Julio Cesar, S. G. Goodrich

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Este célebre romano, famoso por sus intrigas, su genio, su elocuencia y su talento, nació en el año 100 aC. Era de buena familia, y su tía Julia era esposa de Caius Marius, que había sido cónsul. Sabemos poco de él en su juventud, aunque parece que llamó su atención temprano por sus habilidades y ambición. A la edad de quince años, dejó a su padre y se hizo sacerdote en el templo de Júpiter, un año después. A la edad de diecisiete años, se casó con Cornelia, una hija de Cinna. Por este matrimonio, y por medio de su tía Julia, se alió tanto con Marius como con Cinna, los dos principales opositores de Sylla, que habían adquirido un ascendiente en Roma, y ​​ejercieron su poder con temor y sangre [Pág. 131].tiranía.
Poco después de su matrimonio, Cæsar se convirtió en un objeto de sospecha para el déspota; fue despojado de su cargo como sacerdote de Júpiter, la dote de su esposa fue confiscada, y él, siendo amenazado de muerte, consideró prudente buscar seguridad en el vuelo.

Vagó de un lado a otro del país, ocultándose durante un tiempo entre los sabinos; pero finalmente escapó por mar, y se fue a Bitinia en Asia Menor, y buscó la protección del rey Nicomedes. Su estadía en este lugar fue, sin embargo, breve. Volvió a embarcar, y los piratas, que eran dueños de ese mar, lo llevaron cerca de la isla de Pharmacusa y bloquearon todos los pasadizos con varias galeras y otras embarcaciones. Le pidieron solo veinte talentos por su rescate. Se rió de su demanda, como consecuencia de no conocerlo, y les prometió cincuenta talentos.

Para recaudar el dinero, envió a sus asistentes a diferentes ciudades, y mientras tanto, se mantuvo con un solo amigo y dos sirvientes, entre estas personas, que consideraban el asesinato un poco. César, sin embargo, los despreció con gran despreocupación y utilizó, cada vez que se iba a dormir, para enviarles una orden de silencio. Así vivió entre ellos treinta y ocho días, como si hubieran sido sus guardias en lugar de sus guardianes.

Perfectamente intrépido y dueño de sí mismo, se unió a sus diversiones y llevó sus ejercicios entre ellos. Escribió poemas y oraciones, y los ensayó a estos piratas; y cuando no expresaban admiración, los llamaba dunces y bárbaros; es más, a menudo amenazaba con crucificarlos. Estaban encantados con estas libertades, que imputaron a su veta franca y bromista. Pero tan pronto como el [Pág. 132]dinero fue traído para su rescate, y él había recuperado su libertad, él tripuló algunas embarcaciones en el puerto de Mileto, para atacar a estos corsarios. Los encontró todavía anclados junto a la isla, se llevó a la mayoría de ellos, junto con el dinero que les había pagado, e hizo que los encerraran en Pergamus.

Después de esta aventura, Cæsar tomó lecciones de Appolonius Molo, de Rodas, un célebre maestro de la retórica, que había sido el instructor de Cicerón. Aquí mostró grandes talentos, especialmente en una aptitud para la elocuencia, en la que luego se destacó. Después de esto, sirvió bajo diferentes generales en Asia, y después de la muerte de Sylla, regresó a Roma, donde pronto se volvió conspicuo entre los aspirantes a políticos de la época.

Roma era en esta época una república, en la que había una lucha constante por la ascendencia entre la aristocracia y la democracia, entre los pocos privilegiados y el pueblo. Sylla había puesto al primero sobre una base firme; por un tiempo, por lo tanto, Cæsar, que cortejó a la gente, no tomó parte abierta, pero miró con calma, esperando y esperando su oportunidad. Él, sin embargo, aprovechó cada ocasión para agradar y halagar a la gente; dio entretenimientos costosos a los que fueron invitados; él unió a su persona a los jóvenes talentosos y emprendedores; distribuyó regalos, cumplidos pagados y dijo mil cosas agradables, calculadas para halagar a aquellos cuyo favor deseaba. También pronunció discursos públicos en varias ocasiones, en todos los cuales reconoció sentimientos que gratificaban a los plebeyos. Así comenzando [Pág. 133]De lejos y acercándose constantemente a su objeto, estuvo mucho tiempo en una situación para darse cuenta. Cato, que lo había observado con cuidado, descubrió su peligrosa ambición, pero no pudo evitar el éxito de sus planes.

