo y el ruido del cañoneo. Sin embargo, no hubo tales causas en este caso para obstruir las observaciones que Xerxes estaba haciendo desde su trono en la orilla. El aire estaba en calma, el cielo sereno, el agua suave, y la atmósfera era tan transparente y clara al final de la batalla como al principio. Jerjes pudo discernir[Pg 275] cada barco, y seguirlo con su ojo en todos sus movimientos. Podía ver quién avanzaba y quién retrocedía. De los cientos de conflictos separados, él podía elegir cualquiera, y observar el progreso desde el comienzo hasta la finalización. Podía ver los combates en las cubiertas, la caída de asaltantes rechazados en el agua, las armas rotas, los heridos transportados y los nadadores luchando como insectos en la suave superficie del mar. También pudo ver los restos de los naufragios que se desplazaban por las costas y las galeras capturadas que, después de que los que los defendieron habían sido vencidos, algunos asesinados, otros arrojados por la borda y otros hechos prisioneros, fueron arrastrados lentamente por los vencedores. a un lugar seguro
Artemisia. 
Enemigos de Artemisia.

Hubo un incidente que ocurrió en esta escena, cuando Xerxes lo miró desde la eminencia donde estaba sentado, lo que le interesó y excitó enormemente, aunque fue engañado con respecto a la verdadera naturaleza de la misma. El incidente fue una de las estratagemas de Artemisia. Debe tener como premisa, al relatar la historia, que Artemisia no carecía de enemigos entre los oficiales de la flota persa. Muchos de ellos sentían envidia de la alta distinción que ella disfrutaba, y celosa de la atención que ella [Pg 276]recibido del rey, y de la influencia que ella poseía sobre él. Este sentimiento se manifestó muy claramente en el gran concilio, cuando ella le aconsejó, en relación con la de los otros comandantes, al rey. Entre los más decididos de sus enemigos estaba un cierto capitán llamado Damasithymus. Artemisia había tenido una discusión especial con él mientras la flota atravesaba el Helesponto, el cual, aunque resuelto por el momento, dejó las mentes de ambas partes en un estado de gran hostilidad entre ellas.
Estratagema de Artemisia.

Sucedió, en el transcurso de la batalla, que el barco que ordenó Artemisia personalmente y el de Damasithymus estaban ocupados, junto con otras embarcaciones persas, en la misma parte de la bahía; y en un momento en que el ardor y la confusión del conflicto estaban en su apogeo, la galera de Artemisia, y algunos otros que estaban en compañía de ella, se separaron del resto, tal vez por la búsqueda demasiado ansiosa de un enemigo, y como otros barcos griegos subieron repentinamente para ayudar a sus camaradas, las naves persas se encontraron en gran peligro y comenzaron a retirarse, seguidas por sus enemigos. Hablamos de las galeras en retirada como persa, porque estaban en el lado persa [Pg 277]en el concurso, aunque sucedió que en realidad eran barcos de naciones griegas, que Xerxes había sobornado o forzado a su servicio. Los griegos sabían que eran enemigos, por la bandera persa que llevaban.
Ella ataca a Damasithymus. 
Artemisia mata a Damasithymus.

En la retirada, y mientras los barcos estaban más o menos mezclados en la confusión, Artemisia percibió que la galera persa más cercana a ella era la de Damasithymus. Ella inmediatamente hizo que derribaran su propia bandera persa y, recurriendo a otros artificios que pudieran hacer que su nave pareciera ser una galera griega, comenzó a actuar como si fuera una de las perseguidoras en lugar de una de las perseguido. Ella se abalanzó sobre el barco de Damasithymus, diciéndole a su tripulación que atacar y hundir ese barco era la única forma de salvar sus propias vidas. En consecuencia, lo atacaron con la mayor furia. Las naves atenienses que estaban cerca, viendo la galera de Artemisia así comprometida, supusieron que era una de las suyas, y siguieron adelante, dejando la nave de Damasithymus a merced de Artemisia. [Pg 278]tigres como los soldados griegos siempre fueron, considerando todo esto una excursión de placer. Artemisia mató a Damasithymus y toda su tripulación, y hundió su barco, y luego, como había pasado la crisis del peligro, recuperó su retirada a las líneas persas. Probablemente no sintió ninguna animosidad especial contra la tripulación de este infortunado barco, pero pensó que era muy prudente no dejar vivo a ningún hombre para contar la historia.
La opinión de Jerjes sobre su valor.

Xerxes observó esta transacción desde su lugar en la colina con extremo interés y placer. Vio que la nave de Artemisia se precipitaba sobre la otra, lo que supuso, por supuesto, desde el ataque de Artemisia, era una nave del enemigo. El único tema de duda era si el barco atacante era realmente el de Artemisia. Los oficiales que estaban cerca de Xerxes en el momento en que ocurrió la transacción le aseguraron que sí. Lo conocían bien por ciertas peculiaridades en su construcción. Entonces, Jerjes observó el progreso del concurso con el mayor interés y, cuando vio el resultado, alabó a Artemisia en los términos más elevados, diciendo que los hombres de su flota se comportaban como mujeres, mientras que la única mujer en ella se comportaba como un hombre.

