La pintura egipcia, John C. Van Dyke

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Egipto, como ha dicho Herodoto, es "el don del Nilo", una de las últimas formaciones geológicas de la tierra, y sin embargo uno de los primeros países en ser colonizado y dominado por el hombre. Consiste ahora, como en los días antiguos, en el valle del Nilo, limitado al este por las montañas árabes y al oeste por el desierto de Libia. Bien regado y fértil, fue al principio un país pastoral y agrícola; luego, por su tráfico fluvial, un país comercial, y finalmente, por conquista, una tierra enriquecida con los despojos de la guerra.


Sus primeros registros muestran una monarquía fuertemente establecida. Las dinastías de reyes llamadas faraones se sucedieron por nacimiento o conquista. El rey hizo las leyes, juzgó a la gente, declaró la guerra y fue monarca supremo. Junto a él, en rango, estaban los sacerdotes, que no solo estaban al servicio de la religión, sino también del estado, como consejeros, secretarios y demás. La gente común, con la verdadera [2]falta oriental de individualidad, que dependía ciegamente de los líderes, era poco más que los sirvientes de las clases altas.


La religión egipcia que existía en los primeros días era una adoración de los elementos personificados de la naturaleza. Cada elemento tenía su dios controlador particular, adorado como tal. Más adelante en la historia egipcia, el número de dioses aumentó, y cada ciudad tenía su trinidad de protectores divinos simbolizados por la propilea de los templos. La vida futura era una certeza, siempre que el Ka, o espíritu, no cayera presa de Tifón, el Dios del Mal, durante la larga espera [3]en la tumba para el día del juicio. La creencia de que el espíritu descansaba en el cuerpo hasta finalmente ser transportado a los campos de aaln (las Islas de los Bienaventurados, luego adoptadas por los griegos) fue una de las razones para la cuidadosa preservación del cuerpo mediante procesos de momificación. La vida misma no era más importante que la muerte. De ahí las ceremonias imponentes del entierro y el entierro, la elaborada riqueza de la tumba y sus pinturas murales. Tal vez el primer arte egipcio surgió a través de la observancia religiosa, y ciertamente el primero que conocimos fue el sepulcro.


MOTIVOS DE ARTE:El centro del sistema egipcio era el monarca y sus supuestos parientes, los dioses. Se arrogaron a sí mismos la idea principal de la vida, y el objetivo de la gran mayoría del arte era glorificar la monarquía o la deidad. Los enormes edificios, aún en pie en ruinas, fueron construidos como las moradas de los reyes o los santuarios de los dioses. Las torres simbolizaban la deidad, las esculturas y las pinturas recitaban los deberes funcionales de los espíritus que presidían, o las miradas y los actos del Faraón. Casi todo lo relacionado con los edificios públicos en pintura y escultura era una ilustración simbólica, una historia escrita con un cincel y un pincel, escrita a gran escala que todos podían leer. No había otra forma segura de preservar el registro. No hubo libros; la hoja de papiro, usada extensivamente, era frágil, y los egipcios evidentemente deseaban sus edificios, tallas y pinturas para durar en la eternidad. Entonces ellos trabajaron en piedra. El mismo carácter jeroglífico de sus escritos en papiro aparecía recortado y coloreado en las paredes del palacio, y encima de ellos y junto a ellos las imágenes funcionaban como viñetas explicativas del texto. De manera menos ostentosa, las tumbas perpetuaron la historia de manera similar, recitando las escenas domésticas de la vida del individuo, como los templos y palacios, las escenas religiosas y monárquicas.


De una forma u otra era todo un registro de la vida egipcia, pero este no era el único motivo de su pintura. El [4]templos y palacios, diseñados para excluir la luz y el calor, eran largos cuadrados de piedra pesada, sombríos como la cueva desde la cual se originó su plan. El tallado y el color se utilizaron para iluminar y animar el interior. Las batallas, las escenas de juicio, el faraón jugando en los borradores con sus esposas, los ritos religiosos y las ceremonias, todas fueron dadas con brillante color arbitrario, rodeado a menudo por bandas aledañas de verde, amarillo y azul. El color se muestra en todas partes, desde el suelo hasta el techo. Incluso los textos jeroglíficos explicativos corrieron en colores, alineando las paredes y devanando alrededor de los cilindros de piedra. Los capiteles de loto, el friso y el arquitrabe, todos resplandecían con tonos brillantes, y con frecuencia el techo del techo estaba pintado de azul y tachonado de estrellas doradas.


HIGO. 2.-RETRATO DE LA REINA TAIA. 
(DE PERROT Y CHIPIEZ.)