A la edad de treinta y un años, fue elegido por el pueblo, como uno de los tribunos militares, una oficina que le dio el mando de una legión o división en el ejército. Al año siguiente, fue quæstor, o receptor de dineros públicos en España; y en el año 68, habiendo regresado a Roma, fue elegido edil, una oficina que le dio cargo de los edificios públicos.

En esta situación, tuvo la oportunidad de satisfacer su gusto por la magnificencia y la exhibición; al mismo tiempo, gratificó a la gente. Embelleció la ciudad con edificios públicos y dio espléndidas exhibiciones de bestias salvajes y gladiadores.

Ahora tenía treinta y cinco años, y deseoso de la gloria militar, buscó un comando en Egipto. Se ofreció a sí mismo como candidato, pero falló. El año siguiente tomó sus medidas con más cuidado. La corrupción de los votantes de Roma, en ese momento, fue tal que excitó nuestro disgusto. El día de la elección, hubo puestos, abiertamente guardados, donde se compraban los votos de los hombres libres, con la menor vergüenza, como si se tratara de mercancías comunes. Apenas sabemos qué más despreciar, los líderes astutos, que así corrompieron a la gente, o los votantes venal, que abusaron y degradaron los privilegios más queridos.

Aunque Cæsar fue desde el principio un defensor declarado de la democracia, sin embargo, la manera en que [Pg 134]él trató a aquellos cuyo apoyo buscó, demostró que sus diseños eran egoístas; que deseaba hacer de las personas instrumentos de su ambición. Un hombre que halagará la misa; usa argumentos falsos pero cautivadores con ellos; apelar a sus prejuicios; caer en sus corrientes de sentimientos y opiniones, aunque puedan estar equivocados, puede profesar democracia, pero en el fondo es un aristócrata: no tiene un amor verdadero por el pueblo; sin confianza en ellos; realmente los desprecia, y los considera como las herramientas despreciables de su ambición. Tal era Cæsar, y tal es siempre el demagogo popular. Si bien nada es más noble que un verdadero demócrata -un verdadero benefactor del pueblo- y alguien que honestamente busca reivindicar sus derechos, iluminar sus mentes y elevarlos en la escala de la sociedad;

Las medidas de Cæsar eran ahora tan abiertas, y su verdadero carácter tan obvio, que deberíamos preguntarnos por su éxito con la gente, no sabíamos el poder que la adulación ejerce sobre toda la humanidad, y que cuando un hombre de rango y talento se vuelve un demagogo, generalmente es más exitoso que otros hombres. Era así, al menos, con Cæsar. Él cortejó a la población en todas las ocasiones; distribuyó dinero con una mano pródiga, particularmente entre los votantes más pobres.

Después de muchas intrigas, obtuvo la oficina de prætor, al final de una elección muy disputada. Esta oficina era de alta dignidad y confianza. El prætor administraba la justicia, protegía los derechos de las viudas y los huérfanos, presidía las fiestas públicas [Pág. 135]era presidente del Senado, en ausencia del cónsul, y reunía o prorrogó al Senado a su gusto. También exhibió espectáculos a la gente, y en los festivales de Bona Dea, donde nadie más que mujeres fueron admitidas, presidió su esposa.

Al obtener esta oficina, Cæsar logró un gran triunfo. También aumentó su poder y llegó a una situación que le permitió aún más halagar a la gente. Un evento, sin embargo, ocurrió en esta época, lo que le causó gran molestia. Durante las ceremonias en honor de Bona Dea, en su casa, una persona derrochadora, llamada Clodio, disfrazada de mujer, tuvo acceso a las festividades. Esto causó un gran escándalo, y Cæsar se divorció de su esposa, Pompeya, con quien se había casado después de la muerte de Cornelia.

En el año 63 a. C., Cicerón, el orador y luego cónsul, detectó una conspiración que tenía por objeto la subversión del gobierno romano. Estaba encabezado por Catalina, un noble romano de hábitos disolutos, cuya vida había sido manchada con muchos crímenes. Sus cómplices eran hombres de carácter similar, que hicieron un juramento de fidelidad a la causa, que sellaron bebiendo sangre humana. Después de la revelación de la trama, Catalina desafió al Senado por un tiempo, pero cinco de sus asociados fueron capturados, huyó a la Galia, donde, habiendo reunido algunas tropas, fue atacado y cayó, luchando valientemente hasta el final.