Así, la hazaña de Artemisia funcionó como una [doble estratagema ] [Pág. 279]. Tanto los griegos como los persas fueron engañados, y ella obtuvo una ventaja con los engaños. Ella salvó su vida al llevar a los griegos a creer que su galera era su amiga, y ganó gran gloria y renombre entre los persas haciéndoles creer que la vasija que ella hundió era la de un enemigo.
Progreso de la batalla 
Los persas ceden. 
Heroísmo de Aristides. 
Él captura a Psyttalia.

Aunque estas y algunas de las otras escenas e incidentes que Xerxes presenciaron mientras miraba hacia abajo en la batalla le daban placer, sin embargo, la curiosidad y el interés con el que inspeccionó la apertura de la competencia fueron cambiando gradualmente a impaciencia, vejación y rabia mientras él vio en su progreso que los griegos estaban en todas partes ganando la victoria. A pesar de la discordia y la animosidad que habían reinado entre los comandantes en sus consejos y debates, los hombres estaban unidos, resueltos y firmes cuando llegó el momento de actuar; y lucharon con tal coraje y actividad desesperados, y, al mismo tiempo, con tanta frialdad, circunspección y disciplina, que las líneas persas, antes de muchas horas, se vieron obligadas a ceder en todas partes. Un ejemplo sorprendente de la resolución indomable y eficiente que, en tales ocasiones,[Pg 280]los griegos, se mostró en la conducta de Aristides. El lector recordará que los persas, la noche anterior a la batalla, habían tomado posesión de la isla de Psyttalia, que estaba cerca del centro de la escena de la contienda, con el doble propósito de permitirse usarla como lugar de refugio. y retirarse durante la batalla, y evitar que sus enemigos lo hagan. Ahora Aristides no tenía ningún comando. Había sido expulsado de Atenas por la influencia de Temístocles y sus otros enemigos. Había venido desde Ægina a la flota de Salamina, solo, para dar a sus compatriotas información sobre las disposiciones que los persas habían tomado para rodearlos. Cuando comenzó la batalla, se había quedado, al parecer, en la orilla de Salamina como espectador. Hubo un pequeño cuerpo de tropas allí también, como guardia a la orilla. En el curso del combate,
Los griegos victoriosos. 
Reparación de daños.

[Pg 281]

Cuando se consumió el día y comenzó la noche, se descubrió que el resultado de la batalla era una victoria griega, y sin embargo no fue una victoria tan decisiva como para obligar a los persas a retirarse por completo. Gran cantidad de naves persas fueron destruidas, pero todavía quedaban tantas, que cuando por la noche retrocedían de la escena del conflicto, hacia su tierra de fondeo en Phalerum, los griegos estaban muy dispuestos a dejarlos allí sin ser molestados. Los griegos, de hecho, tenían pleno empleo al día siguiente al rearmar los restos dispersos de su propia flota, reparando los daños que habían sufrido, cuidando a sus heridos y, en una palabra, atendiendo a los mil urgentes y Presiones urgentes que surgen siempre al servicio de una flota después de una batalla, incluso cuando ha sido victorioso en el concurso. No sabían exactamente en qué condiciones se había quedado la flota persa, ni hasta dónde podía haber peligro de una reanudación del conflicto al día siguiente. Dedicaron todo su tiempo y atención, por lo tanto, a fortalecer sus defensas y reorganizar la flota, para estar preparados en caso de que se les diera un nuevo asalto.
Xerxes se resuelve en el vuelo.

Pero Xerxes no tenía intención de ningún nuevo ataque. [Pág. 282]La pérdida de esta batalla dio un golpe final a sus expectativas de poder llevar sus conquistas a Grecia más lejos. Él también, como los griegos, empleó a sus hombres en esfuerzos industriosos y vigorosos para reparar los daños que se habían hecho, y para volver a armar y reorganizar la parte de la flota que no había sido destruida. Mientras, sin embargo, sus hombres estaban haciendo esto, él mismo estaba revoloteando en su mente, melancólica y desesperadamente, planes, no para nuevos conflictos, sino para la manera más segura y rápida de escapar de los peligros a su alrededor, de regreso a su casa en Susa.
El mar después de la batalla. 
Cumplimiento de una antigua profecía.

Mientras tanto, la superficie del mar, en todas las direcciones, se cubrió con los restos del naufragio y los restos y fragmentos que la batalla derramó sobre ella. Armas desmanteladas, masas de enredos y aparejos, remos rotos, armas de todas las descripciones, y los cuerpos hinchados y espantosos de los muertos, flotaban en el ondulante oleaje del mar dondequiera que los llevaran los vientos o las corrientes. Por fin, muchos de estos tristes monumentos conmemorativos de la contienda se abrieron paso por todo el Mediterráneo, y fueron conducidos a la playa de la costa de África, en un país bárbaro llamado Colias. Los salvajes arrastrados [Pg 283]los fragmentos salen de la arena para usar como combustible para sus fuegos, complacidos con sus inesperadas adquisiciones, pero completamente ignorantes, por supuesto, de la naturaleza de la terrible tragedia a la que se debió su llegada. La circunstancia, sin embargo, explicaba a los griegos una antigua profecía que había sido pronunciada mucho antes en Atenas, y que los intérpretes de tales misterios nunca habían podido comprender. La profecía fue esta:
Las damas Colian en las costas de Afric asaránsu comida con remos persas.
Title: Xerxes Makers of History
 Author: Jacob Abbott

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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