Todo esto muestra un motivo decorativo en la pintura egipcia, y cómo constantemente se mantuvo a la vista se puede ver a veces en la disposición de las diferentes escenas, las grandes se colocan en el medio de la pared y las más pequeñas van en la parte superior y abajo, para actuar como un friso y dado. Había, entonces, dos motivos principales para la pintura egipcia; (1) Historia, monárquica, religiosa o doméstica; y (2) Decoración.


MÉTODOS TÉCNICOS: El hombre en las primeras etapas de la civilización comprende los objetos más por línea que por color [5]o luz La figura no se estudia en sí misma, sino en su sombra solar o silueta. El jeroglífico egipcio representaba objetos por contornos o marcas arbitrarias y transmitía un significado simple sin circunloquio. La pintura egipcia era sustancialmente una ampliación del jeroglífico. No hubo ningún intento de colocar objetos en el entorno que tienen en la naturaleza. La perspectiva y la luz y la sombra no se tuvieron en cuenta. Los objetos, de cualquier naturaleza, se muestran en perfil plano. En la figura humana, los hombros eran cuadrados, las caderas ligeras, las piernas y los brazos largos, los pies y las manos planos. La cabeza, las piernas y los brazos se mostraban de perfil, mientras que el cofre y el ojo estaban torcidos para mostrar la vista frontal plana. Solo hay una o dos figuras de rostro completo entre los restos de la pintura egipcia. Después de dibujar el contorno, el espacio cerrado se rellenó con color liso. En ausencia de alta luz, o grupos compuestos, se le dio importancia a una figura importante, como la del rey, haciéndola mucho más grande que las otras figuras. Esto se puede ver en cualquiera de las piezas de batalla de Rameses II., En el que el monarca en su carro es un gigante donde sus seguidores son simples pigmeos. En ausencia de perspectiva, figuras retrocedidas de hombres o de caballos se daban por contornos múltiples de patas o cabezas, colocadas antes, o después, o elevadas una encima de la otra. El agua plana estaba representada por líneas en zigzag, colocadas por así decirlo sobre un mapa, un árbol simbolizaba un bosque y una fortificación era una ciudad. haciéndolo mucho más grande que las otras figuras. Esto se puede ver en cualquiera de las piezas de batalla de Rameses II., En el que el monarca en su carro es un gigante donde sus seguidores son simples pigmeos. En ausencia de perspectiva, figuras retrocedidas de hombres o de caballos se daban por contornos múltiples de patas o cabezas, colocadas antes, o después, o elevadas una encima de la otra. El agua plana estaba representada por líneas en zigzag, colocadas por así decirlo sobre un mapa, un árbol simbolizaba un bosque y una fortificación era una ciudad. haciéndolo mucho más grande que las otras figuras. Esto se puede ver en cualquiera de las piezas de batalla de Rameses II., En el que el monarca en su carro es un gigante donde sus seguidores son simples pigmeos. En ausencia de perspectiva, figuras retrocedidas de hombres o de caballos se daban por contornos múltiples de patas o cabezas, colocadas antes, o después, o elevadas una encima de la otra. El agua plana estaba representada por líneas en zigzag, colocadas por así decirlo sobre un mapa, un árbol simbolizaba un bosque y una fortificación era una ciudad.


Estos bocetos no eran realistas en ningún sentido exacto. El rostro era generalmente inexpresivo, la figura, evidentemente hecha de memoria o patrón, no reveló la estructura anatómica, pero sin embargo era elegante, y en la representación de los animales el sentido del movimiento a menudo se daba con mucha verdad. El color era generalmente un intento de naturaleza, aunque a veces arbitrario o simbólico, como en el caso de ciertos dioses representados con pieles azules, amarillas o verdes. Los fondos fueron siempre de color plano, arbitrario [6]en matiz y solo decorativo. La única composición era un balance por números, y las escenas procesionales se elevaban una a una sobre la otra en paneles largos.


HIGO. 3.-OFRENDAS A LOS MUERTOS, PINTURA DE PARED, DECIMOCTAVA DINASTÍA. 
(DE PERROT Y CHIPIEZ.)


Tal trabajo parecería casi absurdo si no tuviéramos en cuenta su razón de ser. Fue, primero, el arte de contar historias simbólicas, y en segundo lugar, la decoración arquitectónica. Como un contador de historias, fue efectivo por su simplicidad y franqueza. Como decoración, el rostro y la figura repetidos e inexpresivos, el color arbitrario, la ausencia de perspectiva no eran inapropiados ni lo son ahora. La pintura egipcia nunca estuvo libre del motivo decorativo. Pared [7]la pintura era poco más que un complemento de la arquitectura, y probablemente surgió de la escultura. Las primeras estatuas estaban coloreadas, y en la pared el cincel, como el pedernal del Hombre Primitivo, cortaba el contorno de la figura. Al principio, solo este corte se llenó de color, produciendo lo que se ha llamado el koil-anaglífico. En la etapa final, la línea se hizo dibujando con tiza o carbón sobre estuco preparado, y el color, mezclado con goma de agua (una especie de moquillo), se aplicó a todo el espacio cerrado. Sustancialmente el mismo método de pintura se usó en otros materiales, tales como madera, cartonaje de momia, papiro; y en todos sus miles de años de existencia, la pintura egipcia nunca avanzó ni varió en modo alguno en este único método de trabajo.