Cuando se produjo el juicio de los cinco cómplices en el Senado romano, solo había una persona que se atrevió a oponerse a su ejecución, y este era César. Su coraje, moral o físico, nunca le falló. [Pg 136]En política y guerra, a menudo emprendió lo que podrían parecer los planes más desesperados, pero el evento usualmente borraba su juicio, o su habilidad y energía generalmente aseguraban el éxito. En el presente caso, falló; aunque su discurso en el Senado tuvo un efecto maravilloso. Incluso Cicero vaciló. A medida que Sallust pronuncia ese discurso, es una actuación magistral. Le dio a Cæsar un alto puesto como orador, siendo ahora considerado el segundo para Cicerón solo. Aunque no obtuvo su objeto directo respecto de los conspiradores, y fue expulsado de su cargo por la facción aristocrática, ganó más de lo que perdió, por una mayor popularidad entre los plebeyos.

En el año 60 aC, cuando se acercaba el momento de la elección de los cónsules, César era un candidato, la facción aristocrática vio que no podían derrotar su elección; por lo tanto, pensaron en controlarlo, asociándose con él, Bíbulo, uno de su propio grupo. Cuando se llevó a cabo la elección, se eligieron Cæsar y Bíbulo. Este último era más bien un hombre débil, y no ofreció ningún obstáculo eficaz a los planes de Cæsar. En una ocasión, decidió comprobar a su colega, y para este propósito, recurrió al uso de un poder extremo, sin embargo, investido en sus manos. Era costumbre, antes de cualquier asunto público, consultar los augures. Estos eran oficiales de estado, que se suponía que predecían eventos futuros.

El augur se sentó en una alta torre, donde estudió los cielos, y especialmente notó cometas, truenos y relámpagos, lluvia y tempestad. El canto o el vuelo de las aves -el cruce repentino del camino por cuadrúpedos- accidentes, como el derrame de sal [Pg 137]escuchar ruidos extraños, estornudos, tropiezos, etc. - todos fueron considerados nefastos, y fueron los medios por los cuales los adivinos pretendieron desentrañar el destino de los hombres y de las naciones. Cuando estos dieron un informe desfavorable, un cónsul podría detener los asuntos públicos, e incluso romper las sesiones del Senado. Bíbulo recurrió al uso de este poder, y no solo declaró que los augures eran desfavorables, ¡sino que lo serían todo el año! Esta extensión extravagante de autoridad fue convertida en ridículo por César y sus amigos, y el cónsul desconcertado, con disgusto y vergüenza, se encerró en su propia casa. Cæsar era, de hecho, el único cónsul de Roma.

Pompeyo el Grande fue en este período en todo el esplendor de su fama. Sus logros militares habían sido del más espléndido personaje. Era, por lo tanto, un hombre de la más alta consideración, e incluso superior a Cæsar en pie. Este último, por una serie de intrigas, ganó su favor, y estos dos, rivales en el corazón, ambos anhelando la autoridad suprema en Roma, entraron en una alianza política, que cimentaron por el matrimonio de Julia, la hija de César, con Pompeyo. No importaba, entre estos políticos inescrupulosos, que Julia se hubiera comprometido con Marcus Brutus. Cæsar, en este momento, también tomó una esposa, llamada Calpurnia, hija de Pisón, un partido político, que amplió enormemente su poder. Tres grandes hombres estaban ahora a la cabeza de los asuntos en Roma: Cæsar, Pompeyo y Craso, y esta unión se llama en la historia el Primer Triunvirato.

Cæsar era, sin embargo, el maestro también del Senado [Pg 138] apartir del pueblo. Por su influencia, se aprobó una ley agraria, por la división de algunas tierras públicas en Campania, entre los ciudadanos más pobres, que llevó a cabo por intimidación. Todo cedió ante él; incluso Cicerón, que estaba en su camino, fue desterrado. El deseo de César era tener un ejército a su disposición: esto lo obtuvo, siendo nombrado a cargo de las provincias de Galia, en ambos lados de los Alpes, durante cinco años.

A partir de este momento, la historia de Roma presenta un sorprendente paralelo al de la República de Francia durante las primeras campañas de Bonaparte en Italia. En ambos casos, vemos una república débil, desgarrada por facciones contendientes, y más bien alimentando el descontento que buscando la tranquilidad. En ambos casos, vemos vastas provincias de la república distraída ocupadas por un general de poderes ilimitados: un hombre de genio superior, resolución desesperada y terrible crueldad, un hombre que, bajo la apariencia de principios democráticos y el amor al pueblo, gana una ascendencia completa sobre los soldados, que puede llevarlos a la victoria, el derramamiento de sangre, el saqueo y el despotismo!

No seguiremos a Cæsar en los detalles de su carrera victoriosa. Basta decir que, en nueve campañas, emprendió la guerra contra las numerosas tribus que ocupaban el territorio actual de Francia, Gran Bretaña, Suiza y Alemania. Algunos de ellos eran naciones guerreras y populosas, y frecuentemente traían al campo inmensos ejércitos de soldados feroces y formidables. Aunque a menudo fue llevado al extremo, por una serie de espléndidos logros, Cæsar los redujo a todos al sometimiento por fin. Durante este período, se dice que luchó cerca de mil batallas, capturadas [Pg 139]¡ochocientas ciudades, mataron a un millón de hombres y redujeron a cautiverio tantas más! Si la gloria del guerrero es estimada por la sangre que derrama, la vida que él extingue, la libertad que destruye, la corona de César debe ser de un esplendor superior.

Aunque Cæsar no visitó Roma durante este largo período, de ninguna manera ignoraba lo que estaba ocurriendo allí. Era su costumbre pasar sus inviernos en la Galia Cisalpina, es decir, en el lado sur de los Alpes, a unas doscientas cincuenta millas de Roma. Aquí pudo mantener una correspondencia con sus amigos y mezclarse en todas las intrigas que agitaban a la poderosa ciudad: el corazón del imperio.

Pompeyo finalmente había roto la alianza con Cæsar, y se había establecido para la autoridad suprema. Ahora se entendía que César tenía puntos de vista similares, y Roma comenzó a mirar con temor y temblor el problema que se avecinaba entre estos poderosos rivales. Pompeyo consiguió que el Senado aprobara ciertos actos, exigiendo a Cæsar que renunciara a su ejército y viniera a Roma. Este último vio peligro en esto, y aunque decidió visitar Roma, resolvió que su ejército debería acompañarlo. El límite sur de sus provincias era una pequeña corriente, llamada Rubicon. Cuando Cæsar llegó a esto, dudó. Cruzarlo con sus tropas, fue una declaración de guerra. Escalonado por la grandeza del intento, se detuvo para pesar consigo mismo sus males y ventajas; y, mientras permanecía de pie girando en su propia mente los argumentos en ambos lados, parecía vacilar en su opinión. En un estado de duda, consultó con sus amigos como estaban, enumerando el[Pág. 140] calamidades que el paso de ese río traería sobre el mundo, y las reflexiones que podrían ser hechas por la posteridad. Finalmente, por un impulso repentino, haciendo un adiós a sus razonamientos y sumergiéndose en el abismo del futuro, en palabras de aquellos que se embarcan en empresas dudosas y arduas, gritó: "La suerte está echada"; e inmediatamente pasó el río.

Ahora viajó con la mayor rapidez, teniendo aproximadamente trescientos caballos y cinco mil pies. La consternación de todo el país quedó demostrada por los movimientos visibles en todas las manos; no solo se veía a los individuos vagando por ahí, sino que ciudades enteras se dividían, los habitantes buscaban seguridad en el vuelo. El propio Pompeyo, con sus amigos, huyó de Roma, y ​​Cæsar entró en la ciudad y tomó posesión del gobierno sin oposición.

Un senado se reunió apresuradamente, y se observaron las formas de la ley, aunque en obediencia a la voluntad de César. Fue declarado dictador, y luego marchó a Brundusium, adonde había huido Pompeyo. Después de muchas escaramuzas, los dos ejércitos se encontraron en las llanuras de Pharsalia, una ciudad de Tesalia, en Grecia, y tuvo lugar un combate decisivo y sangriento. Pompeyo fue derrotado y, vagando como un hombre distraído, llegó finalmente a Egipto, donde fue asesinado a traición. César lo siguió, mientras el implacable águila perseguía a su presa, pero al encontrar que mataban a su rival, reparó triunfalmente en Roma. Estos eventos ocurrieron en el año 48 aC

Después de varios procedimientos, Cæsar fue elegido cónsul durante diez años y declarado dictador de por vida. La máscara [Pg 141]ahora se descartó, el déspota quedó al descubierto. Cuarenta senadores, indignados por su subversión de la constitución de Roma, se metieron en una conspiración para quitarle la vida y, el 18 de marzo, 44 ​​AC, lo apuñalaron cuando entraba en la cámara del Senado. Orgulloso incluso en la muerte, Cæsar ahogaba su rostro con su capa mientras caía, para que sus agonías expirantes no se vieran.