PERÍODOS HISTÓRICOS: El arte egipcio se remonta hasta la Tercera o Cuarta Dinastía Memphitique de reyes. La fecha es incierta, pero está cerca del 3.500 aC La sede del imperio, en ese momento, estaba en Memphis, en el Bajo Egipto, y se encuentra entre los restos de este


Período Memphiticque se encuentra la pintura más antigua y mejor. De hecho, todo el arte, la literatura, el idioma, la civilización egipcia, parecen estar en su punto más alto de perfección en el período más alejado de nosotros. En la edad más temprana se cortaron los mejores bustos de retratos, y la pintura, encontrada principalmente en las tumbas y en los estuches de momias, fue el intento de realismo con no poca individualidad enérgica. La figura era bastante corta y achatada, la cara un poco más cuadrada que el tipo convencional adoptado posteriormente, la acción mejor, y las posiciones, actitudes y gestos más fieles a las características locales. Las escenas domésticas -cazar, pescar, arar, pastorear- se mostraban en el único método de representación plano, sin plano, sin sombras, pero con mejor dibujo y color y más variedad que la que apareció más adelante. Todavía,[8]


HIGO. 4.-VIGNETTE EN PAPYRUS, LOUVRE. 
(DE PERROT Y CHIPIEZ.)


El Período Memphitic se reduce a la undécima dinastía. En la décimoquinta dinastía viene la invasión de los llamados Hyksos, o Reyes Pastor. Poco se sabe de los hicsos, y, en la pintura, la siguiente etapa es la


Período Tebano , que culminó en Tebas, en el Alto Egipto, con Ramsés II., De la decimonovena dinastía. La pintura había cambiado un tanto tanto en el sujeto como en el personaje. Era una época de gran construcción de templos y palacios, y aunque continuó la pintura de temas de género en tumbas y sepulcros, el conjunto de obras de arte se hizo más monumental y subordinado a la arquitectura. La pintura se puso a trabajar en los muros del templo y del palacio, representando escenas procesionales, ya sean religiosas o monárquicas, y de gran extensión. La figura también cambió ligeramente. Se hizo más largo, más ligero, con una nariz pronunciada, labios gruesos y ojo largo. A partir de la repetición constante, en lugar de cualquier regla establecida o canon, esta cifra creció convencional, y fue re [9]producido como un tipo de una manera mecánica y invariable durante cientos de años. De hecho, era solo una variación del tipo egipcio original visto en las tumbas de las primeras dinastías. Hubo una gran cantidad de arte producido durante el período Theban, y de un carácter elegante y decorativo, pero fue bastante monótono por repetición y lleno de manierismos establecidos. El egipcio realmente nunca fue un trabajador libre, nunca un artista que se expresa a sí mismo; pero, para su época, un mecánico hábil siguiendo el ejemplo tradicional. En el


Periodo Saiticoel asiento del imperio estaba una vez más en el Bajo Egipto, y el arte había disminuido visiblemente con el decreciente poder del país. Toda la espontaneidad parecía haber pasado, era la repetición de la repetición por los trabajadores pobres, y la simplicidad y la pureza de la técnica fueron corrompidas por influencias extranjeras. Con la época de Alejandría, el arte egipcio entró en contacto con los métodos griegos y se hizo imitativo del nuevo arte, en detrimento de su propio carácter nativo. Finalmente, se perdió por completo en el arte del mundo grecorromano. Nunca fue otra cosa que convencional, producida por un método casi tan invariable como el de la escritura jeroglífica, y en este mismo sentido característico y reflexivo de los orientales inmutables. Técnicamente tenía sus defectos,





PINTURAS EXTANTES: Los templos, palacios y tumbas de Egipto aún revelan la pintura egipcia en un estado casi tan perfecto como cuando se ejecutó originalmente; el Museo Ghizeh tiene muchos buenos ejemplos; y hay numerosos ejemplos en los museos de Turín, París, Berlín, Londres, Nueva York y Boston. Una colección interesante pertenece a la Sociedad Histórica de Nueva York, y algunos de los últimos "hallazgos" del Fondo de Exploración de Egipto se encuentran en el Museo de Boston.










Title: A Text-Book of the History of Painting 
 Author: John C. Van Dyke


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