Así vivió y así murió, Julio César. Sus talentos solo fueron igualados por su ambición. Si buscaba la gloria, a menudo era por medios valiosos, mediante mejoras valiosas y beneficios reales. Sin embargo, vaciló en no pisotear la vida, los principios, los lazos, los derechos, la libertad, su país, todo lo que se interponía en el camino de sus grandes deseos.

Dejó detrás de él un relato de sus batallas, escritas día a día, a medida que ocurrían los acontecimientos. Estos se llaman Comentarios, y proporcionan un fondo de narrativa auténtica para la historia, además de ser admirados por su elegancia de estilo. Fue después de una victoria sobre Farnaces, rey de Pontus, en Asia Menor, que utilizó las notables palabras, veni, vidi, vinci-"Vine, mire, conquiste." Expresan bien la celeridad y la decisión de sus movimientos. En asuntos privados era extravagante de dinero; sus deudas en algún momento ascendieron a ochocientos talentos, casi un millón de dólares. Estos fueron pagados por sus amigos. En las preocupaciones públicas, no parecía codicioso de la riqueza. Como evidencia de la actividad y la energía de sus facultades, se dijo que al mismo tiempo podía emplear su oído para escuchar, su ojo para leer, su mano para escribir, [Pg 142]y su mente para dictar. Su disposición lo llevó irresistiblemente a buscar el dominio; en la batalla, debe ser un conquistador; en una república, debe ser el maestro. Esta característica principal de su personaje está bien ilustrada, al decir a los habitantes de un pueblo: "Prefiero ser el primero aquí que el segundo en Roma". Su personaje es delineado por un escritor eminente, en los siguientes términos:

"Tal era el afecto de sus soldados, y su apego a su persona, que ellos, quienes, bajo otros comandantes, no eran nada por encima del índice común de los hombres, se hicieron invencibles cuando se refería a la gloria de César, y enfrentaron los peligros más terribles con un coraje que nada podría resistir.

"Este coraje, y esta gran ambición, fueron cultivados y apreciados, en primer lugar, por la generosa manera en que César recompensó a sus tropas, y los honores que les pagó. Toda su conducta demostró que no acumuló riquezas para ministrar. al lujo, o para servir a sus propios placeres, pero que los puso en una acción común, como los premios que se obtienen por valor distinguido, y que no se consideraba más rico, que como él estaba en condiciones de hacer justicia para el mérito de sus soldados. Otra cosa que contribuyó a hacerlos invencibles, fue su visión de que César siempre tomara su parte en el peligro, y nunca deseara ninguna exención del trabajo y la fatiga.

"En cuanto a exponer a su persona al peligro, no les sorprendió, porque conocían su pasión por la gloria, pero estaban asombrados de su paciencia bajo el trabajo, hasta ahora, en toda apariencia, por encima de sus poderes corporales, porque él era de una forma esbelta, justa, [Pg 143]de una constitución delicada, y sujeto a dolores de cabeza violentos y ataques epilépticos. Tuvo el primer ataque de la enfermedad por caída en Corduba. Sin embargo, no hizo que estos desórdenes fueran un pretexto para por el contrario, buscó en la guerra un remedio para sus debilidades, esforzándose por fortalecer su constitución mediante largas marchas, mediante una dieta simple, casi nunca estando encubierto. De esta manera, combatió contra su moquillo y se fortaleció contra sus ataques.

"Cuando dormía, era común que en una marcha, ya sea en un carro o en una litera, el descanso no impidiera los negocios. Durante el día visitaba castillos, ciudades y campamentos fortificados, con un criado a su lado, y con un soldado detrás, que llevaba su espada.

y enemigos que mató. En menos de diez años de guerra en la Galia, tomó ocho[Pág. 144] cien ciudades por asalto, conquistaron trescientas naciones y libraron batallas campales, en diferentes momentos, con tres millones de hombres, un millón de los cuales cortó en pedazos, e hizo otro millón de prisioneros ".

Tal era Cæsar, uno de los hombres más grandes, aunque peores. Parece que después de su muerte se inscribió entre los dioses. Es evidente que un pueblo que consideraba a tal ser como divino, debe haber adorado el poder y no la virtud; y que lo que llamamos vicio y crimen, en su opinión, eran compatibles con la divinidad.




Title: Famous Men of Ancient Times
 Author: S. G. Goodrich

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